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US-Armee befreit Konzentrationslager Dachau

US-Armee befreit Konzentrationslager Dachau

Am 29. April 1945 befreit die 45. US-Infanteriedivision der 7. US-Armee Dachau, das erste Konzentrationslager des deutschen Naziregimes. Ein großes Außenlager Dachau wurde am selben Tag von der 42. Regenbogen-Division befreit.

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Dachau wurde fünf Wochen nach der Machtübernahme Adolf Hitlers als deutscher Bundeskanzler 1933 gegründet und lag am Rande der Stadt Dachau, etwa 16 km nordwestlich von München. In seinem ersten Jahr hielt das Lager etwa 5.000 politische Gefangene, die hauptsächlich aus deutschen Kommunisten, Sozialdemokraten und anderen politischen Gegnern des NS-Regimes bestanden. In den nächsten Jahren stieg die Zahl der Häftlinge dramatisch an, und andere Gruppen wurden in Dachau interniert, darunter Zeugen Jehovas, Roma, Homosexuelle und Wiederholungstäter. Ab 1938 bildeten Juden einen Großteil der Lagerinternierten.

Dachauer Häftlinge wurden als Zwangsarbeiter eingesetzt, zunächst beim Auf- und Ausbau des Lagers und später für die deutsche Rüstungsproduktion. Das Lager diente als Ausbildungsstätte für SS-KZ-Aufseher und war Vorbild für andere NS-Konzentrationslager. Dachau war auch das erste Nazi-Lager, das Häftlinge als menschliche Versuchskaninchen für medizinische Experimente einsetzte. In Dachau testeten Nazi-Wissenschaftler die Auswirkungen von Frost und Veränderungen des Luftdrucks auf Häftlinge, infizierten sie mit Malaria und Tuberkulose, behandelten sie mit experimentellen Medikamenten und zwangen sie, Methoden zu testen, um Meerwasser trinkbar zu machen und übermäßige Blutungen zu stoppen. Hunderte von Häftlingen starben oder wurden an den Folgen dieser Experimente verkrüppelt.

Tausende von Häftlingen starben oder wurden in Dachau hingerichtet, und Tausende wurden in ein Nazi-Vernichtungszentrum in der Nähe von Linz, Österreich, gebracht, als sie zu krank oder zu schwach wurden, um zu arbeiten. Um die Kriegsproduktion zu steigern, wurde das Stammlager 1944 durch Dutzende von Außenlagern in der Nähe von Rüstungsfabriken in Süddeutschland und Österreich ergänzt. Diese Lager wurden vom Stammlager verwaltet und zusammen Dachau genannt.

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Mit dem Vormarsch der alliierten Streitkräfte gegen Deutschland im April 1945 überführten die Deutschen Häftlinge aus frontnahen Konzentrationslagern nach Dachau, was zu einer allgemeinen Verschlechterung der Verhältnisse und zu Typhus-Epidemien führte. Am 27. April 1945 mussten etwa 7.000 Häftlinge, meist Juden, einen Todesmarsch von Dachau zum weit südlich gelegenen Tegernsee antreten. Am nächsten Tag verließen viele SS-Wachleute das Lager. Am 29. April wurde das Stammlager Dachau von Einheiten der 45.

Als sie sich dem Lager näherten, fanden die Amerikaner mehr als 30 Waggons voller Leichen in verschiedenen Verwesungszuständen. Im Lager befanden sich weitere Leichen und 30.000 Überlebende, die meisten schwer abgemagert. Einige der amerikanischen Truppen, die Dachau befreiten, waren von den Bedingungen im Lager so entsetzt, dass sie mindestens zwei Gruppen gefangener deutscher Wachen mit Maschinengewehren beschossen. Es wird offiziell berichtet, dass 30 SS-Wachleute auf diese Weise getötet wurden, aber Verschwörungstheoretiker behaupten, dass mehr als das Zehnfache dieser Zahl von den amerikanischen Befreiern hingerichtet wurden. Die deutschen Bürger der Stadt Dachau wurden später gezwungen, die im Lager gefundenen 9.000 toten Häftlinge zu begraben.

Im Laufe der Geschichte Dachaus durchliefen mindestens 160.000 Häftlinge das Stammlager und 90.000 die Außenlager. Unvollständige Aufzeichnungen zeigen, dass mindestens 32.000 Häftlinge in Dachau und seinen Außenlagern umkamen, aber unzählige weitere wurden in andere Vernichtungslager verschleppt.


Richtlinien

Innerhalb von zwei Jahren stieß dieses Programm bei den Veteranenverbänden auf so großes Interesse, dass das Museum und das Zentrum für Militärgeschichte weitere Richtlinien und Verfahren für den Umgang mit zukünftigen Anträgen auf Befreierstatus entwickelten. Es wurde beschlossen, Einheiten nur auf Divisionsebene anzuerkennen, um die Ehre des Befreierstatus auf der Grundlage der bei den National Archives and Records Administration aufbewahrten Einheitenaufzeichnungen zu verleihen, nicht mündlicher Zeugenaussagen, und den Divisionen, die innerhalb von 48 am Standort eintreffen, den Befreierstatus zu verleihen Stunden der Begegnung der ersten Division.

Um diesen Prozess weiter zu erleichtern, sollten Anerkennungsanträge des Divisionsverbandes oder einzelner Mitglieder einer Division durch einen formellen Antrag an das Zentrum für Militärgeschichte oder das Museum gestellt werden. Als Ergebnis dieser neuen Richtlinien wurden 10 weitere Divisionen der US-Armee als befreiende Einheiten anerkannt: die 12., 14. und 20. Panzerdivision und die 4., 8., 71., 89., 99. und 104. Infanteriedivision sowie die 82nd Airborne Aufteilung.

In den Jahren seit der Einführung dieses Programms haben das Museum und das Zentrum für Militärgeschichte 36 Divisionen der US-Armee für ihren Heldenmut, ihre Tapferkeit und ihre Hilfe bei der Befreiung von Gefangenen aus der brutalen Naziherrschaft ausgezeichnet. Jedes Jahr werden die Namen und Flaggen dieser Einheiten in einer bewegenden Hommage in der Rotunde des US-Kapitols anlässlich der Gedenkfeiertage präsentiert.

Darüber hinaus zeigt das Museum am Eingang der 14th Street 20 Divisionsflaggen. Die Flaggen werden gedreht, damit alle Farben der befreienden Einheiten für die zwei Millionen Besucher, die jedes Jahr durch unsere Türen gehen, prominent zur Geltung kommen.

Das United States Holocaust Memorial Museum ehrt die tapferen Männer und Frauen, die ihr Leben riskierten, um ihre Mitmenschen aus der Knechtschaft zu befreien.


Befreiung von Dachau: Berichte über Nazi-Schrecken aus Oklahomas


2. APRIL - Häftlinge aus dem Konzentrationslager Dachau winken dem deaktivierten Elektrozaun zu, um die Truppen der 42. Regenbogendivision der 7. Armee im Frühjahr 1945 anzufeuern ging von Gebäude zu Gebäude. Die Truppen rasten in Richtung Dachau, nachdem ein Flüchtling aus dem Lager ihnen von den erschreckenden Zuständen erzählt hatte.

Die Befreiung des Konzentrationslagers Dachau durch die Nazis fand heute vor 71 Jahren statt. Soldaten aus Oklahoma halfen bei der Befreiung des Lagers.

Die Schreckensherrschaft der Nazis von 1933 bis 1945 führte in Dachau zur Ermordung von 43.000 Menschen und zu 200.000 Inhaftierungen.

Die Archive des Oklahoma History Center und des United States Holocaust Memorial Museum enthalten Ego-Berichte über die Schrecken, denen Oklahomas bei der Freilassung von Gefangenen begegneten.

Nach Angaben des United States Holocaust Memorial Museum wurden zum Zeitpunkt der Befreiung offizielle Berichte erstellt, aber einzelne Soldaten nahmen normalerweise erst Jahre später Eindrücke von den Lagern auf.

Dieses Aktenfoto vom 24. April 2009 zeigt das Empfangsgebäude des ehemaligen Konzentrationslagers der Nazis in Dachau bei München, Süddeutschland. Die deutsche Staatsanwaltschaft ermittelt nach einem Hinweis des Simon Wiesenthal Centers gegen einen ehemaligen Nazi-KZ-Wachmann im Raum Berlin wegen Mordverdachts. Sprecher Martin Steltner sagte am Freitag, 13. Dezember 2013, der 87-Jährige soll während seines Wachdienstes im Lager Dachau bei München an Tötungen beteiligt gewesen sein. (AP Foto/Christof Stache, Datei)

Francis Davison befand sich am 29. April 1945 weit von seiner Heimatstadt Arnett entfernt.

1941 von der Ranch seiner Eltern zur Armee eingezogen, wurde Davison ein Kompanieoffizier und ein Motoroffizier, bevor er nach Camp Gruber geschickt wurde, um die 42. Infanteriedivision zu aktivieren. Er hüpfte durch Europa, landete schließlich in München und Nürnberg, wo seine Aufgabe als Regiments-Kfz-Offizier darin bestand, die Lastwagen am Laufen zu halten.

Davison war gerade dabei, deutsche Geschäfte nach Vorräten zu durchsuchen, als er in einem Jeep mit einem Kameraden in der Stadt Dachau ankam. Sie trafen auf Truppen der 4.

Im Lager fanden Soldaten einen britischen Arzt, der dort inhaftiert war. Der Lagerkommandant und mehrere Wachen am Bahnhof waren tot.

Die Gefangenen schliefen zu fünft in einer Koje auf fünffach gestapelten Kojen "und sahen aus, als wären sie vom Mars, weil ihr Kopf wegen des Hungers unverhältnismäßig zum Körper war.", sagte Davison.

Er erfuhr, dass die Beinahe-Toten nachts in der Kälte von Nazi-Wachleuten herausgeholt würden, um sie zu erledigen.

Truppen brachten sofort Essen, aber einige Gefangene waren zu krank, um sie zu retten.

Die Befreier fanden ein Krematorium mit bis zur Decke gestapelten Leichen.

In dem Interview sagte Davison, die Deutschen hätten "sicher eine Idee" von den Lagern, "weil die Leute neben den Lagern wohnten und viele Leute hineingingen, aber niemand herauskam".

1945 entlassen, kehrte Davison nach dem Krieg auf die Familienranch in der Nähe von Arnett zurück. Er und seine Frau D'Esta (Wyman) Davison hatten drei Kinder.

Billy Taylor wurde 1912 in Oklahoma geboren, wuchs auf einer Farm in einem Vorort von Oklahoma City auf, besuchte die University of Oklahoma und studierte Erdöl. Im März 1941 trat er den Streitkräften bei und wurde schließlich Kapitän einer Einheit der Arkansas National Guard. Laut einem digitalisierten archivierten Interview des United States Holocaust Memorial Museums sah er Kämpfe in Rom und Frankreich, bevor er in Dachau ankam.

Er hörte von Leichenwagen voller Leichen, die von Soldaten gefunden wurden, und von einem „tödlichen Geruch“, als sich US-Soldaten dem Lager näherten. Er verbrachte nicht viel Zeit im Lager.

„Es war eine schreckliche Szene … Sie trugen baumwollgraue Uniformen … hauptsächlich Männer. Mir kam es so vor, als ob der größte Teil des Lagers aus Männern bestand, die dort zurückgelassen wurden.“

US-Soldaten begruben die Leichen in Massengräbern, sagte er. Damals war nicht klar, wer Dachau befreite. Das Konzentrationslager war so groß, dass verschiedene Einheiten möglicherweise gleichzeitig verschiedene Tore des Lagers befreit haben. An dem Abschnitt des Lagers begegnete ihm: „Draußen war niemand in der Nähe. Es gab keine Deutschen in dieser Gegend.“

Der Krieg sei "fast vorbei", sagte er.

"Wir sind nicht lange dort geblieben. Wir sind Richtung Süden in Richtung München gezogen."

Unterwegs traf seine Einheit auf etwa Tausende befreiter Dachauer Häftlinge. Die hungernden Gefangenen schnitten tote Pferde zum Essen und trugen dünne Kleidung, obwohl noch Schnee auf dem Boden lag.

Es ist wahrscheinlich, dass Taylor Überlebenden eines von der SS-Wachmannschaft geführten Todesmarsches von 7.000 Dachauer Häftlingen begegnet ist. Die ehemaligen Gefangenen sagten ihm, dass Tausende auf dem Marsch gestorben seien.

"Sie hatten auf der Straße von Dachau drei Tage lang nichts gegessen. Die Deutschen ließen sie verhungern. Diese Männer (Befreite) kamen zu unseren Batterien und wollten Essen."

Einige Gefangene starben nach dem Essen, weil sie "das reichhaltige Essen nicht ertragen konnten. Sie waren in einem so schlechten Zustand".

Taylor half nach Kriegsende beim Aufbau eines Flüchtlingslagers für die ehemaligen Häftlinge, von denen viele polnische Juden waren.

Er brachte die Gefangenen zu Zügen nach Österreich, wo er sie an russische Truppen übergab. Die Gefangenen fuhren zurück nach Polen.

Über die Russen sagte er: "Sie waren ziemlich streng. Als wir diese Sklavenhäftlinge in die Züge verluden, gingen sie (die Russen) sehr grob mit ihnen um. Sie ließen sie nicht alles mitnehmen, was sie mitgenommen hatten. Sie (die Russen) Häftlinge) hatten nicht viel zu sagen, wohin sie gehen sollten."

An einem Kontrollpunkt lassen Taylor und andere Soldaten deutsche Standardsoldaten nach Hause zurückkehren. SS-Offiziere hätten sich mit Hakenkreuzen unter den Achseln gekennzeichnet, sagte Taylor. Einmal identifiziert, schickten US-Soldaten SS-Offiziere in Gefangenenlager.

Der Oklahoman am 30. April 1945 brachte die Schlagzeile, dass "Pattons Panzer 27.000 Kriegsgefangene befreien" und die Information, dass der "45. sich Dachau nähert".

Die 45. US-Infanteriedivision war eine von drei Divisionen der US-Armee, die am Tag vor der Schlagzeile in Dachau zusammentrafen. Nach Angaben des US-Holocaust-Museums befanden sich in dem überfüllten Lager noch mehr als 30.000 Häftlinge.

Harry Guterman wurde 1925 in Polen geboren. Er war 13 Jahre alt, als die Deutschen in sein Land einmarschierten. In Auschwitz inhaftiert, wurde er später nach Dachau geschickt.

Ein Interview im Dezember 1988 im Oklahoma City History Center beschreibt seine Erfahrungen.

Im weitläufigen Konzentrationslager Dachau gebe es rund 25 Lager, sagte er.

"Es war reiner Zufall, dass ich in diesem Lager gelandet bin", sagte er über seine Bahnfahrt von Auschwitz nach Dachau.

"Viele Menschen starben an Hunger. Viele Menschen starben an Schlägen. Ich selbst habe einmal 25 (Peitschen) auf meinem Rücken bekommen. Wir gingen Brot holen, das aus der Nachtschicht kam, und das Brot kam nicht an. Wir hatten diese Wagen zu ziehen und Brot zu holen. Als wir zurückkamen, verfehlten sie vier Brote. Sie fanden einen Krümel Brot in meiner Tasche."

Er konnte wochenlang nicht auf dem Rücken liegen und Guterman verschwieg die Verletzungen von seinem Onkel, der ebenfalls im Lager war, um ihn nicht zu beunruhigen.

Im Interview sprach Guterman darüber, was passiert wäre, wenn Hitler nicht aufgehalten worden wäre.

„Wir müssen verstehen, dass dies eine Eliminierung aller Menschen war, die gegen die von Hitler aufgebaute Regierung vom totalitären Typ sind. Mit anderen Worten, es war ‚Deutschland über alles‘. . Er wäre in die ganze Welt gekommen. Er hätte weiterhin Menschen getötet."

Wie kam es zu seiner eigenen Befreiung?

"Ich bin am 27. April aus den Zügen gesprungen", sagte er.

"Wir konnten die Aktivität der schweren Geschütze hören. Die Deutschen machten sich ein bisschen Sorgen. Sie mussten uns irgendwohin verlegen. Sie haben unser Lager aufgeräumt und uns in Wagen gesteckt. Wir sind die ganze Nacht gefahren und haben es nicht geschafft Sie (die Deutschen) waren so verwirrt."

„Die Deutschen gerieten in Panik. Sie konnten uns einfach nirgendwo durchbringen. Wir waren die Nr. 2. Die Armee war die Nr. 1. Als sie sich zurückzogen, wollten sie uns wohl mitnehmen. Leider – und zum Glück – Die amerikanischen Flieger kamen herein und fingen an, unseren Zug zu bombardieren. Die Briten kamen und dann die Amerikaner. Alle verschiedenen Arten von Kampfflugzeugen und Bombern. Als dies geschah, öffneten die Deutschen die Türen. Wir sprangen. Wir verloren an diesem Tag ungefähr 185 oder unsere Leute von diesem Angriff, die Briten und Amerikaner. Aber die Absicht war nicht, auf uns zu schießen. "

Die Deutschen versuchten, die Gefangenen zusammenzutreiben, denen die Flucht gelang, darunter auch Guterman, der nur 96 Pfund wog.

„Mein Onkel trug mich und ein Freund von mir. Wir mussten zwei oder drei Kilometer laufen. Wir hielten am ersten Haus und fragten ‚Haben Sie Wasser?' . Diese Familie war sehr nett zu uns. Sie wussten, was los war. Sie nahmen uns auf. Sie haben uns versteckt. Wir waren im Heuhaufen."

Nach Angaben des Oklahoma History Center haben US-Soldaten mit der 45. Infanterie die Stadt befreit.

Guterman, sein Onkel und sein Freund waren frei.

"Wir waren überrascht, die Amerikaner zu sehen."

Amerikaner brachten Essen und sorgten dafür, dass "für alles gesorgt war", sagte er.

Später machte er sich auf den Weg nach New York und dann nach Tulsa, wo er mit seinem Freund und Mitüberlebenden von Nazi-Deutschland, Joe Finer, Fabricut eröffnete. Es ist bis heute ein erfolgreiches Tulsa-Textilunternehmen.

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2. APRIL - Häftlinge aus dem Nazi-Konzentrationslager Dachau winken dem deaktivierten Elektrozaun zu, um die Truppen der 42. Regenbogen-Division der 7. Armee im Frühjahr 1945 anzufeuern ging von Gebäude zu Gebäude.

2. APRIL - Häftlinge aus dem Nazi-Konzentrationslager Dachau winken dem deaktivierten Elektrozaun zu, um die Truppen der 42. Regenbogen-Division der 7. Armee im Frühjahr 1945 anzufeuern ging von Gebäude zu Gebäude. Die Truppen rasten in Richtung Dachau, nachdem ein Flüchtling aus dem Lager ihnen von den erschreckenden Zuständen erzählt hatte.

Kampagnen der 42. Infanteriedivision während des Zweiten Weltkriegs

Die 42. Infanteriedivision wurde im August 1917, nur wenige Monate nach dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg, aufgestellt und im November nach Übersee nach Frankreich geschickt. 1943 wurde die Division "Rainbow" zum Dienst reaktiviert und im Dezember 1944 nach Europa verlegt, wo sie im französischen Hafen von Marseille landete. Bis Mitte Dezember war die Division "Rainbow" ins Elsass vorgedrungen und näherte sich dem Raum Straßburg. Im März 1945 fuhr die 42. in Deutschland ein und überquerte Ende des Monats den Rhein. Im April eroberte die Division "Regenbogen" die Städte Würzburg, Schweinfurt und Fürth. Am Ende des Krieges hatte es seinen Vorstoß nach Bayern beendet und war in Österreich eingedrungen.


Die japanischen Amerikaner, die Dachau befreiten, kannten die gemeinsame Geschichte des antijüdischen und antiasiatischen Hasses

(JTA) — Am 29. April jährt sich zum 76. Mal die Befreiung von Dachau, dem am längsten in Betrieb befindlichen Konzentrationslager der Nazis. Ein weniger bekannter Teil dieses Tages ist, dass japanisch-amerikanische Truppen eine Schlüsselrolle bei der Befreiung Dachaus und seiner Außenlager spielten. Japanisch-amerikanische Soldaten retteten auch Tausende von Überlebenden eines Nazi-Todesmarsches in der Nähe und pflegten sie, bis medizinisches Personal eintreffen konnte.

Diese Truppen stammten vom 522. Field Artillery Battalion, einer Abteilung des 442. Regiments Combat Team, das aus japanischen Amerikanern der zweiten Generation bestand. Viele dieser Soldaten meldeten sich direkt aus US-amerikanischen Internierungslagern, in denen japanische Amerikaner schändlich eingesperrt wurden. Ironischerweise retteten und versorgten die japanisch-amerikanischen Truppen jüdische Opfer der Nazi-Vernichtungslager, selbst als ihre eigenen Familien noch in US-amerikanischen Internierungslagern inhaftiert waren.

Die Schaffung des 442. folgte dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor, als mehr als 110.000 japanische Amerikaner, von denen zwei Drittel in den Vereinigten Staaten geboren wurden, festgenommen und in die kontinentalen USA umgesiedelt wurden. Im Laufe des Krieges wurden schätzungsweise 18.000 japanische Amerikaner wurden angeworben und nach Europa entsandt.

Trotz dieser Umstände waren die japanisch-amerikanischen Soldaten tapfer. Das 442. Regiment wurde zum meistdekorierten Regiment in der US-Militärgeschichte und erhielt 21 Ehrenmedaillen, über 9.000 Purple Hearts, acht Presidential Unit Citations und mehr – insgesamt mehr als 18.000 Auszeichnungen – für seine Aktionen während des Zweiten Weltkriegs. Das 100. Bataillon, ein Bestandteil des 442. Bataillons, hatte eine so hohe Verlustrate, dass es den Spitznamen „Purple Heart Battalion“ erhielt.

Am 29. April 1945 stießen mehrere Kundschafter des 522. auf einige mit Stacheldraht umgebene Kasernen. Der Techniker der vierten Klasse Ichiro Imamura beschrieb in seinem Tagebuch, was wahrscheinlich das Außenlager Dachau von Kaufering IV war:

Ich sah zu, wie einer der Späher mit seinem Karabiner die Kette abschoss, die das Gefängnistor geschlossen hielt. Er sagte, er müsse nur die Tore öffnen, als er ein paar der etwa 50 Gefangenen sah, die ausgestreckt auf dem Boden lagen und sich schwach bewegten. Sie waren nicht tot, wie er gedacht hatte. Als die Tore aufschwangen, bekamen wir einen ersten guten Blick auf die Gefangenen. Viele von ihnen waren Juden. Sie trugen schwarz-weiß gestreifte Gefängnisanzüge und runde Mützen. Einige hatten Deckenlappen über den Schultern. Es war kalt und der Schnee war an manchen Stellen zwei Meter tief. Es gab keine deutschen Wachen. Sie waren abgehauen, bevor wir das Lager erreichten.

Die Gefangenen mühten sich nach dem Öffnen der Tore auf die Beine. Sie schlurften schwach aus dem Gelände. Sie waren wie Skelette – alle aus Haut und Knochen.

Neben seiner Rolle bei der Befreiung von Dachau ist das 442. berühmt für seine heldenhafte Rettung des „Verlorenen Bataillons“, einer Gruppe von mehr als 200 amerikanischen Soldaten, die von Nazi-Truppen umzingelt wurden. Das Motto der Einheit "Go for Broke" — Spieler-Slang bedeutet, alles aufs Spiel zu setzen — spiegelt den intensiven Patriotismus und die Tapferkeit ihrer Soldaten wider.

Zu den Mitgliedern der 442. gehörten Daniel Inouye, der im Kampf einen Arm verlor und später im Kongress diente, zunächst als alleiniger Vertreter Hawaiis und dann als US-Senator von 1963 bis zu seinem Tod im Jahr 2012 sowie als Präsident pro tempore des US-Senats (Dritter in der Nachfolge des Präsidenten).

Ein weiteres Mitglied des 442. war Sus Ito, der später ein renommierter Biologe an der Harvard Medical School wurde.

„Er hat sein Leben riskiert, um die Freiheit und das Land zu verteidigen, das sich gegen seine Familie gewendet hatte“, schrieb Daniel Lubetzky, Gründer und CEO von Kind Snacks, letztes Jahr über Itos Rolle bei der Rettung seines Vaters, Onkels und Großvaters. Im Jahr 2015 berichtete Ito in einem gemeinsam mit dem U.S.-Japan Council organisierten Programm des American Jewish Committee über seine Erfahrungen bei der Befreiung von Dachau.

„Sie haben nicht nur gegen den Feind gekämpft, sondern auch gegen Vorurteile – und Sie haben gewonnen“, sagte Präsident Harry Truman den Mitgliedern der 442. nach dem Krieg.

In Wirklichkeit sahen sich japanisch-amerikanische Truppen und Rückkehrer aus Internierungslagern weiterhin Vorurteilen in Form von Ausgrenzungsgesetzen, Wohnungsdiskriminierung und sogar Gewalt ausgesetzt.

Die wahllose Angst und der sinnlose Hass gegenüber den asiatischen Amerikanern haben nie ganz nachgelassen und sind im letzten Jahr stark gestiegen. Seit Beginn der COVID-19-Pandemie hat die Überwachungsgruppe Stop AAPI Hate etwa 3.800 Hassvorfälle gegen asiatische Amerikaner gemeldet, darunter körperliche Angriffe und verbale Belästigungen.

Zu diesem Zeitpunkt ist es wichtig, die gemeinsame Geschichte der jüdisch-amerikanischen und asiatisch-amerikanischen Gemeinschaften anzuerkennen. Unsere Gemeinschaften waren durch die Geschichte der USA untrennbar miteinander verbunden. Nach den tödlichen Schüssen auf die Synagoge Tree of Life in Pittsburgh im Jahr 2018 überbrachten die Vereinigten Chinesen Amerikaner beispielsweise ein Unterstützungsschreiben von mehr als 100 asiatisch-amerikanischen Organisationen, in dem sie ihre Solidarität mit der jüdischen Gemeinde bekundeten.

Der Monat Mai ist sowohl der Jewish American Heritage Month als auch der Asian American and Pacific Islander Heritage Month. Diese gleichzeitige Anerkennung beider Völker ist eine Gelegenheit, nicht nur die reiche Geschichte und den Beitrag dieser beiden Gemeinschaften zur amerikanischen Erfahrung zu feiern, sondern auch die tiefe Geschichte und Freundschaft hervorzuheben, die sie teilen.

Während wir der Befreiung Dachaus am 29. April 1945 gedenken, sollten wir uns auch an die Freundlichkeit und den Heldenmut der japanischen Amerikaner im 442. Regimentskampfteam erinnern.


Rennen und die Befreiung von Dachau

Vor etwa sechs oder sieben Jahren sah ich zufällig einen Oscar-prämierten Dokumentarfilm, „The Last Days“, inszeniert von James Moll und mit Steven Spielberg als ausführendem Produzenten. Es war für mich interessant, weil es sich wie der Roman, den ich damals schrieb, mit dem Holocaust und tangential mit der Rolle der afroamerikanischen Truppen im Zweiten Weltkrieg befasste.

In dem Film erzählt Paul Parks, ein afroamerikanischer Veteran des Zweiten Weltkriegs und Bürgerrechtler, einer von mehreren schwarzen Truppen der damals abgesonderten US-Armee, die bei der Befreiung von Dachau anwesend waren, dem ersten Konzentrationslager, das die Nazis errichteten, und einer der der letzte, der befreit wird. Obwohl es nicht eines der sechs eigens für den Massenmord geschaffenen Todeslager war, starben dort im Dritten Reich viele tausend Menschen. Mich interessierte die historische und moralische Bedeutung der afroamerikanischen Truppen bei der Befreiung Dachaus.

Später erfuhr ich, dass „The Last Days“ und „Liberators: Fighting on Two Fronts in World War II“ – eine PBS-Dokumentation aus dem Jahr 1992, die auch auf die Präsenz schwarzer Truppen in Dachau aufmerksam machte – entweder wegen ihrer bedingungslosen Annahme von Ansprüchen scharf angegriffen wurden durch angeblich unehrliche schwarze Veteranen oder für die angebliche Erfindung der Geschichte.

Ich war neugierig auf die Motive jeder Seite in diesem Streit. Warum würden schwarze Veteranen sagen, es seien schwarze Truppen anwesend, wenn dies nicht der Fall wäre? Es gibt viele Beispiele für das Heldentum afroamerikanischer Soldaten im Zweiten Weltkrieg. Es ist auch unter Historikern allgemein anerkannt, dass das komplett schwarze Panzerbataillon 761 am 5. Mai 1945 an der Befreiung eines Außenlagers des Konzentrationslagers Mauthausen, Gunskirchen, teilgenommen hatte die Befreiung Dachaus.

Ebenso verblüffend war für mich die Vehemenz der Leugner. Warum sollte die Behauptung schwarzer Veteranen, sie hätten bei der Befreiung von Dachau geholfen, eine so leidenschaftliche Widerlegung hervorrufen, dass sie das Kennzeichen einer Kampagne zu haben schien? Könnte Rassismus ein Faktor sein? Und auf jeden Fall, wie beweist man ein Negativ? Wenn ein bestimmter weißer Veteran oder sogar mehrere von ihnen zum relevanten Zeitpunkt keine schwarzen Soldaten in Dachau gesehen und dann ehrlich ausgesagt haben, beweist das dann, dass es keine schwarzen Truppen gab?

In Bezug auf die Beweise gab es schwarze Veteranen, die ihre Anwesenheit und ihre Rolle bei der Befreiung des Lagers behaupteten, und es gab Leute, die keinen weißen Veteranen finden konnten, der behauptete, es seien schwarze Truppen dort gewesen. Sicher, dachte ich, USA Militäraufzeichnungen könnten dies aufklären.

Nicht wirklich. Anscheinend wurden schwarze Outfits häufig aufgeteilt und an andere Outfits „verliehen“. Die 761. zum Beispiel wurde oft als "Bastard-Outfit" bezeichnet, weil sie niemandem zu gehören schien. Dies führte dazu, dass oft niemand „offiziell“ wusste, wo sich alle Mitglieder zu einem bestimmten Zeitpunkt aufhielten. Angesichts der Kontroverse, die die beiden Dokumentarfilme ausgelöst hatten, kontaktierte ich jedoch 2006 die Armee. Das Ergebnis war nicht eindeutig. Das US Army Center of Military History berichtete, dass es keine Aufzeichnungen habe, „um zu beweisen oder zu widerlegen, dass afroamerikanische Einheiten an der Befreiung von Dachau teilgenommen haben“.

Nachdem mein Roman letztes Jahr in Australien erschienen war, kontaktierte mich ein dortiger Leser, um zu fragen, ob es tatsächlich, wie im Roman geschildert, eine Kontroverse um die Präsenz schwarzer Truppen bei der Befreiung Dachaus gegeben habe. Sie war aufgewachsen, als ihr polnisch-jüdischer Vater der Familie von seiner Befreiung aus Dachau erzählte, und die Geschichte enthielt immer seine Verwunderung, einen Schwarzen zum ersten Mal zu sehen. Sobald es möglich war, habe ich mich mit der Frau getroffen, ihre Geschichte überprüft und ihren Vater interviewt.

Ihr Vater, der den Holocaust überlebt hatte, war zunächst zurückhaltend und bestätigte tatsächlich die Anwesenheit schwarzer Truppen bei der Befreiung Dachaus. Ungeachtet der Tragweite seiner Befreiung erinnert er sich deutlich daran, an diesem Tag schwarze Soldaten dort gesehen zu haben und von der Anwesenheit dieser überrascht zu sein. Ich komme aus einem Polen schtetl, dieser Mann hatte noch nie zuvor einen Schwarzen gesehen.

So werden die Berichte afroamerikanischer Veteranen und insbesondere des verstorbenen Paul Parks durch die Aussage mindestens eines jüdischen Überlebenden gestützt. Ist es an der Zeit, sich bei der Familie Parks zu entschuldigen? Man fragt sich, ob es noch manche Menschen gibt, denen die Zeugenaussagen eines afroamerikanischen Veteranen und eines polnischen Juden nicht genügend Beweise sind.

Elliot Perlman ist Autor des jüngsten Romans „The Street Sweeper“.

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Das Sammelalbum der US-Armee von Thomas Samuel Partlow dokumentiert die Befreiung von Dachau

Dachau war das erste reguläre Konzentrationslager, das von der NS-Regierung eingerichtet wurde. Es befand sich auf dem Gelände einer verlassenen Munitionsfabrik in der Nähe des nordöstlichen Teils der Stadt Dachau, etwa 16 km nordwestlich von München. Die Internierten waren zunächst politische Gegner des NS-Regimes wie deutsche Kommunisten, Sozialdemokraten und Gewerkschafter. Im Laufe der Zeit wurden auch andere Gruppen wie Homosexuelle, Zeugen Jehovas, Zigeuner und Juden dort interniert. Die Zahl der zwischen 1933 und 1945 in Dachau inhaftierten Häftlinge überstieg 188.000, zwischen Januar 1940 und Mai 1945 starben dort mindestens 28.000. Es ist unwahrscheinlich, dass die Gesamtzahl der Dachauer Opfer jemals bekannt wird.

Vor 75 Jahren, am 29. April 1945, als der Zweite Weltkrieg in Europa zu Ende ging, wurde das Konzentrationslager Dachau von der US-Armee befreit. Anfang Mai drangen Sanitätseinheiten der Armee in das Lager ein, um die kranken und abgemagerten Überlebenden zu versorgen, von denen viele an Typhus, Tuberkulose oder anderen Krankheiten litten. Eine der ersten Einheiten dieser Art war das 116th Evacuation Hospital, dem der in Liberty, Texas, geborene Thomas Samuel (Sam) Partlow zugeteilt wurde.

Sam Partlow stellte ein Sammelalbum zusammen, das seine militärischen Erfahrungen in Europa dokumentiert, einschließlich der Zeit seiner Einheit in Dachau. Es enthält zahlreiche Fotografien sowie Angaben zu seinem Dienst und einige Ausschnitte zu den Konzentrationslagern der Nazis. Das Sammelalbum mit dem Titel "Snaps and Scraps: My Life in the Army" wurde speziell für Servicemitglieder erstellt. Dieses Sammelalbum befindet sich im Sam Houston Regional Library and Research Center.

Sam Partlow (Mitte) mit “Buzz” Volpin (links) und Janie Wilt (rechts) nach ihrer Ankunft in Deutschland. Thomas Samuel Partlow Sammelalbum der US-Armee. Sam Houston Regional Library and Research Center, Texas State Library and Archives Commission.

Die 20. Panzerdivision während des Zweiten Weltkriegs

Als alliierte Truppen in einer Reihe von Offensiven gegen Nazi-Deutschland durch Europa zogen, fanden sie Zehntausende von KZ-Häftlingen in erbärmlichen Bedingungen vor. Unterernährung und Krankheiten grassierten, Leichen lagen unbegraben. Die Soldaten reagierten schockiert und ungläubig auf die Hinweise auf die Gräueltaten der Nazis. Neben der Beerdigung der Toten versuchten die Alliierten, den Überlebenden mit Nahrung, Kleidung und medizinischer Hilfe zu helfen und sie zu trösten.


Schau das Video: Befreiung der Todeslager - Holocaust Doku (Oktober 2021).