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Fighting in the Buff: Sind keltische Krieger wirklich nackt in den Krieg gezogen?

Fighting in the Buff: Sind keltische Krieger wirklich nackt in den Krieg gezogen?

Die Kelten waren in der Antike als wilde Krieger bekannt. Laut bestimmten schriftlichen Quellen gingen einige dieser keltischen Krieger noch einen Schritt weiter, indem sie nur ihre Waffen und Schilde trugen. Abgesehen von Texten antiker Schriftsteller ist das Bild eines solchen keltischen Kriegers auch in einer berühmten Skulptur festgehalten, die als „sterbender Gallier“ bekannt ist.

Der sterbende Gallier in den Kapitolinischen Museen in Rom. (Jean-Pol GRANDMONT/ CC BY SA 3.0 )

Ursprünge der Kelten

Die Kelten waren ein Volk, das im Eisen- und Mittelalter in Europa lebte. Obwohl sie keine eigenständige Rasse oder genetische Gruppe sind, sprachen die Kelten keltische Sprachen und teilten bestimmte kulturelle Ähnlichkeiten. Es gab eine Vielzahl von Stämmen, die als „keltisch“ bezeichnet wurden und während der Eisenzeit Europa bewohnten. Der Name Gallien beispielsweise wurde von den Römern den keltischen Stämmen gegeben, die die Gebiete bewohnten, die heute das Zentrum, Nord- und Ostfrankreich sind.

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Antike Kostüme aller Nationen – britische, gallische und deutsche von Albert Kretschmer, Maler und Kostümbildner des Royal Court Theatre, 1882.

Ein keltischer Kult der Nacktheit

Gegen Ende des 3. Jahrhunderts v. Chr. versuchte eine Koalition keltischer Stämme aus dem gallischen Cisalpin (dem von den Galliern bewohnten Teil Norditaliens) die römische Republik anzugreifen. Diese Koalition umfasste die Insubres, die Boier und die Taurisker. Eine der entscheidenden Schlachten während dieses Krieges war die Schlacht von Telamon, die 225 v. Chr. ausgetragen wurde. Aus Polybios Bericht über diese Schlacht erfahren wir von einem „Stamm“ keltischer Krieger, der als Gaesatae bekannt ist und den der antike Autor als die Angewohnheit beschreibt, nackt zu kämpfen.

Statue eines kämpfenden Galliers fiel auf ein Knie, den linken Arm zur Verteidigung erhoben. ( CC AT-SA 3.0 )

Die Gaesatae sind nicht gerade ein Stamm, da sie scheinbar aus heiterem Himmel in die Geschichte eingegangen sind und ihre Existenz vor den römisch-keltischen Kriegen nicht belegt ist. Polybios schrieb, dass die Gaesatae „Galler waren, die zwischen den Alpen und in der Nähe der Rhone wohnten“. Der antike Historiker führt weiter aus, dass der Name Gaesatae eigentlich „Dienstleistung“ bedeutet. Mit anderen Worten, diese keltischen Krieger waren Söldner.

Anwerbung der nackten Kelten

Auf jeden Fall wurden Boten zu den Gaesatae geschickt, die sie aufforderten, sich der keltischen Koalition in ihrem Krieg gegen die Römer anzuschließen. „Sie drängten und forderten ihre Könige Concolitanus und Aneroëstus auf, Krieg gegen Rom zu führen, indem sie ihnen gegenwärtig eine große Summe in Gold anboten und ihnen, was die Zukunft betraf, den großen Wohlstand der Römer und den riesigen Reichtum, der sie sein würden, darlegten ihre, wenn sie siegreich waren.“

Darüber hinaus „verpflichteten sich die Kelten, loyale Verbündete zu sein und erinnerten sie an die Leistung ihrer eigenen Vorfahren, die nicht nur die Römer im Kampf besiegt, sondern nach der Schlacht Rom selbst angegriffen und eingenommen hatten“.

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Die Gaesatae waren so eifrig, sich diesem Unterfangen anzuschließen, dass „dieser Bezirk Galliens noch nie eine so große Streitmacht ausgesandt hat, die aus so angesehenen oder so kriegerischen Männern besteht“. Einige Kapitel später schreibt Polybios über die Kleidung, die die keltischen Krieger im Kampf trugen. Während die anderen Kelten Hosen und leichte Mäntel trugen, kämpften die Gaesatae lieber nackt. Auf die Tatsache, dass einige keltische Krieger nackt kämpften, wurde auch von Diodorus Siculus darauf hingewiesen, obwohl dieser Autor nicht die Stämme nennt, deren Krieger auf diese Weise kämpften.

Kelten im Kampf gegen die Römer. ( Waffen und Kriegsführung )

Psychologische Kriegsführung

Laut Polybios kämpften die Gaesatae aus zwei Hauptgründen nackt. Dies sollte in erster Linie ihr Vertrauen sowohl gegenüber ihren Verbündeten als auch gegenüber dem Feind zeigen. Zweitens scheint es effizienter zu sein, auf diese Weise zu kämpfen, "in der Annahme, dass sie dadurch effizienter wären, da ein Teil des Bodens mit Brombeeren bewachsen war, die sich in ihren Kleidern verfangen und den Gebrauch ihrer Waffen behindern würden". Drittens sollte der Anblick nackter Krieger auch den Feind einschüchtern.

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Leider erklärt Polybios, dass die Nacktheit der Gaesatae tatsächlich zum Nachteil wurde, als sie den römischen Speerwerfern in der Schlacht von Telamon gegenüberstanden:

„Denn der gallische Schild bedeckt nicht den ganzen Körper; so dass ihre Nacktheit ein Nachteil war, und je größer sie waren, desto größer war die Chance, dass die Geschosse nach Hause gingen. Schließlich, durch die Entfernung und den Hagel der Speere nicht in der Lage, die Speerwerfer zu vertreiben, und auf die äußerste Not und Verlegenheit gebracht, stürzten sich einige von ihnen in ihrer ohnmächtigen Wut wild auf den Feind und opferten ihr Leben, während andere, Schritt für Schritt in den Reihen ihrer Kameraden zurückweichend, brachte sie durch ihre Zurschaustellung von Kleinmut in Unordnung. So wurde der Geist der Gaesatae von den Speerwerfern gebrochen.“

Der sterbende Gallier, Ørstedsparken in Kopenhagen. ( CC BY-SA 3.0 )


7 Antworten 7

Wir haben im Wesentlichen drei Referenzen zu diesem Thema. Von diesen konnte nur Caesars politische Motivation gehabt haben, da er an einem Feldzug gegen die Briten beteiligt war. Sein Bericht ist jedoch im Vergleich zu den anderen nur marginal, da er nicht klar sagt, dass die Kelten nackt in die Schlacht gezogen sind. Auf der anderen Seite sehen sowohl Polybios als auch Diodourus Siculus wie zuverlässige Quellen aus, sie waren Griechen, keine Römer. Aus ihrem Konto geht hervor, dass nackt in die Schlacht ziehen war unter den Kelten ungewöhnlich (siehe insbesondere den kursiv gedruckten Teil in den folgenden Passagen).

Wir haben Referenzen in Polybios, Histories, II-28 (Hervorhebung hinzugefügt):

Die Insubres und Boier trugen ihre Hosen und leichte Mäntel,8 aber die Gaesatae hatten diese Gewänder wegen ihres stolzen Selbstvertrauens abgelegt, und stand nackt, mit nichts als ihren Armen, vor der ganzen Armee, weil sie dachten, dass sie dadurch effizienter wären, da ein Teil des Bodens mit Brombeeren bewachsen war, die sich in ihren Kleidern verfangen und den Gebrauch ihrer Waffen behindern würden.

In Diodorus Siculus, Library of History, V-30 (Hervorhebung hinzugefügt):

Auffallend ist die Kleidung, die sie tragen: Hemden, die in verschiedenen Farben gefärbt und bestickt sind, und Reithosen, die sie in ihrer Zungenbracke nennen, und sie tragen gestreifte Mäntel, die mit einer Schnalle an der Schulter geschlossen werden, schwer für den Winter und leicht für den Sommer , in denen Karos gesetzt sind, dicht beieinander und in verschiedenen Farbtönen. Als Rüstungen verwenden sie lange, mannshohe Schilde, die auf eine ihnen eigentümliche Art und Weise gearbeitet sind, einige von ihnen sogar mit Bronzeprägungen von Tierfiguren versehen, und diese sind mit Blick auf die Schönheit gekonnt gearbeitet sondern auch zum Schutz. Auf ihren Köpfen setzen sie Bronzehelme auf, von denen sich große, geprägte Figuren abheben und denen, die sie tragen, ein großes Aussehen verleihen, denn in einigen Fällen sind Hörner am Helm befestigt, um ein einziges Stück zu bilden, in anderen Fällen Bilder der Vorderteile von Vögeln oder vierfüßigen Tieren. [. ] Einige von ihnen haben eiserne Kürasse, kettengeschmiedet, aber andere begnügen sich mit der Rüstung, die ihnen die Natur gegeben hat, und ziehen nackt in die Schlacht.

Und schließlich erfahren wir in Caesars de Bello Gallico, IV, 1, dass die Sueben:

selbst in den kältesten Gegenden tragen sie keine Kleidung außer Fellen, deren Mangelhaftigkeit ein großer Teil ihres Körpers entblößt ist, und außerdem baden sie in offenen Flüssen.

Dies ist jedoch eher eine allgemeine Bemerkung über das tägliche Leben der Sueben und nicht speziell über ihre Krieger.

Es gibt viele archäologische Beweise für keltische Rüstungen, insbesondere Helme. Zeitgenössische Kunst (Dying Gaul, Ludovisi Gaul und Kneeling Gaul) hat sie immer nackt, aber dies ist höchstwahrscheinlich entweder aus stilistischen Gründen oder aus dem Eindruck, den Berichte über nackte Krieger auf den Künstler gemacht hätten.

Ich bezweifle, dass eine ganze Armee nackt in die Schlacht gezogen wäre, aber es gibt genug Gerüchte, um anzunehmen, dass es einige nackte Krieger gab. Ich denke, es ist fast unmöglich, dies zu beweisen oder zu widerlegen, aber ich halte es für wahrscheinlich, dass es keltische Krieger gab, die nackt kämpften. Wo sie Beserker im Wikingerstil waren, die zu viele Halluzinogene hatten, oder wo sie Sklaven in die Schlacht zwangen. Die naturistische Religion der Kelten imo macht dies einigermaßen glaubwürdig.

Ich möchte zu den oben beschriebenen schriftlichen Quellen das Vindolanda-Inventar Nr. 85.032.a. hinzufügen, von dem angenommen wird, dass es sich um einen Offiziersbericht handelt, der zusammen mit vielen anderen Texten im nordbritischen römischen Fort Vindolanda aufbewahrt wurde. Es liest:

. die Briten sind ungeschützt durch Rüstungen (?). Es gibt sehr viele Kavallerie. Weder benutzen die Kavallerie Schwerter noch die elenden Briten, um Speere zu werfen.

BEARBEITEN: Meiner Meinung nach haben wir viele archäologische Beweise, die zeigen, dass keltische Völker auf der ganzen Linie Rüstungen benutzten wenn sie es sich leisten könnten Es ist sicher, dass sich die meisten Kämpfer keine Rüstung leisten konnten, und in Bezug auf die Verteidigung gibt es keinen großen Unterschied zwischen Zivilkleidung und Nacktheit. Es könnte sogar Vorteile geben, sich nicht im Laub zu verfangen, Überhitzung zu vermeiden und die Moral zu steigern, indem Sie nur verdammt hart aussehen, die Sie genauso gut nutzen können, wenn Sie sowieso keine Rüstung bekommen.

Wahrscheinlich haben sie es getan, zumindest einige von ihnen. Während die Römer und Griechen beide auf den heroischen Akt standen, erscheint dieser auch in der etruskischen Kunst. In Bezug auf die Kunst, insbesondere griechische Quellen, ist es daher nicht leicht zu sagen, ob die nackte Darstellung keltischer Krieger sachlich oder künstlerisch ist - ein Trope, wenn man so will, der nackte Kelten.

Livius erwähnt, dass die Galater nackt kämpfen, aber ob dies ohne Hemd oder völlig nackt bedeutet, ist offen für Interpretationen. Er erwähnt sie jedoch im frühen 2. Jahrhundert v. Chr., was ein ähnlicher Zeitrahmen für Polybios 'Erwähnung der Gaesatae aus dem späten 3. Jahrhundert v. Chr. ist.

Nackte Krieger erscheinen auch in der keltischen Kunst, einschließlich Münzen, die darauf hindeuten, dass eine Tradition des nackten Kampfes existierte und erkennbar genug war, um in der Kunst zu erscheinen. Es gibt keinen Hinweis darauf, dass die Kelten zur Zeit Caesars nackt kämpften, und der typische Krieger scheint mit nacktem Oberkörper und einem Umhang gekämpft zu haben. Römische Triumphe zeigen typischerweise Krieger mit Hosen, Umhang und Schuhen. Manchmal wird eine lockere Tunika getragen und mit locker meine ich einen Hals, der so groß ist, dass die Brust bis zum Bauch freiliegt und das Hemd einarmig getragen werden könnte.

Sogar während der Ära der Galater und ihrer Kriege mit Pergamon, wo die berühmten nackten Statuen von toten und sterbenden Galliern herkommen, gibt es Widersprüche oder vielleicht versteckte Details. Pergamenische Triumphe zeigen keltische Rüstungen, eine der frühesten Darstellungen keltischer Kettenhemden stammt von hier und die Kelten haben auch Rüstungen im griechischen Stil sowie Waffen verwendet. Rüstungen im griechischen Stil erscheinen auch in Gallien, wie Statuen in Entremont und Scheiben, die in einigen Kriegergräbern gefunden wurden, passen zu den Befestigungspunkten an Linothorax-Rüstungen, so dass die Darstellung der Rüstungen in Galatien und Südfrankreich konsistent ist, eine aus einer griechischen Quelle, die andere aus einer keltischen einer.

Was uns alle in einen Kreis führt, ob sie nackt gekämpft haben oder nicht. Sie trugen sicherlich Rüstungen, aber es ist auch möglich, dass die Basis sehr wenig oder gar nichts trug. Für diejenigen, die sich mit der Fähigkeit zum nackten Kampf beschäftigen, gibt es viele Beispiele aus dem frühen Kontakt mit afrikanischen Stämmen und pazifischen Stämmen, die zeigen, dass Krieger entweder nackt oder nur mit einer Lendenbedeckung kämpften.


Warum kämpften Kelten nackt?

Sie müssen berücksichtigen, wer diese Geschichten geschrieben (oder genauer gesagt) erfunden hat. Nacktheit ist daher leicht zu erklären. Es ist Fantasie.

Bei der blauen Farbe bin ich mir allerdings nicht ganz sicher, was soll das?

Lowell2

Sie müssen berücksichtigen, wer diese Geschichten geschrieben (oder genauer gesagt) erfunden hat. Nacktheit ist daher leicht zu erklären. Es ist Fantasie.

Bei der blauen Farbe bin ich mir allerdings nicht ganz sicher, was soll das?

Salah

Gilda

Meine Vermutung ist, dass der Kampf ohne Kleidung mit der Beobachtung begann, dass Krieger, die verwundet wurden, während sie bekleidet waren, viel wahrscheinlicher tödliche Infektionen wie Sepsis erleiden, wenn ihre schmutzige Kleidung oder ihr Fell in ihre Wunden gepresst wurden.

Böthus

Lowell2

Es hätte die Kleidung sauberer gehalten (blutgetränkte Kleidung ist schwer zu reinigen und wenn man nur eine Hose oder ein Hemd hätte, ist es keine gute Idee, sie zu ruinieren). Bei Verletzungen ist es von Vorteil, kein Fremdmaterial in der Wunde zu haben. Der Feind hat es schwerer, dich zu packen (ein Hemd zu greifen und festzuhalten ist einfacher als einen schweißnassen Arm zu greifen).

Wenn man keine Rüstung trägt, ist der Unterschied zwischen dem Tragen einer Tunika und dem Tragen mit nackter Brust in Bezug auf den Schutz unbedeutend. Beachten Sie, dass die Römer mit bloßen Armen und bloßen Beinen (ausgerechnet mit Sandalen) gingen.

Angesichts des Kampfstils der Kelten sehe ich keinen großen Nachteil darin, mit nacktem Oberkörper zu kämpfen. Wenn man splitternackt unterwegs ist, sind die Gefreiten vielleicht etwas anfälliger, aber Hosen helfen nicht beim Schutz, nur so etwas wie ein Lendenschurz oder "athletischer Beschützer" hilft dabei.

Salah

Was nichts über den scheinbar rituellen/religiösen Charakter des Brauchs aussagt.

Es wird in der antiken Literatur häufig erwähnt und wird in der materiellen Kultur der römischen, griechischen und keltischen Welt dargestellt und ähnelt anderen Stammeskriegergesellschaften. Ich verstehe nicht, warum die Leute sich nicht mit der Machbarkeit einiger gallischer Krieger auseinandersetzen können, die von Zeit zu Zeit nackt kämpfen. Es ist nicht gerade so weit hergeholt.

Wenn dies nur ein verleumderisches "Barbaren"-Stereotyp wäre, hätte ich mir vorstellen können, dass sich die Römer etwas Besseres einfallen lassen könnten, als ihre Feinde als Nudisten darzustellen. Ich bezweifle auch, dass der Brauch so konsequent erwähnt und dargestellt wird.

Diviacus

Salah, was mich betrifft, bin ich nicht sehr von den Argumenten überzeugt, die bezeugen, dass einige keltische Krieger nackt gekämpft haben.

1- Künstlerische Darstellungen

Keltische Krieger wurden nackt dargestellt. Aber es gibt sicherlich mehr als hundertmal mehr Darstellungen griechischer nackter Krieger, und wir wissen, dass griechische Krieger nicht nackt gekämpft haben. Ich denke, dieses Argument kann nicht beibehalten werden.

So bleiben nur alte Texte übrig, um die Aussage zu stützen.

"In der antiken Literatur wird es häufig erwähnt"

Ich habe versucht, alle betroffenen Texte zu sammeln. Einige fehlen vielleicht, aber ich habe nur 8 Texte gefunden, in denen „nackte“ keltische Krieger erwähnt werden, was im Vergleich zu den vielen Beschreibungen von Schlachten mit den Kelten sehr wenig ist:
Polybios II, 28-30
Livius XXXVIII, 21
Livius XII, 46
Diodorus Siculus V, 29-30
Dionysius von Halikarnas XIV, 9
Plutarch, 32
Herodian III, 47
Gildas XIX

2.1 Haben die Autoren die Fakten beachtet?

Keiner dieser Autoren hat sich mit den beschriebenen Tatsachen beschäftigt.
Und einige von ihnen schrieben ihre Texte viele Jahre nach den Tatsachen.
Unter den Autoren, die an Schlachten teilnahmen (ich denke namentlich an J.Caesar), beschrieb keiner von ihnen nackte keltische Krieger.

2.2 Könnte es Teil eines „barbaren“ Stereotyps sein?

Ich stimme dir nicht zu. Ich denke, dass alle seltsamen Bräuche gut in "barbarische" Stereotypen passen, und die Tatsache, dass Krieger nackt kämpfen konnten, war sicherlich für die so schwer ausgerüsteten römischen Soldaten nicht nachvollziehbar.

2.3 Könnte „nackt“ eine falsche Interpretation von „teilweise nackt“ sein?

3 der 8 zitierten Texte sind klar und erwähnen keltische Krieger nur teilweise nackt:

Plutarch, Das Leben des Crassus 32
Er stürmte jedoch mit seinem Pferd kühn in sich hinein und kam ihnen nahe, war aber sowohl in der Offensive als auch in der Defensive sehr ungleich, denn mit seinen schwachen und kleinen Wurfspeeren schlug er gegen Ziele, die von harter Rohware waren Häute und Eisen, während die leicht gekleideten Körper seiner gallischen Reiter den starken Speeren des Feindes ausgesetzt waren.

Livius, XII, 46
Die Gallier waren vom Nabel aufwärts nackt, die Spanier hatten sich gebildet und trugen karmesinrote Leinentuniken, die in einem blendenden Weiß erstrahlten.

Dionysios von Halikarnas XIV,9

Als der römische Diktator Camillus von dieser Sachlage erfuhr, versammelte er seine Männer und sprach sie mit vielen Argumenten an, die sie zu Kühnheit anstachelten, darunter die folgenden: „Für uns sind bessere Waffen angefertigt worden, als die Barbaren besitzen – Brustpanzer, Helme.“ , Beinschienen, mächtige Schilde, mit denen wir unseren ganzen Körper schützen, zweischneidige Schwerter und statt des Speers den Speer, ein Geschoss, dem man nicht ausweichen kann – einige davon schützende Rüstungen, die nicht so schnell nachgeben zu Schlägen und anderen Angriffen, um jede Verteidigung zu durchdringen. Aber unsere Feinde haben nackte Köpfe, nackte Brüste und Flanken, nackte Schenkel und Beine bis zu den Füßen und haben keine andere Verteidigung als Schilde als Angriffswaffen, sie haben Speere und sehr lange Hiebklingen.

(In diesem Fall vergleicht Dionysius eindeutig den Abwehrschutz und nicht die Kleidung selbst).

Könnten einige verbleibende Texte dieselbe Idee ausdrücken, „nackt“ bedeutet „ohne Rüstung“?

Ich denke, das könnte bei den folgenden 2 Sätzen der Fall sein:

Diodorus Siculus, V, 29 -30

V, 29: Einige von ihnen verachten den Tod so sehr, dass sie ohne schützende Rüstung und nur mit einem Gürtel um ihre Lenden (oder nur mit einem Lendenschurz) in die Gefahren des Kampfes gehen.

V, 30: Einige von ihnen haben eiserne Kürasse, kettengeschmiedet, andere sind mit der Rüstung zufrieden, die ihnen die Natur gegeben hat, und ziehen nackt in die Schlacht.

In diesen 2 Sätzen scheint die Idee wirklich auszudrücken, dass sie keine Rüstung haben, mehr als keine Kleidung.

Von den 3 verbleibenden Texten lassen sich 2 mit dem Stereotyp „barbarisch“ erklären:

Herodian III, 47

Die meisten Gegenden Britanniens sind sumpfig, da sie ständig von den Gezeiten des Ozeans überflutet werden. Die Barbaren sind es gewohnt, durch diese hüfthohen Sumpfbecken zu schwimmen oder zu waten, da sie nackt herumlaufen und sich nicht darum kümmern, ihren Körper zu beschmutzen. Die Briten, die Kleidung fremd sind, tragen Schmuck aus Eisen an Taille und Kehle, da Eisen ein Symbol für Reichtum ist. Sie schätzen dieses Metall wie andere Barbaren Gold. Sie tätowieren ihre Körper mit farbigen Mustern und Zeichnungen aller Arten von Tieren, aus diesem Grund tragen sie keine Kleidung, die die Verzierungen an ihren Körpern verbergen würde. Sie sind äußerst wild und kriegerisch und nur mit einem Speer und einem schmalen Schild bewaffnet, dazu ein Schwert, das an einem Gürtel an ihrem ansonsten nackten Körper hängt. Sie tragen keine Brustpanzer oder Helme, da sie sie beim Überqueren der Sümpfe als Belastung betrachten.

Mehrere Argumente können angeführt werden, um diesen Text nicht als soliden Beweis beizubehalten:
- Herodian gilt nicht als sehr zuverlässiger Historiker
- Die Nacktheit der Briten ist stark mit der sumpfigen Region verbunden
- Es sieht sehr nach einem "Barbaren"-Stereotyp mit der Verwendung der Wörter "Barbar" und "extrem wild" aus
- Der angegebene Grund für die Erklärung ihrer Nacktheit (um die Tätowierungen nicht zu verbergen) hindert nicht daran, zu denken, dass ihre Geschlechtsteile möglicherweise verborgen waren und sie daher nicht vollständig nackt gewesen wären

Kaum waren sie fort, da landen die Pikten und Schotten wie Würmer, die in der Mittagshitze aus ihren Löchern hervorkommen, hastig wieder aus ihren Kanus, in denen sie über das Cichican-Tal hinausgetragen worden waren, verschieden voneinander in Manieren, aber mit der gleichen Gier nach Blut beseelt, und alle mehr begierig, ihre schurkischen Gesichter in buschiges Haar zu hüllen, als die Teile ihres Körpers mit anständiger Kleidung zu bedecken, die es erforderten.

Diese Beschreibung, die mehr als 300 Jahre nach den Tatsachen geschrieben wurde, sieht wirklich aus wie eine Karikatur von Barbaren, noch mehr Nichtchristen.
(Wenn die Fakten real sind, kann die Erklärung der Nacktheit nicht durch eine „ritualistische/religiöse“ Natur erklärt werden.)

In der letzten von Polybios schreibt der Autor klar, dass die Gaesatae nackt sind, und es ist bei weitem der Text, der überzeugender scheint, um die Idee zu unterstützen, dass einige keltische Krieger nackt kämpften.

Die Insubres und Boier trugen ihre Hosen und leichte Mäntel, aber die Gaesatae hatten diese Kleider aus stolzem Selbstvertrauen abgelegt und standen nackt, mit nichts als ihren Armen, vor der ganzen Armee und dachten, so würden sie mehr sein effizient, da ein Teil des Bodens mit Brombeeren bewachsen war, die sich in ihrer Kleidung verfangen und den Gebrauch ihrer Waffen behindern würden.

Allerdings lässt folgende Passage Zweifel an der völligen Nacktheit der Krieger aufkommen:
Als aber die Speerwerfer, wie sie es gewohnt sind, aus den Reihen der römischen Legionen vorrückten und anfingen, ihre Speere in gezielten Salven zu schleudern, waren die Kelten in den hinteren Reihen zwar durch ihre Hosen und Umhänge gut geschützt, aber es fiel aus weit anders, als sie mit den nackten Männern vor ihnen erwartet hatten, und sie befanden sich in einer sehr schwierigen und hilflosen Lage. Denn der gallische Schild bedeckt nicht den ganzen Körper, so dass ihre Nacktheit ein Nachteil war, und je größer sie waren, desto bessere Chancen hatten die Geschosse, nach Hause zu gehen.
Es ist sehr seltsam, dass Polybios erklärt, dass die Kelten in der hinteren Reihe durch ihre Hosen und Umhänge (mit den gleichen Schilden wie die „nackten“ Männer vorne) gut geschützt waren.

Ich sage also nicht, dass es unmöglich ist, dass einige keltische Krieger nackt gekämpft haben, aber die Analyse der Texte, die die Idee unterstützen, lässt mich für wahrscheinlicher halten, dass die „nackten“ Krieger nur „teilweise nackte“ Krieger waren.


Antike keltische Krieger: 10 Dinge, die Sie wissen sollten

Illustration von Angus McBride.

Geschrieben von: Dattatreya Mandal 18. Oktober 2016

Um das 5. Jahrhundert v. Chr. betrachteten die Griechen Kelten (Keltoi) als eines der vier großen „Barbaren“ mit seinen eigenständigen Reichen, die sich von der iberischen Halbinsel bis an die Grenzen der oberen Donau erstrecken. Aus kultureller Sicht bildeten diese keltischen Bands mit ihrer unverwechselbaren Herangehensweise an Religion und Kriegsführung die Antithese zu den so vermuteten mediterranen Idealen. Aber neben dem irreführenden „Barbaren“-Etikett gab es natürlich noch mehr im historischen Umfang dieser alten Menschen, insbesondere der wilden keltischen Krieger.

1) Hohe Häuptlinge, Adlige und „Beamte“ –

Wie die meisten Stammesgebiete der Antike bestand das Grundgerüst der keltischen Gesellschaft aus Großfamilien und Clans, die innerhalb ihrer jeweiligen territorialen Grenzen ansässig waren. Diese kollektiven Gruppen wurden von Königen oder hohen Häuptlingen regiert, wobei die Macht manchmal von zwei Autoritäten geteilt wurde. Im Laufe der Zeit, etwa im 1. Jahrhundert v. Chr., wurden einige der Kelten, insbesondere in Gallien, von gewählten „Beamten“ (ähnlich den römischen Konsuln) regiert – obwohl diese Galionsfiguren nur nominelle Macht ausübten. Die eigentliche Entscheidungsfindung wurde der Versammlung freier Männer überlassen, während die militärischen Befehle (wie Überfälle und Eroberungen) noch von einer noch kleineren Gruppe von Adligen aufgestellt wurden, unter denen die Könige und Häuptlinge ausgewählt wurden.

Dies bringt uns die grundlegende Hierarchie der alten Kelten, wo die Adligen offensichtlich die Minderheit der Eliten bildeten. Ihnen folgten die oben erwähnten freien Männer der Gesellschaft, die oft die Kriegerscharen und Gefolgsleute ihrer Häuptlinge bildeten. Aber die Mehrheit des gemeinen keltischen Volkes war wahrscheinlich „unfreier“ Herkunft, die Julius Cäsar als Sklaven verglich. Aus praktischer Sicht war dies eine zu starke Vereinfachung, da die Kelten im Gegensatz zu ihren mediterranen Nachbarn für das Funktionieren ihrer sozialen und wirtschaftlichen Angelegenheiten nicht wirklich auf Sklaven angewiesen waren. Die Kelten (insbesondere die Eliten) waren jedoch tatsächlich auf den Handel mit Sklaven angewiesen (die sie bei Raubzügen zusammentrieben), und diese gefangenen Männer und Frauen wurden oft gegen Luxusgüter aus Rom und dem fernen Griechenland eingetauscht.

2) Kelten: Die „Männer der Kunst“ –

Bildnachweis: CraftyCelts

Interessanterweise schätzte die keltische Gesellschaft trotz ihres (oft irreführenden) „Barbaren“-Etiketts die so kategorisierten „Kunstmenschen“ hoch. Tatsächlich wurden die Druiden im alten Irland als „Männer der Kunst“ berufen und erhielten von der herrschenden Klasse besondere Privilegien. In ähnlicher Weise wurden Barden, Handwerker, Schmiede und Metallarbeiter oft als Kunstmänner gepriesen, da sie zur Herstellung von Liedern, die die Moral steigern, pompösem Schmuck und vor allem Massenwaffen beigetragen haben – „Gegenstände“, die in der keltischen Gesellschaft einen hohen Wert hatten.

Tatsächlich war die Kategorisierung von „Kunstmännern“ so wichtig, dass sich die Adligen oft mit ähnlichen Titeln ausstatteten. Dies wurde durch ihre Bevormundung verschiedener Arten von Handwerkern ergänzt, die ihrerseits für die Bereitstellung spezieller Kleidung und Ausrüstung für ihre ausgewählten Herren und Führer verantwortlich waren. Im Wesentlichen war das Aufblühen und Ermutigen der Kunst ein integraler Bestandteil der keltischen Gesellschaft, wobei der Status verwendet wurde, um die "Männer der Kunst" sowohl zu befeuern als auch mit ihnen zu verbinden.

3) Der Umfang der Kundschaft –

Wir haben flüchtig erwähnt, dass die keltische Gesellschaft im Wesentlichen in drei Gruppen unterteilt werden kann – die reichen Adligen, die Gefolgsleute der freien Männer und die Mehrheit der einfachen Leute (die bessere Standards genossen als mediterrane Sklaven). Interessanterweise war der gesamte gesellschaftliche Bereich so strukturiert, dass diese drei Gruppen miteinander verbunden werden konnten, und das System basierte auf Klientel.

Einfach ausgedrückt bedeutete dies wie in der späteren Feudalzeit, dass die untergeordnete Gruppe ihren politischen Vorgesetzten im Gegenzug für Sicherheit (wie die einfachen Leute) und Beschäftigung (wie die freien Männer) Treue schwor. Auf der anderen Seite hatte die Zahl der Gefolgsleute (oder Kunden) eines Adligen seine Stellung innerhalb der Gesellschaft widergespiegelt, wobei eine höhere Zahl von Anhängern offensichtlich das größere Ansehen und die Macht der Elite widerspiegelte. Es sollte auch beachtet werden, dass viele Adlige in Kriegszeiten und Konfrontationen auf die Unterstützung der Freien angewiesen waren.

Dieses vernetzte System basierte zwar auf Praktikabilität, wurde jedoch durch Treueschwüre gestärkt, die nicht auf die leichte Schulter genommen wurden – und hatte daher rigorose Konsequenzen für diejenigen, die solche etablierten Bindungen abbrachen. Angesichts der Bedeutung familiärer Bindungen in der keltischen Gesellschaft wurde das Klientelsystem außerdem manchmal durch den Austausch von Geiseln und die Pflege von Kindern verstärkt. Und in verzweifelten Situationen erstreckte sich die Klientel sogar auf ganze Stämme, wie es während Caesars Gallienfeldzug der Fall war, als die Aeduer ihre verbündeten Kunden zum Kampf aufriefen.

4) Keltische Kriegsführung und Söldner mit geringer Intensität –

Illustration von Angus McBride.

Wie man den früheren Einträgen entnehmen kann, basierte einer der intrinsischen Parameter einer alten keltischen Gesellschaft auf der gegenseitigen Wertschätzung der physischen Sicherheit, die wiederum den Adligen die Macht gab, die Sicherheit zu „bieten“. Und der Umfang der Sicherheit wurde ziemlich regelmäßig benötigt, da die Kelten oft in „aggressive“ Aktivitäten verwickelt waren, die von Viehdiebstahl, Sklavenraub und Handel bis hin zu Clan-basierten Vendettas und Kriegsführung reichten. Tatsächlich bereiteten diese so genannten Konflikte von geringer Intensität die jungen keltischen Krieger eher auf die tatsächliche Kriegsführung vor, nicht nur psychologisch (da Mut nicht als Tugend, sondern als erwartetes Verhalten angesehen wurde), sondern auch taktisch, wie z Waffenhandhabung und vor allem demonstriert er seinen kriegerischen Ruf als Krieger.

Eine der Möglichkeiten, sich einen solchen Ruf zu verschaffen, bestand darin, sich den Söldnerbanden anzuschließen, die an vielen geographischen Orten im antiken Europa und im Mittelmeerraum operierten. Ein passendes Beispiel wären offensichtlich die keltischen Krieger, die der große Hannibal beschäftigte. Unter dem keltischen Kontingent des karthagischen Generals wurden die schweren Reiter aufgrund ihrer Effektivität im Nahkampf und im Elitestatus (oft angeführt von Adligen) besonders geschätzt. Die Kelten erwiesen sich auch als Söldner in den Armeen von Syrakus und sogar der Diadochen (Nachfolger) Königreiche von Alexander, mit einem faszinierenden Beispiel, wie sie als Elite-Infanteristen im Militär der Ptolemäer von Ägypten operierten (Bild oben).

Viele dieser Söldnerbanden fungierten als Pseudo-Bruderschaften, wobei sich ihre Armee-Bruderschaftscodes von den „normalen“ Soldaten der zahlreichen Clans und Stämme unterschieden. Polybios bemerkte, wie die keltischen Söldner, die aus dem Norden ankamen, um ihren zisalpinischen gallischen Brüdern in der Schlacht von Telamon (gegen die Römer) zu helfen, die genannt wurden Gaesatae oder einfach „Speerkämpfer“. Der Begriff selbst könnte jedoch vom keltischen Wort abgeleitet sein geissi, was grob in Bindungen oder heilige Verhaltensregeln übersetzt wurde.

5) Die „Lösung“ von Reichtum und Prestige –

Illustration von Angus McBride.

Die Hierarchie der alten keltischen Gesellschaft wurde teilweise vom Ansehen des Anführers oder Häuptlings inspiriert. Und dieser Prestigebereich wiederum wurde durch den Reichtum bestimmt, den er durch zahlreiche Unternehmungen erworben hatte, von Raubzügen über Krieg bis hin zum Handel. Im Wesentlichen verstanden die Kriegshäuptlinge, dass die Chance, ihre Kunden zu behalten und damit Macht auszuüben, umso größer war, je mehr Reichtum sie erwarben. Einer der Nebeneffekte dieses einfachen Wirtschaftssystems wurde in dem früheren Eintrag erwähnt, wo ausgewählte Gruppen keltischer Krieger zu Söldnern wurden und so Reichtümer und Beute aus den fernen Ländern Griechenlands, Ägyptens und sogar Roms sammelten und so ihr Ansehen in ihrer Heimatländer.

Ein weiteres interessantes Beispiel wäre der Handel mit Sklaven. Während das Zusammentreiben von Sklaven für die keltischen Kriegsbanden angesichts der lockeren Struktur vieler Randdörfer und besiedelter Länder (im Vergleich zu ihren mediterranen Gegenstücken) relativ einfach war, wurden diese Sklaven oft nicht in die keltische Gesellschaft integriert. Stattdessen wurden sie gegen Luxusgüter wie Wein und Goldmünzen eingetauscht. Während für einen mediterranen Kaufmann der Deal als „zu einfach“ angesehen wurde – da Sklaven oft profitabler waren als bloße feste Waren, war der Handel für einen keltischen Kriegsherrn praktisch. Das liegt daran, dass der Erwerb von Weinen (und Luxusgütern) und deren Verteilung unter seinen Gefolgsleuten seine Stellung innerhalb der Stammesstruktur tatsächlich stärken würde.

6) Schlemmen und Überfallen –

Ähnlich wie ihre germanischen Nachbarn maßen die alten Kelten dem Bereich des Schlemmens eine besondere Bedeutung bei. Diese gesellschaftlichen Zusammenkünfte, die von den Adligen bevormundet wurden, nahmen fast einen rituellen Weg mit einer Vielzahl von zeremoniellen Merkmalen und Gastfreundschaftsregeln. Gleichzeitig wurden die Teilnehmer selbst oft betrunken und wild, und ihr Aufruhr wurde von Bardenliedern und sogar Parodien begleitet, die ihre Abstammung und ihren Mut lobten oder sarkastisch machten.

But beyond drunkenness and revelry, such feasts also mirrored the social standing of the patrons and the guests, with seating arrangements reflecting their statuses within the community (much like the later Anglo-Saxons). Furthermore, even the meat cuts reflected the stature and prominence of the guest, with the choicest pieces being given to the favorite warriors. This champion’s portion could even be disputed by other warriors, which led to arguments and even fighting among the guests.

Furthermore, the feasts also served the practical purpose of military planning because such social gatherings attracted many of the notable elites and influential retainers. So while drinking and feasting, any Celtic warrior could boast of his planned raid for plundering and gathering spoils – and he could ask other followers to join him. The scope once again reverted to prestige war-chiefs with greater social standing had more clients to support him in a quest to gather even more riches – thus alluding to a cyclic economy based on warfare.

7) Druids and The Otherworld –

So far, we had been talking about the social aspects of the ancient Celts. However, a big part of the Celtic culture was based on the spiritual and supernatural scope. As a matter of fact, Celtic warriors tended to associate supernatural properties to many natural parameters, including bogs, rivers, lakes, mountains and even trees.

The spiritual scope and its characteristics also extended to certain animals and birds, like horses, wild boars, dogs, and ravens. To that end, many of the Celts considered the tangible realm of man to be co-existing with the Otherworld where the gods and dead resided. At times the boundary between these two realms was judged to be ‘thinned’, and as such few of the human sacrifices (like the Lindow Man) were possibly made to ‘send’ a messenger into this fantastical Otherworld.

The eminence of the Druids stemmed from their alleged capacity to ‘link’ and interpret the Otherworld. Their very name is derived from the cognate for oak trees with the sacred grove of oak trees, known as drunemeton (in Galatia), being used for important rituals and ceremonies. In that regard, while Druids were more popular in ancient Gaul and Britain, men with high social status who acted as the guardians of tribal traditions were fairly common in the Celtic world (even in distant Galatia in Asia Minor).

8) The Arms, Armor, and Deployment of Celtic Warriors –

Illustration by Angus McBride.

All the free-men of the ancient Celtic society had the right (and sometimes duty) to bear arms, as opposed to the ‘unfree’ majority. The weapons they carried, though, were relatively uncomplicated with the spears and shields combination being the norm. The nobility, however, tended to showcase their swords as instruments of prestige, while also incorporating helmets and mail shirts as part of their battle panoply (although only worn by the warriors of highest status). In contrast, ordinary warriors only carried their spears, short shields, while eschewing any form of heavy armor.

Interestingly enough, other than the sword, the spear was also viewed as an esteemed (and practical) weapon of a warrior. Greek author Strabo described how the ancient Celtic warriors often carried two types of the spear – a bigger, heavier one for thrusting and a smaller, flexible one for throwing and (sometimes) using in close combat. As for defensive equipment, Greek traveler Pausanias commented on how the Galatae (Galatians – Celtic people who migrated and settled in central Anatolia) carried their distinctive shields. Livy further attested how the Celtic shields were relatively long with an oblong shape, but practicality once again suggests that heavy shields were probably only carried by the elite retinues.

As for missile weapons, archaeological evidence suggests that bows were in very low demand for Celtic warriors. On the other hand, there are plenty of sling-stones that have been found around the hill-forts of southern Britain, thereby alluding to how slings were probably more favored than bows as weapons by some Celtic groups. In any case, the very warrior ethos of most Celtic societies possibly played a part in ‘looking down’ upon projectile-based weapons.

With all the talk about weapons, we must also understand that warfare was an intrinsic part of the Celtic society. So while popular notions and Hollywood dismiss them as ‘barbarians’ who preferred to mass up and chaotically charge their enemies, the historicity is far more complex. In fact, Polybius himself mentioned how the Celts were no mere ‘column of the mob’. Instead, they probably deployed themselves on the battlefield based on tribal affiliations.

And almost mirroring their societal scope, the formations of the army were inspired by the hierarchy. For example, the chosen and noble Celtic warriors boasting their reputation and courage were positioned in the front lines, surrounded by groups of other soldiers (who had their morale boosted by these champions). These ‘super-groups’ with tribal affiliations carried forth their own standards and banners, often replete with religious symbolism (like guardian deities). And on a practical level, these standards were also used for rallying the front-line Celtic warriors, with contingents vying for supremacy and prestige on the battlefield.

9) The Contrast of Rich Clothes and Ritual Nudity –

Illustration by Angus McBride.

Pausanias talked about the Galatians (Galatae) and how they preferred to wear embroidered tunics and breeches with rich colors, often accompanied by cloaks striped with various tints. Archaeological evidence from Celtic graves and tombs also supports such a notion, with wool and linen clothing fragments often showcasing different hues. The nobles complemented by their fashionable styles with opulence, including the use of gold threads and silk. Furthermore, the wealthy Celts (both men and women) also had a penchant for wearing jewelry items, like bracelets, rings, necklaces, torcs and even entire corselets made of gold.

On the other hand, Polybius had this to say about the fierce Celts, circa 2nd century BC –

The Romans…were terrified by the fine order of the Celtic host, and the dreadful din, for there were innumerable horn-blowers and trumpeters, and…the whole army were shouting their war-cries…Very terrifying too were the appearance and the gestures of the naked warriors in front, all in the prime of life and finely built men, and all in the leading companies richly adorned with gold torcs and armlets.

So in contrast to ostentatious clothing items, few Celtic warriors willingly plunged into the battlefield while being naked. Now on closer inspection of the ancient accounts, one could discern that these ‘naked warriors’ mostly belonged to the mercenary groups, which we had earlier described as being prestigious organizations.

Simply put, some of the warriors in such groups, bound by codes and rituals, dedicated themselves to martial pursuits dictated by symbolism. Viewing themselves as ardent followers of gods of war (like Camulos in Gaul), these adherents possibly felt protected by divine entities, and thus boisterously eschewed the use of body armor. However, the naked warrior did carry his shield because that particular item was considered as an integral part of his warrior panoply.

10) The Frenzied Charge and Cacophony of the Celtic Warriors –

Illustration by Angus McBride.

For the ancient Celts, in a sense, a battle was seen as an opportunity to proves one’s ‘value’ in front of the tribe and gods. So while the tactics of warfare evolved throughout the centuries in ancient Europe, the psychological approach of the Celtic warriors to warfare largely remained unchanged. And accompanying his psyche was the purposeful use of noise, ranging from battle-cries, songs, chants, taunts, insults to even specialized instruments like carnyx. This latter-mentioned object was usually a sort of a war-horn that was shaped like an animal (often a boar), and its primary purpose was to terrify the enemy with ‘harsh sounds and tumults of war’ (as described by Diodorus Siculus).

Interestingly enough, the very word ‘slogan’ is derived from the late-Medieval term slogorne, which in turn originates from Gaelic sluagh-ghairm (sluaghmeaning ‘army’ gairmpertaining to ‘cry’), the battle-cry used by the Scottish and Irish Celts. The Celtic warbands were sometimes also accompanied by Druids and ‘banshee’ women who made their presence known by shouting and screeching curses directed at their foes.

Apart from psychologically afflicting the enemy, the ‘auditory accompaniment’ significantly drummed up the courage and furor of the Celtic warriors. By this time (in the beginning phase of the battle), the challenge was issued – when their champions emerged forth to duel with their opponents. And once the single combats were performed, the Celts were driven into their battle-frenzy – and thus they charged at the enemy lines with fury. As Julius Caesar himself described one of the frenzied charges made by the Nervii at the Battle of the Sambre (in Gallic War Book II)-

…they suddenly dashed out in full force and charged our cavalry, easily driving them back and throwing them into confusion. They then ran down to the river with such incredible speed that it seemed to us as if they were at the edge of the wood, in the river, and on top of us almost all in the same moment. Then with the same speed they swarmed up the opposite hill towards our camp and attacked the men who were busy fortifying it.

Honorable Mention – Lime-Washed Hair

Diodorus Siculus, along with other ancient authors, also mentions how the Celts used to artificially ‘whiten’ their hair with lime-water. This practice probably alluded to a ritual where the warrior adopted the horse as his totem, and thus aspired for the blessings and protection of Eponia, the horse goddess. Interestingly enough, the lime-washing possibly even hardened the hair to some degree (though overuse caused the hair to fall out), which could have offered slight protection against the fluky slashes directed towards the head.

Book References: Celtic Warrior 300 BC-AD 100 (By Stephen Allen) / Ancient Celts: Europe’s Tribal Ancestors (By Kathryn Hinds)

And in case we have not attributed or mis-attributed any image or artwork, please let us know via the ‘Contact Us’ link, provided both above the top bar and at the bottom bar of the page. To that end, given the vast ambit of the internet and with so many iterations of the said image (and artwork) in various channels, social media and websites it sometimes becomes hard to track down the original artist/photographer/illustrator.


Fighting in the Buff: Did Celtic Warriors Really Go to War Naked?

The Celts were known in ancient times to have been ferocious warriors. According to certain written sources, some of these Celtic warriors went a step further by going into battle carrying only their weapons and shields. Apart from texts by ancient writers, the image of such a Celtic warrior is also captured in a famous sculpture known as the &lsquoDying Gaul&rsquo.

The Dying Gaul, in the Capitoline Museums, Rome. (Jean-Pol GRANDMONT/ CC BY SA 3.0)

Origins of the Celts

The Celts were a people who lived in Europe during the Iron and Medieval Ages. Whilst they are not a distinct racial or genetic group, the Celts spoke Celtic languages, and shared certain cultural similarities. There were a variety of tribes referred to as &rsquoCeltic&rsquo that inhabited Europe during the Iron Age. The name &lsquoGaul&rsquo, for example, was given by the Romans to the Celtic tribes inhabiting the areas that are today the central, northern and eastern parts of France.


Polybius' Histories describe how the Gaesatae, hired by other Celtic peoples, the Boii and Insubres as mercenaries to fight the Romans, stood naked at the head of their army at the Battle of Telamon in 225BC. [1] The Boii and Insubres at this very battle are described fighting barechested, retaining only their trousers, shoes and cloaks. [2]

Diodorus Siculus reported other instances of such combat: "Some use iron breast-plates in battle, while others fight naked, trusting only in the protection which nature gives." [3]

Livy tells of how the Tolistobogii of Galatia fought naked, being proud of their spilt blood and even widening gashes they received themselves. [4]

At the Battle of Cannae, Hannibal employed masses of Insubres and Boii warriors. Polybius describes them as fighting naked, armed only with their oval shields and long swords, although Livy has them only nude from waist up. [2]

In some martial arts that are designed to be used for military fighting, full or partial nudity still occurs. Das traditionelle donga style of stick fighting practiced by the young warriors, now bearing firearms, of the Omo Valley Suri tribe of South Sudan and western Ethiopia, is often practiced entirely naked. Serious injury is not uncommon, and wounds incurred during stick fighting are occasionally fatal. [5] [6]

In the Vietnam War, Vietcong sappers used to slip through barbed wire naked or almost naked. [7]

In modern Liberia, soldiers under "General Butt Naked" Joshua Blahyi fought naked in order to terrorize their opponents. [8]


Celtic women had ferocious fighting ability and were considered equal in sexual freedoms

Celtic women at the time were rulers and warriors and had the same sexual freedoms as men, according to an article on Care2.com.

In ancient Celtic times, women were trained alongside men to fight and use weapons, and they led armies into war.

When Romans attacked the island of Mona (now Anglesey in Wales), the Celtic women were reported to have used psychological tactics during the battle, such as yelling, dancing wildly and pulling at their faces. They frightened the Romans and were temporarily able to hold them off.

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Roman soldier and historian Ammianus Marcellinus once said: “A whole troop of foreigners would not be able to withstand a single Celt if he called his wife to his assistance!”

Women were also leaders. Boudicca was the female leader of the Iceni, a Celtic tribe in Britain. In an act of peace, her husband Prasugatus had agreed to give the Romans a large portion of his holdings after his death. But when the Romans came to collect, they carried out horrific acts against the Celtic tribe. Boudicca was flogged and her daughters were raped.

In response, Boudicca united the local Celtic tribes and led a revolt against the Romans. They leveled the Roman administrative center of Londinium (London) and sacked two other Roman towns. They were ultimately defeated, but Boudicca was able to unite the communities and make a stand against injustice.

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Celtic women were also allowed to be educated. Druids were the intellectual elite in Celtic society, and both men and women were allowed to become Druids. They were educated in history, poetry, astronomy, and Celtic law. They presided over religious ceremonies and were advisors to kings and queens.

Women also had sexual freedom. Ancient Celtic culture was polygamous and polyandrous, meaning both men and women could have multiple spouses. Women were also partners in marriage. They were allowed to choose their husbands and divorce freely and remarry.

*Originally published in 2018, last updated in December 2020.

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