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Drei Demonstranten sterben beim Massaker von Orangeburg

Drei Demonstranten sterben beim Massaker von Orangeburg

In der Nacht des 8. Februar 1968 eröffneten Polizisten in Orangeburg, South Carolina, während eines Protests gegen die Rassentrennung das Feuer auf eine Menge junger Menschen, wobei drei Menschen getötet und etwa 30 weitere verletzt wurden. Die Ermordung von drei jungen Afroamerikanern durch Staatsbeamte, vier Jahre nachdem Rassendiskriminierung durch Bundesgesetz verboten wurde, ist als Massaker von Orangeburg in die Geschichte eingegangen.

Nach jahrzehntelangen Protesten im ganzen Land wurde die Rassentrennung in den Vereinigten Staaten durch den Civil Rights Act von 1964 abgeschafft. Obwohl seine Verabschiedung ein großer Sieg war, weigerten sich viele Rassisten im ganzen Süden einfach, ihr zu gehorchen, da sie wussten, dass die örtliche Polizei nicht darauf bedacht war, sie durchzusetzen . Anfang Februar 1968 versuchte eine Gruppe von Aktivisten in Orangeburg, einen solchen Mann, Harry Floyd, davon zu überzeugen, seine Bowlingbahn aufzulösen, aber er weigerte sich. Es folgten mehrere Tage zunehmender Proteste, in denen Demonstranten ein Fenster der Bowlingbahn beschädigten, die Polizei mit Verhaftungen und Schlägen reagierte und die Unruhen auf den nahe gelegenen Campus der South Carolina State University, einem historisch schwarzen College, übergriffen.

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In der Nacht des 8. Februar reagierten Beamte der South Carolina Highway Patrol auf ein Lagerfeuer auf dem Campus. Als ein Demonstrant ein Geländer aus einem verlassenen Haus löste und es auf einen Beamten warf, eröffnete die Polizei das Feuer. Die Highway Patrol behauptete später, und Zeitungen berichteten später, dass die Studenten Feuerbomben und sogar Scharfschützengewehre benutzt hatten, um anzugreifen, bevor die Polizei feuerte; Mehrere Untersuchungen des Vorfalls ergaben jedoch keine Beweise für die Behauptungen. Das Polizeisperrfeuer forderte das Leben von zwei SCSU-Studenten, Samuel Hammond, Jr. und Henry Smith, sowie einem örtlichen Highschool-Schüler, Delano Middleton, der in der Nähe des Protests gesessen hatte und darauf wartete, dass seine Mutter von der Arbeit kam.

Die Morde lösten im ganzen Land Empörung aus, aber der Gouverneur von South Carolina beschuldigte eher "Anwälte der schwarzen Macht" als seine Polizei. Das Massaker wird immer noch von der Universität und anderen in South Carolina gedenken, aber gesellschaftliche Kommentatoren haben festgestellt, dass sein Platz im kollektiven Gedächtnis Amerikas nicht so prominent ist wie der der ähnlichen Massaker in den Bundesstaaten Kent und Jackson, die beide während des Anti-Vietnam-Krieges stattfanden Proteste, die 1970 insgesamt sechs weiße Studenten das Leben kosteten. Die Vereinigten Staaten werden weiterhin von Schießereien auf College- und Highschool-Geländen heimgesucht, ebenso wie Polizeigewalt gegen Afroamerikaner – fast 1.000 Menschen werden jedes Jahr von der Polizei getötet, und Schwarze sind es 2,5-mal häufiger als weiße Menschen durch Strafverfolgungsbehörden zu sterben.

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8. Februar 1968: Massaker von Orangeburg

Während die meisten Leute wissen, dass 1970 Studenten im Bundesstaat Kent ermordet wurden, wissen nur wenige über die Ermordung von Studenten im Jackson State (1970) und noch weniger über das South Carolina State College in Orangeburg (1968).

Am 8. Februar 1968 wurden 28 Studenten verletzt und drei getötet – die meisten wurden von der Staatspolizei bei einem friedlichen Protest in Orangeburg, South Carolina, in den Rücken geschossen. Einer der Zuschauer, Cleveland Sellers, wurde wegen Anstiftung zu einem Aufstand festgenommen und zu einem Jahr Gefängnis verurteilt. Später als Präsident des Voorhees College war er der einzige, der Zeit hatte.

Die drei jungen Männer, die ermordet wurden: Henry Smith und Samuel Hammond, beide SCSU-Studenten, und Delano Middleton, ein lokaler Schüler der Wilkinson High School.

Hintergrund

Im Jahr 1968 blieb die wirtschaftliche und politische Macht Orangeburgs ausschließlich in den Händen der Weißen, obwohl sie zwei schwarze Colleges und eine mehrheitlich schwarze Bevölkerung beherbergte. Als einem Veteranen des Schwarzen Vietnamkriegs der Zugang zu einer nahegelegenen Bowlingbahn, einer der letzten getrennten Einrichtungen der Stadt, verweigert wurde, versammelten sich 300 Demonstranten des South Carolina State College und der Claflin University in einer gewaltlosen Demonstration auf der Gasse. Es kam zu einem Nahkampf mit der Polizei, bei dem die Polizei zwei Studentinnen schlug. Der Gouverneur schickte die Staatspolizei und die Nationalgarde.

Bis zum späten Abend des 8. Februar hatten Armeepanzer und über 100 schwer bewaffnete Polizeibeamte den Campus abgesperrt. 450 weitere waren in der Innenstadt stationiert. Etwa 200 Studenten kreisten um ein Lagerfeuer auf dem Campus der S.C. State, ein Feuerwehrauto mit bewaffneter Eskorte wurde geschickt. Ohne Vorwarnung zerschmetterte das Knistern von Schrotflintenfeuer die kalte Nachtluft. Es dauerte weniger als zehn Sekunden. Als es vorbei war, lagen 28 Studenten mit mehreren Schusswunden auf dem Campus des Staates, drei weitere waren getötet worden. Fast alle wurden in den Rücken oder in die Seite geschossen. Studenten und Polizisten beschreiben anschaulich, was sie in dieser Nacht erlebt haben.

Journalisten erinnern sich, dass der Gouverneur und die Polizeibeamten vor Ort behaupteten, die Polizei habe in Notwehr geschossen. Der erste Bericht von Associated Press, der am Morgen nach der Schießerei in den Zeitungen veröffentlicht wurde, berichtete fälschlicherweise über die Ereignisse als „Schusswechsel“. Campus.

Cleveland Sellers steht neben der historischen Markierung auf dem Campus der S.C. State University an der Gedenkstätte Orangeburg 2000. Von Cecil Williams.

In Orangeburg befingerte die Polizei Cleveland Sellers als den unvermeidlichen "Außenhetzer", der, wie sie behaupteten, die Studenten aufgehetzt hatte. Im Alter von 23 Jahren war er nach Hause zurückgekehrt und hatte seine Position als Programmdirektor des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) aufgegeben, um schwarze Bewusstseinsgruppen auf dem Campus in South Carolina zu organisieren. Sellers hatte bereits als Freund des SNCC-Chefs Stokely Carmichael die Aufmerksamkeit der Strafverfolgungsbehörden auf sich gezogen, der viele Amerikaner mit seinem Ruf nach „Black Power“ erschreckt hatte politische und wirtschaftliche Macht innerhalb der schwarzen Gemeinschaft zu erlangen.

Demonstranten protestieren gegen die Schießereien.

Beamte aus South Carolina sahen in Sellers eine direkte Herausforderung ihrer Macht. Bei dem Massaker verwundet, wurde Sellers im Krankenhaus festgenommen und wegen „Anstiftung zu Aufständen“ angeklagt. Obwohl Studenten klarstellten, dass er nur minimal an ihren Demonstrationen beteiligt war, wurde Sellers vor Gericht gestellt und zu einem Jahr Zwangsarbeit verurteilt. 23 Jahre nach dem Vorfall wurde er schließlich begnadigt. Das US-Justizministerium beschuldigte die neun Polizisten, die in dieser Nacht die Schießerei zugegeben hatten, wegen Machtmissbrauchs. Allerdings würde keine der beiden Jurys in South Carolina die Anklage aufrechterhalten. [Beschreibung aus der kalifornischen Wochenschau.]

Ähnliche Resourcen

    ist ein hervorragender Dokumentarfilm, der diese unerzählte Geschichte der Bürgerrechtsbewegung ans Licht bringt, einschließlich offener Interviews mit vielen an der Veranstaltung Beteiligten: Studenten, Journalisten, Beamten vor Ort und dem damaligen Gouverneur. Der Film vermittelt den Studierenden auch ein gutes Verständnis des Konzepts von Black Power im Kontext der Bürgerrechtsbewegung.
  • Das Massaker von Orangeburgvon Jack Bass und Jack Nelson Website. Ein Storycorps-Interview mit den Schwestern von Samuel Hammond Jr. . Interview mit dem Zeugen Gene Young über Democracy Now! . Interview mit Cleveland Sellers über Democracy Now!
  • Weitere Ressourcen unten.
Ähnliche Resourcen

„Unruhen“, Rassismus und die Polizei: Schüler erkunden ein Jahrhundert von Polizeiverhalten und rassistischer Gewalt

Lehrtätigkeit. Von Ursula Wolfe-Rocca.
Die Schüler untersuchen drei Dokumente, die im Zuge von drei großen Episoden rassistischer Gewalt (1919, 1967, 2014) entstanden sind, um den langen Verlauf der Polizeigewalt in schwarzen Gemeinschaften zu verstehen.

Unterrichten von SNCC: Die Organisation im Herzen der Bürgerrechtsrevolution

Lehrtätigkeit. Von Adam Sanchez. 24 Seiten. Schulen neu denken.
Eine Reihe von Rollenspielen, die die Geschichte und Entwicklung des Student Nonviolent Coordinating Committee untersuchen, einschließlich Freiheitsfahrten und Wählerregistrierung.

Was geschah mit der Bürgerrechtsbewegung nach 1965? Frag nicht dein Lehrbuch

Artikel. Von Adam Sanchez. Wenn wir unsere Geschichte wüssten.
Allzu oft wird den Schülern beigebracht, dass die Bürgerrechtsbewegung 1965 mit der Verabschiedung des Stimmrechtsgesetzes endete. Es tat nicht. Adam Sanchez argumentiert, dass es wichtig ist, die lange Geschichte der Bürgerrechtsbewegung an der Basis zu vermitteln, um den Schülern zu helfen, über die heutigen Bewegungen für Rassengerechtigkeit nachzudenken.

Vernarbte Gerechtigkeit: Das Massaker von Orangeburg 1968

Film. Produziert von Judy Richardson und Bestor Cram. 2009. 57 Minuten.
Ein Dokumentarfilm, der die Geschichte des Angriffs der Staatspolizei auf eine Demonstration in Orangeburg, South Carolina, ans Licht bringt, bei dem drei Studenten getötet und 28 verletzt wurden.

15. Mai 1970: Morde im Staat Jackson

Der College-Student Phillip Lafayette Gibbs (21) und der High-School-Student James Earl Green (17) wurden bei einem Antikriegsprotest am Jackson State College von der Polizei getötet.

4. Mai 1970: Massaker im Bundesstaat Kent

Während eines Antikriegsprotestes an der Kent State University erschoss die Ohio National Guard unbewaffnete College-Studenten der Kent State University und tötete vier. Studenten wurden auch in Jackson State (15. Mai 1970) und Orangeburg (8. Februar 1968) getötet.


Massaker von Orangeburg (1968)

Das Orangeburg-Massaker fand am 8. Februar 1968 in Orangeburg, South Carolina, an der South Carolina State University statt. Der Vorfall kostete drei Männer das Leben, Samuel Hammond, Henry Smith, Delano Middleton wurden getötet und 27 weitere Studenten. Das schlimmste Beispiel für Gewalt auf einem College-Campus in der Geschichte von South Carolina. Der Vorfall begann, als ca. 20o Studenten versammelten sich am 6. Februar, um auf einer nahegelegenen All Star Bowling Lane gegen die Segregation der Schwarzen zu protestieren.

Der erste Protest verlief ohne Zwischenfälle. In der nächsten Nacht kehrten die Studenten zurück, um den Protest fortzusetzen, jedoch wurden fünfzehn von ihnen festgenommen. In der dritten Nacht, dem 8. Februar, waren die Spannungen auf beiden Seiten bereits durch die Verhaftungen der vergangenen Nacht hoch. Die Studenten versammelten sich diesmal auf dem Campus der South Carolina State University statt auf der Bowlingbahn. Die Gruppe baute ein Lagerfeuer, das ein Polizeibeamter zu löschen versuchte. Dabei wurde der Beamte durch ein aus der Menge geschleudertes Stück Geländer verletzt. Ein anderer Beamter feuerte seine Waffe in die Luft, um die Menge zu beruhigen. Dann hörten andere Offiziere den Schuss und ließen sie glauben, dass auf sie geschossen wurde. Sie eröffneten das Feuer in die Menge der Studenten.

Hammond und Smith, Studenten der South Carolina State University, und Middleton, ein 17-jähriger High-School-Student, wurden getötet und 27 weitere Studenten wurden verletzt. Die hohen Todes- und Verletztenzahlen kamen zum Teil, weil die Beamten Schrotflinten mit Schrot verwendeten, wenn sie in die Menschenmenge schossen. Viele der Opfer wurden bei der Flucht in den Rücken oder durch die Fußsohlen geschossen. Keiner der Studenten war während des Vorfalls bewaffnet.

Neun Beamte wurden bei einem Campus-Protest wegen übermäßiger Gewalt vor Gericht gestellt, sie wurden jedoch alle von allen Anklagen freigesprochen. Alle neun wurden von allen Anklagepunkten freigesprochen. Die einzige Person, die angeklagt und ins Gefängnis gebracht wurde, die an dem Vorfall beteiligt war, war Cleveland Sellers, der Vertreter des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), der wegen Anstiftung zu den Unruhen, die den Vorfall ausgelöst hatten, verurteilt wurde. Sellers wurde später für seine Rolle bei dem Vorfall begnadigt. Am Tag nach der Schießerei sagte Gouverneur Robert E. McNair, der Vorfall sei „einer der traurigsten Tage in der Geschichte von South Carolina“.

Manos, N. (2008, 31. Dezember) Massaker von Orangeburg (1968). Abgerufen von https://www.blackpast.org/african-american-history/orangeburg-massacre-1968/

Jack Bass und Jack Nelson, Das Massaker von Orangeburg, (Macon: Mercer University Press, Zweite Ausgabe 2003).


Beim Massaker von Orangeburg wurden drei schwarze Teenager erschossen, weil sie gegen eine getrennte Bowlingbahn protestiert hatten

Die einzige Bowlingbahn in Orangeburg, South Carolina, weigerte sich, Schwarze aufzunehmen. Aus historischer Sicht ist an einer Segregation im Süden nichts Ungewöhnliches. Aber 1968, nach Jahren des Kampfes und Triumphs an der Front der Bürgerrechte, erschien den schwarzen Bewohnern der Stadt die Politik der All Star Bowling Lane nur für Weiße als ein eklatantes Bekenntnis zu einer erodierenden rassistischen Vergangenheit.

In der Stadt mit etwa 20.000 Einwohnern befanden sich zwei historisch schwarze Colleges, die direkt nebeneinander lagen: Claflin und South Carolina State College. Aber während diese Schulen mehrheitlich Afroamerikaner waren, waren die meisten Geschäfte von Orangeburg – wie das Bürgermeisteramt, der Stadtrat und die Polizei – weiß.

Insbesondere gab es eine Geschichte von Spannungen zwischen schwarzen College-Studenten und dem Management von All Star, die sie gewöhnlich rauswarfen. „Ich habe meine eigenen Kunden, die mich 52 Wochen im Jahr bevormunden“, erklärt Inhaber Harry Floyd. „Sie unterstützen mich Jahr für Jahr. Ich brauche kein anderes Geschäft.“

Am 5. Februar 1968 betraten rund 40 Menschen, meist Studenten, die Kegelbahn. Floyd sagte ihnen, sie sollten gehen, und sie taten es ohne Zwischenfälle. Am nächsten Tag kamen sie jedoch in größerer Zahl zurück und wurden von den Strafverfolgungsbehörden abgeholt. Ein Feuerwehrauto kam, um die Demonstranten einzuschüchtern und drohte mit dem Einsatz von Schläuchen. Demonstranten zündeten unterdessen als provokative Geste Streichhölzer an.

Irgendwann während dieser Pattsituation warf ein Student ein Stück Geländer in Richtung der Polizei und schlug einem Polizisten ins Gesicht. Kein Wunder, dass die Hölle losbrach. Als der blutige Mann weggetragen wurde, standen die anderen Offiziere misstrauisch und wütend daneben. Plötzlich feuerte einer Warnschüsse ab. Acht bis neun weitere Offiziere schossen, aufgeschreckt durch den Schuß von irgendwoher, auf die Menge.

„Ich erinnere mich, dass ich jemanden lachen hörte“, erinnerte sich ein Schüler, „kurz bevor wir merkten, dass auf uns geschossen wurde.“ Die Gruppe der Demonstranten rappelte sich auf und versuchte blind, dem Kugelhagel auszuweichen. Dutzende wurden bei der Flucht in die Seite oder in den Rücken geschossen.

Cleveland Sellers, ein 23-jähriger Aktivist, der das Student Nonviolent Coordinating Committee leitete, war an diesem Abend in der Menge. Sellers organisierte Studenten nach Forderungen nach einem besseren Unterricht in der Geschichte Afrikas und Afroamerikaners. Als die Schüsse begannen, spürte Sellers, wie er von der Wucht einer Kugel, die er in seiner linken Schulter traf, umgedreht wurde.

Insgesamt wurden 27 Menschen bei den 10 bis 15 Sekunden langen Schüssen verletzt. Drei Menschen – alles Teenager – verloren ihr Leben. Die Toten waren Henry Smith, Samuel Hammond und Delano Middleton, von denen der letzte ein Gymnasiast war, der erschossen wurde, als er vor einem Gebäude auf seine Mutter, ein Dienstmädchen im College, wartete, um ihre Schicht zu verlassen. Middletons Mutter las ihm den 23. Psalm vor, als er auf dem Sterbebett lag.

Rex Davis, ein 260-Pfund-Footballspieler zu der Zeit, als er erschossen wurde, erholte sich in dieser Nacht neben seinem sterbenden Freund Hammond in der Krankenstation der Schule. Er verlangte Schmerzmittel und erinnerte sich an die Antwort eines Nationalgardisten. "Nigger, halt die Klappe", sagte er, "bevor ich den Kolben dieser Waffe nehme und dich fertig mache."

Ein Teil der historischen Dunkelheit des Ereignisses ist auf die geringe Medienberichterstattung zu dieser Zeit zurückzuführen. Es wurde kein Video aufgenommen und es gibt nur wenige Fotos von dem Vorfall. Sofortige Berichte über „Feuerbomben werfen und anscheinend mit Scharfschützen auf Negerstudenten“ charakterisieren die Natur des Konflikts. Die Associated Press beschrieb es als „schweren Schusswechsel“ und korrigierte den Bericht nie. Eine Welle von Fehlinformationen verhinderte, dass das, was als Massaker von Orangeburg bekannt wurde, die gebührende nationale Aufmerksamkeit erhielt.

Gouverneur Robert McNair nannte es „einen der traurigsten Tage in der Geschichte von South Carolina“, gab aber externen Agitatoren der schwarzen Macht die Schuld. In den rechtlichen Konsequenzen wurden neun Beamte nach nur zwei Stunden von einem Geschworenengericht freigesprochen, wobei ihre Handlungen als ausreichend angesehen wurden, um als Notwehr zu gelten. Die einzige Person, die in der Folgezeit bestraft wurde, war Cleveland Sellers, der wegen Anstiftung zu einem Aufstand sieben Monate im Gefängnis saß. 25 Jahre später erhielten die Verkäufer eine offizielle Begnadigung.

Im Jahr 2001 leitete Gouverneur Jim Hodges eine Zeremonie zum Gedenken an die Tragödie. Acht der Verletzten von diesem Tag waren anwesend – ehemalige Studenten, die inzwischen Professoren, Geistliche und Oberste der Armee geworden waren. Einige lebten noch mit den Kugeln in ihnen.

Auch die Opfer hatten ihr Denkmal: Das Gymnasium der South Carolina State University wurde nach den drei bei dem Massaker getöteten Teenagern benannt. 40 Jahre lang war die mittlere Initiale von Delano Middleton jedoch falsch. 2013 wurde es endlich behoben.


Vergessen Sie nie: Das Massaker von Orangeburg: 3 schwarze Studenten getötet, 28 von der Polizei verletzt

In Erinnerung an das Ereignis Jahrzehnte später, Robert Lee Davis erinnerte sich an den chaotischen Lärm und die Angst, die die Nacht von 8. Februar 1968. Er war unter den 28 Studenten des South Carolina State College an diesem Tag in der . verletzt Massaker von Orangeburg sein Freund, Erstsemester Samuel Hammond, der ebenfalls in den Rücken geschossen worden war, starb an seinen Wunden. Später in dieser Nacht, Delano Middleton und Henry Smith Außerdem starben alle drei von der Polizei getöteten Personen, die erst 18 Jahre alt waren.

„Die Schüler brüllten, schrien und rannten“, sagte Davis. „Ich ging in einen Abhang in der Nähe des vorderen Endes des Campus und kniete mich nieder. Ich stand auf, um zu rennen, und ich machte einen Schritt, an den ich mich nur erinnern kann. Ich wurde in den Rücken getroffen."

Er war unter den 28 Studenten des South Carolina State College an diesem Tag in der . verletzt Massaker von Orangeburg sein Freund, Erstsemester Samuel Hammond, der ebenfalls in den Rücken geschossen worden war, starb an seinen Wunden. Später in dieser Nacht, Delano Middleton und Henry Smith Außerdem starben alle drei von der Polizei getöteten Personen, die erst 18 Jahre alt waren.

Obwohl das Massaker von Orangeburg die erste tödliche Konfrontation zwischen Universitätsstudenten und Strafverfolgungsbehörden in der Geschichte der Vereinigten Staaten war, ist es eine selten in Erinnerung gebliebene Tragödie. Erscheint zwei Jahre vor dem bekannteren Schießereien an der Kent State University, und zwei Monate vor der Ermordung von Martin Luther King jr.drang der Vorfall „kaum in das Bewusstsein der Nation ein“, schreibt Jack Bass in seinem Buch von 1970 Das Massaker von Orangeburg. Fünfzig Jahre später bleiben die Ereignisse des Abends umstritten, und es wurde nie eine formelle Untersuchung des Vorfalls eingeleitet.

Obwohl einige Nachrichtenorganisationen, einschließlich der Zugehörige Presse, bezeichnete die Schießereien damals als "Aufruhr", das Massaker von Orangeburg kam nach einer langen Reihe von Zusammenstößen mit örtlichen Strafverfolgungsbehörden und Politikern. Die zwischen Columbia und Charleston gelegene Stadt hatte zum Zeitpunkt der Ermordung etwa 14.000 Einwohner. Als Heimat des South Carolina State College (heute South Carolina State University) und des Claflin College, beides HBCUs, spielte Orangeburg „eine wirklich wichtige Rolle bei den Aktivitäten in ganz South Carolina“, sagt Jack Shuler, Professor für Englisch an der Denison University und Autor von Blood and Bone: Wahrheit und Versöhnung in einer südlichen Stadt.

King selbst kam mehrmals durch die Stadt, um Reden zu halten, Studenten protestierten für die Aufhebung der Rassentrennung und Pastoren arbeiteten daran, Veränderungen in der gesamten Gemeinde zu fördern, sagt Shuler. „Das Massaker war kein Zufall. Es war Teil der längeren Geschichte, die auf die Gründung der Gemeinde zurückgeht.“

Bis zum Winter 1968 hatten die Studierenden der beiden Hochschulen ein Ziel im Visier: All-Star-Bowlingbahnen, im Besitz von weißem Eigentümer Harry Floyd. Trotz der Verabschiedung der Bürgerrechtsgesetz von 1964, die Diskriminierung aufgrund von Rasse, Hautfarbe, Religion, Geschlecht oder nationaler Herkunft verbot, verweigerte Floyd weiterhin den Dienst von Afroamerikanern. Am 5. Februar ging eine Gruppe von Studenten zur Bowlingbahn und saß trotzig an der Mittagstheke, bis die Polizei gerufen wurde und das Geschäft vorzeitig geschlossen wurde.

Am nächsten Tag kehrten die Schüler zurück und betraten erneut die Kegelbahn, woraufhin 15 von ihnen festgenommen wurden. Als Hunderte von Studenten von den Verhaftungen hörten, strömten sie auf einen Parkplatz in der Nähe. Polizisten und State Troopers von Orangeburg stellten sich der wachsenden Menschenmenge. Die Spannungen begannen sich aufzulösen, als den verhafteten Studenten mitgeteilt wurde, dass sie freigelassen würden, aber genau in diesem Moment kam ein Feuerwehrauto an und löste ein neues Chaos aus. Wie der Bürgerrechtler und Universitätspädagoge Cleveland Sellers in seiner Autobiografie schrieb, deutete das Feuerwehrauto der Menge an, dass die Behörden ihre Bemühungen verstärken würden, weil die starken Schläuche während einer Demonstration im Jahr 1963 gegen sie gerichtet waren und Verletzungen und Krankheiten verursachten.

In ihrer Panik gegen die Haustüren der Bowlingbahn gestoßen, klopften die Schüler in eine Glasscheibe und wurden sofort von den Polizisten überfallen, die mehrere junge Frauen brutal schlugen. Als die Studenten zu ihren jeweiligen Campus flohen, zerbrachen mehrere Schaufensterscheiben und verunstalteten Autos.

Bis zum 7. Februar Bürgermeister von Orangeburg E.O. Pendarvis vereinbart, die Schüler anzusprechen. Obwohl das Treffen weitgehend unproduktiv war, stimmte der Bürgermeister zu, die Wünsche der Studenten mit dem Stadtrat zu teilen. Zu ihren Forderungen gehörten ein Aufruf zur Beendigung der Polizeibrutalität, eine Kommission für faire Beschäftigung in Orangeburg, die Beseitigung von Diskriminierung in öffentlichen Diensten wie Arztpraxen und die Einrichtung eines biracial Human Relations Committee. Aber der Gouverneur von South Carolina, Robert McNair, hatte bereits die Nationalgarde einberufen, was das Gefühl einer drohenden Katastrophe weiter eskalierte.

„Wäre dies ein Protest in Clemson oder an der University of South Carolina [zwei überwiegend weiße Schulen, die sich erst vor fünf Jahren integriert hatten], ich zweifle nicht daran, dass der Gouverneur die Nationalgarde nicht bestellen würde“, sagt Reid Toth, außerordentlicher Professor der Strafjustiz an der University of South Carolina Upstate. „Wenn Sie eine Gruppe weißer Studenten hätten, die aus Protest gegen die Integration durch die Straßen marschieren würden, hätten Sie nicht gesehen, wie der Gouverneur die Nationalgarde schickte. Es kommt auf einen schrecklichen Teil der Geschichte meines Heimatstaates an, den ich liebe, aber bis heute mit der gleichen Angst zu kämpfen habe – dass Schwarze gefährlich sind.“

In der Nacht des 8. Februar versammelten sich mehr als 100 Studenten auf dem Campus College des Staates South Carolina und begannen, die um sie herum stationierten bewaffneten Offiziere anzuschreien. Während einige Schüler „Black Power“ sangen, begannen andere, „We Shall Overcome“ zu singen. Als die Schüler ein Lagerfeuer entzündeten, um sich warm zu halten, riefen Streifenpolizisten erneut ein Feuerwehrauto, was die Spannungen verschärfte. Dann, um 22:30 Uhr, wurde der Streifenpolizist David Shealy verletzt, als jemand einen Fremdkörper (was es war, sei es ein Geländer oder etwas kleineres, ist umstritten) warf, der ihn ins Gesicht traf. Minuten später eröffneten neun Streifenpolizisten des State Highway das Feuer auf die unbewaffneten Studenten.

In der Folgezeit argumentierten viele – darunter Gouverneur McNair –, die Schüler hätten zuerst mit dem Schießen begonnen, obwohl es keine Beweise dafür gab, dass Schüler Schusswaffen hatten. Die Streifenpolizisten verwendeten nicht nur viel höherkalibrige Munition als verlangt (die übliche Praxis zur Auflösung von Aufständen war die Verwendung von Vogelschrot, während die Offiziere hier die viel größeren Doppelschrote verwendeten), sondern die überwiegende Mehrheit der Schüler wurde in gewisser Weise verletzt die darauf hindeuteten, dass sie versuchten zu fliehen. Alle bis auf zwei „wurden in den Rücken, die Seite oder durch die Fußsohlen geschossen“, schreibt Reid Toth.

Obwohl das Massaker einige nationale Medienaufmerksamkeit erregte, verschwanden die Geschichten schnell und viele enthielten erhebliche Fehler. (Die Zugehörige Presse berichtete, dass der Vorfall „einen heftigen Schusswechsel“ beinhaltete und nie eine Berichtigung veröffentlichte.) „Dies war 1968, nicht 1964, und in der Zwischenzeit wurden Bürgerrechtsdemonstrationen als ‚Aufruhr‘ angesehen – und die meisten Weißen schienen das zu fühlen dass es gerechtfertigt war, sie so brutal wie möglich niederzumachen“, schrieb der Historiker Dave Nolan.

Das soll nicht heißen, dass das Massaker von afroamerikanischen Gemeinden vergessen wurde Chicago-Verteidiger und anderen Zeitungen, veranlasste Märsche und Mahnwachen an der University of Chicago und anderen HBCUs in South Carolina und veranlasste weiße Studenten bei einem Treffen der National Student Association, „weiße Alarmteams“ zu organisieren, die als Puffer zwischen schwarzen Studenten und Rechtsbeamten fungieren sollten.

Die neun Streifenpolizisten, die das Feuer eröffneten, wurden 1969 in einem Prozess von allen Anklagepunkten freigesprochen. Die einzige Person, die im Zusammenhang mit dem Massaker angeklagt wurde, war Sellers, der Aktivist, der auf dem Campus erschossen worden war. Wegen Anstiftung zu den Protesten verbrachte er sieben Monate im Staatsgefängnis und wurde erst 25 Jahre später begnadigt.

„Ich wurde wegen meiner Arbeit mit dem Student Nonviolent Coordinating Committee ins Visier genommen“, sagte Sellers. „Ich stand auf der Liste der militanten Radikalen des FBI. Die Jury in meinem Prozess hatte zwei Afroamerikaner, aber ihr einziges mögliches Urteil (um in South Carolina zu bleiben) war „schuldig“. South Carolina war dafür bekannt, hochmütige Schwarze zur Flucht zu zwingen.“

Im Jahr 2001 entschuldigte sich der Gouverneur von South Carolina, Jim Hodges, im Namen des Staates, und der Bürgermeister von Orangeburg, Paul Miller, entschuldigte sich 2009 erneut bei der Stadt. Er fordert jedoch eine formelle staatliche Untersuchung des Vorfalls durch staatliche Gesetzgeber wie Bakari Sellers (der Sohn von Cleveland Verkäufer) blieben unbeantwortet.

Für Toth sind die Auswirkungen des Vergessens so wichtiger Aspekte der Staatsgeschichte größer als die Vernachlässigung der Opfer und ihrer Familien, die zu systemischen Problemen werden. Sie weist auf fehlende Finanzierung für historisch schwarze Colleges und Universitäten als Hinweis darauf hin, dass historische Amnesie moderne Konsequenzen hat.

„Das ist Teil der insgesamt wohlwollenden Vernachlässigung von Ereignissen, egal ob positiv oder negativ, die sich auf die schwarze Gemeinschaft auswirken“, sagt Toth. „Das Schwierigste, was ich als Gelehrter jemals tun musste, war, als nicht-emotionaler objektiver Akademiker Forschung zu diesem Thema zu schreiben, denn wir sollten die Namen der drei Herren kennen, die erschossen wurden, genau wie wir die in Mississippi Burning kennen und Bundesstaat Kent.“


50 Jahre später fragen sich Überlebende des Orangeburg-Massakers immer noch, warum?

Am 8. Februar 1968 wurden drei schwarze Studenten getötet und Dutzende weitere verletzt, als weiße Polizisten auf dem Campus der South Carolina State University protestierten. Tage vor dem Massaker von Orangeburg hatten fast 200 Demonstranten auf einer Bowlingbahn gegen die Rassentrennung demonstriert und weitere Proteste ausgelöst, die zum Massaker führten

In einer kalten Februarnacht sah Thomas Kennerly, wie sich sein normalerweise ruhiger und friedlicher College-Campus in etwas verwandelte, das wie ein Kriegsgebiet aussah.

"Es war eines der schrecklichsten Dinge, die ich mir vorstellen konnte", sagte Kennerly, der am 8. Februar 1968 ein Senior an der South Carolina State University war, als die Polizei eine Gruppe unbewaffneter schwarzer Studenten niederschoss, die auf dem Campus protestierten wurde als Massaker von Orangeburg bekannt. „Um deine Freunde und Klassenkameraden kriechen zu sehen und zu erkennen, dass sie verletzt wurden.“

South Carolina National Guard Truppen in Orangeburg, SC (Bill Barley)

Die Studenten hatten drei Tage lang auf einer Bowlingbahn in Orangeburg, einer kleinen Stadt 45 Meilen südlich von Columbia, S.C., gegen die Rassentrennung protestiert.

Berichte aus dieser Zeit besagen, dass die schwarzen Studenten auf dem Campus ein Lagerfeuer entzündeten und bei Zusammenstößen ein Beamter verletzt wurde. Polizisten, die behaupteten, sie hätten fälschlicherweise geglaubt, auf sie geschossen zu haben, beschossen die Schüler mit Kugeln. Bei dem anschließenden Chaos starben drei Studenten und 30 wurden verletzt.

Kennerly, einer der Überlebenden des Massakers, wurde dreimal erschossen, einmal, als er vor Offizieren davonkroch.

Fünfzig Jahre später fragen Kennerly und andere immer noch, warum das Massaker von Orangeburg jemals passiert ist. Jahrzehnte bevor Black Lives Matter 2013 begann, um gegen die Brutalität der Polizei zu protestieren, fühlt sich dieser Vorfall für diejenigen auf dem überwiegend schwarzen Campus, die sich von den Strafverfolgungsbehörden beleidigt fühlten, immer noch roh an.

Verwundete Studentin beim "Orangeburg Massacre" auf Bahre geladen (Bill Barley)

„Ich denke, diese historischen Vorfälle tragen stark zur Wahrnehmung bei, dass die Strafverfolgung nicht auf der Seite derer in diesen Gemeinden steht“, sagte Dr. Bobby Donaldson, der Direktor des Center for Civil Rights History and Research der University of South Carolina, gegenüber Fox News . „Fünfzig Jahre später, wenn wir an Ferguson und andere ähnliche Vorfälle denken … jetzt haben Leute, die jetzt über 70 waren, ihre eigenen Kinder und Enkel daran erinnert, dass diese Ideen von Polizeibrutalität eine sehr lange Geschichte haben.“

Alle an den Schießereien beteiligten Beamten gingen vor Gericht, wurden jedoch später freigesprochen. Viele von ihnen sind inzwischen verstorben. Ein Demonstrant, Cleveland Sellers, war die einzige Person, die wegen Anstiftung zu einem Aufstand verurteilt wurde. Er verbrachte sieben Monate im Gefängnis, wurde aber 25 Jahre später begnadigt.

Den Überlebenden und Familienmitgliedern der Getöteten wurde eine Untersuchung des Mordes versprochen – aber sie sagten, es sei nie dazu gekommen.

Cecil Williams, offizieller Jahrbuchfotograf der South Carolina State University, sagte, er erinnere sich lebhaft an die Proteste.

Tote Studenten beim "Orangeburg-Massaker" (Bill Barley)

Williams kam an der All Star Bowling Lane an, um Fotos von den schwarzen College-Studenten zu machen, die dort gegen die illegale Rassentrennung protestierten. Er sagte, er habe Glas brechen gehört und dies habe alle in Panik versetzt.

„Ein Student hat aus Versehen ein Fenster eingeschlagen“, sagte er. "Als er das Fenster in dieser Bowlingbahn zerbrach, rannten alle los, und ich auch."

Was in dieser Nacht entwirrt wurde, verfolgt ihn bis heute.

Cecil Williams hält ein Foto hoch, das er am Morgen nach dem Massaker von den am Tatort gefundenen Schrotpatronen aufgenommen hat (Fox News)

"Eine der schrecklichsten Gewalttaten, die ich je gesehen habe, war, als eine junge Studentin auf den Bürgersteig fiel und zwei Polizisten der Stadt Orangeburg anfingen, sie zu schlagen", sagte Williams, "für wirklich nichts."

Wütende Demonstranten warfen Steine ​​auf Unternehmen. In den nächsten zwei Tagen wuchsen die Spannungen.

Aus Angst, dass die Studenten randalieren oder mehr Eigentum zerstören würden, rief Gouverneur Robert E. McNair die Nationalgarde herbei.

Cecil Williams beschreibt, wie die Bowlingbahn in den 60er Jahren aussah. (Fox News)

Am 8. Februar versammelten sich mehr als 200 Studenten auf dem Campus und innerhalb weniger Stunden verloren Samuel Hammond, Henry Smith und der 17-jährige Gymnasiast Delano Middleton bei Zusammenstößen mit der Polizei ihr Leben.

Kennerly, der schließlich zur Armee ging, sagte, die Morde seien sinnlos gewesen.

Die All Star Bowling Lane befindet sich nur wenige Blocks vom Eingang des Campus entfernt. (Fox News)

"Warum wurde tödliche Gewalt gegen unbewaffnete Schüler angewendet?" fragte Kennerly. „Ich wurde dreimal erschossen, als ich ins Innere des Campus zurückkroch. Ich war ohne Provokation meinerseits unbewaffnet. Innerhalb eines Jahres nach diesem schrecklichen Ereignis war ich in Südvietnam und kämpfte für mein Land, ein Land, das nur 11 Monate zuvor versucht hatte, mich umzubringen. Hilf mir, das zu verstehen.“

Ein Denkmal für die Opfer des Massakers von Orangeburg auf dem Campus der South Carolina State University. (Fox News)

Das Massaker von Orangeburg erhielt nicht so viel Medienaufmerksamkeit wie die Schießereien auf Kent State und Jackson State einige Jahre später. Experts say it had nothing to do with race – just unfortunate timing. Less than two months later, civil rights icon Martin Luther King – which had written a litter to the Justice Department demanding an investigation on the Orangeburg massacre – was gunned down. Months later, presidential candidate Robert Kennedy was also killed.

Former South Carolina Gov. Jim Hodges, the first politician to speak out against the officers, told Fox News that pain is still felt in the state over the 50-year-old incident.

“I really do think it’s important for us as a state to try to help people achieve closure,” Hodges said. “And to acknowledge the injustice that was going on in our state and country at that time, try to help people move forward on it.”


People, Locations, Episodes

*On this date in 1968, The Orangeburg Massacre occurred. This was the shooting of protesters by South Carolina Highway Patrol officers in Orangeburg, South Carolina, on the campus of South Carolina State University.

The approximately 200 protesters had previously demonstrated against Jim Crow segregation at a local bowling alley. Three of the protestors, African American males, were killed and twenty-seven other protesters were injured. The episode pre-dated the 1970 Kent State shootings and Jackson State killings, in which killed student protesters demonstrating against the Vietnam War.

At a press conference the following day, (then) Governor Robert E. McNair said the event was ". one of the saddest days in the history of South Carolina". McNair blamed the deaths on Black Power outside agitators and said the incident took place off campus, contrary to the evidence. The federal government brought charges against the state patrolmen in the first federal trial of police officers for using excessive force at a campus protest. The state patrol officers' defense was that they felt they were in danger and protesters had shot at the officers first.

All nine defendants were acquitted although 36 witnesses stated that they did not hear gunfire coming from the protesters on the campus before the shooting and no students were found to be carrying guns. In a state trial in 1970, the activist Cleveland Sellers was convicted of a charge of riot related to the events on February 6 at the bowling alley. He served seven months in state prison, getting time off for good behavior. He was the national program director of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC).

In 1973, he wrote The River of No Return: The Autobiography of a Black Militant and the Life and Death of SNCC. 25 years later, Sellers was officially pardoned by the governor of South Carolina. The Smith–Hammond–Middleton Memorial Center, South Carolina State's on-campus arena, was renamed in honor of the three victims, opening the same year as the massacre.


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( Troops March Through Orangeburg before Massacre | Bill Barley, 1968 )

The students started a bonfire and held a vigil on the campus and soon enough dozens of police arrived on the scene, but instead of ensuring peace, the state troopers fired live ammunition into the crowd representing the first time such a scene was recorded on any American college campus. Yet the killings and harm caused received little national media coverage.

In an example of how prejudice cloud sound judgment, the nine officers who opened fire that day were all acquitted, instead Cleveland Sellers, a student and member of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) was the only person convicted of wrongdoing. 36 witnesses stated that they did not hear gunfire coming from the protesters on the campus before the shooting and no students were found to be carrying guns.

Sellers was convicted of a riot charge and spent seven months behind bars. He was, however, pardoned in 1993. He would later go on to be president of a South Carolina college.

Amy Goodman in her ‘This is Democracy Now!, The War and Peace Report,’ shed light on this tragic abuse of power by the state’s security forces.

The three killed were 19-year-old South Carolina State students Henry Smith and Samuel Hammond, and 17-year-old high school student Delano Middleton, who came to South Carolina State every day after school to see his mom and get a bite to eat.

via history.com

An oral history project conducted by a reporter at the time Jack Bass, revealed accounts by surviving students of what really happened.

Robert Lee Davis recalled: “It was a barrage shots, and like I say, it was maybe six or seven seconds: Boom, boom, boom, boom, boom, boom, boom, boom, boom! Students was hollering, yelling and running. So, by this time, I went into a slope right near the campus, by the front end of the campus, and I kneeled down. I got up to run, and I took one step. And that’s all I could remember. I took that one step. I got hit in the back. When I got hit in the back, this is when I got paralyzed. Students was trampling over me, because they was afraid.”

Harold Riley stated: “Just so happened there was a trash can in front of me. I was under pretty good coverage there with that trash can, see, but the trash can had some legs under it. And that’s how I got shot in the hip. The bullet come under the leg under the trash and caught me in the hip, under the trash can and caught me in the leg. If it wasn’t for the trash can, I probably would have been dead. If I would have stood up, I would have been dead. But I had enough courage to stay there for at least 45 seconds after the shooting. And folks was running all across me, crying and shooting. Some of them was crawling. And I realized they did a ceasefire. That’s when I got up and ran to the infirmary.”

Demonstrators protest the shootings via zinnedproject.org

On the 40th anniversary of the Orangeburg massacre, Amy Goodman spoke to Cleve Sellers who submitted: “It was just a clear case of the police opening fire without any provocation. There was no exchange of gunfire. The students were unarmed. And what precipitated it was the fact that the students on that Monday night went down to the bowling alley to try to bowl. And on Tuesday night when they went down, they were arrested. And at that point, you know, the state had kind of in mind a kind of Watts riot, and so they began to gear up. And on the night of February the 8th, it probably was 300 law enforcement officers in Orangeburg, and that included the FBI and Army Intelligence and the National Guards, the local and state police. So it was kind of an armed camp there. There were so many police that they could actually have walked on the campus and arrested every student on the campus, one officer could have gone over and arrested all the students around the campus.”

Cleveland Sellers stands beside the historic marker on the S.C. State University campus at the 2000 Orangeburg memorial. Photo by Cecil Williams.

Cecil Williams, who photographed the scene in the aftermath of the Orangeburg massacre and has documented the civil rights movement in South Carolina in the 󈧶s also told Goodman: “No, this was really a situation in Orangeburg that should not have happened. It was 1968, years after Congress and President Johnson passed the Civil Rights Acts. But in Orangeburg, there was this pocket of resistance, a segregated bowling alley, that upon — any citizen walking along Russell Street in Orangeburg encountered this on an everyday basis. But it was the students of State and Claflin and others that got involved. They wanted to change that. This was something that should not have been allowed to exist at the time, but it was a reality. And unfortunately, the deaths and the wounding of so many students was a tragedy that we should never forget.”

The morning after the shooting, Cecil Williams came on campus having missed being shot himself because he was photographing aspects of student life for the year book. Shells he found were later used in the investigation to identify which Highway Patrolmen shot the students. In the trial, which took place in Florence, he was called in to testify.

“And I understand that in about 30 minutes they found them innocent. A tragedy. It was shocking. And even today, there has been no, really, assistance for the students who were wounded, nothing to even bury the students. So, it’s really even a tragedy that affects us today.”


Remember the Orangeburg Massacre

Have you heard about that time in the late sixties when three student protesters were shot dead by state troopers? No, it wasn’t Kent State, in May 1970, when four white students were killed by the Ohio National Guard. Nor was it Jackson State, eleven days later, when two black students were killed by Mississippi police. This was in Orangeburg, South Carolina, two years earlier, and it was in many respects a watershed moment: it marked the first time in U.S. history that students were killed by police on their own campus, according to sociologists Charles Gallagher and Cameron Lippard, and it presaged the ruthlessness with which the state would repress the rising Black Power movement in the months and years to follow. Yet, in the words of a 2008 New York Times article, the incident “never pierced the nation’s collective memory of the 1960s.” Amid so many tributes to the events of 1968, we would do well to remember it today.

On February 8, 1968, in the college town of Orangeburg, state troopers and police shot into a crowd of African-American activists, killing three and wounding twenty-eight more, in what came to be known as the Orangeburg massacre. The murders of Samuel Hammond, Henry Smith, and Delano Middleton at the hands of the police was a stark reminder of the limits of the civil rights movement’s gains. It also forced a meditation on how far the South—and the rest of the nation—still had to go in terms of both implementing the letter of the law on civil rights and respecting newfound racial pride among African Americans.

The incident’s origins traced back to the All-Star Bowling Lane, one of only a few remaining segregated institutions near the campus of the historically black South Carolina State College (now university) in Orangeburg. After the owner refused to recognize community members’ demands to desegregate the bowling alley, students took the lead in protesting the establishment. On the evening of February 5, a group staged a sit-in at the bowling alley’s lunch counter. The police were called in, but no one was arrested. When the students returned the next night, however, the police were waiting along with a contingent of highway patrolmen, blocking the entrance to the bowling alley. Fifteen students were arrested after they rushed the door and refused to leave. Before long, the protest escalated.


S.C. college marks 'Orangeburg Massacre' anniversary

ORANGEBURG, South Carolina (CNN) -- A South Carolina college on Thursday marked the anniversary of the 1968 killings of three civil rights protesters by state police, joined for the first time by the state's governor.

Three students were killed and 27 were wounded on the South Carolina State University campus when state troopers fired on demonstrators demanding the desegregation of Orangeburg's only bowling alley.

Gov. Jim Hodges, a first-term Democrat, stopped short Thursday of offering a formal apology for the killings, long known as the "Orangeburg Massacre." But he told the ceremony on campus: "We deeply regret what happened on the night of February 8, 1968."

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On the anniversary of the Orangeburg massacre, CNN's Eric Phillips visits the site, the city, the survivors

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"Even today, the state of South Carolina bows its head, bends its knee and begins the search for reconciliation," Hodges said.

The shootings mark one of the least remembered chapters in U.S. civil rights history, overshadowed by the successive blows of that turbulent year -- the assassination of Martin Luther King Jr. and the rioting that followed the slaying of Robert Kennedy and the street battles around the Democratic National Convention in Chicago.

These three students were killed during the February 8, 1968, incident known as the "Orangeburg Massacre"

The Orangeburg shootings happened on the fourth night of protests over the refusal of the bowling alley's proprietor to integrate.

Students from South Carolina State and nearby Claflin University, both historically African-American colleges, started a bonfire on the state college's campus.

Authorities moved in to put it out, and one officer was injured by a piece of a banister that was thrown at him. The crowd facing the officers began to grow, and then the shooting began.

"What actually started the shooting was a highway patrolman firing his carbine in the air a couple of times, intending it as warning shots, and others started shooting," journalist and author Jack Bass, who wrote a book about the Orangeburg killings, said.

Jordan Simmons was shot in the back of the neck during the 1968 incident

Killed were Henry Smith and Samuel Hammond, both 18, and Delano Middleton, a 17-year-old high school student.

"Gunfire went off. I heard nothing that preceded it," civil rights activist Cleveland Sellers said. "There were no warnings, nothing."

Nine Highway Patrol officers faced federal charges in connection with the shootings. All were acquitted.

"My heart still goes out to the families of those who lost their loved ones," Jordan Simmons, who was shot in the back of the neck at Orangeburg, told CNN. "Three guys were killed, (and) the state and those who were involved, they will have to deal with that. I cannot deal with that for them."

Sellers was convicted of rioting during one of the protests in the nights before the killings, becoming the only person ever convicted in protests at Orangeburg he was later pardoned.

Sellers began to speak to the gathering Thursday -- then, overcome with emotion, he turned away from the microphone before continuing.

Some 27 students were wounded along with the three men killed when state troopers fired on demonstrators demanding the desegregation of Orangeburg's only bowling alley

"Many of the survivors have experienced terrible pain that resulted from this tragedy," he said after regaining his composure. "This pain extends beyond the victims and the survivors, and today we seek to begin the healing process. Today we exonerate and honor all the victims of this tragedy."

In addition to Hodges, a six-man contingent from the South Carolina Highway Patrol -- none of whom participated in the Orangeburg killings -- attended Thursday's gathering.

"They felt a need to be here, and I think that's important," said university president Leroy Davis, a South Carolina State student at the time of the shootings.


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