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James Otis

James Otis

James Otis war in den 1760er Jahren einer der leidenschaftlichsten und effektivsten Beschützer der amerikanischen Rechte, aber sein heller Stern verblasste zu seinen Lebzeiten und ist es auch heute noch. Er wurde in West Barnstable auf Cape Cod als Sohn eines prominenten Politikers aus Massachusetts mit dem gleichen Namen geboren. Der junge Otis machte 1743 seinen Abschluss am Harvard College, praktizierte kurzzeitig in Plymouth und ließ sich 1750 in Boston nieder, wo er ein hoch angesehener Anwalt wurde. Zu Beginn seiner Karriere war Otis ein politischer Konservativer und wurde für seine Loyalität belohnt 1756, mit Ernennung zum Generalanwalt am Vizeadmiralitätsgericht. Viele Kaufleute aus Neuengland hatten zu illegalen Aktivitäten gegriffen, um die lästigen Handelsakte zu vermeiden, die den Handel im gesamten britischen Empire regelten; Die Krone versuchte, gegen die Übertreter vorzugehen, und hatte ein neues Rechtsinstrument eingeführt – die Beistandsurkunden –, um den Prozess zu unterstützen. Viele Kolonisten, einschließlich Otis, waren zutiefst besorgt über das, was sie als verfassungswidrige Praxis ansahen. Die Bekehrung von Otis von einem konservativen königlichen Angestellten zu einem radikalen Kritiker wird nicht nur mit verfassungsrechtlichen Skrupel erklärt. 1761 hatte der neu ernannte Gouverneur von Massachusetts, Sir Francis Bernard, Thomas Hutchinson zum neuen Obersten Richter des Obersten Gerichtshofs der Kolonie gewählt; die Kandidatur von James Otis Sr. wurde umgangen. Aus Prinzip und dem Wunsch nach Rache getrieben, trat Otis 1761 von seiner Position zurück und nahm einen Anruf von Bostoner Kaufleuten an, um sie im Kampf gegen die Erneuerung der Autorität für die Writs of . zu vertreten Hilfe. Der Fall wurde im Februar verhandelt, und Otis lieferte in der Mode des Tages ein beredtes fünfstündiges Argument, in dem er behauptete, dass die Klageschriften eine Verletzung der Naturrechte der Kolonisten seien und dass jeder Akt des Parlaments, der diese Rechte außer Kraft setze, Null und nichtig. Er stellte teilweise fest:

Das Haus eines Mannes ist sein Schloss; und während er ruhig ist, wird er so gut bewacht wie ein Prinz in seinem Schloss. Diese Verfügung würde, wenn sie für legal erklärt werden sollte, dieses Privileg völlig zunichte machen. Zollbeamte dürfen unsere Häuser betreten, wann immer sie wollen; uns wird befohlen, ihren Eintritt zu gestatten. Ihre Diener dürfen eintreten, Schlösser, Riegel und alles, was ihnen in den Weg kommt, aufbrechen; und ob sie Bosheit oder Rache durchbrechen, kein Mensch, kein Gericht darf sich erkundigen.

An diesem Tag war ein junger Anwalt, John Adams, vor Gericht anwesend, der diesen Moment später als die erste Szene im ersten Akt des Widerstands gegen die unterdrückende britische Politik anführen würde. Otis verlor den Fall; die Beistandsschreiben wurden erneuert. Die Angelegenheit war jedoch in der Öffentlichkeit bekannt geworden, und nur wenige Beamte waren in der Zukunft bereit, mit der Anwendung der Befehle öffentlichen Zorn auf sich zu ziehen. Otis wurde sofort eine Berühmtheit und einen Monat später wurde er in das Gericht (Gesetzgeber) gewählt. Als die Zeit verging und die Liste der amerikanischen Beschwerden gegen die Krone wuchs, spielte Otis eine immer wichtigere Rolle bei der Förderung der Interessen der Kolonisten. 1764 leitete er das Korrespondenzkomitee von Massachusetts. Er sprach und schrieb auch viel und erhielt besonderes Lob für Die Rechte der britischen Kolonien geltend gemacht und bewiesen, in dem er gegen die parlamentarische Besteuerung der Kolonien klagte. Im folgenden Jahr war er eine führende Persönlichkeit beim Stamp Act Congress in New York City. seine Wahl zum Sprecher des Gerichts im Jahr 1766 wurde durch das Veto des Gouverneurs für nichtig erklärt. Unbeirrt tat sich Otis mit Samuel Adams zusammen, um der nächsten Krise zu begegnen: der Durchsetzung der Townshend Duties im Jahr 1767. Das Feuerbrand-Duo verfasste einen Rundbrief, um die anderen Kolonien zum geplanten Widerstand gegen die neuen Steuern zu verpflichten.1769, auf dem Höhepunkt seiner Popularität und seines Einflusses, wurde Otis von der öffentlichen Bühne abgezogen. Er hatte einen Bostoner Zollbeamten mit einem bösartigen Zeitungsangriff wütend gemacht; der Beamte schlug Otis mit einem Stock auf den Kopf. Für den Rest seines Lebens war Otis langen Anfällen geistiger Instabilität ausgesetzt. Er war nicht in der Lage, an öffentlichen Angelegenheiten teilzunehmen und verbrachte die meiste Zeit damit, durch die Straßen von Boston zu wandern und die Verspottungen einer Bevölkerung zu ertragen, die seine Beiträge schnell vergessen hatte. Otis wurde im Mai 1783 vom Blitz getroffen und getötet.


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