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Parthische Kamelkataphrakte

Parthische Kamelkataphrakte


Die Partherkriege des Septimius Severus

c. gedient haben. 180 n. Chr. als Legatus der Legio IV Scythica in Zeugma kehrte Septimius Severus 194 nach Syrien zurück, um sich Pescennius Niger zu stellen, der sich im Jahr zuvor in Antiochia zum Kaiser ausgerufen hatte. 107 Es scheint, dass die Könige von Osrhoene und Hatra Niger unterstützt hatten, und die Parther hatten den Bürgerkrieg ausgenutzt, um ihren Einfluss in der Region zu stärken. Dies waren die Motive für Severus' Feldzüge in Osrhoene und Mesopotamien und später gegen Hatra. Severus übernahm schnell die Kontrolle über Syrien und kämpfte 195 erfolgreich gegen die Parther in Mesopotamien, wo Truppen von Osrhoene, Adiabene und den Arabern (wahrscheinlich Hatra) begonnen hatten, Nisibis zu belagern. Es scheint, dass insbesondere der König von Edessan sich verschworen hatte, um das Königreich von der römischen Kontrolle zu befreien, indem er den Bürgerkrieg zwischen Septimius Severus und Pescennius Niger ausnutzte. Die Belagerung von Nisibis deutet darauf hin, dass es zu dieser Zeit unter römischer Militärkontrolle stand, aber es ist schwer abzuschätzen, wie viel früher dies geschah.

Das Ergebnis des ersten parthischen Feldzugs von Severus’ war die Umwandlung eines Teils des Königreichs Osrhoene in eine römische Provinz und die Beibehaltung eines Client-Königreichs in Edessa basierend auf einem stark reduzierten Teil des ehemaligen Königreichs. Severus führte 197-198 einen zweiten und bedeutenderen Krieg gegen die Parther als Reaktion auf einen Angriff auf Mesopotamien, bei dem Nisibis beinahe gefallen wäre. Nachdem Severus in Mesopotamien erfolgreich war, fiel er in Parthien ein, marschierte den Euphrat hinunter und eroberte Babylon und Seleukia-Ktesiphon. Der Kaiser griff Hatra bei seiner Rückkehr aus Parthia Ende 198 oder Anfang 199 und erneut 200 an, aber er war in beiden Fällen erfolglos.

Zu den wichtigen Ergebnissen der Severus-Kampagnen in den 190er Jahren gehörten die Bildung der Provinz Mesopotamien, die Gründung der Provinz Osrhoene und die Schaffung des abhängigen Königreichs Edessa. Wichtig war auch die Teilung Syriens in die beiden Provinzen Coele Syria und Syria Phoenice. Die nördliche Hälfte der alten Provinz Syrien bildete Coele Syria und in diese neue, kleinere Provinz floss der Euphrat von Samosata bis Dura Europos. Die Stadt Palmyra, die durch Städte wie Dura Europos in Coele Syrien enger mit dem Euphrat verbunden war, wurde tatsächlich ein Teil der Provinz Syria Phoenice. Kürzlich wurde auch argumentiert, dass das Königreich Hatra kurz nach den erfolglosen Versuchen der Severer, es zu erobern, eine Allianz mit Rom bildete, aber die Beweise für eine solche Allianz sind erst in den 230er Jahren klar.

Die Provinz Mesopotamien besetzte das Gebiet Nordmesopotamiens. Es lag östlich der neuen Provinz Osrhoene und des Klientelkönigreiches Edessa, jenseits des Khabur-Flusses und östlich bis zum oberen Tigris. Die Einbeziehung eines Großteils des Khabur-Flusses in die Provinz Mesopotamien im dritten Jahrhundert n. Chr. wird durch einen Papyrus von 245 aus einem Dorf angezeigt, das vermutlich in der Nähe des modernen Hasseke liegt, das sich westlich des Khabur befindet. Der Papyrus ist eine Petition eines Dorfbewohners an Julius Priscus, der als Praefectus Mesopotamiae bezeichnet wird, was darauf hinweist, dass er für diesen Abschnitt des Khabur zuständig war. Dies soll die Situation zum Zeitpunkt der Gründung der Provinz 50 Jahre zuvor widerspiegeln.

Die Provinz Mesopotamien wurde um 198 gegründet und erhielt zwei von drei neu aufgestellten Parther-Legionen. Beide Legionen scheinen dort nach dem ersten Krieg von 194/195 aufgestellt worden zu sein, I. Parthica bei Singara und III. Parthica wahrscheinlich bei Nisibis. Die Coloniae und Großstädte/Festungen der neuen Provinz waren Nisibis, Singara und Rhesaina. Die Provinz wurde von einem reiterlichen Präfekten regiert, und ihre Garnison aus zwei Legionen – die gleiche Anzahl wie Coele Syria – demonstriert die militärische und defensive Rolle, die sie spielen sollte. Die Bildung der Provinz führte die römische Verwaltung und eine permanente militärische Präsenz weiter nach Osten als je zuvor. Es ist wahr, dass Trajan ungefähr 80 Jahre zuvor eine kurzlebige Provinz Mesopotamien gegründet hatte und ab Mitte der 160er Jahre Mesopotamien vielleicht eine römische Militärpräsenz erlebte, aber Severus' Gründung der Provinz war ein langfristiges Unterfangen. Laut Dio sagte Septimius Severus, dass er dieses Territorium gewonnen habe, um es zu einem Bollwerk für Syrien zu machen. Dios Bericht über die Behauptung von Severus ist in Bezug auf die längerfristige Bedeutung Mesopotamiens nach seiner Entstehung aufschlussreich. Erhöhte Macht und Autorität in Syrien resultierten im dritten Jahrhundert. Dies ist der Kontext, in dem die römische Militärpräsenz am mittleren Euphrat und Khabur betrachtet werden muss. Dio stand dem Umzug letztendlich kritisch gegenüber, da Rom die Kontrolle über mehr traditionell parthische Gebiete übernommen hatte, was dazu führte, dass das Reich noch mehr in Kriege und Streitigkeiten mit seinem östlichen Nachbarn verwickelt wurde.

Es ist schwierig, das von Mesopotamien umfasste Gebiet genau zu bestimmen, da es in der Antike keine Präzision gegeben zu haben scheint. Römische Texte, die sich vor den letzten Jahren des zweiten Jahrhunderts auf Mesopotamien beziehen, erwähnen nicht immer das Gebiet, das nach der Herrschaft von Severus zur Provinz Mesopotamien werden würde. In der zweiten Hälfte des ersten Jahrhunderts n. Chr. errichtete beispielsweise Plinius der Ältere die von ihm so genannte Präfektur Mesopotamien im westlichen Teil des damaligen Königreichs Osrhoene, das die wichtigsten Städte Anthemusia und Nicephorium umfasste. Singara, das unter Septimius Severus und späteren Kaisern einen wichtigen Legionsstützpunkt in der Provinz Mesopotamien bilden sollte, wurde in derselben Passage von Plinius als Hauptstadt eines arabischen Stammes namens Praetavi beschrieben. Die Provinz Mesopotamien umfasste im frühen 3. Jahrhundert ein ganz anderes Territorium als die früheren Beschreibungen, hatte aber wahrscheinlich Ähnlichkeiten mit ihrer Definition unter Trajan. Lucian von Samosata beklagte sich jedoch, dass zeitgenössische Schriftsteller in den 160er Jahren so schlecht über Mesopotamien und seine Lage informiert waren, dass sie bei der Lokalisierung und den darin enthaltenen Städten schwerwiegende Fehler machten. Eine gewisse Genauigkeit lässt sich jedoch feststellen. Das Gebiet, das die Provinz umfasste, konzentrierte sich auf die wichtigen Städte Nisibis, Singara und Rhesaina, und ein Teil des Flusses Khabur lag innerhalb der Provinz.

In den Jahren zwischen Septimius Severus ’ Reorganisation der östlichen Provinzen und Ereignissen in der späten Regierungszeit von Severus Alexander fanden die wichtigsten Entwicklungen, die für Coele Syrien, Osrhoene und Mesopotamien relevant waren, unter der Herrschaft von Septimius Severus’ Sohn Caracalla statt. 212/213 wurde das Klientelkönigreich Edessa selbst abgeschafft und wurde Teil der Provinz Osrhoene, wobei die Stadt Edessa römische Kolonie wurde. Die nach den Territorialgewinnen des Septimius Severus eingeleitete provinzielle Neuordnung war vorerst abgeschlossen. Auf der anderen Seite des Euphrat gab es zwei Provinzen, von denen eine auf einem Abschnitt des oberen Tigris lag.

Im Jahr 216 beschloss Caracalla, wie sein Vater, einen Partherfeldzug. Dies führte ihn über den Tigris nach Arbela, bevor er 217 in der Nähe von Edessa ermordet wurde. Caracallas kurzlebiger Nachfolger Macrinus wurde bei Nisibis gegen den Partherkönig Artabanus V. geschlagen, Mesopotamien blieb jedoch unter römischer Kontrolle. Die wachsende Herausforderung der Sasaniden an die Parther entwickelte sich, was sich in der Unfähigkeit von Artabanus widerspiegeln kann, seinen Sieg in Mesopotamien durchzusetzen. Die römische Macht in Mesopotamien und am mittleren Euphrat wurde erst nach dem vollständigen Sturz der Parther durch die Sasaniden ernsthaft in Frage gestellt.

Schlacht von Nisibis

Nach Caracallas Ermordung verkündete sein Nachfolger Macrinus (217-18) sofort, dass sein Vorgänger von den Parthern Unrecht getan und den Frieden wiederhergestellt habe. Im Jahr 218, nach einer Schlacht bei Nisibis, in der beide Seiten schwere Verluste erlitten, wurde ein Vertrag unterzeichnet. Der römische Kaiser Macrinus, so Herodian, freute sich darüber, den iranischen Gegner als zuverlässigen Freund gewonnen zu haben.

In der Nähe der Stadt Nisibis in Mesopotamien stieß eine Armee unter der Führung des Partherkönigs Artabatus V mit den Legionen des Kaisers Macrinus zusammen. Nach einem Gefecht zwischen gegnerischen Truppen um die Kontrolle einer Wasserquelle versammelten sich die beiden Armeen zum Kampf. Das parthische Heer bestand aus großen Formationen schwerer Kavallerie – sowohl Klibanaren als auch Kataphrakten –, leichten berittenen Bogenschützen und einem Kontingent gepanzerter Kamelreiter, genannt Dromedarier. Macrinus bereitete seine Armee für die Schlacht in der Ebene vor: die Legionen im Zentrum, Kavallerie und maurische Truppen an den Flanken. In Abständen innerhalb der zentralen Formation angeordnet waren marokkanische Auxilia. Sobald die Schlacht eingetreten war, fügten das schwere Pferd der Parther und die berittenen Bogenschützen der römischen Infanterie schwere Verluste zu, während sich die Legionäre und leichten Truppen in allen Nahkämpfen als überlegen erwiesen. Im weiteren Verlauf des Kampfes sahen sich die Römer zunehmend im Nachteil gegenüber der Geschwindigkeit und Manövrierfähigkeit der feindlichen Kavallerie. In dem Bemühen, diese unaufhörlichen Angriffe zu unterbrechen, täuschten die Legionen an einem Punkt den Rückzug vor, um die Reiter auf den Boden zu ziehen, der mit Caltrops und anderen Geräten übersät war, die die Pferde verkrüppeln sollten. Die Kämpfe dauerten bis zum Einbruch der Dunkelheit unvermindert an. Die Schlacht wurde am nächsten Morgen wieder aufgenommen und dauerte den ganzen Tag, endete aber wieder bei Einbruch der Dunkelheit ohne einen klaren Sieger. Am dritten Tag versuchte Artabatus, seine Überzahl an Kavallerie zu nutzen, um die römische Formation durch eine doppelte Umfassung zu umzingeln, aber Macrinus erweiterte seine Schlachtlinie, um die Bemühungen der Parther zu vereiteln. Gegen späten Nachmittag schickte der römische Kaiser Gesandte, um Frieden zu finden, der vom König bereitwillig gewährt wurde. Artabatus kehrte danach mit seinem Heer nach Persien zurück, und Macrinus und seine Truppen zogen sich in die Stadt Antiochia in Syrien zurück. Um eine Wiederaufnahme der Feindseligkeiten zu verhindern, überreichte Macrinus dem parthischen Herrscher Geschenke in Höhe von 200 Millionen Sesterzen.

Kamelkataphrakte

Wie die meisten parthischen Armeen bestanden die Streitkräfte unter Artabanus hauptsächlich aus Kavalleristen und Bogenschützen. Auf der anderen Seite war die parthische Armee in Nisibis insofern einzigartig, als sie ein Kontingent seltener Kataphrakt-Krieger enthielt, die nicht auf Pferden, sondern auf Kamelen saßen. In seiner Geschichte des Römischen Reiches erwähnt Herodian erstmals die charakteristischen Truppen in den Ereignissen, die zur Schlacht führten:

Artabanus marschierte mit einer riesigen Armee auf die Römer zu, darunter ein starkes Kavalleriekontingent und eine mächtige Einheit von Bogenschützen und den Kataphrakten, die Speere von Kamelen schleuderten.

Die Kamelkataphrakte kämpften entweder mit Speeren oder Lanzen, und sowohl Reiter als auch Reittiere trugen umfangreiche Rüstungen wie die traditionellen Kataphrakte, die auf Pferden ritten. Neben den Legionären umfasste die römische Armee auch Kontingente leichter Infanterie und mauretanischer Kavalleristen. Die Kämpfe zwischen den beiden alten Supermächten waren brutal und dauerten drei lange Tage. Herodian berichtete, wie tödlich die parthischen Krieger, einschließlich der Kamelkataphrakte, am ersten Tag der Kämpfe waren, beschrieb jedoch auch, wie es den Römern schließlich gelang, die Oberhand zu gewinnen:

Die Barbaren fügten den Römern von oben viele Wunden zu und richteten durch die Pfeilschauer und die langen Speere der Kataphrakt-Kamelreiter erheblichen Schaden an. Aber als die Kämpfe zu nahe kamen, besiegten die Römer die Barbaren leicht, denn als die Schwärme der parthischen Kavallerie und Horden von Kamelreitern sie zerfleischten, taten die Römer so, als würden sie sich zurückziehen, und warfen dann Caltrops und andere scharfe Eisengeräte nieder. Vom Sand bedeckt, waren diese für die Reiter und Kamelreiter unsichtbar und für die Tiere tödlich. Die Pferde, und insbesondere die zartfüßigen Kamele, traten auf diese Geräte und warfen ihre Reiter herunter. Solange sie auf Pferden und Kamelen sitzen, kämpfen die Barbaren in diesen Regionen tapfer, aber wenn sie absteigen oder geworfen werden, werden sie sehr leicht gefangen genommen und können einem Nahkampf nicht standhalten. Und wenn sie es für nötig halten, zu fliehen oder zu verfolgen, werden sie von den langen Gewändern, die lose um ihre Füße hängen, stolpern.

Als jedoch die Nacht hereinbrach und die Schlacht nicht klar gewonnen wurde, zogen sich die beiden Armeen in ihre Lager zurück, um sich für die Nacht auszuruhen. Auch der zweite Kampftag endete in einer Pattsituation. Der dritte Tag der Schlacht entschied jedoch über den Ausgang, als die Parther ihre Taktik änderten, um die zahlenmäßig unterlegene römische Streitmacht vollständig einzuschließen. Als Reaktion auf die Einkreisungsversuche der parthischen Soldaten erweiterten die Römer ihre eigenen Linien, um die erweiterte Partherfront zu kompensieren. Die Parther konnten jedoch die geschwächte dünneren Linien der Römer ausnutzen und einen großen Sieg erringen. Da er wusste, dass er die Schlacht verloren hatte, zog sich Kaiser Macrinus zurück und kurz darauf flohen auch seine Männer in das römische Lager. Obwohl die Parther die Schlacht von Nisibis gewannen, war es ein Pyrrhussieg für Artabanus, die Verluste waren für beide Seiten schwer. Da der parthische Kaiser fast ebenso sehr den Frieden wünschte wie Macrinus, akzeptierte Artabanus im Gegensatz zu dem von ihm zuvor geforderten Territorium nur eine beträchtliche Zahlung als Gegenleistung für die Einstellung der Feindseligkeiten.

Obwohl Kaiser Macrinus schnell besiegt, hingerichtet und durch einen seiner Rivalen, Elagabalus (reg. 218-222), im Jahr 218 ersetzt wurde, bestand das Römische Reich nach seiner Niederlage bei Nisibis noch Jahrhunderte weiter. Das Partherreich hingegen wurde nach seinem Konflikt mit Rom noch schwächer und setzte seinen stetigen Niedergang fort. Revolten aus dem Inneren des Reiches plagten Artabanus weiterhin, so dass er sich nicht zurücklehnen und seinen Erfolg über die Römer genießen konnte. Im Jahr 220 gelang es dem Anführer der Perser, Ardashir, sich von der Herrschaft der Parther zu befreien und die Schwäche des Reiches auszunutzen, um seine Kontrolle über immer mehr Land auszudehnen. Um 224 traf Artabanus Ardashir auf dem Schlachtfeld und verlor mehr als sein Leben. Das Parthische Reich brach kurz nach seinem Fall zusammen. Anstelle der Parther entstand ein wiederauflebender persischer Staat, der als Sassanidenreich bekannt ist. Als neues Oberreich des Ostens verfügten die Armeen der Sassaniden über einige der größten Krieger der Antike. Wie ihr parthischer Vorgänger war auch die elitäre schwere Kavallerie des Sassanidenreiches Kataphrakte.

MACRINUS, MARCUS OPELLIUS (um 165-218 n. Chr.)

Kaiser von 217 bis 218 und ehemaliger PRÄFEKT DER PRAETORIANISCHEN WACHT unter Caracalla, dessen Tod er federführend war. Er wurde in Cäsarea in Mauretanien als Sohn einer armen Familie geboren, und viele Details seines Lebens sind nicht geklärt, aber er zog offenbar nach Rom und erhielt eine Stelle als Rechts- und Finanzberater des Prätorianerpräfekten Plautianus. Macrinus überlebte den Sturz des Präfekten im Jahr 205 und wurde Finanzminister von Septimius Severus und des Flaminian Way. Im Jahr 212 hielt Macrinus das Vertrauen von Kaiser Caracalla und wurde zum Präfekten der Prätorianergarde ernannt, der sich seine Aufgaben mit Oclatinus Adventus teilte. Macrinus kämpfte 216 mit Caracalla gegen die Parther und fürchtete um seine eigene Sicherheit, da Caracalla mörderisch sein könnte. Als Briefe an den Kaiser auf seinen eigenen Untergang hindeuteten, konstruierte Macrinus eine Verschwörung, die Anfang 217 mit der Ermordung Caracallas in der Nähe von Edessa endete.

Trauer und Überraschung vortäuschend, manipulierte Macrinus die Legionen, um ihn zum Kaiser auszurufen. Um ihre Hingabe zu gewährleisten und alle Zweifel an seiner Mitschuld an dem Mord zu zerstreuen, vergötterte er den kriegerisch beliebten Caracalla. In der Zwischenzeit gewährte der Senat, der den Kaiser verabscheute, den Ansprüchen von Macrinus' volle Zustimmung. Der Enthusiasmus des Senats wurde jedoch durch die Ernennungen von Macrinus gedämpft, darunter Adventus als Stadtpräfekt und Ulpius Julianus und Julianus Nestor als Präfekten der Garde. Adventus war zu alt und unqualifiziert, während die beiden Präfekten und Adventus Häupter der gefürchteten FRUMENTARII gewesen waren.

Schon bald tauchten echte Probleme, sowohl militärische als auch politische, auf. Artabanus V. war in Mesopotamien eingefallen, und die daraus resultierende Schlacht von Nisibis löste die Angelegenheit nicht. Unfähig, seine Truppen, denen er nicht traute, zu drängen, akzeptierte Macrinus einen demütigenden Frieden. Dies fiel leider mit den Plänen der syrischen Familie Caracallas unter der Leitung von JULIA MAESA zusammen. Macrinus hatte versucht, dynastische Stabilität zu schaffen, aber Meuterei in den syrischen Legionen bedrohte sein Überleben. Die Severer stellten den jungen Elagabalus, Hohepriester des Sonnengottes in Emesa, als Rivalen um den Thron auf. Macrinus schickte seinen Präfekten Ulpius gegen die severischen Streitkräfte, nur um ihn verraten und ermorden zu lassen. Dann stellte er sich der Armee von Elagabalus ’, die von dem Eunuchen Gannys angeführt wurde, und verlor. Macrinus floh nach Antiochia und versuchte in den Westen zu fliehen, wurde aber bei Chalcedon gefangen genommen und kehrte nach Antiochia zurück. Sowohl Macrinus als auch sein Sohn DIADUMENIANUS, den er zu seinem Mitläufer erklärt hatte, wurden hingerichtet.

Die Regierungszeit von Macrinus war insofern wichtig, als zum ersten Mal ein Nichtsenator und ein Mauretanier den Thron bestiegen. Darüber hinaus könnte er als der erste der Soldatenkaiser bezeichnet werden, der das chaotische 3. Jahrhundert n. Chr. beherrschte. Wie seine Nachfolger feststellen sollten, war die Loyalität der Legionen entscheidend, in gewisser Weise wichtiger als die Unterstützung des Rests des Römischen Reiches.

Eine strategisch wichtige Stadt in Mesopotamien, zwischen dem Oberlauf der Flüsse Tigris und Euphrat. Nisibis war viele Jahrhunderte lang die Hauptstadt des am Mygdonius-Fluss gelegenen Distrikts Mygdonia. Nur wenige Städte waren so erbittert in die Konflikte zwischen Rom und den Imperien von PARTHIA und PERSIEN verwickelt. Jeder Vorstoß nach Mesopotamien von Armenien aus würde auf die Besetzung von Nisibis abzielen, um einen weiteren Angriff gegen den Tigris oder südlich in Mesopotamien und die Euphrat-Satrapien zu ermöglichen. In seinem Feldzug gegen Parthien eroberte Kaiser Trajan 114 Nisibis, verlor es dann aber in der Revolte von 116, die seinen General Maximus Santra tötete. Der zuverlässige Maure Lusius Quietus wurde entfesselt und nahm Nisibis sowie EDESSA zurück. Kaiser Septimius Severus unterdrückte 194 einen Aufstand der Osroener und gründete eine Kolonie in Nisibis, die mit einem Prokurator ausgestattet wurde. Nach seiner Rückkehr im Jahr 198 erklärte Severus MESOPOTAMIA zu einer Provinz mit Nisibis als Hauptstadt und dem Sitz eines Reiterpräfekten, der zwei Legionen kontrollierte.

Während des gesamten 3. Jahrhunderts n. Chr. wurde Nisibis hin und her geschleudert, als Rom und Persien gegeneinander kämpften. Nach der vernichtenden Niederlage von König NARSES im Jahr 298 durch Kaiser Galerius genoss Nisibis ein Monopol als Handelszentrum zwischen den beiden Reichen. Im Jahr 363 startete Julian eine erfolglose Perserexpedition, sein Nachfolger Jovian akzeptierte einen demütigenden Frieden mit SHAPUR Nisibis wurde wieder Perser.


1/12 Kamel Parthia Catafratari Bustorama

Die Entstehung des Begriffs Kataphrakt ist zweifellos griechisch. Kataphraktos (Κατάφρακτος, oder verschiedene Transliterationen wie Kataphraktos, Kataphrakten, oder Katafraktos). Der Begriff taucht zum ersten Mal im Wesentlichen im Lateinischen in den Schriften von Sisennus auf: “… loricatos, quos cataphractos vocant …“, bedeutet “… die Gepanzerten, die sie Kataphrakt nennen …”. Kataphrakt bedeutet wörtlich “gepanzert” oder “komplett geschlossen“. Historisch gesehen war der Kataphrakt ein sehr schwer gepanzerter Reiter, bei dem sowohl der Reiter als auch das Reitpferd von Kopf bis Fuß in Schuppenpanzer gehüllt waren, während sie normalerweise ein Kontos oder eine Lanze als Waffe trugen. Kataphrakt war eine Form der gepanzerten schweren Kavallerie, die in der antiken Kriegsführung von einer Reihe von Völkern in Europa, Ostasien, dem Nahen Osten und Nordafrika eingesetzt wurde. Kataphrakte dienten den meisten Imperien und Nationen, die sie aufstellten, entweder als Elitekavallerie oder als Angriffsstreitmacht und wurden hauptsächlich für ungestüme Angriffe verwendet, um Infanterieformationen zu durchbrechen. Von vielen Historikern von den frühesten Tagen der Antike bis zum Hochmittelalter aufgezeichnet, sollen sie durch den Kontakt mit dem Byzantinischen Reich die späteren europäischen Ritter beeinflusst haben.

Zu den Völkern und Staaten, die zu einem bestimmten Zeitpunkt in ihrer Geschichte Kataphrakte einsetzen, gehören: die Skythen, Sarmaten, Alanen, Parther, Achämeniden, Sakas, Armenier, Seleukiden, Pergamener, Königreich Pontus, griechisch-baktrisches Königreich, die Sassaniden, die Römer, die Goten und die Byzantiner in Europa und die Mongolen, Chinesen und Koreaner in Ostasien.

Die Entwicklung des schwer gepanzerten Reiters war nicht auf einen Schwerpunkt während einer bestimmten Epoche (wie die iranische Hochebene) isoliert, sondern entwickelte sich gleichzeitig in verschiedenen Teilen Zentralasiens (insbesondere bei den Völkern der Seidenstraße) sowie innerhalb Großiran, wie das Parthische Reich im 1. Jahrhundert v. Chr. Die Parther waren auch für ihre Abhängigkeit von Kataphrakten sowie berittenen Bogenschützen im Kampf bekannt. Kataphrakte waren fast überall in einer Form von Schuppenpanzerung gekleidet, die flexibel genug war, um Reiter und Pferd ein gutes Maß an Bewegung zu geben, aber stark genug, um dem immensen Aufprall eines donnernden Angriffs auf Infanterieformationen zu widerstehen. Schuppenpanzer wurden aus überlappenden, abgerundeten Platten aus Bronze oder Eisen (mit unterschiedlichen Dicken von vier bis sechs Millimetern) hergestellt, in die zwei oder vier Löcher in die Seiten gebohrt wurden, die mit einem Bronzedraht gefädelt wurden, der dann auf eine Unterwäsche von genäht wurde Leder oder Tierhaut, die vom Pferd getragen werden. Ein kompletter Satz Kataphrakt-Rüstung könnte erstaunliche 40 Kilogramm wiegen (ohne das Körpergewicht des Fahrers). Seltener wurde die Schuppenpanzerung durch plattierte Kettenpanzer oder Lamellenpanzer ersetzt (die im Aussehen ähnlich sind, aber im Design abweichen, da sie keine Verstärkung haben), während der Reiter größtenteils Kettenpanzer trug. Insbesondere die Pferde- und Kamelrüstung war normalerweise geteilt (nicht zu einem zusammenhängenden „Anzug“ verbunden), mit großen Schuppenplatten, die um Taille, Flanke, Schultern, Hals und Kopf des Tieres (insbesondere entlang der Brustplatte) zusammengebunden waren des Sattels) unabhängig voneinander, um dem Pferd ein weiteres Maß an Bewegung zu geben und die Rüstung einigermaßen fest am Pferd anzubringen, damit sie sich während der Bewegung nicht zu sehr lockert. Normalerweise, aber nicht immer, wurde vom Fahrer ein eng anliegender Helm getragen, der Kopf und Nacken bedeckte. Die Hauptwaffe praktisch aller Kataphrakt-Streitkräfte im Laufe der Geschichte war die Lanze mit einer Kappenspitze aus Eisen, Bronze oder sogar Tierknochen, die normalerweise mit beiden Händen geführt wurde. Die meisten hatten eine Kette am Hals des Pferdes und am Ende eine Befestigung am Hinterbein des Pferdes, die den Einsatz der Lanze unterstützte, indem sie den vollen Schwung des Galopps des Pferdes auf den Stoß des Pferdes übertragen konnte aufladen. Die Durchschlagskraft der Lanze des Kataphrakts wurde von römischen Schriftstellern als ängstlich erkannt und als fähig beschrieben, „(…) zwei Männer gleichzeitig durchbohren (…)“ und fügte sogar gegnerischen Reitern der Kavallerie tiefe und tödliche Wunden zu und war definitiv stärker als der normale einhändige Speer, der von den meisten anderen Kavallerien dieser Zeit verwendet wurde.

Kataphrakte wurden oft mit einer zusätzlichen Seitenwaffe wie einem Schwert oder Streitkolben ausgestattet, um sie im Nahkampf zu verwenden, der oft einem Angriff folgte. Einige trugen Rüstungen, die in erster Linie frontal waren: Sie schützten vor einem Angriff und vor Raketen und entlasteten gleichzeitig das Gewicht und die Belastung eines kompletten Anzugs. In einer weiteren Variante waren Kataphrakte in einigen Feldarmeen überhaupt nicht mit Schilden ausgestattet, insbesondere wenn sie schwere Körperpanzer hatten, da beide Hände mit einem Schild und einer Lanze besetzt waren, um das Pferd effektiv zu lenken. Östliche und persische Kataphrakte, insbesondere die des Sassaniden- und Parthienreiches, trugen Bögen sowie stumpfe Waffen, um feindliche Formationen vor einem eventuellen Angriff aufzuweichen. Obwohl sie sich in Design und Aussehen unterschieden, waren Kataphrakte allgemein die schwere Angriffstruppe der meisten Nationen, die sie einsetzten, und fungierten als "Schocktruppen“ um den Großteil eines Offensivmanövers auszuführen, während sie von verschiedenen Formen von Infanterie und Bogenschützen (beritten und unberitten) unterstützt werden, während ihre Rollen in der Militärgeschichte oft mit Lanzenreitern oder allgemeiner schwerer Kavallerie zu überschneiden scheinen. Sie sollten nicht als analog zu diesen Formen der Kavallerie betrachtet werden, sondern stellen die separate Entwicklung einer sehr unterschiedlichen Klasse schwerer Kavallerie im Nahen Osten dar, die bestimmte Konnotationen von Prestige, Adel undKorpsgeist“ an sie angehängt.

Feuerunterstützung wurde für den ordnungsgemäßen Einsatz von Kataphrakten als besonders wichtig erachtet. Die parthische Armee, die 53 v. Chr. die Römer bei Carrhae besiegte, operierte hauptsächlich als kombiniertes Waffenteam von Kataphrakten und berittenen Bogenschützen gegen die römische schwere Infanterie. Die parthischen berittenen Bogenschützen und Kamel-Truppen umzingelten die römische Formation und beschossen sie von allen Seiten mit Pfeilen, wodurch die Legionäre gezwungen wurden, die Testudo-Formation zu bilden, um sich vor der großen Anzahl einfallender Pfeile zu schützen. Dies machte sie tödlich anfällig für einen massiven Kataphraktangriff, da der Testudo die Legionäre bewegungsunfähig und unfähig machte, sich im Nahkampf gegen die große Reichweite der parthischen Kataphrakte anzugreifen oder zu verteidigen. Das Endergebnis war eine viel kleinere Streitmacht parthischer Kataphrakte und berittener Bogenschützen, die eine römische Kohorte, die zahlenmäßig viermal so groß war, durch eine Kombination aus Feuer und Bewegung auslöschten, die den Feind festnagelte, sie erschöpfte und sie anfällig für Angriffe machte abschließender Todesstoß. Die Kataphraktladung war aufgrund der disziplinierten Reiter und der großen Anzahl der eingesetzten Pferde sehr effektiv. Kataphrakte, die von den Skythen, Sarmaten, Parthern und Sassaniden eingesetzt wurden, stellten ein ernstes Problem für das traditionell weniger mobile, von Infanterie abhängige römische Reich dar. Römische Schriftsteller in der gesamten imperialen Geschichte machten viel aus dem Schrecken, sich Kataphrakten zu stellen, geschweige denn, ihre Anklage zu erhalten. Parthische Armeen stießen in einer Reihe von Kriegen wiederholt mit den römischen Legionen zusammen, wobei häufig Kataphrakte eingesetzt wurden. Obwohl die Römer anfangs erfolgreich waren, entwickelten sie bald Wege, um die Angriffe schwerer Reiter durch Geländenutzung und Disziplin zu vernichten.


Kataphrakt

Der Kataphrakt (griechisch κατάφρακτος) war eine Art schwerer Kavallerist, der von der Spätantike bis zum Hochmittelalter hauptsächlich in der iranischen Welt verwendet wurde. Zu den Iranern, die zu einem bestimmten Zeitpunkt in ihrer Geschichte Kataphrakte einsetzten, gehörten die Sarmaten, die Parther-Dynastie, die sassanidischen Perser, die Armenier, die Pergamener und später die Römer, die Byzantiner und andere. Die Römer und Byzantiner übernahmen diese Art von Einheiten von den Iranern, insbesondere von den Parthern, nach der Schlacht von Carrhae.

Kataphrakte waren die schweren Angriffstruppen der meisten Nationen, die sie benutzten, und fungierten als Stoßtruppen, die von leichter oder schwerer Infanterie und Fuß- oder berittenen Bogenschützen unterstützt wurden. Für den richtigen Einsatz von Kataphrakten wurde das unterstützende Bogenschießen als besonders wichtig erachtet. Die parthische Armee, die 53 v. Chr. die Römer bei Carrhae besiegte, operierte hauptsächlich als kombiniertes Waffenteam von Kataphrakten und berittenen Bogenschützen gegen die römische schwere Infanterie.

Ein Kataphraktangriff war im Allgemeinen disziplinierter und weniger ungestüm als der Angriff der Ritter Westeuropas. Es war aufgrund der Disziplin und der großen Truppenstärke sehr effektiv.

Etymologie des Begriffs

Das Adjektiv ist griechisch und hat eine Grundbedeutung von „mit Kettenhemd“. Das griechische Wort für Kettenhemd war cataphractes, was wörtlich „von allen Seiten geschlossen“ bedeutet. Der Begriff taucht erstmals im Lateinischen in den Schriften von Sisennus auf: . loricatos, quos cataphractos vocant. ". die Gepanzerten, die sie Kataphrakte nennen. "

Ausrüstung und Taktik

Der persische Ritter, Sassaniden-Dynastie (226-637 n. Chr.), Kermanshah, Iran.

Ausrüstung und Taktiken variierten, aber Kataphrakte trugen im Allgemeinen schwere Rüstungen aus Schuppenpanzer, Kettenpanzer, Lamellenpanzer, Horn oder dickem gestepptem Stoff, trugen einen Schild, saßen auf einem gepanzerten Pferd und griffen mit Lanzen (Kontos) in engen Knien an -Kniebildung.

Ihre flexible, aber starke Schuppenpanzerung (φαλιδωτός) wurde aus überlappenden Platten aus Bronze oder Eisen hergestellt, die auf eine Lederunterwäsche genäht wurden, sowohl auf Reiter als auch auf Pferd. Es wurde ein eng anliegender Helm getragen, der Kopf und Nacken bedeckte, mit nur schmalen Schlitzen für die Augen.

Die Kataphrakte der meisten Armeen waren mit einer zusätzlichen Seitenwaffe wie einem Schwert oder Streitkolben ausgestattet, um sie im Nahkampf zu verwenden, der dem Angriff folgte. Einige trugen Rüstungen, die in erster Linie frontal waren, anstatt überall gleichen Schutz zu bieten, und manchmal auch für die Pferderüstung. In einigen Armeen waren Kataphrakte nicht mit Schilden ausgestattet, insbesondere wenn sie schwere Körperpanzer hatten.

Sie wurden von einer Kette am Hals des Pferdes und am Ende von einer Befestigung am Hinterbein des Pferdes getragen, so dass der volle Schwung des Pferdes hinter dem Speerstoß lag. Ein Grund dafür war das Fehlen von Steigbügeln, obwohl der Römersattel vier Hörner hatte, um den Reiter zu sichern (Driel-Murray & Connolly), der Aufprall einer Lanze könnte sie durchaus vom Sitzen bringen.

Viele Kataphrakt-Typen waren zusätzlich zu ihren Lanzen und schwerer Rüstung mit Bögen ausgestattet, damit sie den Feind vor dem Angriff aus der Ferne bekämpfen konnten. Kataphrakt-Bogenschießen wurde manchmal taktisch in disziplinierten Formationen eingesetzt, bei denen die Hälfte der Kataphrakte dem Feind als gepanzerter Zaun gegenüberstand, während die andere Hälfte durch die Linie schlängelte, um zu schießen und dann wieder dahinter zu schießen, um ihre Sicherheit gegen das Gegenfeuer des Feindes zu erhöhen. Kataphrakte ohne Bogen werden manchmal einfach als Lanzenträger bezeichnet.

Einige spätere Kataphrakt-Typen waren auch mit schweren Pfeilen (Marzobarbouloi) ausgestattet, die während eines Angriffs auf die feindlichen Linien geschleudert wurden, um die Verteidigungsformation unmittelbar vor dem Einschlag der Lanzen zu stören. Mit oder ohne Pfeile wurde eine Kataphraktladung normalerweise von Fuß- oder Pferdebogenschützen zu beiden Seiten "eingeschossen", oder von zusätzlichen Kataphrakten, die nach dem ersten Angriff der Reihe nach anstürmten. Einige Armeen haben diese Taktik formalisiert, indem sie separate Kataphrakttypen eingesetzt haben, einen sehr schwer gepanzerten bogenlosen Lanzenträger für den Primärangriff und konventionellere Lanzen-und-Bogen-Kataphrakte zur Unterstützung von Einheiten.

Die Römer setzten Kataphrakte erst spät in ihrer Geschichte ein, und schon damals vor allem im Osten. Die erste Einheit erschien während der Herrschaft von Kaiser Hadrian (117-138 n. Chr.). Neben gewöhnlichen Kataphrakt-Typen setzten sie manchmal einen sehr schweren Typ namens clibanarius (pl. clibanarii) ein, der aufgrund seiner geschlossenen Metallpanzerung nach einem Eisenofen benannt wurde. Sie bildeten auch eine exotische Versuchseinheit von Sensenwagen mit Kataphrakt-Lanzern, die auf den Pferden des Streitwagens montiert waren.

Nations in the Middle East occasionally fielded cataphracts mounted on camels rather than on horses, with obvious benefits for use in arid regions, as well as the fact that the smell of the camels, if up wind, was a guaranteed way of panicking enemy cavalry units that they came into contact with. Balanced against this is the relatively greater vulnerability of camel mounted units to caltrops, due to their having soft padded soles to their feet rather than hooves.

The Seleucid Empire armored large war elephants in chainmail and a head guard, carrying two men, one to drive and one to use a bow, in combat as cataphract elephants. They had an understandable impact on infantry and calvary as they watched arrows, swords and pila simply bounce off them.


The Battle [ edit | Quelle bearbeiten]

Tactic used by the Parthians at Carrhae

After being informed of the presence of the Parthian army, Crassus panicked. His general Cassius recommended that the army be deployed in the traditional Roman fashion, with infantry forming the center and cavalry on the wings. At first Crassus agreed, but he soon changed his mind and redeployed his men into a hollow square, each side formed by 12 Cohorts. This formation would protect his forces from being outflanked, but at the cost of mobility. The Roman forces advanced and came to a stream. Crassus' generals advised him to make camp and attack the next morning in order to give his men a chance to rest. Publius, however, was eager to fight and managed to convince Crassus to confront the Parthians immediately.

The Parthians went to great lengths to intimidate the Romans. First they beat a great number of hollow drums and the Roman troops were unsettled by the loud and cacophonous noise. Surena then ordered his cataphracts to cover their armor in cloths and advance. When they were within sight of the Romans, they simultaneously dropped the cloths, revealing their shining armor. The sight was designed to intimidate the Romans, but Surena was impressed by the lack of effect it had. Though he had originally planned to shatter the Roman lines with a charge by his cataphracts, he judged that this would not be enough to break them at this point. Thus, he sent his horse archers to surround the Roman square. Crassus sent his skirmishers to drive the horse archers off, but they retreated under heavy fire. The horse archers then began to shower the legionnaires with arrows. The density of the Roman formation practically guaranteed that every shot would hit, and the Parthians' composite bows were powerful enough to pierce the legionnaires' armor and partially penetrate their shields. The legionnairesw were well protected by their large shields (scuta), though these could not cover the entire body. Therefore, the majority of wounds inflicted were nonfatal hits to exposed limbs. The Romans repeatedly advanced towards the Parthians to attempt to engage in close-quarter fighting, but the horse archers were always able to retreat safely, firing Parthian shots as they withdrew. The legionnaires then formed the Testudo Formation, in which they locked their shields together to present a nearly impenetrable front to missiles. However, this formation severely restricted their ability to fight in melee combat. The Parthian cataphracts exploited this weakness and repeatedly charged the Roman line, causing panic and inflicting heavy casualties. When the Romans abandoned the formation, the cataphracts withdrew and the horse archers resumed shooting.

Crassus now hoped that his legionaires could hold out until the Parthians ran out of arrows. However, Surena

Parthian Cavalry firing arrows at the roman legions at Carrhae

used thousands of camel cavalry to resupply his horse archers. Upon realizing this, Crassus dispatched his son Publius with 1,300 Gallic cavalry to drive off the horse archers. They retreated, and after suffering heavy casualties from arrows, his cavalry were confronted by the Parthian cataphracts. The horse archers outflanked the Gauls and cut off their retreat. Publius and his men were slaughtered. Crassus, unaware of his son's fate but realizing Publius was in danger, ordered a general advance. He was confronted with the sight of his son's head on a spear. The Parthian horse archers began to surround the Roman infantry, firing on them from all directions, while the cataphracts mounted a series of charges that disorganized the Romans. The Parthian onslaught did not cease until nightfall. Crassus, deeply shaken by his son's death, ordered a retreat to the nearby town of Carrhae, leaving behind thousands of wounded, who were captured by the Parthians.

The next day Surena sent a message to the Romans, offering to negotiate with Crassus. Surena proposed a truce, allowing the Roman army to return to Syria safely, in exchange for Rome giving up all territory east of the Euphrates. Crassus was reluctant to meet with the Parthians, but his troops threatened to mutiny if he did not. At the meeting, a Parthian pulled at Crassus' reins, sparking violence. Crassus and his generals were murdered. After his death, the Parthians allegedly poured molten gold down his throat, in a symbolic gesture mocking his ' renowned greed. The remaining Romans at Carrhae attempted to flee, but most were captured or killed. Roman casualties amounted to about 20,000 killed and 10,000 captured, making the battle one of the costliest defeats in Roman history. Parthian casualties were minimal.


Rome: Total War Heaven

Welcome, my lord, to Parthia, land of mountains and desert. We are the descendants of the Dahae, a nomadic people from the east coast of the Caspian Sea who have since journeyed south into the lands once occupied by the Medes. The greater parts of our dominion are away to the east, the great and mysterious East, but they will not concern you, my lord. Your place is here, on our front line for it is from the West that the greatest threats come, so to the West our Great King must look.

We are a mighty nation, my lord. The earth trembles beneath the hooves of our horsemen, and our arrows fly swift and true. But enemies surround us. The power-hungry Seleucid snobs, Greeks who have claimed lordship over this land, thought to rule us once we cast off the yoke of servitude and even seized some of their lands, but they are a dangerous foe still. The Armenians and Scythians, our cousins of the Eastern Plains, threaten to turn against us too. And if once we beat the Seleucids, we will have to face the wrath of the Egyptians also, and they, my lord, they are a kingdom whom it would not do to underestimate.

Our Lands

Our capital, Arsakia, is a large town where you may train Eastern infantry and horse archers. There is also a Zoroastrian shrine here, and a trader to exploit the major trade route with the Far East. Arsakia is surrounded by mountains, an excellent natural defence, but it does not yet have any walls.

Further south lies Susa, once the capital of the Persian Empire. It is a minor city where you may train Eastern infantry, peltasts and slingers. The people here understand land clearance, so your farms are slightly more productive than they are in your other settlements. Roads criss-cross this province, helping to bring goods from afar, and Susa itself is protected by a wooden palisade from enemies.

Away to the north lies the camp of the Saka tribe, the East Scyths. This "camp" has grown into a large town, and is now defended by a wooden palisade. You can train horse archers here thanks to the presence of a stable.

These, then, are your lands they are not much, but they're what you have- for now. When your rule begins, I trust you will bring more lands under the sovereignty of our people. It would not do to disappoint them. This is one method you can use to get the most out of your first few turns.

Our Armies

Our infantry are not our strong point. We attach no importance to being able to hold a line, for it is not our way. We can train Eastern spearmen- a basic militia unit that can be trained by all the factions in this part of the world, armed with a spear and shield, but who have poor stamina, morale and mobility- from a basic barracks, and Hillmen- wild men from the mountains of these parts, who are strong and fierce but not very good fighters- from militia barracks. These men are good for swinging rams or creating a diversion, but not much else.

We do not attach much important to foot missile units either, my lord, although we think them more important than our infantry. From a practise range you may train slingers, who carry much ammunition but it has little effect and cannot fire over the heads of their allies. From an archery range however you may recruit foot-archers, who nicely complement our horse archers. They have better range and staying power than their horseborne counterparts- but they have much less mobility.

Now we get on to our cavalry. At a basic stables you can train our basic horse archers. These horsemen are fast and carry small, composite bows. They are excellent for wearing down and exhausting an enemy before a charge. Often they will be enough to defeat an enemy by themselves. From the next tier of stables you can train Persian cavalry. These horsemen, trained in the Persian style, carry superior bows and wear some light armour, making them an improved version of basic horse archers. From the third tier of stables you may train cataphract cavalry, the heavy shock cavalry of the Parthian army. They have excellent armour and an excellent charge, and carry a lance and a mace. (To use the mace, hold down alt when you right click on the enemy to attack. The mace is a powerful weapon, with an armour-piercing capability which makes it particularly good against heavy infantry. However, the lance has better reach and is more useful against cavalry. Change between the two depending on the situation.) Cataphracts are capable of delivering a hammer blow to break most any infantry formation, especially after it has been weakened by missile volleys from your Persian cavalry or horse archers. Finally, from the top tier of stables, you can train camel cataphracts. The advantage of this unit over the normal cataphract is that camels scare horses, giving camel cataphracts an advantage over other cavalry.

Parthia can also summon elephants into her armies, from the lands of the distant East. War elephants can be trained from the same level of stables as cataphracts. Elephants are a great siege engine to bring with you, as they can smash down walls but still travel on the march at the same speed as cavalry. Therefore you don't have to drag along any plodding infantry with you to carry the rams, or then wait a turn to build siege equipment before assaulting. However, in the field, elephants can be a bit of a two-edged sword. If they get scared, they may run amok, and if that happens they will trample both sides indiscriminately.

Our Beliefs

Many peoples are grouped under Parthian rule, so many different religions are followed. The government, however, only provides funds for Zoroastrian temples. Zoroastrians follow the teachings of the prophet Zoroaster (or Zarathustra), and worship Ahura Mazda, the supreme and sole divinity. Zoroastrians are the majority religion in the Parthian empire, so building temples to Zoroaster makes the people much happier.

The Mods

So, there is an overview of my people for you, my lord: the Parthians, the Kingdom of the Eastern Sands. I hope you will find your rule enjoyable and enlightening- but rule well, my lord, rule well. Many tyrants who have tried to rule us too strictly in the past have met a nasty end: six feet under the sand, hooves drumming against the roof of their tomb. . .

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I've wanted to create this new version of my Parthian mod since a looooong looooong time. But I didn't have the necessary knowledge to create recoloured models. Now that I've learned how these things work, a new era of my modding begins :) Finally I can present You with golden armoured Parthian cataphracts!

The mod does a couple of things:

Royal Camel Cataphract Spearmen - excellent camel spearmen clad in bronze armour. Limited to 6 units in campaign.

Parthian Royal Archers - exceptional foot archers that can defend themselves in melee. Recruitable from level 4 Royal Palace.

Arsacid Cataphracts - Parthian cataphracts in golden armour that frighten enemy. Recruitable from level 3 cavalry buff building. Limited to 1 per campaign and 2 in custom battle.

Surena's Horse Archers - Parthian cataphract archers in golden armour. Recruitable from level 3 cavalry buff building. Limited to 1 per campaign and 2 in custom battle.

Parthian Royal Swordsmen - elite sword & shield infantry with golden chainmail armour and helmets. Recruitable from level 4 Royal Palace. Limited to 6 units in campaign.

It adds discipline and encourage to Camel Cataphracts and the new Royal Camel Cataphract Spearmen (the lack of which I found a serious problem in vanilla)

It slightly modifies camel skins by restricting different camel unit types to have certain saddles.

Royal Cataphracts now have unified models.

Unit stats may be changed over time.

Please feel free to give your opinion and I really appreciate a THUMBS UP RATING!

CHANGES LOG:
v1.01 - Slightly changed Camel Cataphract unit card.
v1.02 - updated to Emperor Edition
v1.03 - removed Parthian Heavy Cavalry as there was no need for it.
v1.04 - changed stats of Royal Camel Cataphract Spearmen.
v1.05 - updated to latest version.

v2.00 - added Arsacid Cataphracts.
v2.01 - added Surena's Horse Archers.
v2.02 - changed unit limits for the three elite units.
v2.03 - added Parthian Royal Swordsmen.
v2.04 - changed recruitment of Surena's HA. Also changed some unit icons.
v2.05 - corrected some stats, unit recruitment and upkeep costs. Parthian Royal Swordsmen can now be recruited from Royal Palace.
v2.06 - changed recruitment of Royal Parthian Foot Archers.
v2.07 - increased Arsacid Cataphracts and Surena's HA recruitment and upkeep costs. They now use original Persian transports to travel by sea.

COMING SOON:
-new officer and standard bearer models.
-new skins for Eastern Cataphracts & various vanilla Horse Archer units.
-upgraded, better armoured versions of Camel Spearmen and Camel Archers.
-new, bronze coloured armour for Royal Camel Cataphract Spearmen.


Cataphracts

While horse archery required great natural skill by the rider, Cataphracts requited exceptional horses to carry their own armor in addition to the armored rider. Selective breeding for such horses starts again near Parthia and modern day Iran in Central Asia and the Near East. Cataphracts seem to have been in early use from Iran to Turkey but spread to the Black Sea coast and even China. Eventually, they would be copied by the Byzantines forming the inspiration for the typical medieval knight.

Horses, being larger and more muscled than humans, could absorb many wounds that might be fatal to humans, but they were still easy targets for archers and infantry. Placing heavy armor on a large and well-trained horse allowed an equally armored rider to essentially ignore many types of attacks and charge straight into an enemy formation with little fear.

Historical re-enactment of a Sassanid-era cataphract. By John Tremelling – GFDL

A basic Cataphract would wear mail armor from head to toe with a solid plate helmet, the horse matching with a plate resting along the head and armor skirting down to the knees. Better equipped Cataphracts would have layered scale armor and rudimentary plate armor in addition to mail armor while giving their mount additional plates including possible breast plates.

Perhaps the most polished of the Cataphracts were the Sassanid Persian varieties. In addition to being heavily armored, they were also heavily armed. Many carried a long, heavy lance for impactful charges as well as a sword or more often maces, useful if engaging other heavily armored units.

Some, including Sassanid Cataphracts, carried bows to fire one or two volleys before closing with a charge. If a rider was as skilled as horse archers so that he could steer with no hands, then he might be equipped with a shield or even wield two weapons.

Cataphracts were shock troops who were unique in that they could charge, regroup and charge again, or they could stay and fight after a charge knowing that their heavy armor afforded them protection even when immobile. To counter Cataphracts it often took extremely agile troops resorting to brave attempts to get underneath horses to stab their vulnerable abdomens. Short of achieving that, many forces simply had to run before another charge was organized.


Weapons and tactics used by the Grivpanvars were analogous to those of cataphract cavalry. Clad in chain mail with a breastplate and strong scale armour, they were armed with the famed Kontos lance used by many Iranian peoples during antiquity. To supplement their lances, it is possible that the Grivpanvar also carried armaments for use at close quarters such as long swords and maces. ΐ] Their military tactics were also similar to the cataphracts and used “shock tactics” to wear down the enemy with successive cavalry charges prior to the administration of the final coup de grâce. Α]

Parthian [ edit | Quelle bearbeiten]

Heavy grivpanvar knights appeared in many of the later Parthian and Sassanian battles, with one of the best-known encounters of the Parthian grivpanvar occurring at the Battle of Nisibis in 217 against the Roman army of Emperor Macrinus. According to the Roman historian Herodian, the imperial Parthian army led by Emperor Artabanus IV of Parthia, reformed many of their armies and units resulting in the emergence of a new force of camel mounted cataphracts. The grivpanvar appear to have been used against the heavy Roman legionaries. At dawn, the Parthians charged their heavily armored camels and grivpanvar cavalry into the Roman lines, but as they approached the Roman forces withdrew, leaving large numbers of caltrops behind, with fatal results. The Parthians' horses and camels stepped on to these lethal weapons and fell, taking their riders with them thereby breaking the momentum of the charge. Β] This vicious battle was the last Roman encounter with the Parthian grivpanvar .

Sassanian [ edit | Quelle bearbeiten]

Nevertheless, the Sassanians continued to use the grivpanvar in their armies, starting from the reign of Ardashir I until the final ruler Yazdegerd III lost his throne. One of the first deployments of Sassanian grivpanvar occurred at the Battle of Edessa in 259 AD, where a powerful army of Sassanians led by the emperor Shapur I came under assault from Roman sovereign Valerian's soldiers, including the renowned and elite imperial Praetorian Guard. During the battle, the relatively small 40,000-strong Sassanian army crushed a 70,000-strong Roman force. Although little is known of the battle, records show that the Sassanians used grivpanvar in their army along with lightly armed horse archers. Γ] After the battle, emperor Valerian and many other high-ranking officials were captured by Shapur. The result was an overwhelming Persian victory, with the entire Roman force slaughtered or captured in stark comparison to the minimal number of Persian casualties. Δ]

The Sassanians used grivpanvar during a raid on Arabia in 342 AD, when Shapur ordered his troops to destroy an Arab force that had attacked the southern borders of his empire.

In 363, Julian the Apostate marshaled an army of 60,000 Roman troops to invade the Sassanid territory with the intention of ravaging the Imperial capital at Ctesiphon. The Persian Shah, Shapur II, realized that his soldiers' only chance of challenging the well-trained and better-equipped Romans was a clandestine attack. During the Battle of Ctesiphon, the grivpanvar were marshalled in a futile attempt to crush the invading Romans the grivpanvar stood alongside the clibinarii on the wings of the Sassanian army, which failed defeat the Roman forces. Ultimately, the death of Julian at Ctesiphon led to the withdrawal of the Romans. Under his successor Jovian, their forces were driven back to the border with heavy casualties.


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