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Königliche Artillerie-Signalgeber, Garigliano-Front, 1944

Königliche Artillerie-Signalgeber, Garigliano-Front, 1944

Königliche Artillerie-Signalgeber, Garigliano-Front, 1944

Hier sehen wir eine Gruppe von Royal Artillery Signalllers mit einigen ihrer Kommunikationsgeräte in einem Unterstand an der Garigliano-Front zu Beginn der vierten Schlacht von Cassino.


143. Feldregiment, Königliche Artillerie. Kriegstagebuch Juli 1944

Heute wird viel geschossen, sowohl HF- als auch Divisionskonzentrationen, um den Feind vom Gegenangriff abzuhalten. Die 70. Infanteriebrigade ist nach ihren Kämpfen sehr müde und muss von unseren niedergeschlagenen HF bedeckt gehalten werden. Siehe unten für Nachricht 1, die dem Kriegstagebuch beigefügt ist.

Heute nicht so viel Aktivität. Sergeant Raines von 190 Battery wird wegen Ineffizienz auf die Ränge reduziert. Siehe unten für die Nachricht des Divisionskommandanten – als B dem Kriegstagebuch beigefügt und die Nachricht des Armeekommandanten – als C dem Kriegstagebuch beigefügt.

11. Royal Scots Fusiliers feiern in Juvigny Wood. C. O. in St. Pierre wurde verwundet, als er sah, wie der Angriff vor sich ging. An Hand und Oberschenkel verwundet – zwei Signalgeber mit ihm – Corporal Wooller und Harding getötet – Smith schwer verletzt – Major Rees-Webbe übernimmt das Kommando. Auch Oberstleutnant Montgomery Cunningham von der 11. RSF wurde getötet.

Pistolen werden bei der Kalibrierung der Verschleißdaten zurückgesetzt – nichts zu berichten. Ziemlich ruhig.

Brigadegeneral Mahoney verlässt die Brigade 147.

Major Sime wird zum stellvertretenden Kommandanten ernannt und Captain Childs wird zum Major befördert, um das Kommando zu übernehmen.

Siehe die Nachricht des Divisionskommandanten als D, die dem Kriegstagebuch beigefügt ist.

Heute nichts Wichtiges.

Korpskommandant des XXX Korps besuchte das Regiment. Befehl zum Umzug, um für eine Gruppe unter das Kommando des I. Korps zu kommen. Vertreter bei CCRA um 13:00 Uhr DOUVRES. In das Gebiet südwestlich von HERMAINVILLE verlegt, um unter das Kommando der Guards Armored Division für einen Angriff des I. Korps zu kommen. Musste angesichts des Feindes zweimal über die Straße gehen und wurde infolgedessen beschossen – nur einer wurde verwundet. In unserer Gegend um 20:00 Uhr aber nicht in Aktion. Keine Verpflichtung vor dem Feuerplan – Dorf beschossen und einer getötet – SYMES 190 Batterie.

Tag mit Graben und Abladen – allgemeine Aktivität in der Nacht und Beschuss während des Tages. Feuerplan erhalten und an Batteries weitergegeben. Siehe unten für den Operationsbefehl, der dem Kriegstagebuch beigefügt ist.

8. Juli 1944 HERMANVILLE.

Flugaktivität und geringe Munitionsmenge im Heck in Flammen aufgegangen. Abgefeuertes Sperrfeuer nach Plan. Angriff auf 3. britische Division und kanadische Front gut – 59. Division gerät in Schwierigkeiten. Diverse Aufgaben abgefeuert und abends auch schnelles Sperrfeuer – Angriff läuft gut, aber harter Widerstand.

Unterstützung durch Staustufe und Kegel wieder gegeben. Waffen, die Superladung abfeuern, während der Kampf außer Reichweite kommt. Mehr Luftaktivität in der Nacht.

Befehle, sich wieder anzuschließen und die ursprünglichen Positionen zu besetzen, wurden alle bis 12:00 Uhr gemeldet, obwohl die Kolonne geteilt wurde. Keine weiteren Pannen. Ruhiger Tag und noch nicht funktionsfähig.

BAYEAUX erteilte Pässe – verfrüht in Batterie 388 – zwei Schwerverletzte und Waffe abgeschrieben – neue Waffe innerhalb von zwei Stunden.

Eine Batterie pro Tag im Ruhezustand – 388 Batterie bei Beginn der 13. normalen Aktivität.

Normale Aktivität – wahrscheinlich Umzug nach Pay du Boie Londe am 14. Juli. Siehe unten für das Dokument der 3. britischen Division, das dem Kriegstagebuch beigefügt ist.

14. Juli 1944 HAUT D’AUDRIEU.

In die vorderen Bereiche verschoben. Air Activity als RHQ kam in HAUT D’AUDRIEU an – ein Flugzeug wurde abgestürzt – ansonsten wurde aufgebaut und eingegraben. Siehe unten für C in C Message.

Der Rückstand kam fast vollständig unter der Leitung von Lieutenant Richards an. Vier von uns abgeordnete Männer und zwei von uns ausgeliehene Vermesser. Roter Rauch abgefeuert – 59 Division greift morgen an. Stellvertreter trat ihnen als Stellvertreter bei. 507 Batterie hatte eine vorzeitige – keine Beschädigung.

Angriff von 59 Division unterstützt von 49 Division Artillerie – lokaler Angriff von HALLAMS auf BARBEE FmE erfolgreich – Hauptangriff verläuft günstig – ziemlich starke Opposition. 15. (schottische) Division hat Ziele erobert und EVRECY und ESQUAY erreicht. (Der Onkel des Autors - Lance Corporal John Lawrence QUINN vom 2nd City of Glasgow Regiment, Highland Light Infantry, wurde bei dem Angriff auf ESQUAY zusammen mit seiner gesamten Sektion getötet). 59 Division übernimmt Verantwortung von unseren Beobachtungsposten – Angriff überwiegend erfolgreich, aber NOYERS verweigert uns immer noch. 146 Brigade kann keine Fortschritte machen und zieht sich von BARBEE Fme zurück. Siehe unten für Kormoran-Operationsbefehl und 143 Regiments-Operationsbefehl Nr. 2, die dem Kriegstagebuch beigefügt sind.

Die Operation MANGO wurde fortgesetzt, um sich mit den Bereichen BARBEE Fme und LA PETITE Fme und JUVIGNY zu befassen. Vertreter zum Feldregiment 185 geschickt. Operation PEEL eingeleitet als Stärke des Feindes sehr ungewiss und als Rückzug geglaubt – MANGO verschoben. Siehe unten für Dokumente über MANGO, einschließlich der für das Regiment 143, die dem Kriegstagebuch beigefügt sind.

Bombenangriff auf Regimentsgelände 23:15 Uhr. Bombe fiel 15 Meter von Adjutants Zelt entfernt. Panzerbrechende Bomben auf 190 Batteriebereich und leichte Verluste. 4 weitere Ränge verletzt und zwei Fahrzeuge komplett ausgebrannt.

Deserteure sagen, dass sich der Feind aus JUVIGNY zurückzieht – Operation MANGO wurde ohne Artillerieunterstützung durchgeführt und Ziele erreicht und besetzt – viele Minen wurden getroffen. Cordite wurde in 190 Batteriegebäude zu nahe an einer Waffe verbrannt, was einen Brand mit einem Verletzten verursachte. 171 Schuss Hochexplosiver Verdächtiger, aber die Waffe bleibt in Aktion.

190 Batterie ruht außer für Defensive Fire Tasks – Major GROSE tritt als Repräsentant des CRA mit der 59 Division aus – 49 Division soll bis zum 21.

Hauptsächlich Wartung – Munition geprüft – OK’d. 190 Batterie verbrannte Patronen. Vermessungsingenieure ? ab 4 Stiftschreiber. Umzugsvorbereitungen, aber 24 Stunden verschoben. Die 147. Infanteriebrigade zieht ab und geht in Reserve. Der sintflutartige Regen der letzten Tage hat das ganze Gebiet in ein Schlammmeer verwandelt.

C. O. zur Konferenz im RA HQ um 09:00 Uhr. Recce-Partys für Waffenbereiche nur um 14:00 Uhr. Stellvertretender Kommandant und Regiments-Signaloffizier mit Geschützstellung Offiziere vorläufiger Aufklärungsbereich GIBERVILLE – sehr überfüllt, sehr offen und für Schlamm unpassierbar.

Das Wetter hat die Bewegung aufgehalten. Recce-Partys ziehen um Nachmittag 23. Wetter hat sich verbessert.

Recce Partys morgens über CAEN in Fünfergruppen – spezielle Pässe erforderlich. Regiment um Mitternacht umzuziehen. Das RHQ-Gebiet wurde um 23:00 Uhr bombardiert, gerade als sich die Fahrzeuge versammelten, um sich zu bewegen, gefolgt von Beschuss um 23:40 Uhr. Keine Verluste.  ? ? von 507 Batterie durch Beschuss beschädigt.

Die 49. Division kommt wieder unter das Kommando des I. Korps. Sehr dunkle Nacht – Bewegung ohne Licht – Routing war ausgezeichnet und machte einen sehr schnellen Umzug. Regiment im Einsatz um 11:00 Uhr an einem überfüllten und ziemlich düsteren Ort. Panzer von G.A.D. ist direkt hinter der Truppe von 507 Battery in Sichtweite des Feindes. Zwischendurch geschält. Bürodach stürzte auf Regimental Signals Officer ein, der allein mit M- und U-Zielen fertig wurde – Oh die Sprache.

CB (Counter-Battery?) scheint nicht existent und feindliche Mörser am aktivsten und lästigsten. Royal Artillery ergreift Gegenmörsermaßnahmen. 507 Batteriebereich um 21:35 Uhr beschossen – einer getötet – Gunner McIlwrick – und drei verwundet, darunter Battery Sergeant Major Banks. HF abgefeuert – feindliche Luftaktivität in der Nacht.

25. Juli 1944 GIBERVILLE.

Captain Frost hat es mit 3 Tiger-Panzern mit Troop of Mediums bis  ? ? RHQ. Geschosse im Zielbereich, aber Munitionsbeschränkung machte effektives Feuer unmöglich. Ziemlich aktiv an der Front – endlich können Beobachtungsposten sehen (und gesehen werden) ? einer fordert einen hohen Tribut und einer ist eine absolute Bedrohung.

190 Batterie erlitt Verluste durch Beschuss. Drei Tote – Gunner Heap im Dorf und Battery Sergeant Major Homewood und Gunner Davie in Geschützlinie.

388 Batterie – Leutnant Sellars und zwei andere Ränge verwundet. 4 weitere Verwundete und Erschöpfte ins Krankenhaus eingeliefert. Wiederholung des feindlichen Angriffs, aber nichts  ? CB ist immer noch nicht in der Lage, diesen Beschuss zu bewältigen und effektiv darauf zu reagieren. Jeder jetzt SHELREP-gesinnt.

Sehr aktiver Tag – Mörser im Einsatz von Air Observation Post ? ? ? – in einem Minenfeld. Pioniere bei der Räumung, unterstützt von eigenen Pionieren.

Luftangriff von 22:50 – 23:10 Uhr hauptsächlich auf Position 507 Batterie. Zwei Verletzte – Andere Ränge – und mehrere Fahrzeuge beschädigt. Der 3-Tonner von Cooks ist ausgebrannt, einschließlich Reserverationen für 507 Batterie. Zwei Panzer G.A.D. (?Panzerdivision der Wachen)  ? hoch. Eine Bombe im Umkreis von drei Metern um ein Bivvy, ohne die Insassen zu beschädigen. 507 Battery Observation Post berichtet, dass die Boche zwar anfangs noch ganz offen herumgelaufen ist, jetzt aber bei allen Bewegungen mit großer Sorgfalt und Deckung auftritt.

Weitere Bombardierung um 00:03 Uhr – keine weiteren Verluste – Munitionsstapel bei 190 Batterie abgeschossen und ein 15 cwt beschädigt. Batteriekommandant 507 hielt STARWOOD für eine sehr wahrscheinliche feindliche Lokalität und fragte nach einem Regimentsziel, das schließlich V-Target wurde und dann von Taifunen abgeschossen wurde. CRA besuchte am Morgen und Brigade Major am Nachmittag. Die Mörseraktivität hat vermutlich aufgrund unserer eigenen, sehr gründlichen und rigorosen Politik der Mörserbekämpfung erheblich nachgelassen. Die QM-Partei trat der 147 Brigade B Echelon Group bei.

Flugaktivität in der Nacht, aber kein Unfall gemeldet. Was wie eine neue Waffe in der Nacht zu sein schien, entpuppte sich als Boche-Propaganda-Schießerei. Mittleres Regiment zum Angriff auf die Kirche vom 388 Battery Observation Post von Captain Frost.  ? aus Zeitgründen und dann wegen Munitionsmangels das Schießen eingestellt – Major Weston leicht verwundet, aber weiter. Wieder Taifun auf STARWOOD. C. O. beim Umzug nach Norden.

Regimental Rest Camp in ROTS eingerichtet. Etwa 15 Männer bekommen 48 Stunden vollständige Ruhe – Offiziere schlafen im Haus, in dem ihr Essen von Mutter und Tochter gekocht wird – Second-in-Command hat dies organisiert und findet es ständig interessant. 507 Batteriebereich um 17 cm beschossen und eine Runde fiel in ein Bivvy und tötete die drei Insassen – Sgt Johnson und Gunner Butler identifiziert, Gunner Evans nicht identifiziert, aber vermutlich im Quartier gewesen. Große Reorganisation des Regimentsamtes schreitet gut voran – Vermessungsingenieure nehmen sehr schnell zu. RHQ zieht an einen neuen Standort 1.000 Yards nordwestlich um. Eine Truppe von 507 Batterien bewegt sich in die D-Truppenposition und D-Truppe nimmt eine neue Position ein. Sehr aktiver Tag.

Zwei Stunden lang ein Mike Target abgefeuert – Rate V langsam, um Kanadiern zu helfen. Erneut aktive Politik – Belästigung der feindlichen Front Defense Lines.

Anhänge zum Kriegstagebuch vom Juli 1944. (Die überlebt haben, um in der Originaldatei enthalten zu sein).

Botschaft Nr. 1 – 2. Juli

Nachricht von Commander 49 Division an Commandant, Royal Artillery. Würden Sie bitte all Ihren Kommandanten und Einheiten, insbesondere Lieutenant Colonel Mackay Lewis, meinen Dank und meine Glückwünsche zu der großartigen Unterstützung übermitteln, die der 70. Infanteriebrigade heute zuteil wird. Die effiziente und schnelle Reaktion auf Feuerrufe hat einen großen Anteil am heutigen Erfolg. Ich möchte ihnen in meinem Namen und im Namen der ganzen Division danken, nicht zu vergessen die Panzerabwehrbatterie 217, die beim Abschlachten der feindlichen Panzer geholfen hat.

Botschaft Nr. 2 – 2. Juli.

Die folgende Nachricht hat der Divisionskommandeur vom Heereskommandanten erhalten –

Sie und Ihre großartige 49. Division haben seit Ihrem Anstarren hervorragende Arbeit geleistet. BRONAY - Rauray und du bist immer noch oben auf dem Hunnen. Ich gratuliere Ihnen und der Division zu allem, was Sie tun.

Folgende Nachricht des Korpskommandanten an den Divisionskommandeur. Personal für Commander 49th Division von Commander 30 Corps. Zum Abschluss ihrer mühsamen und äußerst erfolgreichen Niederlage der besten deutschen SS-Truppen übermittle ich allen Rängen und insbesondere der 8. Panzerbrigade und der 70. Infanteriebrigade meine herzlichsten Glückwünsche. Ihr wachsamer und hartnäckiger Widerstand wird einen großen Beitrag zum Plan unseres Kommandanten leisten. Lustig gute Arbeit.

Persönliche Nachricht des Oberbefehlshabers – vom 14. Juli 1944.

1. Seit meiner letzten Botschaft an Sie am 10. Juni ist viel passiert – vor einem Monat war der Kampf in der Normandie seitdem erbittert und hart, und es wurde viel erreicht.

2. Unsere Errungenschaften waren eindeutig und konkret, und wir haben alles, was wir gewonnen haben, behalten, trotz der verzweifelten Bemühungen des Feindes, uns ins Meer zurückzudrängen.

An der Westflanke – CHERBOURG.

Und viel Territorium dazwischen.

Und die ganze Zeit ein ungeheurer Kampf mit einem geschickten Feind, dessen gute Kampfeigenschaften und Zähigkeit im Kampf unsere Bewunderung auf sich ziehen müssen. Das Tempo war heiß, und es war klar, dass früher oder später jemand nachgeben musste, genauso klar war, dass die alliierten Soldaten die Sache bis zum Ende durchziehen und niemals aufgeben würden und so mussten die Deutschen nachgeben Boden – was sehr richtig und richtig ist.

3. Und heute haben die alliierten Armeen, die in der Normandie kämpfen, gute Gründe für solide Zufriedenheit.

Wir haben über 54.000 Gefangene gemacht. Wir haben den feindlichen Kräften einen gewaltigen Schlag versetzt und wissen von den Gefangenen, welche großen Verluste sie erlitten haben.

Und wir haben unseren Unterbringungsbereich vergrößert und erweitert, und da sind wir sehr fest und sicher und entwickeln unsere Offensive nach unseren Plänen.

4. Und so sage ich jedem alliierten Soldaten in der Normandie:

"Gut erledigt. Wirklich gut gemacht. Sie haben eine große Aufgabe vollbracht, die ganz im Einklang mit den großen Traditionen der Kampfstämme steht, aus denen wir alle stammen. Und Ihre Familien und Freunde in der Heimat können sehr stolz auf ihre Männer sein, die im Ausland dienen“.

5. Es ist der ernsthafte Wunsch eines jeden alliierten Soldaten in der Normandie, dieses Geschäft so schnell wie möglich abzuschließen und sein volles Gewicht zu tragen und seine Pflicht zu erfüllen, bis es erledigt ist. Das wissen wir alle. Und ich kann nichts Besseres tun, als diese Botschaft mit einem Zitat aus dem Lieblingsgebet von Sir Francis Drake abzuschließen. „O Herr Gott, wenn du deinen Knechten gibst, etwas Großes zu tun, gewähre uns auch zu wissen, dass es nicht der Anfang ist, sondern der Fortgang derselben, bis sie ganz vollendet ist, der die wahre Herrlichkeit hervorbringt“.

6. Lasst uns im Geiste dieses Gebets zum Sieg kämpfen.

7. Viel Glück für jeden von euch.

Feldrückkehr – Offiziere – vom 1. Juli 1944.

Diese Erklärung zeigt 35 Offiziere im Posten gegenüber der Kriegseinrichtung von 37, was einen Mangel von zwei lässt – beide Kapitänsposten. In dieser Woche war Captain D. T. Roberts zur 187. Field Ambulance evakuiert worden. Die Einheit verlangte immer noch die Rückkehr der Leutnants Keenan und Povey, jetzt als Captains Berry und Roberts. Die zweite Seite der Erklärung, die die vollständige Liste der Namen, Nummern und Dienstgrade der Posten enthält, wird verwendet, um die Personalliste zu verfeinern.

Dies war nur die letzte Seite dieses Operationsbefehls, der den Platz des 143. Feldregiments bei der Unterstützung dieses Angriffs darlegte. Es wird angenommen, dass nur dieses Fragment des Ordens in der Akte verblieb, da die gesamte Operation verschoben wurde, aber später ohne Artillerieunterstützung fortgesetzt wurde.

Operation Order Number 5 vom 15. Juli 1944 – Anhang X.

Darin wurde die Intention des 59. Divisionsplans mit den entsprechenden Codewörtern und Kartenbezügen – insbesondere POMEGRANATE, CORMORANT und PHOENIX – festgelegt.

In diesem Dokument wurden keine Einzelheiten über die Rolle des Regiments angegeben.

Operation Order No. 6 vom 16. Juli 1944. (Dies war die detaillierte Dokumentation der Operation MANGO).

Der Plan für die Division war, JUVIGNY WOOD anzugreifen, mit 70. Infanteriebrigade rechts – 11. DLI rechts und 1. Tyneside Scottish links, und 146 Brigade links mit 1/4 KOYLI.

70. Infanteriebrigade sollte angreifen – 11. DLI zum Endziel, Überqueren der Startlinie um H + 15, und 1. Tyneside Scottish Angriff in zwei Phasen – Phase 1 um das Quadrat WOOD 8566 zu erobern und zu räumen, das die Startlinie um H Stunde überquert und die zweite Phase zur Eroberung und Räumung der nördlichen Hälfte von JUVIGNY WOOD WEST of RIDE, die nach Norden und Süden durch 849658 verläuft.

Die Brigade 146 sollte LA PETITE FERME aus Richtung Tessel WOOD angreifen, koordiniert mit dem schottischen Angriff auf Tyneside.

Die Divisionsartillerie sollte die Angriffe der beiden Brigaden – 143. Feldregiment zur direkten Unterstützung des 11. DLI unterstützen. Wie bereits erwähnt, war die Operation, als die Operation schließlich durchgeführt wurde, ohne Artillerieunterstützung.

Operationsbefehl Nr. 7 – vom 21. Juli 1944

Dies waren die Vorkehrungen für die Divisional Artillery, die Verantwortung für ein neues Gebiet von der Royal Artillery der Guards Armored Division zu übernehmen, und im Wesentlichen waren es Zeitpunkte und Orte für die zu übernehmenden Gebiete.


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Gariagliano

Am 27. November 1943 rückte die Hampshire Brigade vor, um an einer neuen Offensive im Garigliano Valley teilzunehmen. Die drei Bataillone verbrachten die letzten Tage des Monats damit, in der Gegend von San Carlo zu patrouillieren, und obwohl es keine Zeit voller Kämpfe war, verlief es dennoch nicht ohne Zwischenfälle.

Die Deutschen hatten das Gebiet stark mit Minen besät und diese verursachten mehrere Opfer, darunter Leutnant G.A.F. Minnigan, der in Sidi Nsir die Militärmedaille und in Salerno die Distinguished Conduct Medal gewonnen hatte und Anfang des Monats im Feld eingesetzt worden war.

Am 1. Dezember startete die 139 Brigade einen Angriff, der darauf abzielte, das Dorf Calabritto zu erobern, unterstützt von kämpfenden Patrouillen der Hampshire Brigade. Der Angriff ging bei schlechtem Wetter nur langsam voran, aber am 6. Dezember erreichten das 2. und 5. Bataillon Mortona am Ufer des Flusses Garigliano. Am folgenden Tag eroberte die 56. Division nach einem erbitterten Kampf die beherrschende Stellung des Monte Camino.

Das 5. Bataillon verbrachte ein temperamentvolles Weihnachtsfest in Campo, hinter dem Monte Camino, aber die anderen beiden Hampshire-Bataillone mussten in unbequemen vorderen Positionen mit Blick auf den Garigliano das Beste daraus machen. Es folgten mehrere bösartige kleinere Gefechte, als die Hampshires nach besseren Positionen für den nächsten Zug suchten – die Überquerung des Garigliano.

Gegen Ende Dezember wurde die Hampshire Brigade nach Norden verlegt, mit Hauptquartier in Rocca d’Evandro Castle, nur 8 km südöstlich von Cassino. Zwei Wochen lang patrouillierten die Bataillone bei bitterkaltem Wetter in Richtung des Flusses. Hier war am 4. Januar 1944 der Pater des 5. Bataillons, Captain the Rev. C.G. Baalam, wurde von einer feindlichen Mine getötet, als er sich ins Niemandsland wagte, um einen toten Deutschen zu begraben. Der Padre war seit dem vergangenen Mai beim Bataillon gewesen und eine vielgeliebte und respektierte Persönlichkeit.

Am 11. Januar wurde die Brigade abgelöst und für eine kurze Pause zum Volturno zurückverlegt, da sie als Angriffsbrigade der 46 'Winterlinie'.

Die Überquerung des Garigliano durch die 46. Division erfolgte an einer Front mit zwei Bataillonen – die 2. rechts, die 1/4 links, mit der 5. in Reserve.Die Operation begann am 19. Januar 1944 um 20 Uhr, aber fast von Anfang an ging alles schief. Die Garigliano floss sehr schnell, und obwohl es einer Kompanie des 2.

Als störend erwies sich auch der starke Nebel auf dem Fluss, so dass die Bootsmannschaften das Ufer aus den Augen und damit den Orientierungssinn verloren, als das schnell fließende Wasser sie herumwirbelte. Ähnlich war es mit dem 1/4, der insgesamt 14 Versuche unternahm, eine Linie über den Fluss zu bekommen. Sie hatten keinen Erfolg mehr, als sie versuchten, den Übergang des 2. Bataillons zu benutzen. So sehr sie es auch versuchten, außer der Kompanie des 2.

Am 23. Januar zog die Brigade nach Westen an die von der 56. Division gehaltene Front nördlich des Garigliano, wo ein Übergang erzwungen worden war. Ziel der Hampshires war es, den dürftigen Brückenkopf durch die Einnahme des Monte Damiano zu erweitern, von dem die Deutschen eine hervorragende Beobachtung genossen.

Das 1/4. Bataillon, unterstützt vom 2. Bataillon, erhielt die Aufgabe, die Stellung zu räumen. Der Angriff am 29. Januar wurde bei Tageslicht durchgeführt, um sich in andere Operationen einzufügen, und obwohl er tapfer war, scheiterte er völlig. Die D-Kompanie führte den Angriff an, indem sie die vordersten feindlichen Posten stürmte. Sie gerieten sofort unter schweres Mörser- und Maschinengewehrfeuer und verloren alle ihre Offiziere und viele Männer. Die Kompanie B, die unterstützte, ereilte ein ähnliches Schicksal, und die Kompanie C, die die andere Flanke angriff, kam nicht voran und verlor viele Männer.

Die Verluste beim 1/4. Bataillon waren sehr hoch – vier Offiziere getötet und fünf verwundet sowie 80 weitere Verletzte. Unter den getöteten Unteroffizieren war ein sehr tapferer alter Soldat, Sergeant D. Dicks, der an der Spitze seines Zuges starb. Er war zuvor zweimal verwundet worden und war aus der Gefangenschaft entkommen.

Am 2. Februar 1944 schließt sich die Hampshire Brigade wieder ihrer eigenen Division an und nimmt unbequeme Stellungen in den unwirtlichen Bergen ein. Es sollte keine größeren Aktionen für das 2. und 1/4. Bataillon geben, aber das 5. Bataillon – unter dem Kommando der Brigade 138 – sollte an den denkwürdigen Kämpfen um Monte Ornito und Monte Cerasola teilnehmen, die Teil einer trostlosen und trostlosen Reichweite, die 138 Brigade zu erobern befohlen wurde.

Monte Ornito und Monte Cerasola, 2. bis 28. Februar 1944

Zum Angriff auf den Mount Ornito versammelte sich das 5. Hampshire im wilden Bergland hinter dem Monte Tugo. Es war keine Zeit für richtige Aufklärung, und die Bataillonskommandeure wussten auch nicht, dass eine Einheit von Commandos bereits Monte Ornito angegriffen und erobert hatte. Drei Kompanien des 5. Bataillons rückten im Schutz der Dunkelheit vor und bis Mitternacht hatten alle ihre Ziele erreicht und die Kommandos abgelöst. Ornito war ein wertvoller Aussichtspunkt und fast sofort schickten die Deutschen starke Kampfpatrouillen, aber ihre Angriffe wurden alle abgewehrt.

Das 5. Bataillon verbrachte acht Tage auf dem Monte Ornito und später auf Cerasola und erlitt während dieser Zeit fast 200 Verluste durch das unaufhörliche Mörsern und Beschuss und feindliche Gegenangriffe. Bei bitterkaltem und nassem Wetter lebten die Männer in Unterständen, die aus Steinen und Bodenplanen gebaut waren. Im Laufe der Tage stieg die Zahl der deutschen Toten, die auf den felsigen Hängen lagen, und Angriff um Angriff wurde vertrieben.

Die Versorgung der Truppen war ein großes Problem, und bei mehreren Gelegenheiten musste das Bataillon Truppen absetzen, um Ladungen zu bergen, die von den Trägern hastig abgeladen worden waren, als Granaten zu nahe auf sie zu fallen begannen. Inzwischen hat Kapitän G.E. David, der Sanitätsoffizier des Bataillons, arbeitete unermüdlich an einem endlosen Strom von Opfern. Mehr als 200 Männer gingen durch seine Hände, und sein Können und seine Pflichterfüllung brachten ihm das Militärkreuz ein.

Die Deutschen starteten am 6. Februar ihren gefährlichsten Angriff auf Ornito. In dichtem Nebel gelang es ihnen, nur 100 Meter von den Stellungen von Hampshire entfernt einen Posten zu errichten. In der darauffolgenden Aktion Sergeant T.H. Cooke führte seine Männer galant den offenen Hang hinauf, zerstörte einen Maschinengewehrposten, bevor er einen deutschen N.C.O. nicht weiter als 30 Meter entfernt. Die beiden Männer standen kühl und feuerten ihre Gewehre aufeinander, bevor Sergeant Cooke das Duell gewann, indem er seinem Gegner zwischen die Augen schoss. Die Hampshires folgten Cooke dann bis zum Kamm von Ornito und überrannten dort die Deutschen. Sergeant Cooke wurde für seine Tapferkeit mit der Militärmedaille ausgezeichnet.

Im Morgengrauen des 7. Februar schlug das 5. Bataillon einen weiteren entschlossenen Angriff auf Ornito zurück und fügte dem Feind erhebliche Verluste zu. In dieser Nacht griffen sie im Rahmen eines Generalangriffs der Brigade 138 den Nachbarberg Cerasola an, der sich noch in deutscher Hand befand. Die Operation war schnell und verlief reibungslos und der Feind wurde von Cerasola vertrieben, wenn auch nicht ohne Verluste für das Bataillon. Unter ihnen war Leutnant McKerrow, der tapfer starb, als er einen Bunker auf dem Kamm des Berges stürmte.

In einem Brief nach Hause beschrieb ein Offizier [plpl des 5. Bataillons anschaulich die Kämpfe auf Ornito und Cerasola:
„Wir haben in den Bergen auf 2.000 Fuß in beträchtlicher Entfernung von allen Straßen gekämpft, wo alle Vorräte so weit wie möglich mit Maultieren und dann mit Trägern kommen müssen. Eine Zeitlang mussten wir ohne Mäntel auskommen, und an Decken wurde trotz der relativ niedrigen Temperaturen nie gedacht. Es hat geschneit und da die Nächte ziemlich kalt waren, war allein der Dauertest schon erstaunlich. Das Bataillon hat eine wirklich wundervolle Show auf die Beine gestellt und Lob wurde uns aus allen Richtungen überschüttet. Einer der schönsten Tage meines Lebens, trotz der Hölle, war an unserem letzten Tag. Wir hatten in der Nacht zuvor Erleichterung erwartet, mussten aber durchhalten. Das Bild war ein hufeisenförmiger Hügel mit dem Bataillon rund um die Höhe, etwa fünfhundert Meter auf der anderen Seite der Lücke. Der Bosche fing an, uns in der Nacht bei „Stand-to“ um 05.30 Uhr zu beschießen. Trotz unserer Verluste schien unsere Moral zu steigen, und als der Beschuss aufhörte, war es wunderbar zu sehen, wie alle aus ihren kleinen Löchern auf dem Kamm auf ihn zukamen, als er angriff. Oben auf dem Hügel riefen Burschen: "Kommt schon, ihr dreckigen Bosche-Bastard." Es war ein wahrhaft wunderbarer Anblick und eine Schlacht, die dem Namen des Regiments noch mehr Lorbeeren hinzufügen sollte.“

Das 5. Bataillon auf Cerasola wurde am 10. Februar abgelöst, erlitt dabei jedoch mehr Verluste durch feindliche Granaten. Der Bataillonskommandeur Oberst J.H.H. Robinson, wurde seinem D.S.O. für den Betrieb. Er erhielt auch einen Brief von General Richard McCreery, dem Kommandeur des X. Korps, in dem er ihm und dem Bataillon zu den „ausgezeichneten Kampfqualitäten und der großen Zähigkeit und Ausdauer“, die sie gezeigt hatten, gratulierte. Eine weitere wohlverdiente Auszeichnung war das Militärkreuz, das Major P.R. Sawyer gewonnen hatte, der die Männer nach der tragischen Affäre in der Hampshire Lane versammelt hatte und große Coolness und Entschlossenheit bewies, als er seine Kompanie gegen ständige Gegenangriffe auf den Monte Ornito führte.

Am 17. Februar rückte die 128. Brigade wieder in die noch heftig umstrittenen Gebiete Ornito und Cerasola vor. 'D'-Kompanie des 1/4. Bataillons unter Major C.E.S. Perkins wurde geschickt, um die Coldstream Guards auf dem Monte Ornito zu unterstützen, nur um fast zwei Tage lang von unerbittlicher feindlicher Artillerie und Mörserfeuer festgehalten zu werden. Am frühen 19. Februar starteten die Deutschen einen entschlossenen Angriff mit dem Ziel, einen Keil zwischen den Coldstream Guards und den walisischen Guards auf Ornito zu treiben. Das Ergebnis war, dass das volle Gewicht des Angriffs auf die D-Kompanie des 1/4. Bataillons fiel.

Eine große Zahl von Deutschen erreichte den Kamm von Ornito, wurde aber vom vorderen Zug unter Sergeant E. Scott aus nächster Nähe aufgehalten. Eine Zeitlang war die Position der D-Kompanie – zahlenmäßig vier zu eins von einem weniger als 30 Meter entfernten Feind – kritisch. Aber Captain Spencer Killick, der erst wenige Tage zuvor von den King's Royal Rifles zum 1/4. Bataillon gestoßen war, rettete die Situation, indem er den Reservezug mit Bajonetten direkt in den Feind führte. Plötzlich war der Kampf vorbei, die Deutschen legten einem Mann die Waffen nieder. Die D-Kompanie machte 110 Gefangene, und ebenso viele waren getötet worden.

Die D-Kompanie verlor fünf Tote und 32 Verwundete, darunter Captain Killick, der das Military Cross erhielt. Sergeant Scott und Private E.J. Smith, ein Träger einer Trage, wurde mit der Militärmedaille ausgezeichnet.

Am 20. Februar löste die 128. Brigade die Gardebrigade auf Ornito, Cerasola und Tuga ab und ertrug eine Woche lang die Härten eines schlechten Winters in sehr unbequemen Stellungen, bevor sie am 28. abgelöst wurde. Schließlich segelte die Brigade am 16. März von Neapel in den Nahen Osten, um sich eine wohlverdiente Ruhe zu gönnen. Es begann dann eine mehrmonatige Reorganisation, Umrüstung und hartes Training in Vorbereitung auf eine Rückkehr nach Italien und den Angriff auf die Gotische Linie.


Die italienische Kampagne nach Salerno

Hintergrund
Die Alliierten machten in Italien nach dem Fall von Salerno schnelle Fortschritte. An der Ostküste stieß die 8. Armee von Brindisi und Taranto nach Norden bis Bari vor, das am 22. September 1943 fiel. Fünf Tage später wurde auch Foggia mit seinem Flugplatzkomplex eingenommen. Erst als Montgomerys Männer den Fluss Biferno erreichten, stießen sie auf ernsthaften Widerstand, aber von diesem Punkt an wurde der Feldzug zu einem Kampf um die zahlreichen Flusslinien, die Italien durchquerten. Trotz unermüdlicher Kämpfe waren die Deutschen jedoch nicht in der Lage, den Vormarsch der 8. Armee aufzuhalten, die eine enorme Überlegenheit an Mann, Munition und Vorräten genoss.

Das Muster war an der Westküste ähnlich. Nach dem Fall Neapels zogen sich die Deutschen nach Volturno und dann unter anhaltendem Druck der 5. Armee an den Fluss Garigliano zurück.

Im Dezember führten die Vorbereitungen für die Landung in der Normandie zu erheblichen Veränderungen im Oberkommando der alliierten Streitkräfte im Mittelmeer. Die Generäle Eisenhower, Montgomery und Bradley kehrten nach England zurück, während General Sir Henry Maitland-Wilson das Kommando als Theaterkommandant übernahm und Generalleutnant Sir Oliver Leese Montgomery als Kommandeur der 8. Armee nachfolgte. Mehrere Formationen wurden ebenfalls abgezogen, um den Kern der D-Day-Invasionstruppe zu bilden, aber die Alliierten genossen immer noch eine Überlegenheit von 20 Divisionen gegenüber den deutschen 10 in Süditalien.

Die Schlacht bei Garigliano begann in der Nacht vom 17. auf den 18. Januar 1944, aber die Alliierten kamen kaum voran. Am 2. Februar landeten 50.000 britische und amerikanische Soldaten unter General Mark Clark bei Anzio weiter oben an der Westküste. Anstatt jedoch ins Landesinnere vorzudringen und die Nachschublinien der Deutschen nach Garigliano zu durchtrennen, befahl Clark seinen Truppen, sich einzugraben und seinen Brückenkopf zu konsolidieren, ein vorsichtiger Ansatz, der den Vormarsch der Alliierten ernsthaft behinderte. Die Lehren von Anzio gingen den alliierten Planern nicht verloren, die entschlossen waren, dass sich eine ähnliche Situation nach der Landung in der Normandie nicht entwickelte.

Währenddessen gruben sich die Deutschen entlang des Garigliano bei der Bergfestung Cassino ein. Die Alliierten starteten am 29. Januar einen Großangriff auf die kleine Stadt, der jedoch wenige Tage später verpuffte. Die Abtei St. Benedikt, auf dem Gipfel des Monte Cassino gelegen, war hervorragend gelegen, um das darunterliegende Schlachtfeld zu beobachten, und war den Alliierten eindeutig ein Dorn im Auge. Am 15. Februar verwandelten 254 Bomber die Abtei in einen Trümmerhaufen, konnten aber die deutschen Bunker und Stützpunkte darin nicht zerstören. Nach einem weiteren Tag der Bombardierung starteten die Alliierten am 18. Februar einen neuen Angriff. Auch dies scheiterte unter schrecklichen Bedingungen, die dem Grabenkrieg des Ersten Weltkriegs zu ähneln begannen.

Ein weiterer erfolgloser Angriff am 18. März führte dazu, dass sich Stützpanzer in wassergefüllten Kratern versenkten und Cassino erst am 17. Mai endgültig an das polnische Korps fiel. Dieselbe Einheit eroberte am nächsten Tag den Klosterberg. Zur gleichen Zeit brachen die Alliierten schließlich aus Anzio aus, schafften es jedoch nicht, die deutschen Kommunikationswege zu unterbrechen. Tatsächlich war Clark so besessen davon, zuerst nach Rom zu gelangen, dass er den Großteil der deutschen Truppen in der Region nach Norden entkommen ließ.

Rom fiel am 4. Juni 1944, was US-Präsident Franklin D. Roosevelt dazu veranlasste, zu kommentieren: „Die erste Hauptstadt der Achsenmächte ist in unseren Händen. Eins runter und zwei zu gehen!’

Von Juni bis August 1944 rückten die Alliierten nördlich von Rom vor und eroberten Florenz. Dann schlossen sie sich der Gotischen Linie, der letzten großen Verteidigungsposition der Deutschen, die von knapp über Pisa an der Westküste entlang der Apenninenkette bis zur Adriaküste südlich von Rimini verlief.

Am 25. August starteten die Alliierten die Operation Olive, eine Großoffensive gegen die Gothic Line. Obwohl die Linie sowohl an der Front der 5. als auch der 8. Armee durchbrochen wurde, gab es keinen entscheidenden Durchbruch. Dies war ein Schlag für den britischen Premierminister Winston Churchill, der – trotz des Widerstands der Amerikaner – gehofft hatte, dass ein Durchbrechen der Gotischen Linie den Weg für einen Vormarsch der Alliierten nach Nordosten nach Österreich und Ungarn ebnen und damit jedem russischen Vorstoß nach Osteuropa zuvorkommen würde .

In einer weiteren Runde von Befehlsänderungen im Oktober folgte Generalleutnant Sir Richard McCreery Leese als Kommandeur der 8. Armee. Inzwischen übernahm General Clark das Kommando über alle alliierten Bodentruppen in Italien von General Sir Harold Alexander, der Feldmarschall Sir Henry Wilson als Obersten Alliierten Befehlshaber im Mittelmeer ablöste. Generalleutnant Lucian K. Truscott folgte Clark als Kommandeur der 5. Armee.

Der Winter und Frühling 1944 󈞙 sah viel Partisanenaktivität in Norditalien. Da es in dieser Zeit zwei italienische Regierungen gab (eine pro-alliierte, die andere pro-deutsch), nahm der Partisanenkampf schnell viele Züge eines Bürgerkriegs an.

Schlechtes Wetter, schwere Verluste im Herbst und die Notwendigkeit, einige britische Truppen nach Griechenland und Nordwesteuropa zu verlegen, führten dazu, dass die Alliierten Anfang 1945 eine Strategie der „offensiven Verteidigung“ einführten, während sie einen letzten Angriff planten, wenn sich die Bedingungen verbesserten. Diese Offensive kam gebührend Ende Februar / Anfang März 1945, als das IV. US-Korps über Minenfelder im Apennin kämpfte, um mit dem II. US-Korps zu ihrer Rechten gleichzuziehen. Sie folgten diesem, indem sie die Deutschen vom Stützpunkt Monte Castello drängten, der die Zugänge zu Bologna bewachte.

Nach Angriffen auf die feindliche Schifffahrt im Hafen von Venedig starteten die Alliierten am 9. April 1945 ihre letzte Offensive. Truppen der 8. Armee im Osten durchbrachen die Argenta-Lücke und schickten Rüstungen nach vorne, um sich mit dem vom Apennin in Mittelitalien vorrückenden US-amerikanischen IV. Korps zu verbinden , die die Verteidiger von Bologna, die am 21. April gefallen sind, einfängt. Am nächsten Tag erreichten die Amerikaner den Po.

Nachdem sich die Deutschen nun an allen Fronten zurückzogen, kündigte das italienische Partisanen-Befreiungskomitee einen allgemeinen Aufstand an. Zur gleichen Zeit rückten Einheiten der 8. Armee in Richtung Venedig und Triest vor, während US-Elemente der 5. Armee nach Norden in Richtung Österreich und Mailand und nach Westen auf Genua und Turin vordrangen.
Am 29. April 1945 ergab sich General Heinrich von Vietinghoff, der nach der Versetzung von General Kesselring zum Oberbefehlshaber der Westfront als Oberbefehlshaber der deutschen Streitkräfte übernommen worden war, den Alliierten. Die Feindseligkeiten endeten offiziell am 2. Mai 1945.

Die Hampshire Brigade in Italien, Oktober 1943 – Januar 1945

Überquerung des Flusses Volturno, Oktober 1943
Nach dem Fall Neapels zogen sich die Deutschen hinter den Volturno zurück, ein erhebliches natürliches Hindernis für die verfolgenden Alliierten. Die Aufgabe, den Fluss zu überqueren, fiel der 5. Armee zu, zu der auch die 128. (Hampshire) Brigade gehörte.

Am Abend des 10. Oktober 1943 griff das 1/4. Bataillon das Städtchen Castel Volturno an und besetzte es, um die Übergangsstellen vor dem eigentlichen Angriff zu sichern. Dies geschah in der Nacht zum 12. Oktober, als das Viertel den Fluss in Sturmbooten überquerte (einer kenterte und acht Männer ertranken) und einen kleinen Brückenkopf errichtete. Der Vormarsch wurde dann durch das Feuer von feindlichen MG-Posten stark verlangsamt. Bei der ersten Ampel am 13. Oktober überquerte Hampshire den Volturno und rückte durch das Viertel in Richtung des Kanalsystems der Regio Agnena (vier Kanäle, alle dicht beieinander) vor. Sergeant E Carter und Sergeant A Hawes haben sich beide in den Kämpfen ausgezeichnet und wurden mit der Distinguished Conduct Medal bzw. der Military Medal ausgezeichnet.

Das 2. Bataillon errichtete schließlich eine Position etwa 2.500 Meter vom Volturno entfernt, wo sich das 5. Hampshire zu ihrer Rechten anschloss. Die B-Kompanie des 5. Bataillons, kommandiert von Kapitän PM Mordaunt, erreichte und überquerte den ersten Kanal, geriet dann aber unter schweres Feuer. Die Gesellschaft grub sich ein und hielt ihre Position einige Zeit, bevor sie sich zurückzog. Kapitän Mordaunt erhielt das Militärkreuz für seine Führung und Tapferkeit.

Auch A- und C-Firmen drängten gegen starken deutschen Widerstand. Captain NS Flower, Kommandant C, wurde getötet und der Bataillonskommandant, Lieutenant Colonel REH Ward, entkam nur knapp dem Tod, als sein Jeep von einem Panzerfeuer getroffen wurde. Sergeant PS York fuhr unter Beschuss in einem anderen Jeep mehr als eine Meile vorwärts, fand Colonel Ward in einem Straßengraben, zerrte ihn aus seinem Jeep und in sein eigenes Fahrzeug, bevor er sich in Sicherheit brachte. Sergeant York erhielt die Distinguished Conduct Medal für seine Tapferkeit.

Den ganzen 14. Oktober hindurch hielten die drei Hampshire-Bataillone häufigen Gegenangriffen, Beschuss, Mörsern und Luftangriffen stand. Dann brach das Wetter und der Regen verwandelte den tief liegenden sumpfigen Boden in tiefen Schlamm, der von Panzern und anderen schweren Fahrzeugen aufgewühlt wurde. Unter diesen Bedingungen kam der Vormarsch ins Stocken und wurde auf eine Reihe von Sondierungspatrouillen mit Zug- und Kompanieangriffen reduziert.

Trotz der miserablen, von Mücken übersäten Bedingungen wurde das 5. Bataillon von seinem Regimental Sergeant Major TA ‚Bismarck‘ Barnett gut bedient. Während alle anderen von Zinnrationen lebten, organisierte RSM Barnett das Fangen und Schlachten einer Färse und mehrerer Schweine und übernahm glücklich die Rolle des Bataillonsmetzgers. Die Männer des 5. aßen gut. Dies war typisch für RSM Barnett, und seine herausragenden Verdienste um das Bataillon während der gesamten Kampagne wurden durch die anschließende Auszeichnung des MBE gewürdigt.

Die Pattsituation auf dem Volturno wurde schließlich durch eine Änderung der Angriffsachse, die nun entlang der Route 7 vorgenommen wurde, durchbrochen. Die Hampshire-Brigade wurde aus ihren Stellungen herausgenommen und bewegte sich ostwärts nach Capua und dort über den Volturno. Dann ging es die Route 7 hinauf zum Massico Ridge, südwestlich von Cascano. Die Deutschen taten wenig, um den Vormarsch zu verhindern, und Zivilisten strömten in die befreiten Dörfer, um die Truppen überschwänglich mit Obst und Wein zu begrüßen.

In einer Phase des Vormarsches erreichte Major TA Rotherham, Kommandant der B-Kompanie des 1/4., dass der Divisional Commander Royal Artillery dem Ersten Offizier eine Flasche Whisky anbot, um beobachtetes Feuer auf der anderen Seite des Massico Ridge. Der Vormarsch der B-Kompanie beschleunigte sich sofort, und Major Rotherham selbst, der seinen Forward Observation Officer hinter sich ließ, war bald auf dem Kamm und rief nach Feuer und gewann die Flasche Whisky. Danach wurde Massico Ridge als „Whisky Hill“ bekannt.

Das 1/4. und 2. Bataillon nahmen schnell die Dörfer Nocelleto, San Croce und Carolina ein und obwohl es eine Verzögerung vor Cascano gab, fiel diese schließlich auf zwei Kompanien des 5. Bataillons. Zu diesem Zeitpunkt wurden die drei Bataillone von Hampshire aus der Linie genommen, um sich auszuruhen, sich neu zu organisieren und für die schwierigen Kämpfe zu trainieren, die vor uns lagen. Die Hampshire Brigade hatte zwei Monate lang mit wenig Ruhe gekämpft. Zwischen dem 10. September und Ende Oktober 1943 verloren sie etwa 1100 alle Ränge. Diese waren typisch für die Verluste anderer Bataillone der 46. und 56. Division und zeigen die Heftigkeit der Kämpfe in Italien.

Überquerung des Flusses Garigliano und des Monte Ornito, November – Dezember 1943

Das Garigliano

Am 27. November 1943 rückte die Hampshire Brigade vor, um an einer neuen Offensive im Garigliano Valley teilzunehmen. Die drei Bataillone verbrachten die letzten Tage des Monats damit, in der Gegend von San Carlo zu patrouillieren, und obwohl es keine Zeit voller Kämpfe war, verlief es dennoch nicht ohne Zwischenfälle.

Die Deutschen hatten das Gebiet stark mit Minen besät und diese verursachten mehrere Opfer, darunter Leutnant GAF Minnigan, der die Militärmedaille in Sidi Nsir und die Distinguished Conduct Medal in Salerno gewonnen hatte und Anfang des Monats im Feld eingesetzt worden war.

Am 1. Dezember startete die 139 Brigade einen Angriff, der darauf abzielte, das Dorf Calabritto einzunehmen, unterstützt von kämpfenden Patrouillen der Hampshire Brigade. Der Angriff ging bei schlechtem Wetter nur langsam voran, aber am 6. Dezember erreichten das 2. und 5. Bataillon Mortona am Ufer des Flusses Garigliano. Am folgenden Tag eroberte die 56. Division nach einem erbitterten Kampf die beherrschende Stellung des Monte Camino.

Das 5. Bataillon verbrachte ein temperamentvolles Weihnachtsfest in Campo, hinter dem Monte Camino, aber die anderen beiden Hampshire-Bataillone mussten in unbequemen vorderen Positionen mit Blick auf den Garigliano das Beste daraus machen. Es folgten mehrere bösartige kleinere Gefechte, als die Hampshires nach besseren Positionen für den nächsten Zug suchten – die Überquerung des Garigliano.

Gegen Ende Dezember wurde die Hampshire Brigade nach Norden verlegt, mit Hauptquartier in Rocca d’Evandro Castle, nur 8 km südöstlich von Cassino. Zwei Wochen lang patrouillierten die Bataillone bei bitterkaltem Wetter in Richtung Fluss. Hier wurde am 4. Januar 1944 der Pater des 5. Der Padre war seit dem vergangenen Mai beim Bataillon gewesen und eine vielgeliebte und respektierte Persönlichkeit.

Am 11. Januar wurde die Brigade abgelöst und für eine kurze Rast zum Volturno zurückverlegt, da sie als Angriffsbrigade der 46 'Winterlinie'.

Die Überquerung des Garigliano durch die 46. Division erfolgte an einer Front mit zwei Bataillonen – die 2. rechts, die 1/4 links, mit der 5. in Reserve. Die Operation begann am 19. Januar 1944 um 20 Uhr, aber fast von Anfang an ging alles schief. Die Garigliano floss sehr schnell, und obwohl es einer Kompanie des 2.

Als störend erwies sich auch der starke Nebel auf dem Fluss, so dass die Bootsmannschaften das Ufer aus den Augen und damit den Orientierungssinn verloren, als das schnell fließende Wasser sie herumwirbelte. Ähnlich war es mit dem 1/4, der insgesamt 14 Versuche unternahm, eine Linie über den Fluss zu bekommen. Sie hatten keinen Erfolg mehr, als sie versuchten, den Übergang des 2. Bataillons zu benutzen. So sehr sie es auch versuchten, außer der Kompanie des 2.

Am 23. Januar zog die Brigade nach Westen an die Front der 56. Division nördlich des Garigliano, wo eine Überquerung erzwungen worden war. Ziel der Hampshires war es, den dürftigen Brückenkopf durch die Einnahme des Monte Damiano zu erweitern, von dem die Deutschen eine hervorragende Beobachtung genossen.

Das 1/4. Bataillon, unterstützt vom 2. Bataillon, erhielt die Aufgabe, die Stellung zu räumen. Der Angriff am 29. Januar erfolgte bei Tageslicht, um sich anderen Operationen anzupassen, und scheiterte, obwohl tapfer, völlig. Die D-Kompanie führte den Angriff an, indem sie die vordersten feindlichen Posten stürmte. Sie gerieten sofort unter schweres Mörser- und Maschinengewehrfeuer und verloren alle ihre Offiziere und viele Männer. Die Kompanie B, die unterstützte, ereilte ein ähnliches Schicksal, und die Kompanie C, die die andere Flanke angriff, kam nicht voran und verlor viele Männer.

Die Verluste beim 1/4. Bataillon waren sehr hoch – vier Offiziere getötet und fünf verwundet sowie 80 weitere Verletzte. Unter den getöteten Unteroffizieren war ein sehr tapferer alter Soldat, Sergeant D Dicks, der an der Spitze seines Zuges starb. Er war zuvor zweimal verwundet worden und war aus der Gefangenschaft entkommen.

Am 2. Februar 1944 schließt sich die Hampshire Brigade wieder ihrer eigenen Division an und nimmt unbequeme Stellungen in den unwirtlichen Bergen ein. Es sollte keine größeren Aktionen für das 2. und 1/4. Bataillon geben, aber das 5. Bataillon – unter dem Kommando der Brigade 138 – sollte an den denkwürdigen Kämpfen um Monte Ornito und Monte Cerasola teilnehmen, die Teil einer trostlosen und trostlosen Reichweite, die 138 Brigade zu erobern befohlen wurde.

Monte Ornito und Monte Cerasola, Februar 1944

Zum Angriff auf den Mount Ornito versammelte sich das 5. Hampshire im wilden Bergland hinter dem Monte Tugo. Es war keine Zeit für richtige Aufklärung, und die Bataillonskommandeure wussten auch nicht, dass eine Einheit von Commandos bereits Monte Ornito angegriffen und erobert hatte. Drei Kompanien des 5. Bataillons rückten im Schutz der Dunkelheit vor und bis Mitternacht hatten alle ihre Ziele erreicht und die Kommandos abgelöst. Ornito war ein wertvoller Aussichtspunkt und fast sofort schickten die Deutschen starke Kampfpatrouillen, aber ihre Angriffe wurden alle abgewehrt.

Das 5. Bataillon verbrachte acht Tage auf dem Monte Ornito und später auf Cerasola und erlitt während dieser Zeit fast 200 Verluste durch das unaufhörliche Mörsern und Beschuss und feindliche Gegenangriffe. Bei bitterkaltem und nassem Wetter lebten die Männer in Unterständen, die aus Steinen und Bodenplanen gebaut waren. Im Laufe der Tage stieg die Zahl der deutschen Toten, die auf den felsigen Hängen lagen, und Angriff um Angriff wurde vertrieben.

Die Versorgung der Truppen war ein großes Problem, und bei mehreren Gelegenheiten musste das Bataillon Truppen absetzen, um Ladungen zu bergen, die von den Trägern hastig abgeladen worden waren, als Granaten zu nahe auf sie zu fallen begannen. Währenddessen arbeitete Captain GE David, der Sanitätsoffizier des Bataillons, unermüdlich mit einem endlosen Strom von Verletzten. Mehr als 200 Männer gingen durch seine Hände, und sein Können und seine Pflichterfüllung brachten ihm das Militärkreuz ein.

Die Deutschen starteten am 6. Februar ihren gefährlichsten Angriff auf Ornito. In dichtem Nebel gelang es ihnen, nur 100 Meter von den Stellungen von Hampshire entfernt einen Posten zu errichten. In der darauffolgenden Aktion führte Sergeant TH Cooke seine Männer galant den offenen Hang hinauf, zerstörte einen Maschinengewehrposten, bevor er einen deutschen Unteroffizier in nur 30 Metern Entfernung angreift. Die beiden Männer standen kühl und feuerten ihre Gewehre aufeinander, bevor Sergeant Cooke das Duell gewann, indem er seinem Gegner zwischen die Augen schoss. Die Hampshires folgten Cooke dann bis zum Kamm von Ornito und überrannten dort die Deutschen. Sergeant Cooke wurde für seine Tapferkeit mit der Militärmedaille ausgezeichnet.

Im Morgengrauen des 7. Februar schlug das 5. Bataillon einen weiteren entschlossenen Angriff auf Ornito zurück und fügte dem Feind erhebliche Verluste zu. In dieser Nacht griffen sie im Rahmen eines Generalangriffs der Brigade 138 den Nachbarberg Cerasola an, der sich noch in deutscher Hand befand. Die Operation war schnell und verlief reibungslos und der Feind wurde von Cerasola vertrieben, wenn auch nicht ohne Verluste für das Bataillon. Unter ihnen war Leutnant McKerrow, der tapfer starb, als er einen Bunker auf dem Kamm des Berges stürmte.

In einem Brief nach Hause beschrieb ein Offizier des 5. Bataillons anschaulich die Kämpfe auf Ornito und Cerasola:

„Wir haben in den Bergen auf 2.000 Fuß in beträchtlicher Entfernung von allen Straßen gekämpft, wo alle Vorräte so weit wie möglich mit Maultieren und dann mit Trägern kommen müssen. Eine Zeitlang mussten wir ohne Mäntel auskommen, und an Decken wurde trotz der relativ niedrigen Temperaturen nie gedacht. Es hat geschneit und da die Nächte ziemlich kalt waren, war allein der Dauertest schon erstaunlich. Das Bataillon hat eine wirklich wundervolle Show auf die Beine gestellt und Lob wurde uns aus allen Richtungen überschüttet. Einer der schönsten Tage meines Lebens, trotz der Hölle, war an unserem letzten Tag. Wir hatten in der Nacht zuvor Erleichterung erwartet, mussten aber durchhalten. Das Bild war ein hufeisenförmiger Hügel mit dem Bataillon rund um die Höhe, etwa fünfhundert Meter auf der anderen Seite der Lücke. Die Bosche fingen an, uns in der Nacht bei „Stand-to“ um 05.30 Uhr zu beschießen. Trotz unserer Verluste schien unsere Moral zu steigen, und als der Beschuss aufhörte, war es wunderbar zu sehen, wie alle aus ihren kleinen Löchern auf dem Kamm auf ihn zukamen, als er angriff. Oben auf dem Hügel riefen Burschen: "Kommt schon, ihr dreckigen Bosche-Bastard." Es war ein wahrhaft wunderbarer Anblick und eine Schlacht, die dem Namen des Regiments noch mehr Lorbeeren hinzufügen sollte.“

Das 5. Bataillon auf Cerasola wurde am 10. Februar abgelöst, erlitt dabei jedoch mehr Verluste durch feindliche Granaten. Der Bataillonskommandeur, Colonel JHH Robinson, wurde seinem DSO für die Operation eine Sperre zuerkannt. Er erhielt auch einen Brief von General Richard McCreery, dem Kommandeur des X. Korps, in dem er ihm und dem Bataillon zu den „ausgezeichneten Kampfqualitäten und der großen Zähigkeit und Ausdauer“, die sie gezeigt hatten, gratulierte. Eine weitere wohlverdiente Auszeichnung war das Militärkreuz, das Major PR Sawyer gewonnen hatte, der die Männer nach der tragischen Affäre in der Hampshire Lane versammelt hatte und große Coolness und Entschlossenheit bewies, seine Kompanie gegen ständige Gegenangriffe auf den Monte Ornito zu führen.

Am 17. Februar rückte die 128. Brigade wieder in die noch heftig umstrittenen Gebiete Ornito und Cerasola vor. Die 'D'-Kompanie des 1/4. Am frühen 19. Februar starteten die Deutschen einen entschlossenen Angriff mit dem Ziel, einen Keil zwischen den Coldstream Guards und den walisischen Guards auf Ornito zu treiben. Das Ergebnis war, dass das volle Gewicht des Angriffs auf die D-Kompanie des 1/4. Bataillons fiel.

Eine große Zahl von Deutschen erreichte den Kamm von Ornito, wurde aber vom vorderen Zug unter Sergeant E. Scott aus nächster Nähe aufgehalten. Eine Zeitlang war die Position der D-Kompanie – zahlenmäßig vier zu eins von einem weniger als 30 Meter entfernten Feind – kritisch. Aber Captain Spencer Killick, der erst wenige Tage zuvor von den King's Royal Rifles zum 1/4. Bataillon gestoßen war, rettete die Situation, indem er den Reservezug mit Bajonetten direkt in den Feind führte. Plötzlich war der Kampf vorbei, die Deutschen legten einem Mann die Waffen nieder. Die D-Kompanie machte 110 Gefangene, und ebenso viele waren getötet worden.

Die D-Kompanie verlor fünf Tote und 32 Verwundete, darunter Captain Killick, der das Military Cross erhielt. Sergeant E. Scott und Private EJ Smith, ein Trageträger, wurden mit der Militärmedaille ausgezeichnet.

Am 20. Februar löste die 128. Brigade die Gardebrigade auf Ornito, Cerasola und Tuga ab und ertrug eine Woche lang in sehr unbequemen Stellungen die Härten eines schlechten Winters, bevor sie am 28. abgelöst wurden. Schließlich segelte die Brigade am 16. März von Neapel in den Nahen Osten, um sich eine wohlverdiente Ruhe zu gönnen. Es begann dann eine mehrmonatige Reorganisation, Umrüstung und hartes Training in Vorbereitung auf eine Rückkehr nach Italien und den Angriff auf die gotische Linie.

Der Angriff auf die gotische Linie und das Victoria-Kreuz von Leutnant Gerard Norton, August-September 1944

Nach einer Rast in Kairo zogen die drei Bataillone der Hampshire-Brigade zum Kampftraining nach Palästina, Libanon und Syrien. Am 27. Juni 1944 segelte die Brigade – nun gestärkt – nach Sizilien, von wo aus sie nach einer weiteren kurzen Trainingszeit durch Italien marschierte, vorbei an den Hügeln, auf denen sie sich den Winter über gekämpft hatte.

Am 10. August 1944 wurde die 46. Division Teil des V. Korps der 8. Armee. Dem Korps wurde die Hauptrolle bei dem Angriff auf die Gotische Linie – deutsche Verteidigungsstellungen über den etruskischen Apennin – zugesprochen, der am 25. August um Mitternacht begann. Der Befehl des Divisionskommandeurs, Generalmajor John Hawkesworth, für die Schlacht war einfach und direkt: „Die 46. Division wird die Gothic-Linie ZERSTÖREN.“

Die Hampshire-Brigade führte zusammen mit dem 46. Aufklärungsregiment die erste Phase des Angriffs an, die weitgehend nach Plan verlief. Am 27. August hatte das 1/4. Bataillon den Fluss Metauro überquert und Monte San Bartolo erobert, während das 5. Bataillon hart um den Monte Grosso kämpfte. Am Ende des Tages hatte das 2. Bataillon den Monte Abullo geräumt. Im Zuge der Eroberung dieser Ziele waren die drei Bataillone marschiert und kämpften 25 Meilen und stiegen etwa 1.500 Fuß auf. Der einzige ernsthafte Widerstand, auf den es stieß, war das 1/4. Bataillon, das verzweifelt kämpfen musste, um Montegaudio zu erobern. Major JP Salmond, der vom Royal Warwickshire Regiment abkommandiert wurde, wurde getötet, während er seine Kompanie tapfer führte, und der Bataillonskommandeur, Colonel R. Chandler, wurde verwundet und ins Krankenhaus zurückgeschickt.

Die Brigade befand sich jetzt an der eigentlichen Gotischen Linie, vor ihnen der Fluss Foglia und ein paar Meilen dahinter das imposante Massiv des Monte Gridolfo. Dieser wurde sehr stark verteidigt, wobei alle Deckungen – wie Gebäude, Bäume und Vegetation – geräumt wurden, um den deutschen Kanonieren hervorragende Schusslinien zu bieten. Straßen und Wege, die durch die Minenfelder führten, waren mit Artillerie und Maschinengewehren bedeckt, die Rinnen mit Baumstämmen gefüllt und mit Draht strotzten. Die kahlen Hänge des Monte Gridolfo am helllichten Tag anzugreifen schien selbstmörderisch, aber am 30. August rückte das 2.

Das 1/4. Bataillon sprang dann voraus und setzte den wütenden Angriff fort, wobei es tiefer in die gotische Linie vordrang. Die D-Kompanie, angeführt von Major LL Baillie, führte den Angriff an und Lieutenant Gerard Norton, der einen Zug in dieser Kompanie befehligte, kämpfte mit solcher Tapferkeit, dass er das Victoria-Kreuz gewann.

Die D-Kompanie wurde beauftragt, deutsche Stellungen zum Schutz des Dorfes Monte Gridolfo anzugreifen. Leutnant Norton führte seinen Zug bei einem Angriff auf einen der starken Punkte an, der mit gut platzierten Betonstellungen gebaut wurde. Der Zug fand sich schnell durch schweres Maschinengewehrfeuer aus einem Tal rechts des Vormarsches festgenagelt. An diesem Punkt ging Leutnant Norton allein vor und griff eine Reihe feindlicher Stellungen im Tal an. Er griff das erste Maschinengewehr mit einer Granate an, tötete das Dreierteam, bevor er sich zu einer zweiten Position mit Maschinengewehren und 15 Schützen vorarbeitete. Nach einem zehnminütigen Feuergefecht löschte er beide Maschinengewehre mit seinem Maschinengewehr aus und tötete oder nahm den Rest gefangen.

Lieutenant Norton führte dann eine Gruppe von Männern an, die bei einem Angriff auf ein Haus vorgerückt waren, während sie von einer feindlichen selbstfahrenden Waffe beschossen wurden. Gemeinsam räumten sie den Keller und die oberen Räume, nahmen mehrere weitere Gefangene und brachten den Rest der Verteidiger in die Flucht. Obwohl zu diesem Zeitpunkt durch Blutverlust verwundet und geschwächt, führte Lieutenant Norton seinen Zug ruhig weiter das Tal hinauf und eroberte die verbleibenden deutschen Stellungen.

Das offizielle Zitat lautete:

„Lieutenant Norton bewies unvergleichlichen Mut, herausragende Initiative und inspirierende Führung. Durch seine überragende Tapferkeit, sein furchtloses Beispiel und seine entschlossene Aggression sicherte er an dieser Stelle den erfolgreichen Durchbruch der Gothic-Linie.“

Diese Geschichte von großer Tapferkeit hat ein bezauberndes Nachwort. Als Lieutenant Norton zurück ins Krankenhaus der Basis gebracht wurde, stellte er fest, dass die Krankenschwester, die sich um ihn kümmern sollte, seine Zwillingsschwester war. Am nächsten Tag war ihr Geburtstag.

Mit der Einnahme von Monte Gridolfo wurde die Gotische Linie durchbrochen und die Hampshire-Bataillone in die deutsche Verteidigung eingegliedert. Am 1. September übernahm das 5. Bataillon die Führung und eroberte Meleto am nächsten Tag. Die 8. Armee der GOC, General Sir Oliver Leese, sendete ein Signal an den Kommandanten der 128. Brigade: „Meine besten Glückwünsche an Sie und Ihre Brigade zu Ihrem hart umkämpften Vormarsch von vier Tagen, einschließlich der Einnahme von Monte Bartolo und dem Höhepunkt der Zwangsgewalt.“ der gotischen Linie und die Einnahme des Monte Gridolfo. Das war eine schöne Leistung.“

Der Vormarsch nach Norden ging weiter und am 3. September hatte das 5. Bataillon Ponte Rosso erreicht. Die anderen beiden Hampshire-Bataillone wurden per Transport gebracht und, obwohl nach zehn Tagen ununterbrochenen Kämpfen erschöpft, erneut in die Schlacht beordert. Die 2nd Hampshire überquerte am 4. September unter heftigem Beschuss den Fluss Conca und grub sich an den Hängen unterhalb von San Clemente ein. Von hier aus kämpften sie sich den Grat hinauf und weiter zum Monte Annibolina.

Das 1/4. Bataillon folgte, ging durch das 2. Bataillon und griff und eroberte Monte Gallera. Um Mitternacht griff das 5. Bataillon Clemente und Castelleale an und war bald in heftige Kämpfe verwickelt. Der deutsche Widerstand erwies sich jedoch als zu steif und das Bataillon wurde zurückgezogen und erlitt dabei schwere Verluste.

Am 5. September wurde die 128. Brigade abgelöst und zur Ruhe in den Rücken geschickt – der Kampf um die gotische Linie war beendet. Die Hampshire-Brigade war auf der Karte 26 Meilen vorgerückt und etwa 50 Marschmeilen. Unter Offizieren und Mannschaften hatte es hohe Verluste gegeben, aber der Feind war brutal verprügelt worden, wie die Tatsache zeigt, dass die 322 Gefangenen der Brigade aus fünf verschiedenen deutschen Divisionen stammten.

Die Leistung der 46.

Montescudo und Trarivi, September 1944

Während sich die 128. Brigade ausruhte, gingen die heftigen Kämpfe entlang der Hügel von Gemmano nach Coriano weiter, während die 8. Armee in Richtung Rimini und der Poebene vordrang. Am 11. September war die 128. Brigade wieder in der Linie und schloss sich drei Tage später dem Angriff auf Montescudo an, was den Beginn eines weiteren Kampfvorstoßes signalisierte.

Am 14. September um Mitternacht passierte das 5. Bataillon die Leicesters, die in einen erbitterten Kampf um Monte Colombo verwickelt waren. Das Bataillon rückte inmitten der Trümmer der Schlacht die Straße hinauf, vorbei an Leichen und verlassenen Panzern. Der Feind, der ihnen gegenüberstand, waren österreichische Spitzentruppen des 100. Gebirgsregiments, die in Montescudo starke Verteidigungsstellungen aufgebaut hatten. Eine Zeitlang konnte kein Fortschritt erzielt werden, aber schließlich führte Major LH Heald erfolgreich die D-Kompanie gegen Häuser am Dorfrand. Major Heald, der verwundet wurde, erhielt den Distinguished Service Order, während Sergeant Cooke, MM, von der Ornito-Schlacht die Distinguished Conduct Medal gewann.

Gleichzeitig rückte die C-Kompanie nördlich von Montescudo vor. Obwohl sie ihren Kommandanten Major Williams schon früh verlor, sammelte sich die Kompanie unter Lieutenant LR Roux und CSM R. Maclean und drängte in das Dorf vor.

Die Kämpfe in Montescudo gehörten zu den erbittertsten, die die Brigade je erlebt hatte. Jedes Haus musste geräumt werden und der Feind kämpfte mit heroischem Fanatismus, selbst nachdem Panzer Antipersonengranaten und Schrapnells in die Gebäude abgefeuert hatten. Am Vormittag war das Dorf jedoch in den Händen des 5. Bataillons, dem dann befohlen wurde, den Hügel 475 an diesem Abend zu erobern. Dies war eine gewaltige Aufgabe, da das bloße Kommando durch starke Verteidigungsstellungen geschützt wurde.

Während das 5. Bataillon um Montescudo kämpfte, zog das 2. Hampshire nach Norden in Richtung Trarivi. Sie kamen anfangs gut voran, wurden dann aber etwa 500 Meter vom Dorf entfernt aufgehalten. Sie wurden vom 1/4. Bataillon abgelöst, das sich auf die Südhänge des Hügels 475 konzentrierte, um sich dem 5. Hampshire bei ihrem Angriff auf dieses Merkmal anzuschließen.

Die führenden Kompanien des 5. Bataillons gerieten zu Beginn ihres Angriffs unter schweres Mörserfeuer und machten kaum Fortschritte. Major J.C. Keane ging allein durch den Beschuss den Hang des Hügels hinauf und drängte seine Männer weiter, aber er wurde getötet und der Angriff wurde gestoppt. Auch Angriffe der beiden anderen Hampshire-Bataillone mussten wegen des schweren Artillerie- und Mörserfeuers abgebrochen werden.

Den ganzen 16. September hindurch hielten das 2. und 5. Bataillon trotz unaufhörlichen Beschusses an ihren Stellungen in Montescudo und am Fuße des Hügels 475 fest. Die schlimmste Tragödie war, als der Hilfsposten des Regiments getroffen wurde. Der Sanitätsoffizier, Hauptmann MDM Bergin, die Trageträger, die Pioniere, die ihnen halfen, und alle Verwundeten wurden getötet.

In der Nacht zog sich der Feind von dem Hügel zurück, und am 17. September besetzte ihn das 2. Bataillon früh.

Inzwischen war das 1/4. Bataillon stark in den Angriff auf Trarivi am 16. September verwickelt. Dieser wurde kurz vor dem Dorf aufgehalten, das dann einem Sperrfeuer von Hunderten hochexplosiver Granaten ausgesetzt war, die von Panzern und Artillerie eingepumpt wurden. Major LL Baillie führte seine Kompanie dann nach Trarivi, wo sie auf heftigeren Widerstand stießen. Auch hier musste jedes Haus einzeln von den fanatischen Verteidigern geräumt werden – vom Kirchturm kamen auch nach sechs Granaten weiterhin Scharfschützen.

Um 21 Uhr wurde Trarivi endlich genommen. Patrouillen gingen vor und bis zum Morgengrauen des nächsten Tages war das Viertel weit hinter Trarivi in ​​Vallecchio fest etabliert.

Mit Montescudo, Hügel 475 und Trarivi wurde der deutsche Widerstand in der unmittelbaren Umgebung gebrochen und die Verfolgung wurde wieder aufgenommen. Dies wurde von 138. und 139. Brigaden durchgeführt. Am 18. September zog die 128. Brigade zurück nach Taverna, um sich auszuruhen und sich neu zu organisieren und Verstärkungen vom 1. Bataillon, The Buffs (Royal East Kent Regiment) zu erhalten. Trotzdem fehlten allen drei Bataillonen noch immer Männer.

Überquerung des Flusses Fiumicino, Oktober 1944

Während der zehn Tage, die die 128. Brigade außerhalb der Linie verbrachte, setzte sich der Vormarsch der Alliierten über die Flüsse Marecchia und Rubicon fort. Am 28. September 1944 kehrte die Brigade an die Linie zurück, um die Überquerung des durch starken Regen angeschwollenen Flusses Fiumicino zu führen.

Der Montalbano Ridge bewachte den Zugang zum Fluss, aber das 2. und 5. Bataillon nahmen dies ohne große Schwierigkeiten. Ihre Versuche, die Hänge zum Fluss hinunter zu nutzen, wurden jedoch hartnäckig widerstanden und die beiden Bataillone wurden sechs Tage lang aufgehalten, da Fahrzeuge und Geschütze im Schlamm stecken blieben und Panzer sich nicht bewegen konnten.

Am 7. Oktober besserte sich das Wetter genug für den Angriff. Das 2. Bataillon überquerte den Fluss unter dem Deckmantel eines schweren Bombardements und stürmte den Montigallo-Ausläufer. Das 5. Bataillon überquerte unterdessen den Fluss auf der linken Seite des Angriffs unterhalb von Montalbano und nahm das Dorf San Lorenzo ein. Das 1/4. Bataillon überquerte um Mitternacht den Fluss, passierte das 2. Bataillon und rückte in Richtung Longiano vor.

Es regnete weiterhin heftig und der Fluss stieg in nur zwei Stunden weitere zwei Meter an, wodurch die beiden Furten außer Gefecht gesetzt wurden. Folglich konnten die drei Bataillone, die auf der anderen Seite des Flusses aufgestellt waren, keine Nachschublieferungen erreichen, so dass der Brückenkopf von Fiumicino nicht ausgebeutet werden konnte. Stattdessen musste die Brigade eingreifen und warten, bis sich das Wetter besserte. Zwei Tage lang wurden die Hampshires schwer beschossen und Colonel A Boyce, der das 1/4.

Mehrere feindliche Gegenangriffe wurden abgewehrt. In einem umzingelten deutsche Truppen ein Haus, in dem ein Zug von Hampshire-Männern aufgestellt war. Die Deutschen rückten vor, feuerten, warfen Granaten und riefen „OK, komm raus“. Ein Feldwebel, ein ehemaliger Wildhüter, führte die Antwort an, indem er vier Deutsche mit vier Schüssen tötete
Die Hampshires hielten den Brückenkopf 36 Stunden lang, bevor sich am 9. Oktober das Wetter verbesserte und der Flussspiegel sank, sodass eine Bailey-Brücke fertiggestellt und die Nachfolgebrigaden überquert werden konnten.

Ein Auszug aus dem Tagebuch des Regiments Quarter Master Sergeant Smith vom 1/4. Bataillon illustriert die Verhältnisse im Brückenkopf von Fiumicino:

‘Bataillon im Brigadeangriff. Schwerstes Stinken bisher. Oberstleutnant Boyce verwundet. Fluss bei Hochwasser. Große Schwierigkeiten mit Maultieren. Musste alle Rationen und Munition über eine klapprige Brücke manipulieren. Dann steifer Aufstieg zum Bn HQ in flüssigem Schlamm. BHQ in der Kirche von Montigallo. Fast intakt, als sie hineingingen. Völlig ruiniert und platt, als sie gingen. Alles sicher im Tresor unter der Kirche. CSM Algie Fry sehr aktive Scharfschützendeutsche.“

Die Überquerung des Fiumicino war eine großartige Leistung, vor allem dank der brillanten Führung von Oberstleutnant TA Rotherham, dem Kommandeur des 2. Bataillons, der den Distinguished Service Order erhielt.

Die 128. Brigade erhielt eine kurze Pause und am 21. Oktober kam die gesamte 46. Division für zehn Tage aus der Linie. Der Kommandeur des V. Korps, Generalleutnant Charles Keightley, schrieb an Generalmajor John Hawkesworth, der die 46. Division kommandierte:

„Ich möchte Ihnen an dieser Stelle ganz herzlich zu Ihren glänzenden Erfolgen in den Kämpfen der letzten Monate gratulieren. Während dieser Phase der Schlacht um Italien, die dazu führte, dass der Feind durch die vielbeachtete gotische Linie gezwungen wurde, war die 46. Division an den härtesten und bittersten Aktionen beteiligt. Während all Ihrer Operationen haben Ihre Kommandeure Führungsqualitäten und Ihre Truppen die größte Tapferkeit bewiesen.“

Der Kommandant des kanadischen Korps, das an der Seite der 46. Division gekämpft hatte, sagte zu General Hawkesworth: „Ich denke, wenn jemals eine Division den Titel „Eiserne Division“ verdient hat, dann hat es die 46. Division getan.“

Der Erfolg hatte die Hampshires jedoch viel gekostet. Sie hatten viele Offiziere und Mannschaften verloren, und die Kompanien waren fast auf die Hälfte gesunken. Aber alle drei Bataillone waren in bester Stimmung, und während sie sich ausruhten, kam die Nachricht von der Verleihung des Victoria-Kreuzes an Leutnant Norton. Für das 1/4. Bataillon wurde am 26. Oktober ein Sonderbefehl des Tages erlassen, der dies und auch die Verleihung des DSO an Oberstleutnant Boyce, ein DCM, drei MMs – und einen Bataillonsfeiertag bekannt gab.

San Martino, der Fluss Lamone und Faenza, November-Dezember 1944

Am 1. November 1944 rückte die Hampshire-Brigade beim Dorf Bertinoro wieder in die Linie ein. Das Ziel der 46. Division war die Eroberung der Stadt Forli und ihres Flugplatzes. Rechts von der 46. Division befand sich die 4. Division, links davon die 2/4. Hampshires. Als die 128. Brigade am 7. November in der Schlacht um Forli in Aktion trat, standen also vier Hampshire-Bataillone in einer Linie.

Zwischen der Hampshire Brigade und Forli stand das Dorf San Martino-in-Strada und dies war das erste Ziel, als der Angriff um 23 Uhr begann. Das 5. Bataillon ging auf das Dorf selbst zu, während das 2. zu ihrer Rechten vorrückte. Das 5. Bataillon wurde zunächst aufgehalten, aber im Morgengrauen ging es schnell voran und der Angriff wurde zu einem Lehrbuchschlacht, wobei die Infanterie perfekt mit den Panzern der 9. Lancers zusammenarbeitete. Bei Einbruch der Dunkelheit waren die Hampshires zwei Meilen vorgerückt und hatten 150 Gefangene gemacht.

In der Schlacht um San Martino setzte die Brigade zum ersten Mal zwei neue Waffen im Kampf ein. Die raketenfeuernden Tempest-Flugzeuge griffen mit großem Erfolg deutsche Panzer an, während sich am Boden auch die kurz vor dem Angriff ausgestellten Littlejohn-Panzerabwehrkanonen bewährten. Die Schlacht war auch die letzte, in der General Hawkesworth die 46. Division kommandierte, unmittelbar danach ging er, um das X. Korps zu übernehmen.

In der Nacht zum 9. November setzte der Vormarsch fort, indem er den Fluss Rabbi bei San Martino überquerte. Am Nachmittag hatte das Bataillon den Fluss Montone erreicht, aber ein Sturm verwandelte ihn schnell in einen reißenden Strom. Erst in den frühen Morgenstunden des 12. November überquerte die 1/4. Hampshire bei San Varano endlich den Montone. Das Bataillon fand am anderen Ufer einen prekären Halt, hielt sich dort unter schwerem Beschuss fest und versuchte vergeblich, den Brückenkopf zu vergrößern.

Der Druck wurde erleichtert, als zwei weitere Übergänge weiter südlich ausgenutzt wurden, so dass das 1/4. Bataillon San Varano angreifen und erobern konnte. Hier passierte das 2. Bataillon und rückte bis auf eine Meile von Villagrappa vor. Das flache Weinland mit den überall verstreuten Häusern war ein ausgezeichnetes Terrain für die deutschen Maschinengewehrschützen, Panzer und Selbstfahrlafetten, aber schließlich eroberte das Viertel Villagrappa. An diesem Punkt übernahmen die anderen Brigaden der Division die Führung und kämpften neun Tage lang gegen harten Widerstand um das flache, schlammige Land.

Am 24. November kehrte die Hampshire-Brigade zum Einsatz zurück und führte den Angriff in Richtung des Flusses Lamone und der Stadt Faenza an. Anfangs war der Angriff ein Siegeszug durch Bauernhöfe, wo die Menschen die Befreier mit Jubel, Wein und Obst begrüßten. Um 11:00 Uhr erreichte eine Kompanie des 5. Bataillons Borgo Durbecco, gleich auf der anderen Seite des Flusses Lamone von Faenza, nur um alle Brücken abgerissen vorzufinden.

Da eine Überquerung hier unmöglich war, verlegte die Brigade weiter nach Süden, wo das Royal Rifle Corps des Königs (unter dem Kommando von 128 Brigaden für diese Operation) eine Überquerung des Marzeno-Flusses erzwungen hatte, der in die Lamone mündete. Das 5. und 2. Bataillon überquerten am späten Nachmittag den Marzeno, aber der kleine Brückenkopf wurde bald überfüllt und heftigen feindlichen Granaten ausgesetzt.

Trotz starkem Regen, der die Marzeno schnell aufsteigen ließ und den Kreuzungsplatz wegspülte, erreichte die Brigade am 26. November die Lamone. Es war notwendig, den Fluss mit Stärke zu überqueren, und für die nächste Woche mussten die drei Hampshire-Bataillone in ihren Stellungen warten, während die Vorbereitungen für den Angriff getroffen wurden.

Dies geschah kurz nach Einbruch der Dunkelheit am 3. Dezember. Das 2. und 1/4. Bataillon rückten unter dem Schutz eines schweren Artilleriefeuers zum Fluss hinab, und bald waren Patrouillen im Einsatz, die Häuser vom Feind säuberten. Der Hauptteil des 2. Bataillons überquerte den Lamone auf einer Leiterbrücke und zwei Kompanien begannen den steifen Aufstieg zum Dorf Olmatello, das auf einem 500 Fuß hohen Grat stand. Deutsche Maschinengewehre auf dem Kamm hielten die Hampshires fest, aber kurz vor Tagesanbruch nahm Oberst TA Rotherham die Lage in den Griff und führte die beiden Kompanien in einem stürmischen Angriff auf den Kamm und in Olmatello, wo er den Feind von den Füßen fegte.

Auf der linken Seite des 2. Bataillons stieß auch das 1/4. Bataillon nach der Überquerung des Lamone auf starken Widerstand, drängte aber weiter, um eine Position oberhalb des Dorfes Quratolo zu erreichen. Währenddessen passierte das 5. Bataillon das 2. bei Olmatello und kämpfte bis Pideura.

Nachdem die erste Überquerung des Lamone abgeschlossen war, traten die Pioniere in Aktion, um den Fluss zu überbrücken, während die drei Hampshire-Bataillone tagsüber versuchten, ihren Brückenkopf zu vergrößern, jedoch mit wenig Erfolg. Die Operation zur Versorgung des Brückenkopfes wurde durch schreckliches Wetter behindert, aber irgendwie wurde eine Rettungsleine aufrechterhalten. Schließlich, im Morgengrauen des 5. Dezembers, besetzte das 1/4. Bataillon Casa Poggio und am Abend stürmte das 5. Bataillon erfolgreich den Bergrücken oberhalb von Olmatello. Am nächsten Morgen rückte das 1/4. Bataillon in dichtem Nebel vor, um Casa Nova einzunehmen. Obwohl zu diesem Zeitpunkt erschöpft, zogen die Überreste einer Kompanie weiter und drangen in Pideura ein, um dann durch einen heftigen Gegenangriff wieder vertrieben zu werden. Das Dorf wurde schließlich nach einem tagelangen Kampf vom Royal Rifle Corps des Königs eingenommen, das von Panzern und Artillerie unterstützt wurde.

Dies war die letzte Schlacht der Hampshire Brigade in Italien. Am 7. Dezember wurden sie abgelöst und beendeten damit den langen Feldzug gegen die Deutschen von Tebourba bis in die Außenbezirke von Faenza. Vom 24. August 1944 bis zur Ablösung am 7. Dezember belief sich die Gesamtzahl der Opfer der 46. Division auf 4.396, davon 3.797 in der Infanterie. Von diesen wurden 1.276 der Hampshire Brigade, darunter 20 Offiziere und 172 andere Ränge getötet.

Im Januar 1945 trafen die drei Bataillone der Hampshire Brigade – jetzt bekannt als „Tigerforce“ – in Griechenland ein und machten sich daran, die ELAS (die griechische Volksbefreiungsarmee) zu entwaffnen, die versuchte, die griechische Regierung zu stürzen.

Das 2/4. Bataillon in Italien, 1944-45

Der Garigliano, Februar – März 1944

Die drei Bataillone der 128. Brigade waren nicht die einzigen Hampshire-Bataillone, die am italienischen Feldzug beteiligt waren. Im Dezember 1943 als Kampfverband wiederhergestellt, wurde das 2/4. Bataillon im Februar 1944 der 28. Infanteriebrigade – Teil der 4. Division – zugeteilt und ging am Garigliano gegenüber San Ambrogio in die Linie ein. Dies war das gleiche Land, in dem die 128. Brigade während des italienischen Winters gedient hatte. Abgesehen von lästigem Beschuss verhielt sich der Feind jedoch ziemlich ruhig und die Aktivität des 2/4. Bataillons beschränkte sich auf Patrouillen- und Mörserprogramme.

Im März verbrachte das Bataillon eine ereignislose Woche in der Linie auf dem Berg Ornito, bevor es sich für ein paar Tage zur Ruhe zurückzog. Es folgte ein anstrengendes Trainingsprogramm – mit besonderem Schwerpunkt auf der Flussüberquerung – zur Vorbereitung auf den Angriff auf die vom Monte Cassino dominierte Gustav-Linie. Nach einer weiteren vergleichsweise ruhigen Phase in der Linie am Belvedere im April wurden die 2/4 am 5. Mai auf Positionen entlang der Linie des Flusses Rapido südlich von Cassino verteilt.

Die versuchte Überquerung des Rapido – 12. Mai 1944

Der Angriff auf die Gustav-Linie, der Auftakt zur Schlacht um Rom, begann früh am 12. Mai 1944. Die Aufgabe der 28. Brigade bestand darin, zwei Überquerungen des Flusses Rapido zu erzwingen und dann eine Folge von vier Meldelinien zu erobern – Brown, Blue , Rot und Grün – etwa 1.000 Meter voneinander entfernt. D Company of 2/4th Hampshire sollte als Fährgesellschaft für die Brigade fungieren, während der Rest des Bataillons die Aufgabe hatte, die Roten und Grünen Linien zu erobern.

Ein riesiges Artilleriefeuer kündigte den Beginn des Angriffs an, aber die Deutschen waren gut vorbereitet und zielten mit ihren eigenen schweren Geschützen auf den Fluss, an dem die D-Kompanie stationiert war. Neben dem Beschuss wurden die Hampshires durch die schnelle Strömung auf der Rapido behindert, die die Kontrolle der Angriffsboote sehr schwierig machte. Es wurde beschlossen, die Boote per Leine zu befördern, die von den stärksten Schwimmern der D Company über den Fluss getragen wurden. Einer von ihnen, Private Grainger, schwamm dreimal mit Seilen den Rapido und half auch, die Angriffstruppen unter starkem Beschuss in die Boote zu führen. Dieser tapfere Soldat, dem die British Empire Medal verliehen wurde, weil er einen Mann in Salerno vor dem Ertrinken gerettet hatte, wurde am nächsten Tag getötet, nur einer von 26 Opfern der D Company.

Die C-Kompanie wurde geschickt, um bei der Überfahrt zu helfen, aber während die Kommandanten der Kompanie die Situation besprachen, wurde der Kontrollpunkt, an dem sie versammelt waren, direkt getroffen und Major EC Henley, Major WCTN Way und drei weitere Ränge wurden getötet.

Die Tapferkeit und Kühnheit der Männer am Fluss waren nicht zu loben. Der Padre of the Hampshire, Captain the Reverend R. Edwards, schwamm in der Nacht mehrmals über den Rapido, um den Verwundeten zu helfen. Obwohl es jedoch zwei Kompanien des 2. Königs über den Fluss schafften, wurden sie durch schweres feindliches Feuer festgenagelt und konnten nicht weiterkommen.

Bei Tagesanbruch, als der Feind aus keiner seiner Stellungen vertrieben war, wurde beschlossen, den Übertrittsversuch aufzugeben, und die D-Kompanie wurde aus dem Fluss abgezogen. Die Sammlung der Verwundeten am Flussufer, das ständig unter starkem Beschuss stand, stellte ein ernstes Problem dar. Einmal fuhr ein Jeep mit Kapitän Edwards den Zufahrtsweg zum Fluss entlang, bis er durch Maschinengewehrfeuer gestoppt wurde. Kapitän Edwards stieg dann aus, hisste gemächlich die Rote-Kreuz-Flagge und entlud Verbandszeug und eine Trage, und mit Hilfe eines Trageträgers begann er, Verwundete zurückzutragen, wobei er das Feuer des Feindes fröhlich missachtete.

Die Schlacht um Cassino und das Victoria Cross von Captain Richard Wakeford, 13. – 16. Mai 1944

Am 12. Mai 1944 kam das 2/4. Bataillon unter das Kommando der 12. Infanteriebrigade und überquerte am folgenden Tag den Rapido weiter stromaufwärts über eine Amazonenbrücke. An diesem Nachmittag rückten die Hampshires mit befestigten Bajonetten entlang des Flusses, begleitet von Panzern, vor. Deutsche in einem nahegelegenen Wald eröffneten das Feuer mit Maschinengewehren, wurden aber von 8 Platoons unter Leutnant JH Bowers überwältigt, die die Stellung stürmten und 73 Gefangene machten.

Das Bataillon watete dann über den Fluss Piopetta und setzte den Vormarsch unter Deckungsfeuer der Panzer am gegenüberliegenden Ufer fort. Angesichts dieses Angriffs begann der Feind, sich in großer Zahl zu ergeben, und bald sah man lange Reihen von Deutschen, die sich mit erhobenen Armen auf die Hampshires zutrugen.

Zwei Unternehmen setzten den Vormarsch fort. Kapitän Richard Wakeford, der eine der Kompanien anführte und nur mit einer automatischen Pistole bewaffnet war, rückte mit einem Ordonnanz zum Ziel der Einheit vor.Hier tötete er mehrere Deutsche, und als seine Kompanie ihn einholte, übergab er nicht weniger als 20 Gefangene.

Die Hampshires drängten weiter, wurden aber von einem feindlichen Stützpunkt in einem Haus aufgehalten. Captain Wakeford führte seine Kompanie erneut mit Granaten und Maschinengewehren im Angriff. Zweimal wurde Captain Wakeford zurückgedrängt, aber mit einem letzten Ansturm erreichte er ein Fenster und warf Granaten hinein. Fünf Deutsche ergaben sich sofort, ein sechster kam heraus, offenbar um sich zu ergeben, erschoss dann aber einen Hampshire-Soldaten. Er wurde sofort entsorgt.

Am späten Nachmittag hatten die Unternehmen Positionen bezogen, die weit über ihre ursprünglichen Ziele hinausgingen. Die Operation war ein Lehrbuchbeispiel für einen koordinierten „Versatz“-Angriff mit Infanterie, Panzern und Artillerie. Das Bataillon hatte bei der Gefangennahme von etwa 200 Gefangenen vergleichsweise leichte Verluste erlitten. Das Schlachtfeld war unterdessen mit deutschen Leichen übersät.

In den frühen Morgenstunden des 14. Mai begann das Bataillon den Vormarsch auf die nächste feindliche Stellung – Blaue Linie – etwa 1.000 Meter westlich. Der deutsche Widerstand war vergleichsweise gering und bis 7 Uhr morgens waren alle Ziele erreicht.

Um 18 Uhr –, mit dem Bataillon, das unter das Kommando der 28. Brigade zurückkehrte, begann die dritte Phase des Angriffs auf die Gustav-Stellung. Das Ziel war Massa Vertechi, etwa 800 Meter entfernt auf der anderen Seite des Flusses Piopetta. Der Angriff begann schlecht: Ein Versuch, leichte Brücken über den Fluss für Panzer zu errichten, scheiterte, während die auf den Fluss vorrückenden Kompanien unter sehr starkem feindlichen Beschuss gerieten und der Angriff ins Stocken geriet. Der Bataillonskommandeur, Oberstleutnant JP Fowler-Esson, sammelte seine Männer und führte sie im Feuer des Feuers über die Piopetta.

Das Bataillon drängte weiter die Hänge hinauf in Richtung seines Ziels, und an diesem Punkt trat Kapitän Wakeford in den Vordergrund. Er war bereits im Gesicht und an beiden Armen verwundet, aber er führte die B-Kompanie den Hang hinauf und hielt sie durch das vernichtende Feuer perfekt unter Kontrolle.

Auf halbem Weg den Hügel hinauf geriet seine Kompanie unter schweres Maschinengewehrfeuer. Captain Wakeford organisierte und leitete eine Gruppe, die die Geschütze anstürmte und zum Schweigen brachte. Als die Kompanie wieder vorrückte, begannen Mörserbomben unter den Männern zu explodieren und Captain Wakeford wurde an beiden Beinen verwundet. Trotzdem führte er weiter, bis er das Ziel erreichte, wo er den Rest seines Unternehmens organisierte und konsolidierte. Erst nachdem er sich bei seinem Kommandanten gemeldet hatte, ließ er sich wegen seiner Wunden behandeln. Für seine extreme Tapferkeit wurde Captain Wakeford das Victoria Cross verliehen. Das Zitat endet mit den Worten:

„Während der siebenstündigen Pause, bevor die Trageträger ihn erreichen konnten, ermutigte seine unerschütterliche Hochstimmung die Verwundeten um ihn herum. Seine selbstlose Pflichttreue, Führung, Entschlossenheit, Mut und Missachtung seiner eigenen schweren Verletzungen waren über jedes Lob erhaben.“

Captain Wakefords Batman, Private JC Baxter, kämpfte ebenfalls mit auffallender Tapferkeit, sammelte eine Gruppe führerloser Männer und drängte sie zu ihrem Ziel. Er erhielt die Militärmedaille.

Eine weitere Militärmedaille wurde von Kompanie-Sergeant Major WF Pullinger gewonnen, der in der Endphase des Vormarsches den von Kugeln durchbohrten Hang hinauf von Zug zu Zug seiner Kompanie wechselte, um die Männer zu sammeln und zu ermutigen. Als das Ziel auf dem Hügelkamm erreicht war, bewegte er sich ruhig von Position zu Position und vergewisserte sich, dass die Männer richtig eingruben. Erst als die Position richtig gefestigt war, ging er selbst in Deckung.

Das Ziel des Bataillons war um 18.30 Uhr gesichert, aber die drei Phasen des Angriffs auf die Gustav-Linie hatten sich als kostspielig erwiesen. Das Bataillon verlor vier Offiziere und 18 weitere Ränge sowie 161 Verwundete, darunter neun Offiziere. Unter ihnen war Colonel Fowler-Esson, der am Oberschenkel verwundet wurde. Am 16. Mai wurde das 2/4. Bataillon von der Linie abgezogen und beendete damit seinen Anteil am Angriff auf Cassino. Dieser wurde zwei Tage später gefangen genommen und ließ das Tor nach Rom offen.

Vaiano, La Villa und Lopi, Juni-Juli 1944

Nach der Schlacht von Cassino verbrachte das 2/4. Bataillon drei Wochen hinter der Linie, ruhte sich aus und unterzog sich dann einer intensiven Ausbildung. Am 5. Juni 1944, dem Tag, an dem Rom an die Alliierten fiel, wurden die Hampshires nach Ceprano im Liri-Tal, etwa 25 Kilometer hinter Cassino, geschickt. In den nächsten vierzehn Tagen bewegte sich das Bataillon beim Rückzug der Deutschen stetig nach Norden, vorbei an Rom und Viterbo, bis sie am 22. Juni erneut zum Einsatz gerufen wurden.

Die Deutschen hielten eine Linie, die durch den Trasimene-See, nordwestlich von Perugia, verlief. Die Hampshires, Teil der 28. Infanteriebrigade, bezogen Stellungen südlich von Vaiano und schickten zwei Tage lang Kampfpatrouillen aus, um feindliche Stellungen zu untersuchen. Am frühen 24. Juni nahm das Bataillon an einem Großangriff der 4. und 78. Division teil. Am folgenden Tag marschierten die Hampshires ohne Widerstand in Vaiano ein, bevor sie auf das Dorf La Villa, zwei Meilen nordwestlich, vorrückten.

Der Angriff auf La Villa wurde mit wütendem deutschem Maschinengewehr- und Mörserfeuer beantwortet, und den ganzen Tag über waren die Kompanien des Bataillons in heftigen Nahkämpfen mit Spitzentruppen der deutschen 1. Fallschirmjäger-Division verwickelt. Kurz vor Mitternacht wurde das Bauernhaus, in dem sich das Hauptquartier der C-Kompanie befand, von Panzerfaustgranaten eingeschlagen und vom Feind überrannt. Die C-Kompanie wehrte sich wütend, warf Granaten und feuerte alle ihre Waffen ab, musste sich jedoch etwa 30 Meter auf Positionen in einem Graben zurückziehen. Am 26. Juni um 1.45 Uhr sammelte Kapitän DP Bichard die Überreste seiner angeschlagenen Kompanie und startete einen Gegenangriff, der das Bauernhaus zurückeroberte.

Im Morgengrauen fanden Patrouillen La Villa ohne Feinde und das Bataillon besetzte das Dorf, bevor es ein kurzes Stück in die Nähe von Lopi vorrückte. An diesem Punkt wurden die 2/4 von der Linie abgezogen, nachdem sie zwei Offiziere getötet und vier verwundet hatten, plus 18 andere Ränge getötet, 64 verwundet und 14 vermisst.

Das Streben nach Meleto und die Präsentation von Captain Wakefords VC

Nachdem sie sich westlich des Trasimenischen Sees durch die deutschen Divisionen gekämpft hatte, begann die 4. Division Anfang Juli 1944 mit der Verfolgung des Feindes. Zwischen dem 1. und 10. Juli rückte das 2./4.

Am 10. Juli wurde das Bataillon abgelöst und nach Badicorte, 27 km östlich von Siena, verlegt. Hier erhielt Captain Richard Wakeford, der Held von Cassino, am 14. Juli von Generalleutnant Kirkman, dem Kommandeur des XIII. Korps, die Schleife seines Victoria-Kreuzes.

Am folgenden Tag rückte das Bataillon wieder in die Linie ein und setzte die Verfolgung des Feindes in Richtung Florenz fort. Der Fortschritt war bis zum 22. Juli stetig, als die Hampshires sich der Stadt Meleto durch ein breites Tal näherten, woraufhin sie unter schweres Mörser- und Maschinengewehrfeuer gerieten. Dem Bataillon gelang es, eine starke feindliche Stellung unterhalb von Meleto einzunehmen, von wo aus sie zwei starke Gegenangriffe abwehrten. Während einer davon brachten die Deutschen ein Maschinengewehr mit, mit dem sie die Stellungen von Hampshire aus nur 100 Metern Entfernung angriffen. Gefreiter A Churchill kroch bis auf 30 Meter an das Maschinengewehr heran, dann stürmte er über das offene Gelände und feuerte seine Bren-Waffe aus der Hüfte. Er brachte die Waffe zum Schweigen und kehrte dann mit vier deutschen Gefangenen zu seinem Zug zurück. Für diese tapfere Aktion wurde Private Churchill mit der Militärmedaille ausgezeichnet.

In einer weiteren Tapferkeitsdemonstration übernahm Sergeant John Savage die Führung seines Zuges, als der Kommandant während des Angriffs verwundet wurde. Er führte den Zug mit solcher Wut den steilen Hang hinauf durch vernichtendes Maschinengewehr- und Artilleriefeuer, dass er die deutsche Verteidigung überrannte und dabei tötete und gefangennahm. Nachdem er den Kamm des Hügels erreicht hatte, führte er dann seine keuchenden Männer an, um einen feindlichen Panzer und ein Artilleriegeschütz zu erbeuten, bevor er die Überreste des Zuges reorganisierte, um einen starken deutschen Gegenangriff zu unterbrechen. Sergeant Savage wurde später mit der Distinguished Conduct Medal ausgezeichnet.

Zu diesem Zeitpunkt wurde der Angriff auf Meleto wegen der Stärke der deutschen Opposition verschoben, aber am nächsten Morgen hatten sie das Dorf verlassen und die 2/4. Hampshires wurden von der Linie abgezogen.

Das Bataillon wurde nach Monte San Sevino gebracht und hier erhielt Kapitän Wakeford am 26. Juli von König George V. sein Victoria-Kreuz der Rest des Bataillons als König, begleitet von General Harold Alexander, Kommandant der 15. Heeresgruppe, überreichte Kapitän Wakeford seine Medaille.

Unmittelbar nach der Übergabe an Kapitän Wakeford rückte das Bataillon in Gaville, 24 km von Florenz entfernt, im Chianti-Gebirge wieder in die Stellung. Als sich die Deutschen zu ihrem nächsten Stützpunkt, der Gothic Line, zurückzogen, waren die Hampshires in mehrere harte Gefechte verwickelt, insbesondere in Santa Lucia, das am 30. Juli eingenommen wurde.

Der Vormarsch nach Norden ging weiter, an Florenz vorbei, bis das Bataillon den Arno erreichte, wo es sich konsolidierte. Am 10. August wurden die 2./4. Hampshires von der Linie abgezogen und nach Assisi zurückgeschickt, wo sie den folgenden Monat mit Ausbildung und Verstärkung verbrachten.

Die gotische Linie

Das 2/4. Bataillon kehrte Anfang September 1944 zur Linie zurück, als es sich dem Angriff auf die Gotische Linie in Richtung Rimini an der Adriaküste anschloss. Die 28. Brigade erhielt die Aufgabe, über den Fluss Marano anzugreifen und die Anhöhe im Westen einzunehmen. Der Angriff am 15. September war ein Erfolg, da die Hampshires alle ihre Ziele erreichten – das Dorf San Patrignano und die Bauernhäuser Casa Guidi und Casa Bagli.

Die nächste Aufgabe des Bataillons bestand darin, das strategisch wichtige Dorf Cerasola anzugreifen, das auf einem fast steilen Abhang lag. Zwei Kompanien griffen am frühen 17. September hinter einem schweren Sperrfeuer an und erreichten mit vielen Gefangenen schnell ihr Ziel. Das Bataillon wurde am nächsten Tag abgelöst. Es bewegte sich dann nach Norden hinter dem Vormarsch der 8. Armee und kam rechtzeitig an, um den Angriff der Hampshire-Brigade auf Forli im November zu unterstützen.

Am 22. November griff der 2./4. einen Brückenkopf über den Fluss Cosina gegen schweren Beschuss an und eroberte ihn. Dies war die letzte Aktion des Bataillons in Italien. Bei jeder Aktion im Feldzug hatte das 2/4th Hampshire Battalion seine Ziele erobert und gehalten. Die Verluste waren jedoch groß: Von den Offizieren des Bataillons im Februar 1944 war im Dezember nur noch einer im Einsatz.

Am 11. Dezember wurde das Bataillon nach Griechenland geflogen, um an Operationen gegen die ELAS-Armee teilzunehmen. Einen Monat später schlossen sich dem 2/4. Bataillon in Griechenland die drei Hampshire-Bataillone der 128. Brigade an.


64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery - V.C. Fairfield

Ein Londoner Regiment der Territorial Army. Es war nicht so, dass sie uninteressant waren, es war nur so, dass Dad es hatte.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 2

Ich hatte mich bei 254 Battery Royal Artillery gemeldet und entdeckte, dass es soweit als Territorial recht gut war.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 3

Der Sommer war warm und sonnig und jeden Morgen um die Frühstückszeit eine riesige Flotte feindlicher Flugzeuge.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 4

Am folgenden Tag, einem Sonntag, nahmen wir alle wie gewohnt um 09:00 Uhr an der Übung „Boat Stations“ teil.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 5

Ich muss hier auch erklären, dass das Regiment vor dem Verlassen von Kapstadt in zwei Abschnitte mit einigen geteilt wurde.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 6

Am nächsten Tag zogen wir hinauf nach Basra, vorbei an Flussufern mit üppiger grüner Vegetation, die sich ins Landesinnere erstreckten.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 7

Am 6. war ich Batterie-Ordonnanz-Sergeant und verbrachte den ganzen Vormittag mit verschiedenen Aufgaben, dann wurde ich geräumt.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 8

Während eines Abends in der Sergeant-Kasse nahmen wir an einer langen Diskussion über die verschiedenen Facetten von.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 9

Wir verließen Mafraq zur üblichen frühen Stunde und fuhren über die Albanon Hills, das Jordantal hinab.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 10

Ab Buq Buq war das Wasser „brackig“ gewesen, aber bei Tobruk stellte sich heraus, dass die.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 11

Leider wurde unser Commander Royal Artillery, der für die Artillerie der gesamten Division verantwortlich war, auf einer Straße getötet.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 12

Am nächsten Tag fuhr ich nach Tripolis und besuchte die dortige Kirche und konnte mich ins Gästebuch eintragen.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 13

Eine Reihe von Bofors Flak-Geschützen waren an Deck verschraubt und standen im ständigen Einsatz gegen den Feind.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 14

Gute Betten, Stühle zum Entspannen an Deck, eine Ausgabe von 50 De Reske-Zigaretten und Mahlzeiten wie Leber und.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 15

Ich denke, einer der Gründe könnte darin liegen, dass in den britischen Militärkrankenhäusern Krankenschwestern untergebracht wurden.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 16

Am 2. Januar holte ich mir eine Tageskarte und nahm die Straßenbahn nach Kairo, sah mich gut um und später.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 17

Auf dem Weg nach Norden mussten drei große Hindernisse überwunden werden, nämlich die Flüsse Volturno und Garigliano.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 18

Ich war mitten in einem entschlossenen deutschen Angriff gegen die britischen/US-Armeen gelandet und an diesem Morgen dort.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 19

Das Ergebnis war, dass eine kleine Gruppe aus einem Offizier, einem Feldwebel und einem Quartiermeister der Batterie gebildet wurde.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 20

Ich hatte weitere Aufgaben als Ordonnanz- und Wachfeldwebel, aber in der Atmosphäre des Frühlings in Ägypten.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 21

Irgendwann im Laufe des Tages hörte ich die Rede des Königs über die zweite Front, aber viel spannender dazu.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 22

Als ich erwachte, stellte ich fest, dass ich als Feldwebel eingesetzt worden war, was unter den gegebenen Umständen ziemlich gut war.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 23

Tagsüber erhielten wir viele feindliche Granaten, die an unserem Bauernhaus und der Batterie vorbeischrien.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 24

Wir reisten spät in der Nacht, um von den Deutschen nicht entdeckt zu werden, da wir uns etwas zur Seite bewegten.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 25

Um diese Phase des Krieges verlor ich auch meinen Gefechtsstandsoffizier für einige Wochen, da er abgeordnet wurde.

64. (7. London) Feldregiment Royal Artillery 26

Unsere Position für diese Operation war in der Nähe des Flusses Lamone, und in dieser Nacht schafften wir eine ziemlich gute Rast.

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Royal Artillery Signallers, Garigliano Front, 1944 - Geschichte

2. Wiltshire Regiment

2. Bataillon Wiltshire Regiment

Die Garigliano-Überquerung war vielleicht die beste Aktion des 2. Bataillons im 2. Weltkrieg.

HINTERGRUND

Im Januar 1944 wurden die Alliierten in Italien an der Gustav-Linie aufgehalten. Das 10. Britische Korps hatte die Aufgabe, am 17. Januar an der Südflanke von der Mündung des Garigliano bis Cassino durchzubrechen, um den Weg für die Landung Anzio am 22. Januar zu ebnen.

Der Plan der 5. britischen Division, links vom 10. Korps, war, über den Garigliano-Fluss anzugreifen, dann vorzurücken und die Höhe des Tufo-Features zu erobern, mit der 13. Infanteriebrigade, der 17. Infanteriebrigade sollte von das Meer hinter dem Feind und rücke die Küstenstraße hinauf.

Der Garigliano war etwa 50 Meter breit, tief und floss schnell zwischen Hochwasserbänken. Die Flussebene war offen, mit Gräben und Abflüssen. Das Tufo-Gebiet war felsig, mit Olivenbäumen bedeckt, von Steinzäunen unterbrochen und mit kleinen Gebäuden entlang der Hänge verstreut. Ein Reece-Regiment patrouillierte die Flusslinie.

Die deutsche 74. Infanterie-Division war seit mehreren Wochen in Stellung. An den vorderen Hängen der Hügel waren Unterstände, Gräben, Draht und Hindernisse gebaut worden. Minen waren reichlich vorhanden und die Linie des Flusses wurde von einem starken Schirm gehalten.

VORBEREITUNG

Die 5. Division war vor kurzem für diese Operation von der Front der 8. Armee abgesetzt worden. Die Vorbereitungen waren sehr gründlich und beinhalteten Übungsüberquerungen auf dem Fluss Volturno, das Abfeuern aller Waffen, gründliche Erkundung der Überquerungsstellen und Angriffsüberquerungsproben. Der C. O. Oberstleutnant E.A. HEFFORD erteilte seine Befehle auf einem Sandmodell des Gebiets, das von der Geheimdienstabteilung erstellt worden war, und es wurde ein sechsseitiger Operationsbefehl mit großformatigen Karten mit sehr detaillierten Aufdrucken der feindlichen Verteidigung ausgegeben.

DIE ANGRIFFSKREUZUNG

Am 17. Januar verließ das Bataillon seine Quartiere in TVCs, nahm unterwegs nach Einbruch der Dunkelheit eine warme Mahlzeit ein und marschierte um 20 Uhr zur F.U.P. (Aufstellungspunkt) Die 56. Division (die das 10. Royal Berkshire Regiment enthielt), die zu unserer Linken kreuzte, weckte den Feind, und das Bataillon war während der F.U.P. unter leichtem Feuer und wartete darauf, überqueren zu können. Die Überquerung verlief jedoch nach Plan und die Kompanien B und D kreuzten sich und bildeten sich auf der offenen Ebene über den Fluss. Die Kompanie „A“ war die Brückenkopf-Kompanie und die Kompanie „C“ bemannte die Angriffsboote. Als die S-Kompanie abstieg und überquerte, tötete Mörserfeuer den Kommandeur des Mörserzuges Lt MOORE und verwundete den Träger des Zugs und mehrere Mörser.

Zu unserer Rechten trafen die 2. Inniskilling Fusiliers, die über eine halbe Meile flussaufwärts überquerten, auf stärkeren Widerstand und wurden aufgehalten. Mehrere ihrer Angriffsboote trieben zu unserem Kreuzungskabel. Der Divisionskommandant verschob die H-Stunde um zwei Stunden, damit sich die Inniskillings zurückziehen und hinter uns herziehen können. Während dieses Wartens auf der kalten und feuchten Ebene öffnete sich zu unserer Linken ein feindlicher Posten, der jedoch vom nächsten Zug der Kompanie B geschickt angegriffen wurde, der sechs Gefangene machte, ohne Verluste zu erleiden.

Am 18. um 2 Uhr morgens rückte das Bataillon in nächtlicher Angriffsformation im Halbmondlicht, gut geführt vom Geheimdienstoffizier Lt. J. JACKSON, über die Ebene vor. Als er den Bach Ausente erreichte, stellte sich heraus, dass es sich um einen steilen und tiefen Kanal handelte. Unglücklicherweise fand die 'B'-Kompanie eine Fußgängerbrücke, über die das Bataillon Just als das Sperrfeuer öffnete und reformierte, und als der Himmel im Osten heller wurde, drängten alle darauf, die Bergkämme zu erreichen, bevor die Morgendämmerung anbrach.

DER ANGRIFF

Das Sperrfeuer war so effektiv, dass es wenig Widerstand gab, bis die führenden Unternehmen das Dorf Tufo erreichten.Die Kompanien „B“ und „D“ fanden den Feind gut verschanzt und kämpften einige Stunden in den Häusern, und am Ende hielt die Kompanie B unter Kapitän D. CLARKE den größten Teil des Dorfes, aber der Feind besetzte das westliche Ende. D Unternehmen unter Capt R.A.S. WARD erreichte bald ihr Ziel, auf dem Sattel zwischen dem Dorf den Punkt 156 Grat. Die A -Kompanie kam heran und übernahm den 102 Sporn vom Trägerzug und die C -Kompanie unter dem Kommando von Maj D. E. BALLANTINE (später D.E.R.R.), die mit den A - und B -Kompanien verbunden war.

Am späten Nachmittag kamen zwei Kompanien der 2. Kameronier, das Reservebataillon, um den Bergrücken 201 anzugreifen, den Schlüssel zum Ziel der Brigade, wurden jedoch zurückgeschlagen.

Einige Kompanien der Inniskillings kreuzten nach dem Bataillon und verfolgten das Band bis zu ihrem Ziel auf dem Kamm 156, wurden aber am Abend angegriffen und fielen auf das östliche Ende ihres Kamms zurück.

Viele Gefangene wurden tagsüber innerhalb der Bataillonsposition gesammelt, und kurz vor Einbruch der Dunkelheit griffen drei deutsche Panzer entlang der seitlichen Straße und Eisenbahn an und beschossen das Bataillonshauptquartier auf kurze Distanz. Der führende Panzer wurde von P.I.A.T. getroffen. Feuer aus dem Trägerzug, und alle drei zogen sich zurück. Zuvor war am Morgen ein deutscher Krankenwagen entlang dieser Straße gekommen, und dieser wurde vom Padre und der RAP erbeutet.

Rechts der Brigade wurde die 56. Division (die das 10. Bataillon Royal Berkshires enthielt) in der Flussebene aufgehalten, links von uns war die 17. die Nacht kam, nur die Wiltshires und die Inniskillings hatten ihr Ziel erreicht.

Nach Mitternacht rasten die Panzerabwehrkanonen und -träger, die über den Fluss überführt worden waren, durch das Niemandsland und über die Straßenbrücke über die Ausente und schlossen sich dem Bataillon an.

KÄMPFEN FÜR DAS ZIEL

Später in der Nacht vom 18. zum 19. überquerte die 15. Infanteriebrigade den Fluss und rückte durch das Bataillon vor, um den Kamm 201 zu erobern, und besetzte dann den Berg Minturno (der als separate Kampfehre verliehen wurde). nächster Morgen. Die Kompanie A und der Trägerzug übernahmen dann den Kamm 201, da die Kompanie B zu diesem Zeitpunkt auf 40 Mann reduziert war. C Company besetzte das Feature 151. Der Feind, der direkte Beobachtung auf der schwimmenden Brücke hatte, die das Bataillon überquert hatte, konnte die Evakuierung von Verletzten verhindern, und über 120 wurden von der ADS hinter dem Bataillonshauptquartier festgehalten.

Der Tag wurde mit Reorganisieren verbracht, aber die Deutschen stellten eine Panzergrenadier-Division auf und griffen am 20. Konter stark an. Diese Gegenangriffe wurden durchgeführt, aber am 21. gab es schwerere Artillerieunterstützung und die A-Kompanie auf dem Schlüsselkamm wurde nach mehreren Angriffen schließlich am 22. vertrieben. An diesem Tag jedoch erfolgte die Landung von Anzio, die Deutschen wurden ausgedünnt und die Kameronier eroberten den Kamm zurück. Nur 31 Männer der Kompanie A blieben übrig. Captain J POWER, der Kompaniekommandant, und zwei Subalternen werden getötet. Nur die Hälfte des Trägerzuges kam heraus, aber mit all ihren Waffen.

(Quelle Regimental Journal Dezember 1958)

Das 10. Bataillon Royal Berkshire Regiment

Das 10. Bataillon, Teil der berühmten 56. 'Black Cat' London Division, gewann im gleichen Zeitraum effektiv zwei Battle Honours. (Garigllano Crossing und Damiano) Sie waren vor der Überquerung des Flusses stark beschäftigt gewesen, heißt es in der Regimentsgeschichte.

Zwölf Stunden vor Null begann der Artilleriebeschuss und kündigte die neue Schlacht an. Für die jüngsten Entwürfe war es eine besonders beeindruckende Leistung, da das zerschmetternde Feuer der Geschütze einen endlosen Strom von Granaten wie das Dröhnen von Schnellzügen über sie hinweg schießen ließ. Sogar Flugabwehrbatterien pumpten lange Linien von Leuchtspurgranaten in Bodenziele über den Fluss. Beim Beginn des Angriffs überquerte die Division den Garigliano an der Bataillonsfront, woraufhin die 168-Brigade sich zum Nachziehen bereit machte.

Die Deutschen, die sie waren, dicke Kämpfer, hielten den Geschützen stand und leisteten auf jedem Hügel harten Widerstand. Das Bataillon überquerte in den frühen Morgenstunden des nächsten Tages den Fluss. Damit sich die Londoner Iren für einen Angriff auf Castelforte konzentrieren konnten, wurde eine Kompanie nach Lorenzo geschickt, wo sie selbst angegriffen wurden. Der Feind überrannte einen Teil der Stellung und vernichtete einen Zug im ersten Ansturm, aber ein sofortiger Gegenangriff stellte die Lage wieder her und die Kompanie hielt sich weiter.

Das hervorstechendste Merkmal der deutschen Position war ein puddingförmiger Hügel namens Damiano, ein karger, unwirtlicher Felsvorsprung, der mehr als 300 Meter über dem Tal stand. Seine Seiten hatten eine durchschnittliche Neigung von eins zu drei. Dies wäre die zweite Kampfehre, deren Einzelheiten im entsprechenden Abschnitt behandelt werden.

Ein Zug des 10. Royal Berkshire Regiments, der sich nach oben bewegt, um Truppen zu entlasten, die die Höhen von Calvi-Risorta Italien 1943 halten.


Dokumentenhistorie

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Beerscheba 1917

Nach zwei Monaten intensiver Infanterieausbildung überquerte das Regiment im März 1917 den Suezkanal und zog durch Palästina nach Jerusalem. Die Kämpfe um Gaza wurden zu ihrer Feuertaufe als Infanterie, glücklicherweise mit sehr wenigen Verlusten. Dies sollte sich Anfang November 1917 bald ändern, als das Bataillon Beerscheba einnahm. In zwei Tagen extremer Kämpfe, bei einem Vormarsch von nur 6.000 Metern durch karges Gestrüpp und Wüste, wurden sechs Offiziere und 119 weitere Soldaten getötet und verwundet von etwa 400, die die Aktion begannen. Trotzdem kämpfte das Bataillon weiter und hatte an den Schlachten von Sheria, Jerusalem, Yebrud und Tel Azur teilgenommen, bevor es im Mai 1918 nach Frankreich geschickt wurde.


Fluss Garigliano (Januar 1944)

Der Plan für die Operation Mitte Januar 1944 sah vor, dass die 46 in der Mitte sollten 167 und 169 Brigaden die 168 Brigaden durchqueren, die ihnen folgen sollten. Auf dem Abschnitt der 46. Division stiegen die Hügel direkt aus dem Fluss auf, auf den anderen beiden Abschnitten war eine Ebene zwischen tausend und dreitausend Yards tief, bevor der Boden steil anhob. Diese Ebene erstreckte sich im Westen etwa zehntausend Meter vom Meer entfernt.

Der deutsche Plan, wie sich später herausstellte, war, das Tiefland vergleichsweise leicht zu halten, es großflächig mit tief vergrabenen Kastenminen zu besäen, die außer Holz und Sprengstoff nur wenig bestanden, damit Minensucher kaum ansprachen und Stellungen hielten die Höhe dahinter. Von dort aus konnten sie die geplanten Kreuzungsstellen entlang des darunter liegenden Flusses beobachten. Die Ebene, die von feindlichen Bergen und Ausläufern im Hintergrund dominiert wurde, war kaum breit genug, um eine große Streitmacht zu konzentrieren. Tatsächlich stand für die Operation keine solche Kraft zur Verfügung. Es war vom Oberkommando ausgedacht worden, um mit den Landungen an den Stränden von Anzio zusammenzufallen, die Truppen von anderen Fronten in Italien abziehen sollten.

FLUSSÜBERQUERUNG

Der Angriff begann am 17. Januar um 21.00 Uhr. Eine kleine rote Kugel schwebte über den stillen, sternenübersäten Himmel und landete sanft als Distel auf einem deutschen Posten über dem Fluss. Das war das Signal.

Fünfhundert Kanonen aller Kaliber donnerten ein gewaltiges Bombardement. Unter dem Schutz einer Nebelwand und mit Deckungsfeuer von Männern der Londoner irischen und anderen unterstützenden Truppen fegten die Queen’s Brigade und die 167 Brigade hinüber, einige von letzteren in Angriffsbooten, die von Männern des Bataillons bemannt wurden. Als sich die britischen Truppen dem gegenüberliegenden Ufer näherten, spuckten die Deutschen achtundachtzig bösartig über den Kopf oder in den Fluss. Am Südufer hielten Mörser ein Bombardement in enger Unterstützung aufrecht, der drei Zoll Mörserzug der London Irish unter Leutnant DA Hardy feuerte allein in weniger als sechzig Minuten über sechshundert Schüsse ab.

Der Fluss war fünfzig bis hundert Meter breit und floss wegen des Winterregens stark und schnell. Rechts, wo die Ufer steil waren, ging es viel zu schnell, so dass die 46. Division nicht landen konnte. Die Übergänge der 56. (London) Division und der 5. Division weiter flussabwärts verliefen nach Plan. Bis zum Morgengrauen des 19. war ein Brückenkopf erzwungen worden, einschließlich der kleinen Stadt San Lorenzo, die die Zugänge nach Castelforte und das dahinter liegende Tal bewachte. Am Abend dieses Tages entwickelte sich die deutsche Reaktion und die Londoner Iren wurden plötzlich hinübergeschickt, um die Landung der 167 Brigaden sicher zu machen, San Lorenzo zu besetzen und sich auf den sofortigen Angriff auf Castelforte vorzubereiten.

CASTELFORTE

Über dem Fluss erhob sich vor der 56. Division der Monte Damiano, mit unteren Ausläufern, die nach Süden und Osten verliefen. Im Herzen der Hügel nordöstlich von Damiano lag die kleine Stadt Castelforte, die durch zwei fast parallele Straßen mit dem darunter liegenden Tal verbunden war. Im Tal war eine dritte Straße am unteren Rand des Berges entlang. Wo die Straßen von Castelforte auf diese Straße trafen, stand San Lorenzo. Der Kommandierende Offizier und seine “O”-Gruppe, die dem Bataillon vorausgingen, ließen sich in einem Bauernhaus etwa tausend Meter vom Ufer entfernt und ungefähr auf halbem Weg zwischen dem Fluss und dem Monte Damiano nieder. Das Haus wurde von den Deutschen gut beobachtet und dementsprechend schwer beschossen. Es wurden mehrere Volltreffer gemacht, aber es hatte dicke Steinwände und erlitt überraschend wenig Schaden.

Dort war auch das Hauptquartier des Bataillons Oxford und Bucks untergebracht, und es herrschte eine gewisse Verwirrung, da zwei Stäbe gleichzeitig in einer Konferenz waren, und da Dispatchreiter und -läufer kamen und gingen. Es gab eine lebhafte Szene, die das Chaos noch verstärkte, als ein Offizier entdeckte, dass er seinen einzigen blauen Seidenpyjama verloren hatte und vermutete, dass er ausgeraubt worden war. Das Gebäude wurde durchsucht und sogar die Ausrüstung anderer Dienstgrade untersucht, aber das Kleidungsstück wurde nie gefunden und der Offizier musste in seinen Hosen schlafen, bis es ihm gelang, ein weiteres Paar zu erwerben.

Der Hauptteil des Bataillons überquerte den Fluss und hielt sich in verschiedenen Farmen in der Nähe des Flusses auf und wartete auf den Befehl, Castelforte anzugreifen. Sie gerieten unter Granat- und Mörserbeschuss, und Major H Lofting, Kommandant der „B“-Kompanie, wurde verwundet. Kapitän Bonham-Carter übernahm die Firma. Der Beschuss ging weiter, während die Nachschubarbeit folgte. Diese Aufgabe war ziemlich hart, denn die Feinde taten ihr Möglichstes, um einen Kraftaufbau zu verhindern. Der Boden des Flusses war mit Granatlöchern übersät, und die Männer kletterten und kämpften sich mit ihren schweren Lasten die Hänge hinauf.

Eine starke Patrouille unter der Führung von Lieutenant Mills ging gegen Mitternacht mit dem Befehl los, Castelforte vor dem weiteren Vormarsch der Brigade zu säubern. Das Oberkommando glaubte, dass die Stadt nur von Nachhut gehalten wurde. Die Patrouille ging die rechte Straße von San Lorenzo entlang und stieß am Stadtrand auf starken Widerstand. Lieutenant Mills schickte die gesamte Patrouille außer ihm und drei Männern zurück und beschloss, zu bleiben und alles über die deutsche Stärke in der Stadt herauszufinden. Er wurde verwundet, schaffte es aber in der folgenden Nacht, in das Hauptquartier der A-Kompanie zu stolpern, wo er seinen Bericht erstattete. Blutüberströmt und an mehreren Stellen verwundet, skizzierte er die Position, die er glaubte, und enthüllte, was bisher nicht bekannt war – dass der Feind einige Panzer in diese schwierige Gegend gebracht hatte. Die drei anderen Männer kehrten nicht zurück. Kapitän Strick ging dann mit seiner Kampfpatrouille zu einer weiteren Erkundung der feindlichen Stellungen aus, und diesmal mieden sie beide Straßen und durchquerten den hügeligen Boden dazwischen.

Mit zwei Unteroffizieren und sechs Schützen brach Kapitän Strick um ein Uhr morgens auf und erreichte im Mondschein in einer Stunde den Stadtrand von Castelforte, was ein sehr guter Fortschritt war. Am ersten Häuserblock kam Captain Strick eine Seitenstraße entlang, in der Hoffnung, unbemerkt auf die andere Seite der Stadt zu gelangen. Es wurde vermutet, dass die Häuser voller Sprengfallen und Minen waren. Die Patrouille hielt an einer Straßenkreuzung und teilte sich. Captain Strick ging mit vier Männern in eine Richtung und die anderen in eine andere. Plötzlich gab es eine laute Explosion und alle warfen sich zu Boden. Sie dachten, sie seien entdeckt und eine Handgranate geworfen worden. Ein kurzer Blick in die Runde ergab, dass ein Teil der Gruppe von einer Mine getroffen worden war. Der Patrouillen-Sergeant, Sergeant G. Murphy, wurde getötet, ein weiterer Mann wurde schwer verwundet, und Captain Strick hatte an Armen und Seite weniger schwere Verletzungen. Der Verwundete wurde eilig versorgt und unter dem Schutz einiger Bäume zurückgelassen. Kapitän Strick ging trotz seiner Wunden vorsichtig mit den verbleibenden Abenteurern weiter. Einmal hörten sie deutsche Stimmen, und als sie sich vorsichtig näherten, was sie für die Hauptstraße der Stadt hielten, sahen sie eine große Gruppe von Deutschen entlangmarschieren. Sie sahen sich noch einmal kurz um und waren zufrieden, dass Castelforte in beträchtlicher Stärke gehalten wurde und nicht nur von einer Handvoll. Als Kapitän Strick die Auswirkungen seiner Wunden zu spüren begann, machten sie sich auf den Rückweg. Sie fanden den Verwundeten an einen Baum gelehnt, in aller Ruhe eine Zigarette rauchend, setzten ihn auf eine Leiter und trugen ihn zu einem Haus in der Nähe.

Zum Glück waren sie von den deutschen Stellungen frei, aber anstatt leer zu sein, fanden sie den Keller des Hauses voller Männer, Frauen und Kinder, alles Einheimische der Stadt, die in einem der wenigen Gebäude Schutz gesucht hatten, die nicht von den Artilleriebeschuss. Sie hatten sich geweigert zu gehen und es vorgezogen, das Risiko einzugehen, im ‚Niemandsland‘ zu bleiben, während die Schlacht vorbeizog. Sie konnten Captain Strick wertvolle Informationen über die Minen und Fallen in der Umgebung geben. Die Patrouille brach dann wieder auf und schloss sich der zweiten Gruppe an, der es ebenfalls gelungen war, dem Feind auszuweichen, und sie kehrten mit erfüllter Mission sicher ins Hauptquartier zurück.

ERNEUERTER ANGRIFF

Trotz der Meldungen der irischen Patrouillen in London wurde die Einnahme von Castelforte von der höheren Autorität immer noch als eine geringfügige Operation angesehen, und nur eine oder höchstens zwei Kompanien sollten den Angriff unternehmen. Colonel Good beschloss, mit zwei Kompanien 'C' Company unter Major Cummins anzugreifen, um an der Flanke westlich von San Lorenzo vorzugehen und die Deckung aus den Wäldern an den unteren Hängen des Monte Damiano zu nutzen, während 'A' Company zu ihrer Rechten unter Kapitän Grace, sollte von Süden her angreifen. 'D' Company sollte die anderen Kompanien von den höheren Hängen des Berges aus decken.

'D' Company erreichte ihr Ziel und grub sich ein, indem sie etwa achtzehn Zoll Erde zwischen den Felsen abkratzte und Steinsangars um die flachen Löcher baute. Sie erwiesen sich als ziemlich unbequeme Unterstände, da Granaten- und Mörsergranaten nicht nur Metall fliegen ließen, sondern auch einen Hagel aus abgesplittertem Gestein. Der Angriff begann um 11:00 Uhr bei Tageslicht. Die Linie des Vorrückens war für alle unglaublich schwierig. Die Hänge des Monte Damiano waren terrassenförmig mit Stufen aus Splitt und gestampfter Erde, jede zwei bis zwei Meter hoch, und die flachen Terrassen zwischen jeder Stufe waren mit dichten Bäumen bedeckt, durch die sich die Truppen kämpfen mussten. Major Cummins kam mit seinen Männern so weit er konnte und ging dann vor, um den Feind zu beobachten. Es war offensichtlich, dass die Deutschen gut vorbereitet und in Alarmbereitschaft waren.

Sie beabsichtigten zu bleiben, bis sie von überwältigender Kraft vertrieben wurden. Panzer und selbstfahrende Geschütze unterstützten ihre Infanterie. Der kleine Spähtrupp der „C“-Kompanie wurde entdeckt, und bei einem Zusammenstoß mit einem feindlichen Posten wurde Major Cummins verwundet und konnte keinen Kontakt zu seiner Kompanie wieder aufnehmen. Da sowohl die A- als auch die C-Kompanie einen Punkt erreicht hatten, an dem sie von der Stadt aus fast nicht mehr zu sehen waren und jede Bewegung die deutschen Kanoniere anzog, wurde es als unklug angesehen, bei Tag einen weiteren Vormarsch zu versuchen.

NACHTANGRIFF

Ein Nachtangriff wurde angeordnet. Dies begann um 0100 Uhr, nach einer Artillerievorbereitung, die fünfzehn Minuten zu früh geöffnet hatte. Es wurde davon ausgegangen, dass der irische Angriff in London mit einem von einem Bataillon der Queen’s aus dem Norden und weiter flussaufwärts synchronisiert werden würde. Das hat sich als nicht erwiesen. Kapitän W Byrne, der das Kommando über die Kompanie „C“ übernommen hatte, schickte seine Männer ahnungslos nach vorne, und die Kompanie stieß auf eine starke deutsche Truppe, die in einem breiten Graben versteckt war. Der Feind ließ den größten Teil der Kompanie passieren und öffnete sich dann mit Handfeuerwaffen. Die vorderen Teile der Kompanie wurden getötet oder gefangen genommen, aber der Rest konnte sich in der Dunkelheit befreien.

„A“ Company, auf der rechten Seite, hatte ebenfalls eine schlechte Zeit. Während sie durch die feindlichen Leitungen und Minenfelder krochen, trat der Stellvertreter, Lieutenant Crampton, auf eine “S”-Mine. Anstatt sich wie geübt niederzuwerfen und so möglicherweise Personenschäden zu entgehen, hielt er den Fuß fest auf der Mine. Dies verzögerte den Sprung der Mine in die Luft, bevor sie explodierte. Lieutenant Crampton rief alle um ihn herum zu, herunterzukommen, und dabei explodierte die Mine auf dem Boden und zerstörte eines von Lieutenant Cramptons Beinen. Seine Aktion rettete zweifellos das Leben mehrerer Männer in seiner Nähe und war ein schönes Beispiel für kühlen, kalkulierten Mut und blitzschnelle Entscheidung. Lieutenant Crampton blieb noch einige Zeit schwer krank, erholte sich aber glücklicherweise. Für seine Tat wurde er mit der George-Medaille ausgezeichnet.

Der Rest der Kompanie zog weiter in den Süden von Castelforte und traf dort kurz vor Tagesanbruch ein. Der Kontakt zu ihnen war dann verloren. Ihr Funkgerät brach zusammen und die Läufer kamen nicht durch. Vierundzwanzig Stunden lang gab es kein Wort, und als eine Gruppe organisiert wurde, um ihnen zu helfen, wurde von Signalgebern im taktischen Hauptquartier ein schwacher Anruf entgegengenommen. Es gab das Rufzeichen der Firma A, aber es war gerade noch zu hören und zeigte an, dass mindestens ein Mitglied der Firma noch am Leben war.

Ungefähr eine Stunde nach Einbruch der Dunkelheit an diesem zweiten Tag erreichte eine Patrouille, bestehend aus einem Unteroffizier und zwei Schützen, das taktische Hauptquartier der A-Kompanie. Sie erzählten eine bemerkenswerte Geschichte. Als Kapitän Grace erkannt hatte, dass er nicht mehr auf der oberen Straße von San Lorenzo aus vordringen konnte, kehrte er um und arbeitete sich mit seinen Männern auf der rechten Straße nach Castelforte vor. Alles ging gut, bis sie den Rand der Stadt erreichten, als sie zum zweiten Mal auf ein Minenfeld liefen. Captain Grace und einige andere wurden verwundet, aber es gelang ihnen allen, in zwei unbewohnte Häuser am Rande der Stadt einzudringen, bevor es hell wurde.Obwohl sie vollständig von Deutschen umzingelt waren, kam niemand in ihre Nähe, aber sie hatten einen bösen Schock, als zwei feindliche Selbstfahrlafetten nebenher auftauchten und einige Schüsse auf den Fluss abfeuerten. Der Feind ahnte nicht, dass er eine Partei der Londoner Iren in seiner Mitte hatte. Deutsche Soldaten gingen in anderen Häusern in der Nähe ein und aus, aber niemand kam in die Nähe der A-Kompanie. Hätten sie ihre Anwesenheit preisgegeben, wären sie natürlich sofort ausgelöscht worden. Als es wieder Nacht wurde, machte sich die Patrouille, die diese Geschichte erzählte, tapfer auf den Weg zurück zu den belagerten Männern, und sehr heimlich wurde die erschöpfte Kompanie zurück zu den irischen Linien in London geführt.

Der Feind gab nun einen weiteren Beweis dafür, dass er Castelforte halten und die britischen Truppen vielleicht über den Fluss zurückwerfen wollte. Entlang des Nordufers wurden Gegenangriffe gestartet. Die Kompanie „D“ auf dem Monte Damiano und die Kompanie „B“ in und um San Lorenzo wurden schwer beschossen. Das taktische Hauptquartier wurde getroffen, und unter den Verwundeten befanden sich Major Alec Smith, der fähige und energische Batteriekommandant des 65. Feldregiments RA, und auch Sergeant Thurston von der Signalabteilung. Eine Granate, die auf den Terrassen platzte, zerstörte die kostbare Wasserversorgung des Tages.

MONTE DAMIANO

Auf dem Monte Damiano wurde auch das Hauptquartier der D-Kompanie direkt getroffen, und Kapitän Sir James Henry, der Kompaniekommandant, wurde schwer verwundet. Ein weiteres Opfer war CSM McDaid. Die Stellungen der Kompanie wurden schwer angegriffen, und in engen Gefechten wurde Leutnant Morley Mower getötet. Die Männer kämpften weiter unter Leutnant Spiller und Sergeant Alf Fry, einem großartigen Unteroffizier, dessen Tod später bei Anzio ein Verlust für das Bataillon war. Der Angriff wurde abgewehrt und die Furchtlosigkeit von Sergeant Fry war ein Beispiel für alle unter ihm.

Major Mahon, die kommandierende Hauptquartierkompanie des Offiziers, wurde nach Damiano geschickt, um einer zusammengesetzten Kompanie vom Hauptquartier aus zu helfen, und die Position wurde gehalten. Eines der Mitglieder der Signalabteilung, Lance-Corporal F Norman, wurde während seines Dienstes bei der Kompanie D auf dem Monte Damiano an Arm und Bein verwundet. Sein Funkgerät war beschädigt, aber trotz seiner Wunden und des entsetzlichen Wetters am Berghang kroch er von einem Schlitzgraben zum anderen und fand einen anderen. Er kroch damit zurück, stellte aber fest, dass es nicht funktionieren würde. Er zog in aller Ruhe beide Sets aus und brachte mit Teilen von jedem einen Set zum Einsatz. Die Kommunikation mit dem Bataillonshauptquartier wurde wieder aufgenommen, und er wurde dann zur Behandlung in den Regiments-Hilfsposten zurückgeschickt. Nachdem seine Wunden versorgt worden waren, bemerkte er, dass es im Hauptquartier erbärmlich an Signalpersonal fehlte, also ließ er sich ruhig nieder, um dort zu arbeiten. Erst durch eine erneute Verwundung durch feindliche Granaten musste er aufgeben und ins Krankenhaus eingeliefert werden. Für seinen Mut und seine herausragende Pflichterfüllung erhielt Lance-Corporal Norman den DCM. Die harten Kämpfe gingen weiter, und zwischen den Sangars und Terrassen oben und in den Wäldern unten kam es zu heftigen Nahkämpfen. Weiter entlang des Monte Damiano drängte der Feind, aber die Männer von Colonel Baird hielten stand.

KÄMPFE UM DEN BRIDGEHEAD ZU RETTEN

Alle Truppen, die bis dahin den Garigliano überquerten, hatten nur leichte Waffen bei sich, die sie in den Booten oder Flößen mitgeführt hatten. In wenigen Fällen konnten Fahrzeuge wie schwere Mörser und Panzerabwehrkanonen überführt werden. Bei San Lorenzo gelang es einigen Panzern durchzukommen und sie halfen bei der Verteidigung. In dieser Schlacht schloss sich eine ziemlich erschöpfte A-Kompanie unter Leutnant Ray Mullins (später Kapitän Mullins) der 'B'-Kompanie an, und als die feindlichen Panzer versuchten, von Castelforte aus durchzudringen, wurden sie unerwartet herzlich empfangen und mussten umkehren. Während dieser Kämpfe wurde Kapitän Bonham-Carter verwundet.

Ein vierter Tag wurde damit verbracht, den Brückenkopf zu halten. Die Kompanie A schloss sich der tapferen Garnison auf dem Monte Damiano an, und langsam erschöpften sich die deutschen Anstrengungen. Sie hatten mit geringem Ergebnis sehr schwere Verluste erlitten, und der Übergang Garigliano war gesichert. Drei Brückenköpfe wurden an einer sieben Meilen langen Front gebaut und innerhalb weniger Tage auf eine Tiefe von zwei Meilen erweitert. Die angreifenden Divisionen, die 56. (Londoner) Division und die 5. Division, hatten ihre Hauptziele erreicht und hielten sie gegen die heftige Reaktion des Feindes, aber es standen keine frischen Truppen sofort zum Durchmarsch zur Verfügung, da die 46. Division bereits einberufen war in. Daher musste eine Pause eingelegt werden.

DIE ABSCHLUSSABRECHNUNG

Die Verluste auf unserer Seite waren schwer gewesen, und die jetzt leider geschwächten Londoner Iren wurden in der Linie von den Hampshires der 46. Division abgelöst. Sie gingen zurück über den Fluss nach Sessa Arunca, um sich auszuruhen. Dort kam die Nachricht, dass Leutnant Ralph Budd, ein ehemaliger Unteroffizier erster Klasse, der in den frühen Kriegstagen vom Rang eines Schützen zum CSM aufstieg und im Feld eingesetzt wurde, in getötet worden war seine erste Tätigkeit als Offizier bei den Londoner Schotten. Zwei Londoner schottischer Sergeants waren bei ihrer Beauftragung den London Irish zugeteilt worden. Einer von ihnen, Lieutenant Henderson, diente bei der „C“-Kompanie und starb an den in Castelforte erlittenen Verwundungen, der andere, Lieutenant Butch Valentine, wurde bei den Kämpfen mit der „B“-Kompanie in San Lorenzo verwundet.

Während der Schlacht um den Brückenkopf Garigliano hatte jeder Mann des Bataillons seine Rolle gespielt. 'A' und 'B' Echelons erfüllten wieder eine fast übermenschliche Aufgabe, indem sie Nahrung, Wasser und Munition an die vordersten Kompanien brachten. Jede einzelne Kiste Munition und jede Dose Wasser musste von Hand zu den Männern der Kompanien A und D auf den Gipfel des Monte Damiano getragen werden. Tagsüber unbelastet die vielen Terrassen zu erklimmen, war schon schwer genug, aber nachts, schwer belastet und manchmal unter Beschuss, eine großartige Leistung. Kein einziges Mal kamen die Männer in den vorderen Reihen zu kurz. Große und wertvolle Arbeit leisteten auch die einheimischen afrikanischen Truppen, die während der Operation Trägerdienste leisteten.

Die irischen Verluste in London betrugen zwölf Offiziere und etwa hundertachtzig weitere Dienstgrade, und in einer Empfehlung an das Bataillon sagte Oberstleutnant Good, der Divisionskommandeur und der Brigadier hätten ihre Trauer über die erlittenen Verluste ausgedrückt, das Bataillon habe jedoch reagiert großartig zu den Anrufen, die darauf gemacht wurden. "Jetzt müssen wir unsere Wunden lecken und uns so schnell wie möglich auf den nächsten Kampf vorbereiten, um sicherzustellen, dass wir den hohen Namen der London Irish Rifles unter allen Umständen erhalten und steigern", schrieb der Colonel.

Man plante einen weiteren Angriff auf Castelforte, und in sechs Tagen überschritt das Bataillon erneut den Garigliano. Alles war einsatzbereit, als plötzlich das Telefon im Hauptquartier des Bataillons klingelte. Der kommandierende Offizier antwortete und wandte sich an den Adjutanten und sagte: “It’'s all off, we are going to Anzio…..”

Castelforte – Ein persönliches Konto

Der Vormarsch begann am 19. Januar um 12 Uhr mittags und wurde von drei Panzern unterstützt. Es wurde berichtet, dass sich zwei Scharfschützen in den Hügeln (Salvatito-Gebiet) befanden, und dies wurde bestätigt, als 3 oder 4 Kugeln über den Kopf schossen, aber das Dorf Lorenzo erreichte und Kontakt mit der C-Kompanie aufgenommen wurde, woraufhin einige Mörserbomben niedergingen. Ein Coy erreichte die Kreuzung am östlichen Ende des Dorfes und schwenkte dann links von der Straße (und etwa 50 Meter hinein) nach Nordwesten. Die Marschreihenfolge war 7 Platoon, Coy HQ, 8 Platoon und 9 Platoon, wobei der 7 Platoon eine Minensuchergruppe umfasst. Beim Erreichen dieser Kreuzung entdeckte 7 Platoon Feuer von einem Spandau, das sich in einem Haus etwa 400 Meter entfernt östlich der Straße befand. Der führende Panzer griff dieses Ziel an, brachte die Belästigung zum Schweigen und der Vormarsch ging mit einem RE als Verlust voraus.

Als nächstes geriet eine Kompanie unter Beschuss, nachdem sie einige hundert Meter zurückgelegt hatte, von einem Spandau und einem Scharfschützen, der sich links in der Anhöhe befand. 7 Platoon rückte vor, um dies anzugehen, und 1 Bren wurde auf 4 oder 5 Feinde geöffnet, die nach Norden die Straße entlang liefen. Die C-Kompanie war zu diesem Zeitpunkt …, höher den Hügel hinauf und hatte es sichtlich eilig, den gerade angetroffenen Pfosten zu umgehen. Zu diesem Zeitpunkt war zu erkennen, dass Castelforte den Anschein erweckte, stark gehalten zu werden. Es war von einem doppelten Vorfeldzaun umgeben und die Straße (und auch die Oststraße, wie sich später herausstellte) war durch ein Messer mit Widerhaken blockiert. Italiener, die in einer Höhle angetroffen wurden, gaben sehr genaue Informationen, die besagten, dass die Straßen auf beiden Seiten vermint waren und dass es auch weiter draußen Minenfelder gab. Sie behaupteten, die Deutschen seien zumindest eine starke Kompanie auf dem Hügel, was sich allesamt bewahrheitete. Da sich Minenfelder und Scharfschützen in dieser Phase als sehr problematisch erwiesen und den Fortschritt sehr langsam machten, wurde beschlossen, auf den Einbruch der Dunkelheit zu warten, zumal die REs und der vordere Zug beim Versuch, Gewalt zu erzwingen, unter Scharfschützenfeuer geraten waren ihren Weg entlang der Straße und mussten etwa 100 Meter zurücklaufen, um in Deckung zu kommen. Ein Mann (Cpl Friar) wurde getötet und einige Verletzte erlitten hier.

Nach Einbruch der Dunkelheit wurde der Vormarsch fortgesetzt, aber nachdem die Kompanie in ein anderes Minenfeld gelaufen war und ein Offizier (Lieut Crampton) und 1 OR zu Opfern wurden. Es wurde beschlossen, eine neue Route zum Ziel zu versuchen, also ging das Unternehmen nach Osten und betrat das Wadi, das zwischen den beiden Straßen zum Dorf verläuft. 7 und 8 Platoons rückten das Wadi hinauf und 9 Platoons entlang der Straße auf der rechten Seite. Gute Fortschritte wurden gemacht und etwa 400 Meter vom Ziel entfernt schickte der Kompaniekommandant 7 Platoons nach vorne auf die Straße, 9 Platoon rückten in das Wadi ein und nahmen Kontakt auf. Dieser Zug ging nun, nachdem 7 Zug und 8 Zug unter dem CSM eine Verteidigungsposition vom Wadi zum Schutz der Flanke und des Rückens gehalten hatten, während der 7 Zug eine Patrouille nach vorne schickte, um zu sehen, ob die Straße frei war und auch die Außenbezirke des Dorf. 7 Platoon geriet unter MG-Feuer, als er die Messerbarrikade auf der anderen Straßenseite erreichte und auch Granaten aus den Fenstern der Häuser geworfen wurden. Der Kompaniechef (Captain Grace) wurde verwundet und ließ einen Offizier in der Kompanie zurück. Er war zusammen mit dem Kompanieführer und mehreren Männern von der Straße abgekommen und auf ein Minenfeld gestoßen, wobei leichte Verluste erlitten wurden. Diese Gruppe überquerte wieder offenes Gelände und machte einen Umweg zu zwei Häusern, die 100 Meter von der Straßensperre entfernt waren, wo 9 Platoons die Straße spreizten. Mehrere Männer machten sich unter starkem MG-Feuer auf den Weg zurück zur gleichen Stelle die Straße hinunter. Captain Grace konnte entkommen und kehrte zu 8 Platoon zurück und erzählte ihnen, was passiert war – er wurde dann verwundet. Der verbleibende Offizier versammelte dann 7 und 9 Platoons und ließ 8 Platoons im Wadi zurück. Die Züge 7 und 9 besetzten nun die beiden Häuser und es wurde beschlossen, angesichts der Macht der Opposition und der Tatsache, dass es hell wurde, den ganzen Tag in den Häusern zu bleiben und in der nächsten Nacht zum Ziel zu gehen. Es wurden Vorbereitungen für die Verteidigung der Häuser getroffen, und es wurde Stille und keine Bewegung angeordnet.

Das Nahrungsproblem war nicht akut, aber die Wasserversorgung war gering. Man hoffte jedoch, dass im schlimmsten Fall nach Einbruch der Dunkelheit Wasser aus dem Wadi gesammelt werden könnte. Latrinenanordnungen waren nicht alles, was möglich war, aber die Notwendigkeit kennt keine Gesetze. Die Männer benahmen sich prächtig, und der Tag bot aufregend.

Über Funk war um Hilfe gebeten worden, aber der Panzer, der tatsächlich auftauchte, war ein deutscher Panzer, dem zehn Infanteristen vorausgingen. Kurz darauf folgte eine Meldung aus dem Bttn-Hauptquartier, dass dort eine Störungsstelle vorliege. Das Haus erwies sich als ausgezeichnetes OP-Gebiet, und obwohl die Deutschen auf drei Seiten nur wenige hundert Meter entfernt waren, entdeckten sie nicht, dass sich auch nur annähernd eine Kompanie britischer Truppen in ihrer Mitte befand. Über Funk wurden Informationen über deutsche Dispositionen (mindestens 2 Zugpositionen) auf der Hügelwand westlich der Position eines feindlichen Panzers an einer Straßengabelung an der nordwestlichen Ecke des Dorfes eines anderen deutschen Postens zurückgesendet 200 Meter östlich der Stellung der Kompanie und der Ablösung der feindlichen Truppen um 15 Uhr durch eine Streitmacht von etwa 100 Mann. Zu diesem Zeitpunkt gab das WLAN nach und die Kommunikation wurde vollständig unterbrochen.

In der Nacht gingen 2 Männer zurück zum Bttn HQ mit den Informationen und um Befehle entgegenzunehmen. Zur gleichen Zeit traten ein Sergeant und zwei Männer, die sich den ganzen Tag in einem Schützengraben versteckt hatten, wieder in die Kompanie ein. Der Kompaniechef (der verbliebene Offizier war) besuchte nun den Zug im anderen Haus und es wurde alles für einen eventuellen Umzug organisiert. Es wurde beschlossen, das Ziel hinter dem Dorf zu erreichen, aber kurz nach Mitternacht gingen vom Kommandanten Befehl zum Rückzug ein. Dies gelang unter der Nase des Feindes, ohne dass ein Schuss über das Wadi und Lorenzo abgefeuert wurde.

Im Feld, 27. Januar 1943, Lieut Mullins von A Company, 1 LIR.


Commonwealth Communications Army Network (COMCAN)

Heute haben wir Sofortnachrichten, Satellitenkommunikation, Mobiltelefone, das Internet und miniaturisierte Funkgeräte, aber es ist noch nicht lange her, dass Fern- und Mittelstreckenkommunikation alle auf HF-Funk beruhten. Das HF-Funkgerät SWAB 8 (oben links) befindet sich heute im Royal Signals Museum, stellte jedoch seinerzeit die strategische HF-Verbindung von Zypern nach Großbritannien her. Weniger bekannt ist, dass Royal Signals dieses als Commonwealth Communications Army Network (COMCAN) bekannte System bemannte.

Als die School of Signals von Catterick ins Blandford Camp umzog, war das erste Element, das umzog, die HF Power Group. Wenn Sie sich dem Blandford Camp von Salisbury aus bei Tageslicht oder bei Nacht auf der Straße näherten, war Ihr erster Blick auf die Masten gerichtet, die den Senderstandort (in der Nähe der Engineers' Corner) und den Empfängerstandort im Bereich der Single Living Accommodation gegenüber dem aktuellen Wohlfahrtszentrum. Diese Antennen wurden auf Zypern ausgestrahlt und die HF Power Group arbeitete einen Tagesplan, damit die Royal Signals Tradesmen auf dem COMCAN-System geschult werden konnten. Signalgebern wäre auch beigebracht worden, wie man mit dem Nachrichtensystem arbeitet.

Das zweite Bild zeigt das TARE (Telegraph Automatic Routing Equipment), das in Boddington in Gloucestershire installiert wurde. Sie können WO2 (FofS) Flint auf dem frühen Computer sehen. Dieser unten gezeigte TARE-Computer, der nur Nachrichten von den Bändern weitergeleitet hat - wird abgelehnt, wenn der Bediener einen Fehler gemacht hat!

Die HF Power Group bestand nur 2 Jahre in Blandford, als COMCAN 1969 in das von der RAF betriebene Defense Communications Network (DCN) wechselte.

33) Lokomotiv-Namensschild und Kesselschild

Seit der Gründung des Corps 1920 wurden vier Lokomotiven nach dem Royal Corps of Signals benannt.

Die erste, eine Lokomotive der Patriot-Klasse. wurde am 10. April 1937 von Brig Clementi Smith an der Euston Station 'Royal Signals' genannt. Sie wurde bis 1962 auf der LMS Railway eingesetzt, als sie zurückgezogen wurde.

Die zweite war eine D45 Diesellokomotive Nr. 45504, die 1962 in Crewe gebaut wurde und im Juni 1965 „Royal Signals“ genannt wurde (obwohl keine genauen Aufzeichnungen über Datum oder Zeremonie gefunden werden können). Diese wurde 1987 aus dem Dienst genommen. Das Typenschild und Das Abzeichen der Kesselplatte ist auf dem oberen Foto zu sehen

Am 23. Oktober 1985 taufte HRH The Princess Anne (Oberst der Royal Signals) am Bahnhof York eine Intercity 125 Lokomotive „Royal Signals“. Es wird angenommen, dass dieser etwa 1989 außer Betrieb ging, kann aber derzeit nicht bestätigt werden.

/>Zuletzt am 24. Juni 2017 wurde GB Railfreight 66756 nach dem „Royal Corps of Signals“ benannt, in Anerkennung all der Arbeit, die Royal Signals seit 1984 an der Dorset Railway geleistet hat. Das Bild ist eine Nachbildung, die bei den Royal Signals ausgestellt ist Museum in Blandford.

34) Rittersporn-Radio

Larkspur-Radios deckten den Zeitraum nach dem 2. Weltkrieg bis in die 1980er Jahre ab und wurden 1986 offiziell überholt.

Rittersporn erklärt

Rittersporn-Funkgeräte wurden mit A, B und C bezeichnet, gefolgt von Nummern. A13, A14, A40, A41, A43, B47, B48, C11/R210, C13,C15, C42 und C45. Es gab auch eine Richtfunkanlage namens B70.

Der Buchstabe bezeichnet die Eingangsleistung:

Die folgenden Zahlen geben den Frequenzbereich an:

Das B70 war zum Beispiel ein SHF-Set mit einer Eingangsleistung zwischen 10 und 100 W. Das C42, vielleicht das bekannteste der Larkspur Group, war VHF mit einer Eingangsleistung zwischen 100 und 1000 W. Dieses Bezeichnungssystem wurde im Januar 1982 geändert.

Rittersporn war ein Begriff, der eingeführt wurde, nachdem viele der oben genannten Funkgeräte in Betrieb genommen worden waren. Das letzte Mal erschienen sie im Royal Signals Reference Manual in der Version von 1973, die erst 1986 formell überarbeitet wurde.

Von Rittersporn zum Clansman

Rittersporn wurde durch die Clansman-Gruppe von Funkgeräten ersetzt, die gerade im Falklandkrieg von 1982 ihren Dienst verrichten konnten. Clansman war in diesem Jahr an die Kadettenstreitkräfte ausgegeben worden, musste jedoch schnell abgezogen werden, um eine Ausrüstungsreserve für die regulären Truppen bereitzustellen, die nach der Krieg. Leider gingen viele dieser Sets mit der Atlantic Conveyor unter, als sie von einer Exocet-Rakete versenkt wurde.

Rittersporn-Funkgeräte, insbesondere das C42, wurden nach dem Falklandkrieg weiter verwendet. Der erfolgreichste Teil von Rittersporn waren die fahrzeugmontierten Sets - der C42 und seine Variante der C45, die von der Royal Artillery verwendet wurde.

Es war viel über das Fahrzeuggeschirr nachgedacht worden, das in gepanzerte und nicht gepanzerte Fahrzeuge passte. Dies waren das Larkspur Harness Typ A und B und die dazugehörigen Zusatzgeräte, Antennen und Adapter.

Die unbeliebte A40/A41

Die unbeliebteste Gruppe waren die persönlichen Funkgeräte, die von der Infanterie getragen werden mussten. Dies waren die A40 und die A41, die auf den Fotos links bzw. rechts zu sehen sind. Diese waren schwer, verwendeten viele schwere Batterien und hatten einen begrenzten Frequenzbereich. Als der Nordirland-Notstand 1969 ausbrach, wurde daher schnell die Notwendigkeit erkannt, diese persönlichen Funkgeräte durch kommerzielle Funkgeräte wie die von Pye und Racal zu ersetzen.

Rittersporn im Museum ausgestellt

Eine vollständige Palette von LARKSPUR-Funkgeräten ist im Royal Signals Museum in Blandford zu sehen. Schauen Sie bei Ihrem nächsten Besuch vorbei.

35) Frühe Kabelkommunikation

Das Foto zeigt das erste erfolgreiche Seekabel, das 1865 über den Atlantik verlegt wurde.

Das Bild unten zeigt ein Beispiel des Gutta-Percha-Kabels, das im Krimkrieg von 1854 verwendet wurde, den die Briten in einer Allianz mit den Franzosen und den Türken gegen das Russische Reich kämpften.

Before Cable - Lehren aus der Niederlage in der Schlacht von New Orleans

Am 8. Januar 1815 wurde die britische Armee (angeführt von General Edward Packenham) von den USA (angeführt von General Andrew Jackson) in der Schlacht von New Orleans mit etwa 15.000 getöteten oder verwundeten britischen Soldaten besiegt. Dies war ein besonders unglückliches Ergebnis, da der Friedensvertrag von Gent - der den Krieg zwischen Briten und Amerikanern beendete - zwei Wochen zuvor im Dezember 1814 unterzeichnet worden war. Leider hatte diese Nachricht die Armeen nicht erreicht. Ironischerweise führten Nachrichten, die langsam verbreitet wurden, viele Amerikaner zu der fälschlichen Annahme, dass der Sieg über die Briten in der Schlacht von New Orleans den Krieg von 1812 beendet hatte, aber dies war nicht der Fall.

After Cable - Der Krimkrieg

Rund 39 Jahre später wurde Electric Telegraph zum ersten Mal im Krimkrieg eingesetzt.Ein 340 Meilen langes Unterseekabel wurde über das Schwarze Meer von Balaclava nach Varna verlegt.

Sobald das System funktionierte, verbreiteten sich die Nachrichten so schnell, dass General Simpson, der Oberbefehlshaber, so viele administrative Anfragen aus London erhielt, dass er erklärte:

"- - -der verworrene Telegraph hat alles ruiniert."

Öffentlichkeit schockiert über die Auswirkungen des Krieges

Unabhängig von Simpsons Problemen mit London war, dass William Russell – der als erster moderner Kriegsberichterstatter gilt – seine Berichte per Telegraf an die Times zurückschickte. Diese Depeschen hatten beträchtliche Wirkung. Die britische Öffentlichkeit war schockiert und entsetzt über den Angriff der Leichten Brigade und die Nachricht von der schrecklichen medizinischen Unterstützung der Truppen - wie von Florence Nightingale hervorgehoben. Dank der verbesserten Kommunikation durch den elektronischen Telegrafen (mit Kabeln ähnlich den abgebildeten) war die Welt plötzlich kleiner geworden, das Militär rechenschaftspflichtiger und es würden sich Änderungen - insbesondere bei der Versorgung der Verwundeten - ergeben.

Die folgende Abbildung zeigt den im Krimkrieg eingesetzten Kabelwagen.

36) CARRFA

CARRFA - Computergestütztes Funkrelais-Frequenzzuweisungssystem 1980 - 1986

CARRFA, hergestellt von Oceonics Systems Ltd, war das erste taktisch eingesetzte Computersystem, das dem Aufbau einer Arbeitsfrequenzzuweisung für VHF-, UHF- und SHF-Funkgeräte gewidmet war. Es wurde verwendet, um 1 britisches Korps in der Ära des BRUIN-Trunk-Systems und der Larkspur- und Clansman-UKW-Funknetze zu unterstützen. Eine Richtfunkabteilung wie die hier gezeigte würde ihre Frequenzen von einem CARRFA-Terminal (oben) beziehen, das im Corps HQ stationiert ist. Nach heutigen Standards war es ein einfacher Computer, der sechs Minuten brauchte, um seine Kassette aus dem Laden zu laden. Die Zeit zum Schreiben von 40 Kilobyte aus der Datenbank betrug 90 Sekunden, aber dennoch funktionierte das System gut und ermöglichte es den Mitarbeitern, ein ausgefeilteres System zur Unterstützung von PTARMIGAN zu entwickeln.

Welche Band und warum?

Kurzwelle, Langwelle, HF, VHF, UHF, SHF sind alle Frequenzbänder, aber wer entscheidet, welche Funkfrequenz wir für TV, WLAN, Handy oder DAB-Radio nutzen können? Viele von uns verwenden häufig unterschiedliche Funkfrequenzen, haben sich aber vielleicht nicht Gedanken darüber gemacht, warum wir ein bestimmtes Band oder eine bestimmte Frequenz verwenden. Tatsächlich kann eine Änderung der Frequenz zu Problemen führen, wie es bei der Änderung der Frequenzen für Fernsehgeräte der Fall war.

Streitkräfte, die taktisch einsetzen, müssen mit Frequenzen sehr vorsichtig sein. Gegenseitige Interferenzen zwischen den Abteilungen blockieren die Funkkommunikation und wenn eine Einheit immer dieselbe Frequenz für eine wichtige Verbindung verwendet, wird dies sie einer feindlichen Streitmacht erkennen lassen, wenn die Frequenzen zu ähnlich sind, stören sie sich, was zu keiner Kommunikation führt. Dies waren alles Lehren aus dem 2. Weltkrieg, aber tatsächlich gelang es nur der Bundeswehr, im 2. Weltkrieg auf allen Theatern täglich wechselnde Frequenzen zu erreichen.

37) Unterbrechungsfreie Stromversorgungen

Stromausfälle und arktische Bedingungen

Eine unterbrechungsfreie Stromversorgung (USV) zu erreichen, war nicht einfach - Stromausfälle, leere Batterien, Korrosion, Alterung der Batterien, Xlimate von arktisch bis tropisch haben die Situation verschlimmert. Das Aufkommen der wiederaufladbaren Batterie half, hatte aber auch Nachteile - sie stützten sich auf die Stromversorgung des Stromnetzes oder den Generator, um eine kontinuierliche Versorgung mit elektrischer Energie aufrechtzuerhalten, und bis vor kurzem waren sie auch ein erhebliches Gewicht für die Soldaten,

Von TARE zu modernen Computern

In einem früheren Artikel dieser Serie wurde das Telegraph Automatic Routing Equipment (TARE) erwähnt - ein sehr großer statischer Computer (siehe Bild). Es war ein unterbrechungsfreier Stromgenerator, der sich auf ein Schwungrad verließ, um den Generator zu starten und zu starten, wenn der Netzstrom ausfiel. Es hatte einen netzbetriebenen Motor, der die Lichtmaschine startete, sobald der Dieselmotor lief. Wenn die Sequenz nicht korrekt ausgeführt wurde, könnte das System leicht beschädigt werden und die Stromversorgung würde ausfallen, was zu keinen Kommunikationen führte! Moderne Computer sind viel weniger stromhungrig als Großrechner wie TARE. Während des Einsatzes in Afghanistan wurde es möglich, eine USV zu miniaturisieren.

Das zweite Bild zeigt eine USV-Anlage von APC, die je nach Anschluss bis zu 1 Stunde Notstrom liefern kann und so Daten spart, den Laptop oder Server vor Beschädigungen schützt und es dem Techniker ermöglicht, das Stromnetz wieder anzuschließen oder den Fehler zu beheben Generatorversorgung. Das APC-System verfügt über einen internen Akku, der kontinuierlich über das Stromnetz aufgeladen wird. Diese Batterie kann bei voller Ladung bis zu drei Jahre zuverlässig sein.

38) 21 Jardine Street, Glasgow

Dieses Gebäude ist möglicherweise das älteste noch in Betrieb befindliche 'Drill Hall' in Großbritannien. Es ist der Kitchener-Block nach dem berühmten Sapper-General benannt, der Ehrenoberst dieses RE-Regiments war und von Robert Bryden (einem Major in der Einheit) entworfen wurde. Die Kosten des Gebäudes wurden von der Einheit getragen, die über Abonnements, Feste und Basare Spenden sammelte. Heute ist es ein denkmalgeschütztes Gebäude der Kategorie B und wird derzeit vom 32.

Mehrere der 100 Objekte lassen sich auf die Bewohner dieses Gebäudes zurückführen. Dazu gehört das detaillierteste erhaltene Bild der Seilbahn aus dem 1. Pfeifen und Trommeln sind in den Messräumen zu finden und bleiben eine Regimentspriorität. Das 32. Signal Regiment setzt die stolze Tradition der Exzellenz in Kommunikation und Technik fort - "Sei gründlich, um durch zu sein" war das Motto im Ersten Weltkrieg und gilt noch heute.

39) Japanisches Schwert und Flagge

Japanisches Schwert und Flagge dem Chief Signal Officer der 14. Armee Burma 1945 übergeben

Die Niederlage der Japaner in Burma war eine bemerkenswerte Wende. Eine sogenannte unbesiegbare Armee war plötzlich über Sangshak nach Kohima und Imphal über Burma nach Indien vorgedrungen. Dann wurde es mit seiner Moral plötzlich in Fetzen geschlagen. Diese Armee zog sich in Unordnung und hungernd zurück, manchmal ohne Ausrüstung, Waffen und Kleidung. „Defeat into Victory“ für die alliierten Armeen ist in Büchern über den Krieg im Fernen Osten (1941-45) gut dokumentiert.

Was nicht so bekannt ist, ist die Rolle der Mobilfunkbetreiber von Royal Signals bei der Beendigung dieses Krieges. Die 14. Armee umfasste einen Funker namens Ted (Eddie) Levitt, ein Mitglied einer Abteilung namens 23 M. Dies war Teil der "Golden Arrows". Die Golden Arrows-Abteilungen verwendeten HF-Funk, um eine sofortige Kommunikation zwischen dem Kriegsministerium, dem Obersten Alliierten HQ, der 14. Armee und Neu-Delhi herzustellen. Diese mobilen Abteilungen könnten sich in 3 bis 4 Stunden überall etablieren. Sender und Empfänger befanden sich in getrennten Fahrzeugen. Die Nachrichten wurden auf Lochband getippt, über Kabel zum Sendewagen übertragen und verschlüsselt an die entfernten Hauptquartiere gesendet. (Viel später wurden mobile Langstrecken-HF-Abteilungen im 14. Signalregiment und später im 30. Signalregiment mit einer ähnlichen Rolle eingesetzt). Jedes Fahrzeug hatte seinen eigenen Generator und die Abteilung hatte Verwaltungswagen und ein Auto. 23 M Det wusste von einer japanischen Funkverbindung zwischen Moulmein und Saigon und begann damit, Mountbattens Kapitulationsbedingungen in langsamem Morsecode auf dieser Frequenz in Englisch zu übertragen. Schließlich bestätigte die GOC der feindlichen Südarmee den Empfang und bestätigte, dass er einen Waffenstillstand angeordnet hatte. Leider war die japanische interne Kommunikation nicht so gut, so dass die Kapitulation länger dauerte, um alle japanischen Einheiten in Burma zu erreichen.

Mit den Worten von Ted Levitt: „Ich habe nie vor Wut einen Schuss abgegeben – aber ich hatte eine Hand, um ihn zu stoppen : Der Bericht von Ted Levitt & 23 M Det ist in „Return To Kohima“ von John McCann aufgezeichnet, ISBN 0-9512939-2-3, veröffentlicht 1993).

40) Der Kukri

Die Kukri - Quenns Gurkha signalisiert britische Nachkriegsaktionen im Fernen Osten 1947 - 1997

Das Kukri ist ein krummes Messer von etwa 20 Zoll Länge mit einem Griff, der in der Regel aus Büffelhorn besteht. Die Halbmond-Einbuchtung verhindert, dass Blut zum Griff läuft, was das Halten erschweren würde. Es ist eine tödliche Waffe, ein lebenswichtiges Werkzeug für einen Landsmann und Teil der Gurkha-Zeremonie.

Die Gurkha-Signale der Königin wurden als Ergebnis der Schlachten des Zweiten Weltkriegs im Fernen Osten erstellt. Die Japaner, obwohl sie besiegt worden waren, hinterließen ein Erbe der Förderung des Nationalismus im Besitz der formalen Kolonialmächte. Dazu gehörte Indien, obwohl es nicht von den Japanern besetzt war. Slims Sieg in Burma 1945 wird heute vielleicht eher als letzte Erschütterung des Imperiums denn als überzeugender Beitrag zur Niederlage Japans angesehen. Die Intensität der Kriegsführung in den anderen ehemaligen Kolonien des Fernen Ostens endete nicht 1945, erst 1946 wurde eine große indische Armeedivision aus Indonesien abgezogen und an die Niederlande übergeben. Die indische Unabhängigkeit wurde im August 1947 eilig gewährt, und Frankreich führte weiterhin einen Krieg in Vietnam, bis es 1954 besiegt wurde.

Die Gurkhas waren keine indischen Staatsangehörigen, und so wurden die Gurkha-Regimenter in letzter Minute kurz vor der indischen Unabhängigkeit zwischen der britischen und der indischen Armee aufgeteilt. Die britische Gurkha-Brigade wurde am 14. August 1947 geboren. Die Absicht des Kriegsministeriums war, dass bis Juni 1948 eine komplette Gurkha-Infanteriedivision in Malaya sein sollte. Zu diesem Zeitpunkt befanden sich 2 britische, 5 Gurkha- und 2 malaiische Bataillone in Malaya . Gleichzeitig wurde beschlossen, dass die unterstützenden Waffen und Dienste von den Gurkhas rekrutiert werden sollten, zu denen auch die Signale gehörten. Zunächst dachte man, dass die Signalgeber den Gurkha-Infanterie-Bataillonen entnommen würden, was jedoch nicht möglich war, da diese unterrekrutiert und im Juni 1948 in Malaya der Ausnahmezustand ausgerufen worden war im Juli 1948 in der zentralisierten Gurkha-Rekrutenausbildung in Nordwest-Malaya. Aus diesem Kader würden die Brigade-Signaleinheiten gezogen werden. Die Ausbildung für diese neuen Auszubildenden war im August 1950 abgeschlossen, die zum neu gebildeten 48. Gurkha-Brigade-Signalgeschwader entsandt wurden. Die Gurkha-Signale erreichten am Ende der Borneo-Konfrontation die Zahl von 1170 Offizieren und Soldaten. Diese Zahl wurde Anfang 1966 auf nur noch 415 reduziert. Gurkha Signals zog von Singapur nach Hongkong und wurde 1977 in Queen’s Gurkha Signals umbenannt. Das Regimental HQ zog 1996 nach Bramcote um, zusammen mit dem 30 Signal Regiment. Dies sollte der Schließung Hongkongs im Jahr 1997 entsprechen.

41) EW und Peilung

42) Hoo-Tant-Antenne

HOO-TANT bedeutet einfach „Dschungelantenne“. Hoo-Tant war der Name einer leichten, selbstgebauten, tragbaren Antenne, die von Capt (später Lt Col) Mike Complin entwickelt wurde, um UKW-Signale in Dschungelklima zu übertragen. Die Antenne von Maj Complin, Hoo-Tant, wurde vom leitenden QG SIGNALS-Betreiber Sergeant Govinde Gurung benannt.

Wechsel zu UKW-Netzen

Nach dem Abzug der britischen Streitkräfte aus Malaysia und Singapur in den frühen 1970er Jahren wurden Queen's Gurkha Signals (QG SIGNALS) mit der Kommunikation für das neu gegründete "Training Team Brunei" (TTB) beauftragt, dessen Aufgabe es war, den neuen Dschungel der britischen Armee zu liefern Kriegsführungskurse in diesem Land.

Der Dschungel war schon immer eine Herausforderung für Kommunikatoren und es war die Norm, sich auf Hochfrequenz (HF)-Kommunikation zu verlassen. Der Aufbau und die Pflege solcher Kommunikationen können äußerst schwierig sein und waren für eine Ausbildungsstätte, in der das Direktorium aus Sicherheitsgründen eine genaue Kontrolle der Schüler in einer schwierigen und feindlichen Umgebung benötigte, nicht angemessen. Daher wurde beschlossen, den Versuch zu unternehmen, ein zuverlässigeres UKW-Netz für die Ausbilder für die Dschungelkriegsführung aufzubauen. Ein großes Hindernis war jedoch das Fehlen einer geeigneten UKW-Antenne für den Einsatz in einer Dschungelumgebung.

Der Adjutant des Trainingsteams, Captain Mike Complin, entwickelte eine billige, sehr leichte Antenne, die von QG SIGNALS Funkern und Technikern leicht „hausgemacht“ werden konnte. 'HOO-TANT' bedeutet einfach 'Dschungelantenne' und wurde vom leitenden QG SIGNALS Operator, Sergeant Govinde Gurung, genannt.

Die Antenne konnte in der Tasche eines Bedieners getragen werden und zum Ausfahren zog er einfach einen Baum mit einer über einen geeigneten Ast geworfenen Schnur hoch. Die 3 Beine der Antenne (im Bild gezeigt) wurden mit langen Zweigen auseinandergehalten. Es wurde dann über ein Standard-Koaxialkabel mit einem Clansman 351 oder 352 UKW-Funkgerät verbunden. Der Hoo-Tant blieb etwa 20 Jahre im Einsatz. (Informationen mit freundlicher Genehmigung von Lt Col MR Complin).

43) Wheatstone Needle Telegraph Morse-Perforator

1838 demonstrierten Samuel Morse und sein Assistent Alfred Vail einen Code, der es ermöglichte, komplexe Nachrichten per elektronischem Telegrafen zu versenden. Er wurde nach seinem Erfinder „Morse-Code“ genannt. Nachrichten wurden gesendet, indem der Code für jeden Buchstaben in Form von kurzen Signalen, den so genannten Punkten, und langen Signalen, den sogenannten Strichen, abgetippt wurde. Diese Punkte und Striche könnten dann in elektrische Impulse umgewandelt und über Telegrafendrähte gesendet werden. Ein Empfänger am anderen Ende des Kabels wandelte die Impulse wieder in Punkte und Striche um und entschlüsselte so die Nachricht.

Wir haben hier zwei Beispiele von frühen mechanischen Empfängern, die verwendet wurden, um diese über Draht gesendeten elektrischen Impulse zu interpretieren. Das rechte Gerät wurde im Jahr 1837, bevor Morse seinen Code perfektionierte, von William Cooke und Charles Wheatstone erfunden, die das erste praktische Telegrafensystem in Großbritannien entwickelten. Er wurde Single Needle Telegraph genannt und wurde später so angepasst, dass die Auslenkung der Nadel nach links und rechts zur Weitergabe des Morsecodes genutzt werden konnte. Es wurde auch entwickelt, um ein deutlich anderes Klick- und Klackgeräusch zu erzeugen, um zwischen Punkten und Strichen zu unterscheiden.

Der Wheatstone Morse Perforator (Bild unten) hatte sowohl einen Sender als auch einen Empfänger. Der Sender konnte die Punkte und Striche auf dem Band lesen und in elektrische Impulse umwandeln. Es hatte auch einen zusätzlichen Schalter, der es dem Bediener ermöglichte, eine Morsetaste zu verwenden (siehe rechts im oberen Bild). Umgekehrt empfing der Empfänger die Impulse und schrieb diese auf Band. Es hatte einen Uhrwerkmotor, der das Papierband bewegte und die Tintenzufuhr steuerte. Spätere Modelle hatten einen Elektromotor. Nachdem das Band in Morsecode empfangen worden war, wurde die Nachricht als formelle Nachricht in die erforderliche Sprache getippt, wobei das Papierband wie abgebildet in der Schublade darunter aufbewahrt wurde.

44) Telefon C Mark 1

Der Morsecode hatte bereits die Kommunikation auf der ganzen Welt beschleunigt, aber während der britischen Kolonialkriege, insbesondere im südlichen Afrika, kamen Sprachtelefone zum Einsatz. Das Bild wurde um 1880 von britischen Soldaten im südlichen Afrika aufgenommen. Sie können gesehen werden, wie sie Stacheldrahtspulen aus dem Zug entladen, aber hinter dem Zug sieht man die Telegrafendrähte, die bald Sprache und Nachrichten übertragen sollten, die in Morse gesendet wurden Code.

Ericson aus Schweden hat das im Bild rechts gezeigte Telefon entworfen. Es wurde in der britischen Armee als Telefon C Mark 1 bekannt und wurde während des Burenkrieges von 1899-1902 weit verbreitet. Es wurden vorhandene Leitungen für die Sprache genutzt, aber diese Kommunikationen wurden dann mit diesem Telefon auf das Feld ausgeweitet sowie zum Ausbau der Telegrafensysteme.

Die Royal Engineer Signals hatten Feldgeschwader, deren Aufgabe es war, Linien im Feld zu legen und die bestehenden Sprach- und Telegrafeneinrichtungen, die bereits in Südafrika geschaffen worden waren, zu erweitern, um Bergbau, Eisenbahnen und zivile Kommunikation zu unterstützen. Im Jahr 1884 schlossen sich C Troop und die Postal Telegraph Companies zum Telegraph Battalion RE zusammen. Die RE-Signalgeber wurden im Bau langer Telegrafenleitungen geübt. Dabei half ihnen das neue „Airline“-System, das aus einem einzigen Draht bestand, der auf leichten Stangen getragen wurde.

Instrumente wie der Wheatsone Automatic Telegraph schafften es, 6.000 Wörter in 105 Minuten zu löschen. Während einer Aktion in Bloemfontein kontrollierte General French, der später 1914 die British Expeditionary Force befehligte, seine Artillerie per Telegraph. Er schrieb seinen Sieg teilweise diesen guten Kommunikationen zu.

Das Telefon 'C' Mark 1, entworfen von Ericsson's in Stockholm, war das erste tragbare Militärtelefon. Es wurde in großer Zahl im Südafrikanischen Krieg von 1899-1902 vom Telegraph Battalion RE eingesetzt und wurde zum Standard-Feldtelefon der britischen Armee.

Telefoninstallation

Frühe Telefoninstrumente wurden in Festungen der Royal Garrison Artillery in Großbritannien installiert, aber es dauerte einige Zeit, bis britische Offiziere dieses neue Instrument akzeptierten, da die frühen Telefone unzuverlässig waren und es keine schriftliche Kopie der gesendeten Nachricht gab. Der umfangreiche Einsatz von Telefonen in den letzten Phasen des Burenkrieges erwies sich jedoch als militärischer Wert. Während des Burenkrieges wurde viel von den vorhandenen zivilen Telefonen und Telefonzentralen Gebrauch gemacht, aber für den Feldeinsatz mussten speziell konstruierte Telefone und Telefonzentralen hergestellt werden. Das „C Mark 1“ war das erste einer ganzen Familie von Feldtelefonen, das für die britische Armee entwickelt wurde.

18.000 Meilen Leitung, 13,5 Millionen Nachrichten und erster Einsatz von taktischer Kommunikation

Die Sektionen des Telegraphenbataillons verlegten während dieses Krieges 18.000 Meilen Telegraphen- und Telefonkabel. Insgesamt 13.500.000 Nachrichten wurden in vier Jahren bearbeitet und das Bataillon wuchs von 600 auf 2.500 Mann an. General French benutzte Telegraf und Telefon, um seine Flankenformationen zu lenken, und sie wurden auch auf dem Schlachtfeld verwendet, um Artilleriefeuer zu kontrollieren. Dies war das erste Mal, dass das Telegraph Battalion der Armee sowohl taktische als auch strategische Kommunikation zur Verfügung gestellt hatte. Dies war auch der erste Krieg, in dem Telefone in beliebiger Zahl eingesetzt wurden und von der britischen Armee erstmals in einem Feldzug versucht wurde, drahtlos zu arbeiten, aber die atmosphärischen Bedingungen erwiesen sich als ungeeignet.

Während der letzten Phase des Burenkrieges wurde das Land durch eine Kette von Blockhäusern geteilt, die durch Telefone des Telegraphenbataillons verbunden waren.

45) Abenteuertraining

46) Stirling-Funken-Set

Taktische Funkkommunikation wurde zum ersten Mal während des Burenkrieges nach Versuchen auf der Salisbury Plain im Jahr 1899 versucht. Das Kriegsministerium hatte ein Set für den Einsatz in Südafrika gekauft, aber es hatte sich als Fehlschlag erwiesen und die Bereitstellung von Kommunikationen ermöglichte es der Artillerie, dies zu gewährleisten rechtzeitige und genaue Feuerunterstützung für die Infanterie blieb.

Telegraph over line war in Südafrika erfolgreich eingesetzt worden, aber dies sollte sich während des Ersten Weltkriegs nicht als befriedigend erweisen. Das Royal Flying Corps, das aus den Royal Engineers gebildet wurde, spielte von 1914 bis 1915 eine Schlüsselrolle bei der Beobachtung der feindlichen Linien. Um diese wichtige Arbeit zu unterstützen, entwickelte Marconi das Stirling Spark-Set, um zwischen einem Aufklärungsflugzeug und einem Batteriekommandoposten zu kommunizieren (CP) am Boden. Das Stirling-Spark-Set (dargestellt) wurde in das Flugzeug eingebaut und die Antenne wurde unter dem Flugzeug aufgehängt, beschwert durch ein Bleigewicht.

Die Kommunikation war nur eine Möglichkeit, und der Beobachter musste seine Nachricht in Morsecode an einen Operator im Batterie-CP senden. Diese Informationen würden dann an die Geschützpositionen weitergegeben, damit diese ihr Feuer entsprechend anpassen können. Das gezeigte Bild stammt von einem im Museum ausgestellten Druck des Künstlers E. Verpilleux. Die Nachricht wurde von einem Quarzempfänger Mark 3 empfangen.

Artilleriebeobachtung blieb während des ersten Weltkriegs eine wichtige Rolle für das Royal Flying Corps.Bis 1917 war dieser ganze Prozess jedoch gestrafft. Die Stirling Spark-Sets wurden durch Funkgeräte wie das Telephone Wireless Set Mark 2 von der General Electric Company USA ersetzt. Erstmals konnten Sprachnachrichten zwischen Flugzeug und Gefechtsstand am Boden ausgetauscht werden, der Nachteil war jedoch, dass diese Sprachkommunikation vom Feind viel leichter abgefangen werden konnte.

47) Thermoionisches Ventil

Das Foto zeigt die ersten Prototypen der 1904 erfundenen thermionischen Ventile von Professor Sir John Ambrose Fleming. Diese waren in der Lage, Wechselstrom (AC) in Gleichstrom (DC) umzuwandeln und so die Modulation von Funksignalen zu ermöglichen. Bis 1910 wurde dieser Ventiltyp von Unternehmen wie der Marconi WT Company verwendet, um zuverlässigere Funkgeräte zu entwickeln und die Probleme zu überwinden, die die frühen Funkgeräte in einer taktischen Situation unpraktisch gemacht hatten.

Das Glühventil blieb bei Radios im Einsatz, bis es in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren durch den Transistor ersetzt wurde, was wiederum zur Miniaturisierung der heute verwendeten Radios führte. Frühe Funkgeräte, die thermionische Ventile oder Entwicklungen der oben gezeigten Prototypen verwendeten, waren in der Lage, auf den Mittel- und Langwellenfrequenzen zu arbeiten, blieben jedoch sperrig und benötigten für den Betrieb eine große Menge an Batterieleistung.

Das abgebildete Set ist das Wireless Set Wilson 130 Watt Sender. Dies war ein Langwellensender, der mit dem Kurzwellentuner Mark 2 und vielen anderen Empfängern arbeiten konnte. Dieser Sender war leistungsstark und für seine Zeit recht kompakt, verglichen mit einigen der früheren Äquivalente, die 3 Mann zum Tragen benötigten - plus weitere 3 Mann zum Tragen der Batterien und der Antennensysteme! Die Ventile sind an der Oberseite des Senders freigelegt, aber schwer zu erkennen, obwohl das Foto unten ein klareres Bild dieser frühen Ventile zeigt, die mit Kommunikationsgeräten dieser Zeit verwendet wurden.

48) RE-Signaldienstabzeichen

Im Jahr 1908 wurde vereinbart, dass das Corps of Royal Engineers einen neuen separaten und integralen Zweig bilden sollte, der sich der Bereitstellung von Kommunikation widmet. Dies wurde der Royal Engineer Signal Service genannt. Alternative Optionen - wie die Bildung eines Corps of Signals - wurden untersucht, aber 1912 wurde The Signals Service offiziell anerkannt. Ein Beispiel für seine Schultertitel wird gezeigt.

Die Entscheidung, den Dienst zu gründen, spiegelte die Lehren wider, die während der Kolonialkriege im südlichen Afrika gewonnen wurden, und erkannte an, dass moderne Schlachtfeldkommunikation spezialisierte Operatoren erforderte, die in der Lage sind, Telegraphen-, Leitungs- und später drahtlose Signale zu verarbeiten. Von da an wurde die Bereitstellung der Kommunikation der britischen Armee immer ausgefeilter.

Das Bild unten zeigt einen Kabelabschnitt von Royal Engineer im Jahr 1910 in Rowlands Castle, zwei Jahre bevor sie in den Royal Engineer Signal Service eingegliedert wurden. Als der Erste Weltkrieg im August 1914 begann, hatte der Dienst weniger als 6.000 Mann, aber dies änderte sich schnell und war am Ende 70.000 Mann stark. Vor dem Krieg war der RE Signal Service in erster Linie ein Anbieter von Telegrafenkommunikation, aber 1918 war das Telefon das wichtigste Kommunikationsmittel an der Westfront. Wireless hatte gerade erst begonnen, eine viel bedeutendere Rolle in der militärischen Kommunikation zu spielen, nicht so sehr an der Westfront, aber viel wichtiger in anderen Operationsgebieten auf der ganzen Welt. Es war die Größe und Komplexität des Royal Engineer Signal Service im Jahr 1918, die im Juni 1920 die Entscheidung zur Gründung des Royal Corps of Signals trieb.

49) Telefon D Mk3

Das Telefonset D Mark 3 wurde 1915 in Dienst gestellt. Es wurde zum Standardtelefon der britischen Armee und war äußerst erfolgreich und blieb bis 1940 im Dienst. Es war nicht nur ein Telefon, sondern enthielt auch einen Summer und einen abgebildeten Hörer im Bild oben. Es konnte daher als Morse-Sender und -Empfänger bei schlechter Leitungsqualität eingesetzt werden, was häufig bei Stellungskriegen an der Westfront der Fall war.

Normalerweise verbinden wir die Kabelverlegung des 1. Weltkriegs mit der Kabeltrommel nach rechts, verlegt in Kommunikationsgräben oder über offenem Gelände. Die Qualität des gezeigten Kabels hatte keine gute Übertragungsqualität, daher die Notwendigkeit eines Morse-Telegraphen. Am Ende des Krieges verlegte der Royal Engineer Signal Service jedoch viel kompliziertere Telefonkabel unter Verwendung von oben liegenden Telegrafenmasten, ähnlich denen, die heute noch zu sehen sind. Dazu gehörte der Telefonbau rund um Lager wie das in Fovant in Wiltshire. Das dritte Bild zeigt dort Eisschäden im Jahr 1918 - die einen erheblichen Wartungs- und Reparaturaufwand erforderten!

50) Grabenset-Radio

Radio, oder wie es vor den 1950er Jahren "Wireless" genannt wurde, hatte zu Beginn des Ersten Weltkriegs für Beobachter in Flugzeugen begonnen, die Ziele und Informationen für die Artillerie unterstützendes Feuer liefern konnten. Die Einführung von Funk in den Grabenkrieg war viel stückchenweise, insbesondere mit der Verwendung von Sprache anstelle von Morsecode.

Ein früher Versuch war das "WT Set Field Telephone", hergestellt in der Fabrik des Kriegsministeriums in Teddington, hatte separate Sender- und Empfängerboxen und bot sowohl Sprach- als auch Morsecode-Funktionen. Aus diesen frühen Prototypen entwickelte sich das Trench Set Radio Mark 3. Es wurde 1917 entworfen und im Frequenzbereich 150 KHz bis 1,3 MHz betrieben. und blieb bis Anfang der 1920er Jahre im Dienst, als es veraltet war.

Alle Herausforderungen, denen sich Kommunikatoren während des 2. Weltkriegs und danach gegenübersehen, wie Antennen, Batteriegröße und Zuverlässigkeit des Sets, waren in diesem Funkgerät vorhanden, das sogar einen Kompass für den Bediener zur korrekten Ausrichtung der Antenne enthielt. Einer dieser Kompasse wird im Royal Signals Museum aufbewahrt. Es wurde ursprünglich vom Betreiber dieses Sets während der Operationen gegen die Deutschen an der Somme-Front gespendet. Er musste das Set zerstören, damit es nicht in die Hände des Feindes fiel, benutzte dann aber den Kompass, um ihn zurück zum Corps HQ zu führen.

Ein weiteres großes Handicap des Trench Set Radio Mark 3 war seine schlechte Ausgangsleistung, die häufig den Einsatz einer Endstufe erforderte, einem weiteren sperrigen Gerät. Dies bedeutete, dass das Gesamtgewicht inakzeptabel war, da die Kämpfe bis 1918 sehr mobil geworden waren. Diese Situation sollte sich als Trend zum 2. Weltkrieg und darüber hinaus erweisen. Radioapparate und die dazugehörigen Zusatzgeräte mussten viel tragbarer werden.


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