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Jerusalem kapituliert vor britischen Truppen

Jerusalem kapituliert vor britischen Truppen

Am Morgen des 9. Dezember 1917, nachdem türkische Truppen nach nur einem Tag Kämpfen die Region verlassen hatten, überreichen Beamte der Heiligen Stadt Jerusalem den eindringenden britischen Truppen die Schlüssel zur Stadt.

Die Briten, angeführt von General Edmund Allenby, der im Juni zuvor von der Westfront eingetroffen war, um das Kommando in Ägypten zu übernehmen, drangen zwei Tage später unter strengen Anweisungen Londons in die Heilige Stadt ein, um der Stadt gegenüber nicht respektlos zu erscheinen Menschen oder ihre Traditionen. Allenby marschierte zu Fuß in Jerusalem ein – ganz im Gegensatz zu Kaiser Wilhelms extravagantem Einzug zu Pferd im Jahr 1898 – und es wurden keine alliierten Flaggen über der Stadt gehisst, während muslimische Truppen aus Indien entsandt wurden, um das religiöse Wahrzeichen, den Felsendom, zu bewachen.

In einer Proklamation, in der den Einwohnern der Stadt das Kriegsrecht auf Englisch, Französisch, Arabisch, Hebräisch, Russisch und Griechisch vorgelesen wurde, versicherte Allenby, dass die Besatzungsmacht Jerusalem, seinen Einwohnern und seinen heiligen Stätten keinen weiteren Schaden zufügen werde . „Da Ihre Stadt von den Anhängern dreier der großen Religionen der Menschheit mit Zuneigung betrachtet wird und ihr Boden durch die Gebete und Pilgerfahrten einer Vielzahl frommer Menschen geweiht wurde, mache ich Ihnen bekannt, dass jedes heilige Gebäude, jedes Monument, jede heilige Ort, Schrein, traditioneller Ort, Stiftung, frommes Vermächtnis oder üblicher Gebetsort werden gemäß den bestehenden Bräuchen und Überzeugungen derer, denen sie heilig sind, erhalten und geschützt.“

In Rom und London läuteten Kirchenglocken, um die friedliche Ankunft der Briten in Jerusalem zu feiern. Allenbys Erfolg, nach so viel Entmutigung an der Westfront, begeisterte und inspirierte die Anhänger der Alliierten überall.


Jerusalem hat eine Geschichte von vielen Eroberungen, Kapitulationen

Präsident Donald Trump erwägt, Jerusalem als Israels Hauptstadt anzuerkennen, sagen Beamte, eine hochbrisante Erklärung, die Spannungen im Nahen Osten entfachen könnte.

Ein Bild vom 4. Dezember 2017 zeigt eine Gesamtansicht der Skyline der Altstadt von Jerusalem mit dem Felsendom links im Aqsa-Gebiet. (Foto: AHMAD GHARABLI, AFP/Getty Images)

Jerusalem wurde mindestens 20 Mal erobert und wieder eingenommen. Es wird von ungefähr ebenso vielen Ländern und Imperien beansprucht und von drei der großen Religionen der Welt.

Hier ist eine kurze Geschichte, wie aus einem bescheidenen Dorf auf einem struppigen Hügel die Heilige Stadt wurde, die Jahrhunderte des Streits auslöste:

3.000 bis 2.500 v. Chr. — Die Stadt auf den Hügeln, die die fruchtbare Mittelmeerküste des heutigen Israel von den trockenen Wüsten Arabiens trennen, wurde zuerst von heidnischen Stämmen im späteren Land Kanaan besiedelt. Die Bibel sagt, dass die letzten Kanaaniter, die die Stadt regierten, die Jebusiter waren.

1.000 v. — Nach archäologischen Beweisen eroberte König David die Stadt. Er wurde gewarnt, dass "auch Blinde und Lahme dich abwehren können", sagt die Bibel. Er nannte seine Eroberung die Stadt Davids und machte sie zur Hauptstadt seines neuen Reiches.

Der Standort in der Stadt Davids befindet sich neben dem arabischen Viertel Silwan in der Nähe der Altstadt von Jerusalem. (Foto: Dan Balilty, AP)

960 v. — Davids Sohn Salomo baute den ersten jüdischen Tempel. Die Bibel sagt, dass die Israeliten auch viele Kriege gegen einen anderen kanaanitischen Stamm namens Philister führten, der an der Südküste lebte.

721 v. — Assyrer eroberten einen Teil des Landes Israel namens Samaria, und jüdische Flüchtlinge flohen nach Jerusalem, wodurch sich die Stadt ausdehnte.

701 v. — Der assyrische Herrscher Sanherib belagerte Jerusalem.

586 v. — Babylonische Truppen besetzten die Stadt, zerstörten den Tempel und verbannten viele Juden.

539 v. — Der persische König Kyros der Große eroberte das babylonische Reich, einschließlich Jerusalem.

516 v. — König Cyrus erlaubte den Juden, zum Wiederaufbau nach Jerusalem zurückzukehren. Die Juden bauten den zweiten Tempel.

445-425 v. Chr. — Nehemia, der Prophet, baute die Mauern der Stadt wieder auf.

332 v. — Alexander der Große von Mazedonien übernahm die Kontrolle. Nach seinem Tod wurde sein Reich in vier Teile geteilt, darunter das Seleukidenreich, das das Land Israel und ihre alten Feinde, die Philister (Palästina) umfasste.

160-167 v. Chr. — Die jüdische Makkabäer-Revolte, die gegen das Seleukidenreich und den griechischen Einfluss in Gang gesetzt wurde, brachte die Stadt schließlich wieder unter jüdische Kontrolle. Der jüdische Feiertag Chanukka feiert die Reinigung des zweiten Tempels nach der Rückeroberung der Stadt durch die Makkabäer.

Ein Mitarbeiter der israelischen Antikenbehörde, Michal Haber, zeigt eine Höhle aus der hasmonäischen Zeit, die neben einem 2200 Jahre alten Gebäude aus der hellenistischen Zeit gefunden wurde, möglicherweise einem idumäischen Palast oder Tempel. (Foto: ATEF SAFADI, EPA-EFE)

141 v. Chr. — Die hasmonäische Dynastie jüdischer Herrscher begann und die Stadt wuchs.

63 v. — Der römische General Pompeius erobert Jerusalem.

37 v. Chr. — Der römische Bauherr König Herodes renovierte den Zweiten Tempel und fügte Stützmauern hinzu, von denen eine heute noch erhalten ist und von Juden Klagemauer genannt wird.

30 n. Chr. — Jesus wurde von den römischen Soldaten gekreuzigt.

70 — Während einer weiteren jüdischen Revolte zerstören die Römer ihren Tempel und verbannen viele Juden.

135 — Die Römer bauen Jerusalem als eigene Stadt wieder auf.

335 — Der römische Kaiser Konstantin baute die Grabeskirche über der Stelle, an der Jesus begraben und von den Toten auferstanden sein soll.

Der griechisch-orthodoxe Patriarch von Jerusalem Theophilos III., zweiter von links, und der ökumenische Patriarch von Konstantinopel Bartholomäus, I, links, betrachten das Gemälde der Golgatha in der Grabeskirche in der Altstadt von Jerusalem am 5. Dezember 2017. (Foto: GALI TIBBON, AFP/Getty Images)

614 — Die Perser erobern Jerusalem.

629 — Byzantinische Christen erobern Jerusalem zurück.

632 — Mohammed, der Prophet des Islam, starb und soll von einem Felsen in der Mitte des ehemaligen jüdischen Tempels in den Himmel aufgestiegen sein.

637 — Kalif Omar betrat die Stadt, um die Kapitulation seines byzantinischen Herrschers, des Patriarchen Sophronius, anzunehmen.

691 — Der muslimische Schrein, der als Haram al Sharif oder der Felsendom bekannt ist, wurde um die Stelle gebaut, an der Mohamed in den Himmel aufgestiegen sein soll, und steht noch heute dort.

1099-1187 — Christliche Kreuzfahrer besetzten Jerusalem und behaupteten, es sei eine bedeutende religiöse Stätte.

1187 — Salladin erobert Jerusalem von den Kreuzfahrern.

1229-1244 — Kreuzfahrer erobern Jerusalem zweimal zurück.

1250 — Muslimische Herrscher bauen die Mauern der Stadt ab.

1517 — Das Osmanische Reich erobert Jerusalem und Suleiman der Prächtige baut die Mauern von 1538 bis 1541 wieder auf.

1917 — Die Briten erobern Jerusalem im Ersten Weltkrieg.

Dieses Foto aus dem Jahr 1947 zeigt zwei britische Offiziere auf dem Dach des YMCA mit Blick auf die moderne Stadt Jerusalem. (Foto: STR, AFP/Getty Images)

1948 — Der Staat Israel wird gegründet und teilt die Stadt zwischen Israel und Jordanien.

1967 — Israel erobert Ostjerusalem und annektierte es sofort, was arabischen (palästinensischen) Einwohnern einen dauerhaften Aufenthaltsstatus, aber keine Staatsbürgerschaft gewährt.


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Nach seinem Amtsantritt in Kairo im Juni 1917 hatte Allenby von Premierminister David Lloyd George den ausdrücklichen Befehl erhalten, Jerusalem bis Weihnachten einzunehmen. Dies geschah nach zwei gescheiterten Versuchen seines Vorgängers, Sir Archibald Murray, Gaza zu erobern, eine notwendige Voraussetzung für die Eroberung Palästinas von den osmanischen Türken.

Allenby begann damit, die türkischen Streitkräfte in der dritten Schlacht um Gaza zu besiegen, die am 7. November endete. Danach schickte er Truppen entlang zweier Flanken, von denen eine mit der Einnahme von Jaffa beauftragt war, eine Mission, die am 16. November abgeschlossen wurde, und die andere in Richtung Jerusalem.

Ein erster Versuch, die Stadt zu umzingeln und ihre Kapitulation Ende November zu erzwingen, scheiterte. Aber am 7. Dezember kamen die türkischen Truppen in der Stadt nach der Neupositionierung der Truppen des britischen XX. Korps zu dem Schluss, dass sich Allenby zurückzog, und lockerten ihre Verteidigung Jerusalems.

Ich will kein Jerusalem, ich will Eier

In seinem Buch „Jerusalem Curiosities“ zitiert Abraham Ezra Millgram ausführlich aus Vivian Gilberts „The Romance of the Last Crusade: With Allenby to Jerusalem“, in dem die vielen Versuche beschrieben werden, die die Herrscher der besiegten Stadt unternehmen mussten, bevor sie sie finden konnten jemand unter den Eroberern, der autorisiert und bereit war, die Kapitulation Jerusalems anzunehmen.

Das erste, das Jerusalem angeboten wurde, war „Private Murch“, ein britischer Koch, der im Norden der Stadt biwakierte und am 9. Dezember von seinem Kommandanten in das nahegelegene Dorf Lifta geschickt worden war, um Eier für das Frühstück zu finden. Als der Bürgermeister von Jerusalem Murch zu Pferd und unter weißer Flagge näherte und anbot, die Schlüssel der Stadt abzugeben, antwortete Murch: „Ich will deine Stadt nicht. Ich will ein paar Eier für meine Hofficers!“

Trotzdem berichtete Murch seinen Vorgesetzten über die Entwicklung, und Brigadegeneral C.F. Watson eilte in Richtung der Stadt, um die Kapitulation von Bürgermeister Hussein Salim al-Husseini anzunehmen. Als jedoch der Divisionskommandeur Generalmajor John Shea von dieser Entwicklung erfuhr, meldete er sich am Feldtelefon und ordnete an, Watson anzuhalten: „Ich werde selbst die Kapitulation Jerusalems übernehmen!“

Das tat er auch, nachdem Watson in die Stadt zurückgeritten war, um Husseini die Schlüssel zurückzugeben. Als Shea dann General Allenby die gute Nachricht überbrachte, schrieb dieser zurück, dass er in zwei Tagen eintreffen würde, um die Kapitulation der Stadt anzunehmen.

Gaston Bodart, Österreichs offizieller Historiker des Ersten Weltkriegs, schrieb, dass die moralische Bedeutung der Einnahme Jerusalems „noch größer war als ihre militärische Bedeutung“.


Ullstein bild

Die Kämpfe des Ersten Weltkriegs waren nicht auf Europa beschränkt. Gleichzeitig wurde im Nahen Osten ein großer Krieg geführt. Die Kämpfe im Sinai und Palästina, die im Januar 1915 begannen und bis Oktober 1918 dauerten, waren grausam und forderten von beiden Seiten einen hohen Tribut.
Britische Empire-Truppen bekämpften die von deutschen und österreichischen Offizieren und Truppen unterstützte osmanische Armee vom Suezkanal, durch den Sinai, Gaza, Beer Sheva, Jericho und von Jaffa die steile Straße hinauf in die Außenbezirke von Jerusalem.
Die Einnahme Jerusalems im Dezember 1917 war ein großer Erfolg für die britische Armee unter dem Kommando von General Edmund Allenby.

Bild 1
Zwei britische Kundschafter, Sergeants James Sedgewick und Frederick Hurcomb, wurden am 9. Dezember 1917 von einer Jerusalemer Delegation von Würdenträgern am westlichen Zugang von Jerusalem empfangen. Unter einer weißen Kapitulationsflagge gingen der Bürgermeister von Jerusalem, Hussein el Husseini (mit Stock und Zigarette), der Chef der Jerusalemer Polizei (ganz links in seiner Paradeuniform), mehrere Polizisten und eine Handvoll Mitläufer. Sie trugen einen Kapitulationsbrief des osmanischen Gouverneurs Izzat Pascha.
© ullstein bild - TopFoto - American Colony (Jerusalem) / Lewis Larsson

Bild 2
Der britische General Edmund Allenby drang am 11. Dezember 1917 - zwei Tage nach der Kapitulation der Stadt - in das Jaffa-Tor in der Altstadt von Jerusalem ein.
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1917 versuchte Jerusalem, sich einem britischen Armeekoch zu ergeben, der sich auf der Suche nach Eiern verirrte

Der 9. Dezember ist der Jahrestag eines jener epochalen Ereignisse, die die moderne Welt geprägt haben. Der Fall Jerusalems 1917 im Ersten Weltkrieg.

Zum ersten Mal seit den Kreuzzügen übernahm eine christlich geführte Armee – die Briten – die Kontrolle über die Heilige Stadt.

Ihre Niederlage gegen die osmanischen Türken öffnete den gesamten Nahen Osten, um von den siegreichen Verbündeten zum Guten oder Schlechten umgestaltet zu werden.

Man würde erwarten, dass ein so unheilvolles Ereignis von großer und würdevoller Feierlichkeit umgeben ist, wie eine Szene aus dem Film „Lawrence of Arabia“ von 1962. Aber die tatsächliche Übergabe der Stadt hatte eine viel menschlichere, fast komische Qualität.

Ein schmieriger kleiner Armeekoch verirrte sich im Nebel und veränderte die Geschichte.

Ein Zeuge, Major Vivian Gilbert, veröffentlichte seinen Bericht über den Fall der Heiligen Stadt in einem Buch mit dem Titel „The Romance of the Last Crusade: With Allenby to Jerusalem“, das 1928 herauskam Zeiten im Jahr 1921.

Vivian Gilbert ist hier abgebildet.

Die Türken waren im Ersten Weltkrieg Verbündete Deutschlands, und so griffen die Briten das türkische Reich aus verschiedenen Richtungen an. Eine Armee rückte vom britisch kontrollierten Ägypten in das türkisch besetzte Palästina vor. Edmund Allenby war der Kommandant dieser britischen Armee.

Unser Zeuge Gilbert war Maschinengewehroffizier bei der britischen 60. Division. Nach Monaten blutiger Kämpfe biwakierten er und seine Kompanie für die Nacht unweit der antiken Stadt – heilig für Juden, Christen und Muslime.

Die Nacht war schwarz, und Gilbert merkte erst, dass er nur wenige Meilen von der Stadt entfernt war, als er ihre Kirchenglocken Mitternacht schlagen hörte.

Der nächste Morgen, der 9. Dezember, war neblig, und die Beamten, die in einem nahe gelegenen Dorf einen Hahn hörten, riefen ihren Koch herbei und schickten ihn los, um Eier zu holen.

Gilbert nennt diesen Koch Private Murch und beschreibt ihn als „ein elendes Exemplar“, einen Cockney aus London.

„Er machte kaum den Eindruck eines klugen britischen Soldaten“, schreibt Gilbert. „Seine Tunika war so mit Fett und Dreck bedeckt, dass sie schwarz statt khakifarben aussah … Die Zehenkappe eines Stiefels fehlte, so dass man eine sehr rote große Zehe sehen konnte, die von einer zerlumpten grauen Wollsocke eingerahmt war. Vermutlich benutzte er seinen Tropenhelm als Kissen, denn er hatte seine ursprüngliche Form verloren und wirkte verdreht und betrunken, er war mindestens eine Nummer zu klein und wurde nur von einer dicken Schnur in Position gehalten, die dem Leder diente Riemen, den es einmal besessen haben muss.“

Murch verliert sich schnell im Nebel und stolpert felsige Hügel auf und ab, auf der Suche nach dem Dorf und seinen Eiern. Ständig stößt er mit seinem entblößten Zeh auf die überall liegenden Felsen und Steine.

Schließlich stolpert unser Held, der Befreier Jerusalems, in eine Menschenmenge, die weiße Fahnen schwenkt und versucht, ihn zu küssen.

Eine Kutsche fährt vor, und ein gut gekleideter Mann in einem roten Fez begrüßt ihn auf Englisch und sagt: „Sie sind britischer Soldat? Ich möchte die Stadt bitte übergeben“, und versucht Murch die Schlüssel zu geben.

„Ich will deine Stadt nicht“, sagt der verwirrte Londoner. "Ich will ein paar Eier!"

Der Mann im Fez war tatsächlich der Bürgermeister von Jerusalem, Hussein al-Husseini.

Gilbert sagt, er sei selbst im Hauptquartier des Bataillons gewesen, als Murch endlich zurückkehrte, „heiß und außer Atem.

„Der schwitzende Private erzählte seine erstaunlichen Abenteuer in einem reichen Cockney-Dialekt“, fügt Gilbert hinzu.

Als er fertig war, drehte sich der Kommandant um und sagte: „Meine Herren, Jerusalem ist gefallen!“

Aber die Farce hatte gerade erst begonnen. Der Oberst informierte seinen Brigadegeneral, der in der Hoffnung, berühmt zu werden, die Schlüssel von Bürgermeister Husseini entgegennahm – und seinem Divisionskommandeur meldete, dass er Jerusalem erobert habe.

Um nicht zu übertreffen, ordnete der Divisionskommandeur die Rückgabe der Schlüssel an den Bürgermeister an, der auf seine Ankunft warten musste.

Schließlich ordnete der Oberbefehlshaber Edmund Allenby selbst an, die Schlüssel noch einmal an den Bürgermeister zurückzugeben, damit er ihn am 11. Dezember offiziell erhalten sollte.

Der arme Bürgermeister Husseini starb wenige Wochen später an einer Lungenentzündung. Gilbert vermutet, dass er sich die tödliche Infektion in der Kälte des Dezembers im Freien zugezogen hat, während er darauf wartete, sich jedem dieser verschiedenen britischen Offiziere zu ergeben.

Husseini al-Husseini war der letzte Bürgermeister von Jerusalem unter den osmanischen Türken.

Kurz nachdem Private Murch von seinen Wanderungen zurückgekehrt war, wurde unserer Zeugin Vivian Gilbert befohlen, seine Kompanie durch die Stadt zu führen und in den Hügeln dahinter eine Verteidigungsstellung zu errichten. Von den Türken wurde ein baldiger Gegenangriff erwartet.

„Bald erreichten wir die Außenbezirke der Stadt“, schrieb er, „und [wir] kamen an den moderneren jüdischen Gebäuden vorbei, die außerhalb des Jaffa-Tors liegen, und schließlich befanden wir uns innerhalb der Mauern selbst – die ersten britischen Truppen.“ durch die Heilige Stadt zu marschieren!"

Er fuhr fort: „Die Frauen hatten Arme voller Blumen, die sie unter die Truppen duschten, während die Kinder mit englischen Begrüßungsworten nach vorne rannten und die Hände der Soldaten ergriffen. Einige der älteren Leute küssten die Geschütze und Geschützwagen, als sie mit Staub und Schlamm bedeckt über das Kopfsteinpflaster klapperten, denn eine Artilleriebatterie, gefolgt von zwei Infanteriebataillonen, war dicht hinter uns. Ehrwürdige jüdische Rabbiner, mit langen grauen Bärten, knieten am Wegesrand im Schlamm und mit Tränen, die über ihre zerfurchten Wangen liefen, segneten uns …“

Die anfängliche britische Besatzung war vorsichtig und sensibel, und es gab eine Art Flitterwochen, in der alle glauben konnten, dass ihre Träume wahr werden könnten: Juden, Christen, Araber.

Der Oberbefehlshaber General Allenby – ein stämmiger Mann mit dem Spitznamen The Bull – sah sich als moralischen Mann, der sich der Verantwortung bewusst war, die ihn erwartete, die Kontrolle über Jerusalem zu übernehmen.

Hier ist General Allenby zu sehen, wie er am 11. Dezember 1917 Jerusalem zu Fuß betritt.

Der siegreiche Konflikt der Freiheit: Eine fotografische Geschichte des Weltkriegs. Chicago: The Magazine Circulation Co, Inc. 1918. p. 18. (Urheberrecht abgelaufen)

Demütig betrat und verließ er die Stadt zu Fuß. Er befahl, dass keine britischen oder alliierten Flaggen von überall in der Stadt gehisst werden durften. Er entsandte muslimische Truppen aus Indien, um die muslimischen heiligen Stätten zu bewachen. Er gab eine Proklamation heraus, die die Sicherheit der heiligen Stätten der drei großen Religionen und die Religionsfreiheit für alle garantierte. Gilbert sagt, er sei „von der Menge hektisch bejubelt worden“. Hier ist Allenbys eigener Bericht über den Fall Jerusalems.

Aber wie wir heute wissen, hielten Frieden und Glück in Jerusalem und dem Rest des Nahen Ostens nicht lange an.

Um den Krieg zu gewinnen, machten die Briten widersprüchliche Versprechen, die sie nicht erfüllen konnten.

Ein paar Wochen vor dem Fall Jerusalems hatten die Briten die Balfour-Erklärung herausgegeben und den Juden eine Heimat in Palästina versprochen. Britische Offiziere vor Ort, darunter der berühmte Lawrence von Arabien, hatten den arabischen Völkern nach dem Krieg Selbstverwaltung versprochen.

Aber die einzige Vereinbarung, die haften blieb, war die Vereinbarung, die die Briten mit ihrem Hauptverbündeten im Krieg, Frankreich, getroffen hatten, um den Nahen Osten unter sich aufzuteilen. Das Sykes-Picot-Abkommen gab den Briten Palästina und den Irak, Syrien und den Libanon an Frankreich.

Die Frustration des zionistischen und arabischen Nationalismus prägt seither die Geschichte der Region.


Die Kapitulation britischer Truppen in der Schlacht von Singapur

Dennoch waren die Briten und ihre Kolonialtruppen immer wieder gezwungen, Boden zu räumen und sich zurückzuziehen. Zehntausende Soldaten wurden gefangen genommen und den Japanern schwere Verluste zugefügt. Knapp zwei Monate brauchten sie, um sich durch den dichten Dschungel der Halbinsel Malaya vor den Toren Singapurs zu kämpfen.

Churchill war fassungslos, als er die Nachricht vom japanischen Vormarsch und dem praktisch wehrlosen Singapur erhielt. Er ordnete an, dass „die Stadt Singapur in eine Zitadelle umgewandelt und bis zum Tod verteidigt werden muss“.

Die Schlacht um Singapur begann am 8. Februar. Die Verteidiger (insbesondere die Australier) lieferten einen bewundernswerten Kampf, obwohl schnell klar wurde, dass die Briten deklassiert waren. Die japanischen Kommandeure manövrierten ihre Kollegen aus und beschlagnahmten kritische Versorgungsdepots und Wasserreservoirs.

Trotz ausdrücklichen Befehls ergab sich der britische General Percival am 15. Februar offiziell dem japanischen General Yamashita. Die Festung von Singapur hält den unerbittlichen Japanern nur eine Woche.

80.000 alliierte Truppen wurden aufgrund der Kapitulation gefangen genommen. Ein bestürzter Winston Churchill nannte dies „die schlimmste Katastrophe“ und „größte Kapitulation in der britischen Geschichte“.

Das ist nur wenig bekannt

20.000 der Truppen mit Briten gefangen genommen. Der Rest war Inder (

15.000). Bekanntermaßen gingen viele der gefangenen indischen Truppen in die Form der indischen Nationalarmee über, die für den Rest des Krieges aktiv an der Seite der Japaner kämpfte.

15.000 gefangene australische Truppen, nur die Hälfte von ihnen überlebte die harten Bedingungen in japanischen Gefangenenlagern.


Verlassen Jerusalems

Jerusalem war immer noch belagert und einige Truppen wurden mit der Eisenbahn und andere im Straßenkonvoi verlassen. Hochrangiges Armee- und Regierungspersonal ist von Kalandia auf dem Luftweg nach Haifa abgereist. Einige, wie Edwina Payton, die bei den arabischen Arbeitern vor Ort blieb, um Dokumente zu vernichten, blieben bis zur letzten Minute und flogen dann aus.

"Die Eisenbahn war sehr gefährlich: "Der erste Teil der Reise von Jerusalem nach Lydda ist eine einzige Linie, die durch eine tiefe Schlucht führt. Auf der einen Seite gibt es Abhänge und auf der anderen einen steilen Abstieg zu einem Wadi-Bett. Die Bahnstrecke dreht sich und dreht sich und natürlich sind die meisten Ecken blind. Um 08.00 Uhr machten wir uns mit unserer Munitionsladung und unserer Doppelbegleitung auf den Weg. Als wir uns Battir näherten, etwa 13 km von Jerusalem entfernt, bemerkten wir, dass wir eine Audienz hatten. Am Hang versammelten sich Dutzende Araber, um unsere Bemühungen zu beobachten. Trotz der Situation erhielten wir immer noch keine Erlaubnis, unsere Waffen zu laden. Das Signal kurz vor Battir war gegen uns, und so kamen wir zum Stehen. Ein paar Minuten später wurde das Signal „Linie frei“ gegeben und wir bewegten uns langsam in Richtung Bahnhof. Zu diesem Zeitpunkt fiel auf, dass die hintere Hälfte des Zuges abgekoppelt und zurückgelassen worden war.
Der Kapitän sprang herunter und rannte zur Lokomotive, wo er unter Androhung eines Revolvers den Zug anhielt und dann den Lokführer zwang, rückwärts zum Rest des Zuges zurückzufahren, wo wir ihn wieder ankuppelten. An diesem Punkt wurde uns befohlen, unsere Waffen zu laden und bereit zu sein, das Feuer zu erwidern.
Wir gingen dann langsam durch die Station und erwiderten das Feuer der Araber energisch. Nach einigen hundert Metern hielt der Zug erneut an, diesmal wegen zweier großer Felsbrocken, die quer über die Strecke gelegt wurden. Captain Babbage befahl dann mehreren von uns, sie zu entfernen. Wir taten dies verdeckt vor dem Feuer unserer anderen Mitglieder der Eskorte. Unabhängig davon, ob die Araber zögerten oder nicht, uns tatsächlich zu töten oder nicht, bei dieser Gelegenheit sind wir unversehrt entkommen." Epitaph für eine Armee von Friedensstiftern, George Webb

Nach der Evakuierung von Haifa veranstaltete der Kapitän der Phoebe an Bord eine Cocktailparty für alle jüdischen Honoratioren. "Sie waren alle da - Bürgermeister, Stadträte, Haganah-Kommandanten und so weiter. Der Kapitän führte sie um das Schiff herum und führte sie zur Brücke, wo sie eine riesige Panorama-Montagekarte von Haifa fanden, das auf einem Hügel gebaut ist alles vom Hafen aus zu sehen. Dies erregte großes Interesse, und die Honoratioren versammelten sich alle um das Panorama und identifizierten ihre verschiedenen Büros, Hauptquartiere, Stützpunkte usw. Der Kapitän sagte ihnen dann, dass er mit der ihm zur Verfügung stehenden Geschützausrüstung in dieser Reichweite war zum ersten Mal eine 15 cm große Schale nicht nur in ein Gebäude, sondern durch ein beliebiges Fenster seiner Wahl zu setzen. (Ein unauffälliges Leben, Andrew Gibson-Watt).


Kampf [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Der Vormarsch in die Judäischen Hügel beginnt [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Trotz des anhaltenden Drucks der EEF operierten die beiden gegnerischen Kräfte nun in einem verteidigungsfreundlichen Terrain. Zusätzlich zu den Nachhuten, die das XX. Korps der osmanischen 7. #160km) von Jerusalem, unterstützt von gut gelegenen Redouten. ⎚] Die Luftaufklärung am 17. November ergab, dass die Straße nördlich von Jerusalem nach Nablus mit Flüchtlingen überfüllt war. ⎦]

Das 4. Leichte Reiterregiment bei der Einfahrt in die Gebirgspässe bei Latron

Am 18. November, während Allenby im Hauptquartier des britischen XXI. Korps in El Kastine war, wurde die Entscheidung getroffen, der osmanischen Siebten Armee in die Judäischen Hügel zu folgen. ⎧] Dies war in der Hoffnung, sicherzustellen, dass die osmanische Armee wenig Zeit hatte, sich neu zu formieren oder Verteidigungsanlagen aufzubauen, die sich bei längerer Zeit als uneinnehmbar erweisen könnten. ⎨]

Allenbys Plan war es, Kämpfe in oder in der Nähe von Jerusalem zu vermeiden, aber alle Straßenzugänge zur Stadt zu unterbrechen und die osmanische Armee zu zwingen, sie zu evakuieren. ⎩] Er befahl zwei Infanteriedivisionen, der 52. (Lowland) (Major General J. Hill) und der 75. Division (Major General P. C. Palin), und zwei berittenen Divisionen, der Yeomanry und der Australian Mounted Division, den Vormarsch zu beginnen. [Anmerkung 2] Sie sollten von Latron, das am 16. November erobert worden war, ostwärts in die gleiche Richtung wie die Straße von Jaffa nach Jerusalem ziehen. ⎧] ⎪]

Infanterie der 75. Division sollte die Hauptstraße hinaufrücken, obwohl die zurücktretenden Osmanen auf dieser gut befestigten Straße von Osten nach Westen durch Amwas mehrere Sprengungen durchführten. ⎪] ⎫] Links und nördlich der 75. Division sollte Infanterie der 52. (Tiefland-)Division über Nebenstraßen oder Pfade von Ludd nach Jerusalem vordringen. Und weiter nördlich, links von der 52. (Lowland) Division, sollte die Yeomanry Mounted Division nach Norden und Nordosten ziehen. Ihr Ziel war es, die Kommunikationslinien der osmanischen Siebten Armee bei Bireh, 13 km nördlich von Jerusalem an der Straße von Jerusalem nach Nablus, zu unterbrechen. ⎪] ⎫]

Die 6., 8. und 22. Brigaden der Yeomanry Mounted Division mit der 20. Brigade, Royal Horse Artillery (13-Pfünder) sollten über die alte Römerstraße von Ludd nach Ramallah über Berfilya und Beit Ur el Tahta in Richtung Bireh nach Norden ziehen. ⎫] Zur gleichen Zeit sollte die 53. (walisische) Division (Generalmajor S. F. Mott) entlang der Straße von Beerscheba nach Jerusalem nach Norden vorrücken, um Hebron und Bethlehem einzunehmen, bevor sie nach Osten vorrückte, um die Straße von Jerusalem nach Jericho zu sichern. ⎩]

Die 75. Division mit der australischen und der Yeomanry Mounted Division begann am 18. November mit ihrem Einzug in die Judean Hills. ⎧] [Anmerkung 3]

[Alle Armeen, die versucht haben, Jerusalem einzunehmen, sind über diesen Weg gegangen, außer Josuas. Philister und Hethiter, Babylonier und Assyrer, Ägypter und Römer und Griechen, fränkische Kreuzritter, alle sind diesen Weg gegangen und alle haben den Hügel Amwas mit ihrem Blut begossen.

Das erste Ziel bestand darin, die Höhen auf beiden Seiten der Hauptstraße Jaffa nach Jerusalem bei Amwas zu erobern und zu sichern, damit die 75. Division die Straße hinauf und in die Judäischen Hügel vorrücken konnte. Die Eisenbahnlinie im Wadi Surar auf der rechten Seite der Infanterie der 75. Das 9. Light Horse Regiment der Brigade führte eine Wendebewegung das Wadi es Selman nördlich von Amwas hinauf, um das Dorf Yalo 3,2 km östlich zu erreichen. Nach dieser erfolgreichen Operation zog sich die Australian Mounted Division in ein Ruhelager an der Mündung des Nahr Sukereir zurück. Am Morgen des 19. November übernahm die Infanterie der 75. Division den Vormarsch und fand Amwas evakuiert vor, aber die Vorhut der 8. Beit Ur el Tahta in dieser Nacht, während die 22. berittene Brigade Shilta erreichte. ⎧] ⎬]

75. Division [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Karte 14 Jerusalem Operationen – 18. November bis 9. Dezember 1917

Nur 3,2 km, nachdem die Hauptstraße nach Jerusalem in die Berge führte, führte sie durch den leicht zu verteidigenden Pass von Bab el-Wad. Ζ] Am 19. November zog die Infanterie der 75. Division diese Straße entlang, ihre 232. Brigade hatte Abu Shushe um 7.30 Uhr verlassen, um die verlassene Stadt Amwas zu besetzen und um 11.00 Uhr die indischen 58. Vaughan's Rifles (Frontier Force) vom 234 Brigade hatte sich nach oben gekämpft, um die Höhen von Bab el Wad zu erreichen. ⎭]

Nach Bab el Wad schlängelte sich die Straße nach Jerusalem durch tiefe, enge Täler, über steile Ausläufer und um die Schultern felsiger Hügel herum. Obwohl es andere Wege durch die Hügel gab, waren sie ein Gewirr nicht kartierter, rauer und felsiger Hügelpfade und Pfade - oft kaum mehr als Eselspfade -, die die Bewegung von Infanterie, abgesessener Kavallerie und Artillerie sehr schwierig machten. Ζ] Die holprigen Pfade schlängelten sich durch enge Täler und über verzerrte Haufen von rasiermesserscharfen Kämmen, die von Gruppen kegelförmiger Hügel und aufeinanderfolgender Felsplatten unterbrochen wurden, die in Abständen von wenigen Metern von jedem Hügel abragten. ⎮] Es war praktisch unmöglich, Vorstöße nördlich oder südlich der Hauptstraße durch Artillerie zu unterstützen. ⎮] Bei starkem Regen und kalten, nassen und schlammigen Bedingungen erwies es sich als unmöglich, die Geschütze der 75. Division abseits der Straße einzusetzen. Diese Geschütze waren am Vortag von Gespannen von bis zu acht Pferden zu einem Geschütz vorgeschoben worden. ⎯]

Alle militärischen Aktivitäten wurden durch die winterlichen Bedingungen noch erschwert, der Boden war rutschig und dichte schwarze Wolken brachten frühe Dunkelheit, die die Sicht beeinträchtigte. Nach 17:00 Uhr war kein Vorrücken mehr möglich, zu diesem Zeitpunkt befand sich der vorderste Piquet innerhalb einer halben Meile vom Dorf Saris. Die vorderen Infanterieeinheiten der 75. Division waren seit dem Morgen 16 km vorgerückt. Sie biwakierten rittlings auf der Straße, unter Beschuss osmanischer Scharfschützen. ⎭] ⎰]

Typische Landschaft der Judäischen Hügel im Jahr 1917

Am Abend des 19. Novembers brach ein Gewitter mit anschließendem Regenguss über die gegnerischen Armeen. In wenigen Stunden war jedes Wadi in den Vorbergen und in der Ebene überflutet. Die schwarze Erde, hart und fest im Sommer, wurde bei diesen Winterbedingungen klebrig und schwer für den Marsch und fast unpassierbar für Radfahrzeuge. Die Temperatur, die tagsüber heiß und nachts angenehm gewesen war, sank schnell und wurde klirrend kalt. Die Infanteristen waren in ihrer Sommeruniform aus Twillshorts und Tuniken leicht marschiert. Mit nur einer Decke (und/oder einem Mantel) bot diese Ausrüstung wenig Schutz vor strömendem Regen und bitterer Kälte. ⎱]

Unter diesen Bedingungen trafen die osmanischen Truppen auf der Straße, auf der die Nachhut von Falkenhayn das XX. Korps aufstellen ließ, als es sich zurückzog, um Jerusalem zu verteidigen. Auf kommandierenden Höhenzügen errichtet, bestand diese Nachhut aus kleinen Gruppen, die in den Hügeln eingegraben waren. Jede dieser aufeinanderfolgenden Stellungen wurde von indischen und Gurkha-Truppen angegriffen, die die Verteidiger ausmanövrierten. ⎭]

Positionen der osmanischen Armeen [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Jerusalem-Operationen. Situation um 18:00 19. November 1917

Auf dieser Kartenskizze sind neben der Nahr-Sukrerir-Linie, die sich zusammen mit Summeil und El Tineh bis Beit Jibrin erstreckt (wo die Schlacht von Mughar Ridge ausgetragen wurde), die Stellungen der EEF und der osmanischen Armeen am Abend des 19. November 1917 dargestellt .

Mit ihrem Hauptquartier in Nablus wurde die Siebte Osmanische Armee eingesetzt, um Jerusalems linke Flanke zu verteidigen, die von der 3. Kavalleriedivision des III. Korps bedeckt wurde. Infanterie der 27. Division ritt rittlings auf der Straße von Hebron nach Jerusalem. Infanterie der 53. Division des XX. Korps hielt eine Linie vor Nebi Samweil, mit Infanterie der 26. Division in Reserve. Infanterie, die Bireh auf der Straße von Jerusalem nach Nablus verteidigte, stammte von der 24. Division, mit Infanterie der 19. Division auf der Straße auf halbem Weg zwischen Bireh und Nablus. The Ottoman Eighth Army, with its headquarters at Tul Karm, deployed its XXII Corps on the Nahr el Auja. Stretching from the coast the 3rd, 7th, and 16th Divisions were virtually in line with British infantry from the 54th (East Anglian) Division further inland. ⎲]

Attempts to cut the Nablus Road [ edit | Quelle bearbeiten]

The leading infantry brigade of 52nd (Lowland) Division, which had reached Beit Likia on 19 November by moving along a track north of the main road, was held up towards Kuryet el Enab by a very determined and formidable Ottoman rearguard armed with machine guns at Kustal and Beit Dukka. ⎳] The Ottoman positions were strongly defended and the 52nd (Lowland) Division could not advance until a mist, rolled down just before dark on 21 November, giving the 75th Division the opportunity to rapidly deploy, climb the ridge, and defeat the Ottoman force with bayonets. ⎴] That night, the troops ate their iron rations (carried by the men as emergency rations), and some found shelter from the miserable conditions in a big monastery and sanatorium. The night was cold with heavy rain, and those without shelter suffered severely. No supplies arrived till noon the following day owing to congestion on the narrow tracks. ⎵] ⎶]

Infantry from the 52nd (Lowland) Division moved into position coming up in between the 75th Division on its right and the Yeomanry Mounted Division on its left. The Yeomanry Mounted Division, advancing towards Beit Ur el Foka and Bireh on the Nablus road 10 miles (16 km) north of Jerusalem was to converge with infantry in the 75th Division at Bireh and cut the Nablus to Jerusalem road. Although resistance at Saris appeared to be weakening, by 11:00 progress continued to be slow. ⎵] ⎷] Saris was eventually won during the afternoon of 21 November. ⎴]

Operating in the hills to the north of the infantry divisions, the Yeomanry Mounted Division continued to struggle to advance. They moved across the roughest and bleakest areas of the Judean Hills toward Beit Ur el Tahta in a single-file column nearly 6 miles (9.7 km) long. ⎸] At 11:30 on 21 November the leading regiment, the Dorset Yeomanry descended from the hills on which Beit Ur el Foqa stands and found Ottoman units holding the western rim of the Zeitun Ridge above them. ⎵] This ridge, to the west of Bireh, was held by 3,000 Ottoman troops (the whole of the 3rd Ottoman Cavalry Division and half of the 24th Division) with several artillery batteries. Although the dismounted Yeomanry were able to briefly take the ridge, they were soon forced off. ⎹] Heavy rainfall and cold weather severely tested both men and animals while they made several unsuccessful attempts to force their way up the steep, rocky sides of the ridge. But early in the afternoon more Ottoman reinforcements arrived from the north and counterattacked strongly. They forced the Yeomanry Mounted Division back into the deep ravine on the west side of the ridge. ⎺] That night the Berkshire Yeomanry lay out on the ridge facing Ottoman units at close quarters in torrential rain, their horses in the deep valley below. ⎵] The situation soon became serious and orders were given for all three brigades to break off and retire to Beit Ur el Foqa and a successful withdrawal was carried out after dark. ⎻] No aerial support was possible, probably due to the weather, until No. 1 Squadron Australian Flying Corps carried out aerial bombing on Bireh village on 22 and 24 November. ⎦]

21–24 November: Battle of Nebi Samwil [ edit | Quelle bearbeiten]

The summit of Nebi Samwil

The Battle of Nebi Samuel has officially been identified by the British as beginning on 17 November and finishing on 24 November 1917. Ώ] But until 21 November infantry from the 75th Division was still continuing its advance towards Bireh. On that day, as the infantry division turned north east cutting across the front of the 52nd (Lowland) Division, their progress was blocked at Biddu by Ottoman forces entrenched on the height of Nebi Samuel, dominating Jerusalem and its defences. ⎼] ⎽] This hill, the traditional site of the tomb of the Prophet Samuel, was taken late in the evening by the 234th Brigade, 75th Division, after fierce fighting. ⎴] ⎼] The 52nd (Lowland) Division had taken the more difficult line, while the 75th Division was directed to the south western approaches. ⎴] Several counterattacks by Ottoman forces during the following days failed. ⎾] In close fighting, Ottoman soldiers strongly counterattacked, reaching the gates of the mosque before Gurkha infantry fought them off. ⎿] Fevzi's Seventh Army had fought Allenby's two infantry divisions to a standstill. ⏀]

The attacks by three British divisions had been held by three Ottoman divisions the British suffering well over 2,000 casualties. There are no estimates of Ottoman casualties. ⏁] A sketch map showing the positions of the armies on 28 November (see 'Ottoman counterattacks 1800 28 November 1917' map below) indicates the area about Nebi Samwil was still closely contested ground by the British 60th (London) Division and the Ottoman 53rd Division and the vital road link from Jerusalem to Nablus was still in Ottoman hands. ⏂] [Note 4]

On 24 November Allenby ordered the relief of the three divisions of the EEF's XXI Corps and Desert Mounted Corps. ⏃] In order to move such large formations a pause was unavoidable and so the attack was discontinued, but von Falkenhayn and his Ottoman Army took notice of the temporary cessation of hostilities. ⏄] ⏅]

24 November: First attack across the Nahr el Auja [ edit | Quelle bearbeiten]

The advance by two infantry and one mounted division into the Judean Hills towards Jerusalem was suspended in the area of Nebi Samwil on 24 November. On the same day infantry from the 54th (East Anglian) Division and the Anzac Mounted Division began their attack across the Nahr el Auja on the Mediterranean coast to the north of Jaffa. ⏁] ⏃] The only mounted brigade available was the New Zealand Mounted Rifles Brigade which had been on garrison duty in the occupied city of Jaffa since 16 November. ⏆] On the northern bank the river was defended by the 3rd and 7th Divisions of the Ottoman Eighth Army. ⎥]

The New Zealand Mounted Rifles Brigade advanced across the river and established two bridgeheads. The first was across the bridge on the main road near Khirbet Hadrah (also referred to as Khurbet Hadra) and the second was at Sheik Muanis, near the mouth of the river. These operations had two aims – to gain territory and discourage the Ottoman Eighth Army from transferring troops into the Judean Hills to reinforce the Seventh Army. After successful actions by the New Zealand Mounted Brigade, two infantry battalions of the 54th (East Anglian) Division held these two bridgeheads on the northern bank until they were attacked by overwhelming forces on 25 November. ⎖] ⏇] The 3rd and 7th Divisions of the Ottoman Eighth Army had driven in the bridgeheads and restored the tactical situation. ⎥]

Deep and fast-flowing, the el Auja river could not be crossed except at known and well-established places, so at 01:00 on 24 November the Canterbury Mounted Rifles Regiment crossed at the ford on the beach. They moved at a gallop and quickly seized the hills which overlooked the ford, capturing the village of Sheikh Muannis (which gave its name to the ford), but the Ottoman cavalry garrison escaped. ⏈] ⏉] The Wellington Mounted Rifles Regiment came up to the Canterbury Regiment and then advanced eastwards to Khurbet Hadrah, which commanded the bridge on the main road. They captured 29 prisoners, one machine gun, and one British Lewis gun. ⏊] Two infantry companies of the Essex Regiment, 161st (Essex) Brigade, 54th (East Anglian) Division crossed the Hadrah bridge and occupied the village. ⏉] The 4th and 11th Squadrons of the Auckland Mounted Rifle Regiment with the 2nd Squadron of the Wellington Mounted Rifle Regiment, were placed at the bridge and in the village of Sheikh Muannis in front of the infantry posts. The Canterbury Mounted Rifles Regiment's 1st Squadron took up a post on the sea beach each of these squadrons had two machine guns to strengthen them. ⏊]

At 02:45 on 25 November an Ottoman cavalry patrol near Khurbet Hadrah was chased off by a troop of 3rd Squadron Auckland Mounted Rifles Regiment. Within an hour, the Ottoman 3rd and 7th Divisions launched a heavy attack on the squadron, which withdrew to a prearranged line. Just 30 minutes later another withdrawal was forced. ⏉] ⏋] At about 08:00 infantry units of the 54th (East Anglian) Division at Khurbet Hadrah were ordered back across the river. It was an extremely difficult operation as the bridge was now being swept by enemy fire and continuously shelled by artillery. Some individuals succeeded in crossing the bridge some swam the river and some drowned. Once the infantry were clear, the 3rd Squadron, Auckland Mounted Rifle Regiment followed them across the bridge. The 11th (North Auckland) Squadron (Auckland Mounted Rifle Regiment) covered them with two Vickers guns at great cost, continuing to hold the bridge until 11:00, when they withdrew. ⏌]

While the fighting for the Hadrah bridge was occurring, the 2nd Squadron, Wellington Mounted Rifle Regiment at Sheikh Muannis held off without any artillery support a determined attack by about 2,000 Ottoman soldiers who were covered by accurate artillery fire. As their horses had been sent back down the river to the ford on the beach, the squadrons of the New Zealand Mounted Rifles Brigade moved to reinforce the Khurbet Hadrah position, but arrived just as the withdrawal was taking place. They took up a position on the southern bank near the bridge. It was only after the Khurbet Hadrah village and bridge posts had been evacuated that the Somerset battery was able to come into action, assisted by guns of the 161st (Essex) Brigade. This support came too late, and the infantry at Sheikh Muannis near the ford were also ordered to retire. They were supported by the Somerset battery, which continued firing from a position 1,400 yards (1.3 km) south, on the southern side of the river, until after the Ottoman Army had reoccupied the village. Two troops of 10th Squadron retired slowly towards the ford on the beach near Sheikh Muannis, with the 2nd Squadron and the infantry crossing the river by means of a boat and over the weir head at the mill. The Ottoman attack was now concentrated on the Canterbury Mounted Rifles Regiment. The 1st Squadron held off the enemy until the regiment and the troops from Sheikh Muannis had crossed the ford then the squadron fell back, under covering fire from machine guns. Casualties from the New Zealand Mounted Rifles Brigade during this operation were 11 killed, 45 wounded, and three missing. ⏍] ⏎]

From 25 November until 1 December the New Zealand Mounted Rifles Brigade remained in support of the 54th (East Anglian) Division, which continued to hold the outpost line. At the beginning of December, the brigade was withdrawn to a rest camp near Sarona a few miles north of Jaffa until 5 January, when it relieved the Imperial Camel Corps Brigade in the foothills of the Judean Hills. ⏏] ⏐]

About this time the Ottoman Eighth Army's fighting commander Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein, was relieved of his duties. He had been in the Sinai and Palestine since 27 September 1914, leading two armies and a raiding party across the Sinai Peninsula to unsuccessfully attack the British Empire on the Suez Canal in January 1915, at Romani in August 1916, and the very successful raid on Katia in April 1916. Subsequently, he commanded the defences at Magdhaba in December 1916, at Rafa in January 1917, at Gaza and Beersheba in March, April and October 1917 and during rearguard battles up the maritime plain to Jaffa in November 1917. He was replaced by Brigadier General Djevad Pasha. ⏑] On hearing the news, Allenby wrote to his wife on 28 November 1917: "I fancy that there is little love lost now between Turk and Boche." ⏒]

Ottoman counterattacks [ edit | Quelle bearbeiten]

Von Falkenhayn and the Ottoman Army sought to benefit from the weakened and depleted state of the worn out British Empire divisions which had been fighting and advancing since the beginning of the month. ⏓]

Owing to supply problems during the advance from Beersheba, Allenby maintained Philip W. Chetwode's XX Corps in the rear close to lines of communication. [Note 5] These troops enjoyed 10 days resting in the rear, where they were easily supplied and refitted. It was these fresh troops of XX Corps which were ordered to take over responsibility for front line operations in the Judean Hills against the defending Ottoman Seventh Army. The 60th (London) Division, commanded by Major General John Shea, arrived at Latron on 23 November from Huj and on 28 November relieved the seriously weakened infantry in the 52nd (Lowland) and 75th Divisions without much of a reduction in fighting ability. On the same day, the 74th (Yeomanry) Division, commanded by Major General E. S. Girdwood, arrived at Latron from Karm. Two days later the 10th (Irish) Division, commanded by Major General J. R. Longley, also arrived at Latron from Karm. The 53rd (Welsh) Division, with the Corps Cavalry Regiment and a heavy battery attached, remained on the Hebron road north of Beersheba, coming under direct orders from General Headquarters (GHQ) they became known as Mott's Detachment. ⎾]

During the week beginning 27 November the Ottoman Army launched a series of infantry attacks employing shock tactics in the hope of breaking the British lines during the period of destabilisation created by troop reinforcements and withdrawals. ⏓] Counterattacks were launched by the Ottoman 16th and 19th Divisions in the Judean Hills on Nebi Samweil and on the Zeitun plateau. Attacks were also launched against British lines of communication via a gap between the British forces on the maritime plain and those in the Judean Hills and also against several British units spread out on the maritime plain. ⏔]

Counterattacks on the maritime plain [ edit | Quelle bearbeiten]

Turkish Attack on 4th Northamptonshire Regiment at Wilhelma 27 November 1917

At 17:00 on 27 November the Ottoman Eighth Army's 16th Division launched a counterattack at Wilhelma on the maritime plain. They reached to within 400 yards (370 m) of infantry in the 4th Battalion, Northamptonshire Regiment, which was deployed in and around Wilhelma. They also advanced against the 10th Battalion, London Regiment, south-east at Deir Tuweif, against the 5th Battalion, Bedfordshire Regiment, at Beit Nebala, and against the Imperial Camel Corps Brigade at Bald Hill. ⏕] ⏖] At Wilhelma, the Ottoman force prepared to make a bayonet attack, but machine gun and Lewis gun fire with 272nd Brigade Royal Field Artillery held them off. [Note 6] The British successfully counterattacked on both flanks, forcing the Ottoman troops to withdraw to Rantye. ⏕] On the left of the Imperial Camel Corps Brigade south west of Bald Hill, units of the Ottoman 16th Division renewed the attack during the night of 28 November. They drove in the right outposts of the 2nd Light Horse Brigade's front line and entrenched themselves in this forward position. But at dawn on 29 November the Ottoman soldiers found themselves in an untenable position—overlooked by one Australian post and enfiladed by others on either flank. Unable to advance or retreat, three officers and 147 troops with four machine guns surrendered to the 7th Light Horse Regiment. ⏗]

Counterattacks on British Empire lines of communication [ edit | Quelle bearbeiten]

Further inland, another serious attack was made on the British lines of communication from Ramleh by units of both the Ottoman 16th Division on the plain and the 19th Division in the hills. The aim of this counterattack was the destruction of two British Empire divisions in the hills by cutting their lines of communication. ⏘]

Raising water from a well in the hills west of Jerusalem in December 1917

This attack was made by exploiting a 5-mile (8.0 km) gap in the British front line between the thinly spread Yeomanry Mounted Division's left at Beit Ur el Tahta and the right of the equally thinly spread infantry in the 54th (East Anglian) Division at Shilta. The Ottoman 19th Division found the gap on 27 November and attacked the exposed supply line, defeating a section of the Yeomanry Mounted Division's Ammunition Column and overwhelming a post on the right of the 54th (East Anglian) Division. The 7th Mounted Brigade was ordered forward into the gap in the line. They were attacked by the fresh Ottoman 19th Division at dawn on 28 November, but blocked a further attack by other Ottoman units. ⏙] ⏚]

After some desperate fighting in close action, pressure eased somewhat and some lost ground was recovered, but the Ottoman force began to outflank the mounted brigade to the west. ⏛] ⏜] The 5th Battalion, Norfolk Regiment were driven out of Shilta, but infantry from the 155th (South Scottish) Brigade of the 52nd (Lowland) Division, in the process of being relieved, returned to the front, closed the gap, and pushed the Ottoman soldiers back out of the lines of communication. ⏚]

Counterattacks on the Yeomanry Mounted Division [ edit | Quelle bearbeiten]

Detail of Ottoman counterattack on morning of 28 November 1917

Ottoman counterattacks began on 27 November, when the Yeomanry Mounted Division's most advanced post at Zeitun on the western end of the Beitunia Ridge was attacked by a much larger force. They held off the Ottoman attackers until 28 November, when the division was forced to withdraw from their advanced posts, including Sheik Abu ex Zeitun and Beit Ur el Foqa. ⏜]

The Australian Mounted Division (less the 5th Mounted Yeomanry Brigade) had been resting at Mejdel from 19 to 27 November when they were ordered to return to the Judean Hills. The 4th Light Horse Brigade's march to Berfilya was diverted straight on to Beit Ur el Tahta. ⏝] South of Beit Ur el Tahta, the 4th Light Horse Brigade covered a dangerous position, as there was no contact between the 8th and 6th Mounted Brigades. ⏞] The 5th Mounted Yeomanry Brigade was ordered to rejoin its division, leaving the 10th Light Horse Regiment under orders of the 60th (2/2nd London) Division. The 3rd Light Horse Brigade marched on to Berfilya 2 miles (3.2 km) west of el Burj. ⏟] [Note 7]

Ottoman counterattacks 1800 28 November 1917

The pressure had been too great for the advance posts of the much-reduced Yeomanry Mounted Division, which fell back down the Wadi Zeit but the pursuing Ottoman force was suddenly blocked by the 11th Light Horse Regiment of 4th Light Horse Brigade. ⏠] The 4th Light Horse Brigade had moved by the same route as the 7th Mounted Brigade, but near El Burj they found the road blocked by fire. Brigadier General Grant, reporting to Barrow, ordered the brigade south of Beit Ur el Tahta to support the 6th Mounted Brigade. The 11th Light Horse Regiment was pushed forward with two machine guns to hold Wadi Zeit south west of Beit Ur el Foqa. ⏠]

On 30 November Major J.G. Rees of the 25th Battalion, Royal Welch Fusiliers had only 60 men to hold Beit Ur el Foqa when the post was almost surrounded. They managed to break out of the position and joined the support company of the 10th Battalion, King's Shropshire Light Infantry covering Et Tire and facing Signal Hill, which became the focus of the next Ottoman attack. This came at 14:30 when they attacked with 400 soldiers, driving the detachment from Signal Hill. This move made Et Tire untenable and forced the 10th King's Shropshire Light Infantry to fall back to its original line. ⏡] [Note 8]

These operations were supported on 28 November by a combined force of the British and Australian Nos. 1 and 111 Squadrons, which attacked the Tul Keram aerodrome with aerial bombing. This attack was repeated the following morning and evening after German planes bombed the Julis aerodrome and hit No. 113 Squadron's orderly room. ⏢]

The Yeomanry Mounted Division was relieved by the 74th (Yeomanry) Division two brigades of infantry were substituted for four brigades of cavalry resulting in a sixfold increase in the number of rifles. With additional reinforcements from the dismounted Australian Mounted Division, there were sufficient troops to hold all Ottoman counterattacks. ⏣]

Counterattack on 1 December at Beit Ur el Tahta [ edit | Quelle bearbeiten]

Hong Kong mountain gun battery in action near Beit Ur el Tahta

At about 01:00 on 1 December a battalion of the Ottoman 19th Division, armed with hand grenades, launched attacks at Beit Ur el Tahta against the 157th Brigade, and north east of El Burj against the 3rd Light Horse Brigade. ⏤] After two attempts at Beit Ur el Tahta, they succeeded in driving a severely weakened infantry company of the 5th Battalion, Highland Light Infantry, 52nd (Lowland) Division, off 200 yards (180 m) of the ridge in front of the village, but by 04:30 they had reoccupied the position. The 8th Light Horse Regiment north east of El Burj withstood four separate onslaughts by enemy forces armed with stick grenades. A squadron of the Royal Gloucestershire Hussars of the 5th Mounted Yeomanry Brigade, attached to the 3rd Light Horse Brigade was rushed up to fill gaps in the line, and the Hong Kong Battery came into action. They were reinforced by the 4th Battalion, Royal Scots Fusiliers with a small group of bombers from Beit Sira, which arrived just as Ottoman soldiers launched a new assault. The British bombing party attacked Ottoman bombers and after a fierce engagement forced them back. The Ottomans continued desperately to attack and another company of the 4th Scots Fusiliers came up. Combined with the steady fire of the dismounted 3rd Light Horse Brigade, the shower of bombs from the Fusiliers forced the Ottoman soldiers to fall back and dig in. At dawn they surrendered. ⏥] [Note 9]

In these engagements it is claimed that a whole Ottoman battalion was captured or killed. ⏤] Over 100 Ottoman soldiers were killed. Among the 172 prisoners were many wounded, while the British losses were under 60. ⏦] It had been a crucial battle if El Burj had been captured the British would have lost the use of the road leading up from Berfilya, and the Beit Nuba–Beit Sira valley would have become untenable. The left flank of the infantry's main advance on Jerusalem would have been exposed, which would have also weakened the pressure being exerted towards the Nablus road. ⏧]

Counterattack on 1 December at Nebi Samwil [ edit | Quelle bearbeiten]

Further attacks on Nebi Samwill on 1 December were repulsed, with the Ottoman Seventh Army suffering heavy losses. ⏨]

Capture of Jerusalem [ edit | Quelle bearbeiten]

On 4 December Allenby wrote: I want to get Bire[h], before I consolidate as it covers all the roads, and commands everything. . If I get Bire[h] and the hills covering the mouth of the Auja river N. of Jaffa I shall be in a good strong position for offence or defence. I must anyhow consolidate there, and wait till my railway is developed. I am running short of officers and some of my strengths are getting low . I have no reserve units.

By 1 December the fighting for Jerusalem was almost over. The Ottoman Army had failed to win any ground as a result of their counterattacks, and the advancing British troops were successfully replacing their tired comrades who were well entrenched close to Jerusalem. ⏪] On 2 December the relief of the XXI Corps by the XX Corps was completed when the 10th (Irish) Division relieved the 52nd (Lowland) Division. ⏦] ⏨] And each side began to adjust and improve their lines, leaving insecure or hard to defend places. The British increased the number of soldiers in their line to create a powerful concentration. Over four days the 10th (Irish) and 74th (Yeomanry) Divisions extended their positions, while the extended position held by the 60th (2/2nd London) Division was shortened. ⏪] ⏫]

On 3 December, the 16th Battalion Devonshire Regiment, 229th Brigade, 74th (Yeomanry) Division recaptured Beit Ur el Foqa. This infantry attack was launched from the head of the Wadi Zeit at 01:00, and by 03:30 the village had been captured, along with 17 prisoners and three machine guns. ⏬] However, the position was impossible to hold, as it was overlooked by Ottoman positions on higher ground. Bombing and hand-to-hand fighting continued all morning, and the battalion withdrew, suffering 300 casualties. ⏦] Although it is claimed that on 3 December the Ottoman Army had abandoned their counterattacks and that fighting in the Judean Hills ceased. ⏓] ⏦]

Mott's Detachment [ edit | Quelle bearbeiten]

Meanwhile, on the Hebron to Bethlehem road south of Jerusalem, the 53rd (Welsh) Division (known as Mott's Detachment) had continued their tentative advance to arrive 4.5 miles (7.2 km) south of Hebron on 4 December. After two Australian light armoured cars of the Light Armoured Motor Battery (LAMB) drove in from the north reporting no Ottoman units in Hebron, they continued on to the Dilbe valley that night. ⏭] ⏮] [Note 10]

Model T Ford Utility with Vickers .303 machine gun mounted on a tripod

Chetwode then ordered Mott to advance as quickly as possible to get into a position 3 miles (4.8 km) south of Jerusalem by the morning of 8 December. Mott's advanced guard again moved tentatively during the night of 5 December to 3 miles (4.8 km) north of Hebron. ⏯] By 7 December Mott's Detachment had found touch with the Ottoman position defending Bethlehem 4 miles (6.4 km) from his objective, but bad weather prevented an advance. 𖏜] Mott's Detachment was to have advanced northwards in time to cover the right flank of the 60th (2/2nd London) Division and to cut the road from Jerusalem to Jericho. 𖏝] Despite being under direct orders of GHQ, Mott's Detachment was still on the Hebron road south of Bethlehem on 7 December, although Mott managed to capture Solomon's Pools to the south of Bethlehem by the evening of 7 December. 𖏞]

4th Battalion, Sussex Regiment march through Bethlehem. Their infantry division the 53rd (Welsh) Division occupied Bethlehem on night of 9 December

On the morning of 8 December, Ottoman artillery began firing on a road junction, which Mott's Detachment had to negotiate. Unable to advance or retaliate against the accurate shell fire from an Ottoman battery near Bethlehem, the detachment waited. At around noon, Chetwode, the corps' commander, ordered the detachment to get moving. Mott finally attacked his main objective at Beit Jala at 16:00, but the Ottoman Army had already retired. ⎾] 𖏟] It was not until the evening that they continued their advanced to find the way completely clear of Ottoman defenders. At the crucial moment, Mott's Detachment was unable to cover the southern flank of the 60th (London) Division, forcing the Londoners to pause during daylight, as enfilading fire would have made any advance extremely costly. 𖏠]

Surrender of Jerusalem [ edit | Quelle bearbeiten]

The surrender of Jerusalem to the British, 9 December 1917

During almost continuous rain on 8 December, Jerusalem ceased to be protected by the Ottoman Empire. 𖏡] 𖏢] Chetwode (commander of XX Corps), who had relieved Bulfin (commander of XXI Corps), launched the final advance taking the heights to the west of Jerusalem on 8 December. 𖏡] The Ottoman Seventh Army retreated during the evening and the city surrendered the following day. 𖏣]

British troops on parade at Jaffa Gate in December 1917 after the capture of Jerusalem and occupation of southern Palestine

The mayor of Jerusalem, Hussein Salim al-Husseini, attempted to deliver the Ottoman Governor's letter surrendering the city to Sergeants James Sedgewick and Frederick Hurcomb of 2/19th Battalion, London Regiment, just outside Jerusalem's western limits on the morning of 9 December 1917. The two sergeants, who were scouting ahead of Allenby's main force, refused to take the letter. It was eventually accepted by Brigadier General C.F. Watson, commanding the 180th (2/5th London) Brigade. 𖏤]

Jerusalem was almost encircled by the EEF, although Ottoman Army units briefly held the Mount of Olives on 9 December. They were overwhelmed by the 60th (2/2nd London) Division the following afternoon. 𖏥]

Text of Surrender [ edit | Quelle bearbeiten]

Diagram of Allenby's Entry into Jerusalem 11 Dec 1917, in The Times

"Due to the severity of the siege of the city and the suffering that this peaceful country has endured from your heavy guns and for fear that these deadly bombs will hit the holy places, we are forced to hand over to you the city through Hussein al-Husseini, the mayor of Jerusalem, hoping that you will protect Jerusalem the way we have protected it for more than five hundred years." The decree was signed by Izzat, the Mutasarrif of Jerusalem. 𖏦]


When the British captured the Holy Land

In the wee hours of December 9, 1917, two British army cooks from the 60th London Division left their Jerusalem base in search of fresh eggs. Less than six weeks had passed since Commonwealth troops had breached the Turkish lines in Israel for the first time and conquered Beersheba earlier that very morning the British had captured Jerusalem from the Turks, as well.

Now, as the cooks walked through a deserted field, they were accosted by a number of residents anxious to surrender the city. Among them were four policemen, several youths, the Jerusalem mayor and a photographer from the American Colony.

According to one version of this historic event, two British army sergeants suddenly appeared and shouted at the entourage to halt. The Jerusalemites lifted up their arms, in which they were holding a white sheet that had been hastily torn off one of the beds at the American Colony’s hospital. The sheet, attached to a broom-handle, was the Jerusalemites’ makeshift flag of truce.

A decorative monument marks the spot at which Jerusalem was officially handed over to the British. It stands in the center of Allenby Square, part of the Romema neighborhood that grew up around this memorable site after World War I.

A number of historic sites related to Britain’s conquest of Israel are located in the Negev – where it all began, and others, including the memorial in Allenby Square, are in Jerusalem. Here are just a few, with the stories behind them:

In the Negev
1) ANZAC: Early in 1917 the British made several attempts to conquer the Holy Land. Two frontal attacks on Gaza, the traditional port of entry into Israel, failed miserably and over 16,000 British troops and soldiers of the Australia and New Zealand Army Corps (Anzac) were killed or wounded in battles for the city. This despite the fact that in Gaza the British used new secret weapons — tanks and gas shells — for the very first time.

The tide turned when General Sir Edmund Allenby was brought in to replace the previous commander. He decided on a different tack: he would gain control by way of Beersheba, since 1915 the Turks’ most important military center in the country.

Allenby developed a plan to trick the Turks into thinking that the British would attempt a third Gaza attack, while in reality Gaza was only to be a diversion so that the troops could more easily enter Beersheba. Called the Haversack Ruse, it involved sending a mounted intelligence officer across Turkish lines. Hopefully, the Turks would shoot at him, he would pretend to be wounded, and he would “accidentally” drop a haversack full of letters describing false plans for a massive attack on Gaza.

Incredibly, the first two times the pack was dropped no one picked it up and the charade had to be repeated a third time. The Turks were only mildly fooled, explained World War I enthusiast Kelvin Crombie, when he took me on a tour of Anzac battle sites in the Negev. Nevertheless, he added, there were fewer soldiers in Beersheba on the day of the attack than there otherwise might have been.

In 1967, exactly 50 years after the conquest of Beersheba, a memorial was established in Be’eri Forest – which had seen much of the action. Shaped like the letter A, the monument is dedicated to the Anzac Light Horse Brigade whose bold gallop through the Turkish defensive lines on October 31, 1917 helped British troops crush the enemy.

2) COMMONWEALTH WAR CEMETERY: Located in the center of Beersheba, this cemetery was inaugurated in 1923 as a last resting place for soldiers who fell nearby during World War I. It is especially peaceful as the sun sets in the late afternoon.

Over 1,200 troops from Britain, Australia and New Zealand are buried within the beautifully landscaped and perfectly tended plots.

In Jerusalem
1) ALLENBY SQUARE: British-Anzac victories in the Negev paved the way for an eventual take-over of Jerusalem on the eve of Hanukkah 1917. The monument in the center of Allenby Square reads: “Near this spot the Holy City was surrendered… Erected… to those officers, NCOs and men who fell in fighting for Jerusalem.”

2) CITADEL: On December 11, 1917, General Allenby, Commander in Chief of the British-Anzac Egyptian Expeditionary Force, rode through the city. His procession along Jaffa Road was met with great fanfare and jubilation. There were even those who wept at the sight of the conquering heroes.

The Jews were ecstatic. After all, hadn’t the Balfour Declaration been ratified by Britain’s Parliament on the very day that Commonwealth forces had conquered Beersheba? And now, barely six weeks later and during the holiday of miracles, the commander in chief had actually entered the Holy City of Jerusalem. Unaware of what the future would bring, redemption seemed finally to be close at hand.

In Anzacs, Empires and Israel’s Restoration, Crombie writes that when he reached the Old City walls Allenby dismounted, then walked humbly through the gate built by Suleiman the Magnificent in 1538. That way he could avoid the wide entrance cut through the walls in 1898 to allow Kaiser Wilhelm of Germany and an ostentatious entourage to ride through with pomp and ceremony.

Passing an honor guard of 110 troops from England, Scotland, Wales and Ireland on one side, and 50 Anzac soldiers on the other, Allenby climbed the steps of the Jerusalem Citadel to proclaim martial law and freedom of worship for all faiths.

3) BEIT YEHUDAYOFF (YEHUDAYOFF HOUSE): Located in Jerusalem’s Bukharim neighborhood and built in 1905, Beit Yehudayoff was known as the “palace.” When the splendid edifice was constructed it was the most spectacular of Jerusalem dwellings and it hosted many an extravagant reception. Beautiful pillars are topped with Corinthian capitals, and at least one of a row of stone goblets is still standing on the roof.

According to legend, the house was meant to house the Messiah when he comes to Jerusalem and that’s why it is also known as Beit HaMashiach (House of the Messiah).

During World War I, the Turks commandeered the building, which the British repossessed after they conquered Jerusalem. Jewish soldiers in the British army held a Seder at the Palace on Passover in 1918, and on May 22 of the same year dozens of important people lined the double winding staircase in a fabulous reception for General Allenby.

Ironically, just over 20 years later the Palace became a center for Etzel, an underground Jewish military force organized to combat Arab terror and to engage in retaliatory attacks against the British Mandatory authorities.

4) MOUNT SCOPUS: Euphoric after the Balfour Declaration in 1917, the Jews of Israel presented the British with land for a cemetery. Most of the 2,500 soldiers buried within the meticulously kept plots fell in battles for Jerusalem and TransJordan. A number of Jewish graves are located high on the slope many of the soldiers who are buried there served together in the Royal Fusiliers.

Every few years a moving ceremony takes place at the cemetery, whose well-kept grounds are kept tended by workers for the Commonwealth War Graves Commission. On November 7, 2015, and despite an annoying London-like haze and drizzle, representatives from a variety of countries and organizations laid red-and-green wreathes at the foot of the cemetery chapel. Ninety-eight years after the conquest of Palestine, with prayers, poems, and a hushed silence, the men who fell in battle for the Holy Land are still remembered.

Aviva Bar-Am is the author of seven English-language guides to Israel. This article is adapted from chapters in the book.

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Battles - The Fall of Jerusalem, 1917

Barely pausing for consolidation following the Battle of Mughar Ridge on 13 November 1917, British Commander-in-Chief Sir Edmund Allenby marched eastwards towards Jerusalem via the Judea Hills.

While his right headed for the Judea Hills his left force adopted a defensive posture at Jaffa, newly secured by the British. Allenby was nevertheless aware of the arrival of General Erich von Falkenhayn's Yilderim Force, markedly strengthening the Turkish lines from Jerusalem to the sea.

Falkenhayn lost little time in launching attacks from his Seventh Army, succeeding in greatly slowing Allenby's advance. It soon became apparent that Allenby would be unable to secure Jerusalem's fall without first consolidating his force. Both commanders had been specifically instructed of the necessity to avoid fighting either in or immediately around the holy city itself.

Having reinforced his front line force Allenby assigned the task of capturing Jerusalem to XX Corps under fellow cavalry officer Sir Philip Chetwode. Chetwode's attack consequently began on 8 December. The assault took two forms: a central thrust from Nebi-Samweil - a commanding series of heights some 13km to the west and a secondary attack south at Bethlehem.

In the event the city fell after a single day's fighting, with morale in the Turkish opposition having plummeted in the face of continual British successes combined with the failure of Turkish counterattacks. Sporadic fighting nevertheless continued in the surrounding hills in the days following Jerusalem's fall.

Demonstrating a fine political sensibility Allenby chose to make his understated entrance into the holy city on foot on 11 December. (Click here to view the city's decree of surrender.)

Falkenhayn mounted a determined counter-attack on 26 December which was thrown back with heavy Turkish losses. Allenby's overall campaign had incurred casualties of some 18,000 men set against 25,000 Turkish losses.

The loss of Jerusalem constituted a grave setback to Ottoman prestige in the region and rendered nought the effective potential of Falkenhayn's Yilderim Force.

With Allenby having secured the British line from Jerusalem to the sea he had delivered upon British Prime Minister David Lloyd-George's instruction to take Jerusalem by Christmas with weeks to spare. News of its capture provided much welcome relief in Allied capitals in Europe, offsetting less satisfying news from Russia, Caporetto and Cambrai.

In the wake of Allenby's success the War Office in London postponed operations in Mesopotamia in preparation for a renewed offensive in Palestine.

Click here to read Allenby's account of the fall of Jerusalem. Click here to read the official Austro-German report on events which led to the fall of the city. Click here to read a historical overview of the city's fall, written by the secretary of the British Palestine Society, E W G Masterman. Click here to read Allenby's official proclamation of marshal law.

Click here to view a map detailing the fall of Jerusalem and other actions during 1917.

Samstag, 22. August 2009 Michael Duffy

A 'whizzbang' was a high-velocity, low-trajectory shell that made a shrill approach noise and then a sharp explosive report.

- Wusstest du schon?


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