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Kolonien erobern Ticonderog - Geschichte

Kolonien erobern Ticonderog - Geschichte

Kolonien erobern Ft Ticonderoga 1775

Am 11. Mai 1775 eroberten amerikanische Truppen unter Benedict Arnold und Ethan Allen das britische Fort Ticonderoga. Das Fort wurde eingenommen, ohne einen Schuss abzufeuern. Die Gefangennahme war die erste Offensive der Kolonisten, und die dort erbeuteten Kanonen waren von unschätzbarem Wert.

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Fort Ticonderoga wurde von den Franzosen in den Jahren 1755 bis 1759 erbaut. Das Fort wurde an einem schmalen Teil des Lake Champlain errichtet, wodurch die Franzosen die Kontrolle über diesen See erhielten. Das Fort wurde von den Franzosen Fort Carillon genannt. Am 8. Juli 1758 versuchten 16.000 britische Soldaten erfolglos, 3.000 französische Verteidiger des Forts zu besiegen. Ein Jahr später besiegten die Briten jedoch die Franzosen, sprengten die Magazine des Forts und evakuierten das Fort. Nach dem Franzosen- und Indianerkrieg unterhielten die Briten eine symbolische Streitmacht in der Festung.

Die Lage des Forts wurde von vielen Kolonisten als kritisch angesehen. Es war positioniert, um die Kolonien zu halbieren und als rückwärtiger Aufmarschbereich gegen die amerikanischen Streitkräfte um Boston zu dienen. Zwei Amerikaner, Ethan Allen und Benedict Arnold, waren entschlossen, Fort Ticonderoga zu erobern. Allen wurde von Bürgern von Connecticut angesprochen, um seine Soldaten, die als "The Green Mountain Men" bekannt sind, zu führen, um die Kontrolle über das Fort zu übernehmen. Inzwischen war Benedict Arnold vom Massachusetts Committee of Safety mit derselben Aufgabe berufen worden. Die beiden Männer stritten über ihre jeweiligen Befehle. Dies hielt jedoch keinen von ihnen davon ab, das Fort anzugreifen.


Kolonien erobern Ticonderog - Geschichte

Ort: N.Y. 8 und 9N, Ticonderoga, Essex County.

Eigentum und Verwaltung (1961). Fort Ticonderoga Association, Ticonderoga.

Bedeutung. Strategisch günstig an der Kreuzung von Lake Champlain und Lake George gelegen, war Fort Ticonderoga im 18. Jahrhundert der Schlüssel zu Kanada und dem Hudson Valley. Es sah mehr vom englisch-französischen Kampf um Nordamerika als jeder andere Posten, und seine Geschichte ist eine der dramatischsten und farbenfrohsten in den amerikanischen Militärgeschichten.

Der erste Militärposten auf dem Gelände war Fort Vaudreuil, später Fort Carillon, das 1755-57 von den Franzosen erbaut wurde. Am 8. Juli 1758 griff eine Armee von 15.000 britischen regulären und kolonialen Truppen das Fort an und wurde von den Franzosen unter Montcalm mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Am 27. Juli 1759 eroberte jedoch General Jeffrey Amherst das Fort und benannte es in Ticonderoga um. Dieser Verlust der Franzosen, verbunden mit dem britischen Druck anderswo an der Grenze zwischen Neufrankreich und den amerikanischen Kolonien, war ein schwerer Schlag für die französischen Pläne. Die Einnahme von Ticonderoga gab den Briten den unbestrittenen Besitz des strategisch wichtigen Hudson River Valley. Die Franzosen sprengten einen Teil des Forts, bevor sie sich zurückzogen, und Amherst ließ Reparaturen gemäß dem ursprünglichen Entwurf durchführen. In den Jahren zwischen der Niederlage Frankreichs in Nordamerika und dem Ausbruch der Revolution war das Werk von einer kleinen Garnison besetzt. Am 10. Mai 1775 überraschte und besiegte Ethan Allen mit 83 "Green Mountain Boys" die wenigen britischen Verteidiger, und der Posten wurde zur Basis für den geplanten Vormarsch auf Kanada. Im folgenden Winter schleppte Col. Henry Knox die Kanone des Forts über Land, um bei der Belagerung von Boston zu dienen. Ticonderoga wechselte erneut den Besitzer, als es im Sommer 1777 an die britische Armee von Burgoyne fiel, aber nach Burgoynes Niederlage bei Saratoga ging es wieder in amerikanischen Besitz über. Obwohl von Zeit zu Zeit von Spähtrupps und Überfallkommandos wieder besetzt, wurde der Posten nie wieder von einer Militärmacht besetzt.

1816 pachtete William F. Pell, ein Kaufmann aus New York, das Gelände und kaufte es 4 Jahre später. 1908 begann der verstorbene Stephen Pell mit der Restaurierung. Im folgenden Jahr wurde die Westkaserne der Öffentlichkeit zugänglich gemacht, und die Arbeiten wurden seitdem fortgesetzt. Zum jetzigen Zeitpunkt sind nur die Ostkasernen nicht wieder aufgebaut. Der Wiederaufbau war ein großes Unterfangen. Im Laufe der Jahre wurden die Steine ​​von Siedlern weggekarrt, um sie als Baumaterial zu verwenden. Der obere Teil der Mauern und die meisten Steinbaracken verschwanden und die Erde hinter den Mauern überspülte die Reste der ursprünglichen Mauern. Diese Reste wurden bei der 1908 begonnenen Restaurierung freigelegt. Das vorliegende Werk wurde auf den ursprünglichen Fundamenten errichtet und nutzte Teile der erhaltenen Mauern.

Gegenwärtiges Aussehen (1961). Das Fort ist vierseitig mit Bastionen, die sich von seinen vier Ecken erstrecken. Aussichtspunkte oder Demilune im Norden und Westen und eine Außenmauer im Süden bedecken die Zugänge. Dem zentralen Exerzierplatz gegenüber liegen die rekonstruierten West- und Südkasernen, die Ruinen der noch zu restaurierenden Ostkaserne und der lange Wall, der die nordwestliche und nordöstliche Bastion verbindet. Die Westkaserne beherbergt die Verwaltung, eine Bibliothek und im Untergeschoss die Waffenkammer mit dem wichtigsten Teil der Waffensammlung von Fort Ticonderoga. In der südlichen Kaserne sind viele Artefakte ausgestellt, die im Zuge der Restaurierung ausgegraben wurden existierte 1758. Unter den Mauern befinden sich die Überreste eines französischen Dorfes, das wahrscheinlich der Festung diente. Das Dorf wird erforscht. [40]


Inhalt

Im Jahr 1775 schien die Lage von Fort Ticonderoga nicht so strategisch wichtig zu sein wie im Franzosen- und Indianerkrieg, als die Franzosen es 1758 in der Schlacht von Carillon gegen eine viel größere britische Streitmacht verteidigten und die Briten es eroberten 1759. Nach dem Pariser Vertrag von 1763, in dem die Franzosen ihre nordamerikanischen Territorien an die Briten abtraten, lag die Festung nicht mehr an der Grenze zweier großer Reiche und bewachte die wichtigste Wasserstraße zwischen ihnen. [9] Die Franzosen hatten das Pulvermagazin des Forts gesprengt, als sie das Fort verließen, und es war seitdem weiter verfallen. Im Jahr 1775 wurde es nur von einer kleinen Abteilung des 26. Infanterieregiments, bestehend aus zwei Offizieren und 46 Mann, besetzt, von denen viele "Invaliden" (Soldaten mit eingeschränktem Dienst wegen Behinderung oder Krankheit) waren. Dort lebten auch 25 Frauen und Kinder. Aufgrund seiner früheren Bedeutung hatte Fort Ticonderoga noch einen hohen Ruf als "Tor zum Kontinent" oder "Gibraltar von Amerika", aber 1775 war es laut dem Historiker Christopher Ward "eher ein Dorf im Hinterland als eine Festung". ." [5]

Schon vor Beginn der Dreharbeiten im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg machten sich amerikanische Patrioten Sorgen um Fort Ticonderoga. Das Fort war aus mehreren Gründen ein wertvolles Gut. Innerhalb seiner Mauern befand sich eine Sammlung schwerer Artillerie, darunter Kanonen, Haubitzen und Mörser, Waffen, die die Amerikaner knapp hatten. [10] [11] Das Fort lag am Ufer des Lake Champlain, einer strategisch wichtigen Route zwischen den Dreizehn Kolonien und den britisch kontrollierten Nordprovinzen. Britische Truppen, die dort stationiert waren, würden die Kolonialkräfte in Boston einem Angriff von hinten aussetzen. [10] Nachdem der Krieg mit den Schlachten von Lexington und Concord am 19. April 1775 begann, erkannte der britische General Thomas Gage, dass das Fort befestigt werden musste, und mehrere Kolonisten hatten die Idee, das Fort zu erobern.

Gage, der nach Lexington und Concord aus der belagerten Stadt Boston schrieb, wies den Gouverneur von Quebec, General Guy Carleton, an, die Forts in Ticonderoga und Crown Point zu rehabilitieren und zu verstärken. [12] Carleton erhielt diesen Brief erst am 19. Mai, lange nachdem das Fort eingenommen worden war. [13]

Benedict Arnold hatte die Umgebung des Forts häufig bereist und war mit Zustand, Besatzung und Bewaffnung vertraut. Auf dem Weg nach Boston, nachdem er von den Ereignissen vom 19. April erfahren hatte, erwähnte er das Fort und seinen Zustand gegenüber Mitgliedern der Miliz von Silas Deane. [14] Das Connecticut Committee of Correspondence handelte auf diese Informationen hin, Gelder wurden aus den Provinzkassen „geliehen“ und Anwerber wurden in den Nordwesten von Connecticut, westlich von Massachusetts, und die New Hampshire Grants (jetzt Vermont) geschickt, um Freiwillige für einen Angriff auf die Festung zu sammeln . [fünfzehn]

John Brown, ein amerikanischer Spion aus Pittsfield, Massachusetts, der die Korrespondenz zwischen revolutionären Komitees in der Gegend von Boston und Patrioten in Montreal geführt hatte, war sich des Forts und seines strategischen Wertes durchaus bewusst. [9] Ethan Allen und andere Patrioten im umstrittenen Gebiet der New Hampshire Grants erkannten auch den Wert des Forts an, da es eine Rolle im Streit um dieses Gebiet zwischen New York und New Hampshire spielte. [16] Ob vor den Rekrutierungsbemühungen der Connecticut Colony Maßnahmen ergriffen oder angestiftet wurden, ist unklar. Brown hatte dem Sicherheitsausschuss von Massachusetts im März seine Meinung mitgeteilt, dass Ticonderoga "so schnell wie möglich beschlagnahmt werden muss, falls die Truppen des Königs Feindseligkeiten verüben". [16] [17]

Als Arnold außerhalb von Boston ankam, erzählte er dem Massachusetts Committee of Safety von den Kanonen und anderer militärischer Ausrüstung in der leicht verteidigten Festung. Am 3. Mai erteilte das Komitee Arnold einen Obersten Auftrag und ermächtigte ihn, eine "geheime Mission" zu befehligen, die das Fort einnehmen sollte. [18] Er erhielt 100 Pfund, etwas Schießpulver, Munition und Pferde und wurde angewiesen, bis zu 400 Mann zu rekrutieren, auf das Fort zu marschieren und alles, was er für nützlich hielt, nach Massachusetts zurückzuschicken. [19]

Arnold ging sofort nach Erhalt seiner Anweisungen. Er wurde von zwei Kapitänen, Eleazer Oswald und Jonathan Brown, begleitet, die mit der Rekrutierung der notwendigen Männer beauftragt waren. Arnold erreichte am 6. Mai die Grenze zwischen Massachusetts und den Grants, wo er von den Rekrutierungsbemühungen des Connecticut Committee erfuhr und dass Ethan Allen und die Green Mountain Boys bereits auf dem Weg nach Norden waren. Wütend nach Norden reitend (sein Pferd wurde später zerstört), erreichte er am nächsten Tag Allens Hauptquartier in Bennington. [20] Bei der Ankunft wurde Arnold mitgeteilt, dass Allen in Castleton, 50 Meilen (80 km) nördlich, auf Vorräte und weitere Männer wartete. Er wurde auch gewarnt, dass, obwohl Allens Bemühungen keine offizielle Sanktion hatten, seine Männer wahrscheinlich nicht unter jemand anderem dienen würden. Am nächsten Tag brach er früh auf und kam rechtzeitig in Castleton an, um sich einem Kriegsrat anzuschließen, wo er die Führung der Expedition auf der Grundlage seiner formellen Genehmigung durch das Massachusetts Committee vorbrachte. [21]

Die Truppe, die Allen in Castleton versammelt hatte, umfasste etwa 100 Green Mountain Boys, etwa 40 Männer, die von James Easton und John Brown in Pittsfield aufgezogen wurden, und weitere 20 Männer aus Connecticut. [22] Allen wurde zum Oberst gewählt, mit Easton und Seth Warner als seinen Leutnants. [21] Als Arnold am Tatort ankam, war Samuel Herrick bereits nach Skenesboro und Asa Douglas nach Panton geschickt worden, um Boote zu sichern. Captain Noah Phelps, ein Mitglied des "Committee of War for the Expedition against Ticonderoga and Crown Point", hatte die Festung verkleidet als Händler auf der Suche nach einer Rasur ausgekundschaftet. Er sah, dass die Festungsmauern baufällig waren, erfuhr vom Garnisonskommandanten, dass das Schießpulver der Soldaten nass war und dass sie jederzeit Verstärkung erwarteten. [23] [24] Er berichtete diese Informationen an Allen, woraufhin sie eine Razzia in der Morgendämmerung planten. [23]

Viele der Green Mountain Boys widersetzten sich Arnolds Wunsch, das Kommando zu übernehmen, und bestanden darauf, dass sie lieber nach Hause gehen würden, als unter jemand anderem als Ethan Allen zu dienen. Arnold und Allen haben eine Vereinbarung ausgearbeitet, aber es gibt keine dokumentierten Beweise für den Deal. Laut Arnold wurde ihm das gemeinsame Kommando über die Operation übertragen. Einige Historiker haben Arnolds Behauptung unterstützt, während andere vermuten, dass ihm lediglich das Recht eingeräumt wurde, neben Allen zu marschieren. [B]

Am 9. Mai um 23:30 Uhr hatten sich die Männer in Hand's Cove (im heutigen Shoreham, Vermont) versammelt und waren bereit, den See nach Ticonderoga zu überqueren. Die Boote kamen jedoch erst um 1:30 Uhr morgens an, und sie waren nicht ausreichend, um die gesamte Truppe zu tragen. [25] 83 der Green Mountain Boys machten die erste Überfahrt mit Arnold und Allen, und Douglas ging für den Rest zurück. [2] Als sich die Dämmerung näherte, hatten Allen und Arnold Angst, das Überraschungsmoment zu verlieren, und beschlossen, mit den Männern anzugreifen. Der einzige Posten, der am Südtor Dienst tat, floh von seinem Posten, nachdem seine Muskete fehlgeschlagen war, und die Amerikaner stürmten in das Fort. Die Patrioten weckten daraufhin die wenigen schlafenden Truppen mit vorgehaltener Waffe und begannen, ihre Waffen zu beschlagnahmen. Allen, Arnold und ein paar andere Männer stürmten die Treppe zum Offiziersquartier hinauf. Lieutenant Jocelyn Feltham, die Assistentin von Captain William Delaplace, wurde von dem Lärm geweckt und gerufen, um den Captain zu wecken. [26] Auf Zeit wartend, verlangte Feltham zu wissen, von welcher Autorität das Fort betreten wurde. Allen, der später behauptete, er habe es Captain Delaplace gesagt, antwortete: "Im Namen des Großen Jehovas und des Kontinentalkongresses!" [27] Delaplace tauchte schließlich aus seinen Gemächern auf (vollständig bekleidet, nicht mit "seiner Hose in der Hand", wie Allen später sagen würde) und gab sein Schwert ab. [27]

Niemand wurde in der Schlacht getötet. Die einzige Verletzung war ein Amerikaner, Gideon Warren, [28] der von einem Wachtposten mit einem Bajonett leicht verletzt wurde. [8] Schließlich erreichten bis zu 400 Männer das Fort, das sie für Alkohol und andere Vorräte plünderten. Arnold, dessen Autorität von den Green Mountain Boys nicht anerkannt wurde, konnte die Plünderung nicht stoppen. Frustriert zog er sich in die Kapitänsquartiere zurück, um auf die von ihm rekrutierten Kräfte zu warten, und berichtete dem Massachusetts Provincial Congress, dass Allen und seine Männer im Fort „nach Laune und Laune regierten“ und dass der Plan, das Fort abzubauen und Rüstungen zu schicken nach Boston war in Gefahr. [29] Als Delaplace gegen die Beschlagnahme seiner privaten Spirituosengeschäfte protestierte, stellte Allen ihm eine Quittung für die Geschäfte aus, die er später Connecticut zur Zahlung vorlegte. [30] Arnolds Streitigkeiten mit Allen und seinen widerspenstigen Männern waren so schwerwiegend, dass es Zeiten gab, in denen einige von Allens Männern Waffen zogen. [29]

Am 12. Mai schickte Allen die Gefangenen zum Gouverneur von Connecticut, Jonathan Trumbull, mit einer Nachricht, in der es hieß: "Ich mache Ihnen ein Geschenk eines Majors, eines Captains und zweier Leutnants des regulären Establishments von George the Third." [31] Arnold beschäftigte sich in den nächsten Tagen mit der Katalogisierung der militärischen Ausrüstung in Ticonderoga und Crown Point, eine Aufgabe, die durch die Tatsache erschwert wurde, dass bei einigen Rüstungsteilen Mauern eingestürzt waren. [32]

Seth Warner segelte eine Abteilung den See hinauf und eroberte das nahe gelegene Fort Crown Point, das nur von neun Männern besetzt war. Es ist allgemein bekannt, dass diese Gefangennahme am 10. Mai stattfand. Dies wird auf einen Brief zurückgeführt, den Arnold am 11. Mai an das Massachusetts Committee of Safety schrieb, in dem er behauptete, dass ein Versuch, nach Crown Point zu segeln, durch Gegenwind vereitelt wurde. Warner behauptete jedoch in einem Brief vom 12. Mai von "Head Quarters, Crown Point", dass er am Tag zuvor "diese Garnison in Besitz genommen" habe. [6] Es scheint wahrscheinlich, dass der Versuch, nachdem er am 10. Mai gescheitert war, am nächsten Tag mit Erfolg wiederholt wurde, wie in Warners Memoiren berichtet. [33] Eine kleine Streitmacht wurde auch entsandt, um Fort George am Lake George zu erobern, das nur von zwei Soldaten gehalten wurde. [34]

Truppen, die von Arnolds Kapitänen rekrutiert wurden, trafen ein, einige nachdem sie den Schoner von Philip Skene beschlagnahmt hatten Katherine und mehrere Bateaux in Skenesboro. [35] [36] Arnold taufte den Schoner um Freiheit. Die Gefangenen hatten berichtet, dass sich das einzige britische Kriegsschiff auf dem Lake Champlain in Fort Saint-Jean am Richelieu River nördlich des Sees befand. Arnold, unsicher, ob die Nachricht von Ticonderogas Gefangennahme Saint-Jean erreicht hatte, beschloss, einen Überfall zu unternehmen, um das Schiff zu erobern. Er hatte Freiheit mit Kanonen ausgestattet und segelte am 14. Mai mit 50 seiner Männer nach Norden segeln und von Allens Booten weggezogen. Am 17. Mai befand sich Arnolds kleine Flotte am nördlichen Ende des Sees. Auf der Suche nach Informationen schickte Arnold einen Mann, um die Situation in Fort Saint-Jean auszukundschaften. Der Späher kehrte später an diesem Tag zurück und berichtete, dass die Briten vom Fall von Ticonderoga und Crown Point wussten und dass Truppen offenbar in Richtung Saint-Jean unterwegs waren. Arnold beschloss, sofort zu handeln. [38]

Die ganze Nacht rudernd, brachten Arnold und 35 seiner Männer ihre Bateaux in die Nähe des Forts. Nach einem kurzen Erkundungsausflug überraschten sie die kleine Garnison im Fort und beschlagnahmten dort zusammen mit HMS . Vorräte Königlicher Georg, eine siebzig Tonnen schwere Schaluppe. [39] Von ihren Gefangenen gewarnt, dass mehrere Kompanien aus Chambly unterwegs waren, luden sie die wertvolleren Vorräte und Kanonen auf die George, die Arnold umbenannt hat Unternehmen. Boote, die sie nicht nehmen konnten, wurden versenkt, und die vergrößerte Flotte kehrte zum Lake Champlain zurück. [4] Diese Aktivität wurde von Moses Hazen, einem pensionierten britischen Offizier, der in der Nähe des Forts lebte, beobachtet. Hazen ritt nach Montreal, um dem örtlichen Militärkommandanten die Aktion zu melden, und fuhr dann weiter nach Quebec City, wo er am 20. Mai General Carleton die Nachricht überbrachte. Major Charles Preston und 140 Mann wurden sofort von Montreal nach Saint-Jean geschickt Reaktion auf Hazens Warnung. [40]

Fünfzehn Meilen draußen auf dem See traf Arnolds Flotte auf die von Allen, die immer noch nach Norden unterwegs war. Nach einem Austausch von feierlichen Schüssen öffnete Arnold seine Geschäfte, um Allens Männer zu ernähren, die 160 km in offenen Booten ohne Vorräte gerudert waren. Allen, der glaubte, Fort Saint-Jean einnehmen und halten zu können, fuhr weiter nach Norden, während Arnold nach Süden segelte. [41] Allen kam am 19. Mai in Saint-Jean an, wo er von einem sympathischen Händler aus Montreal, der diesen Truppen zu Pferd vorausgeeilt war, gewarnt wurde, dass sich britische Truppen näherten. [42] Allen kehrte am 21. Mai nach Ticonderoga zurück und verließ Saint-Jean, als die britischen Truppen eintrafen, nachdem er eine Nachricht geschrieben hatte, die der Kaufmann den Bürgern von Montreal übermitteln sollte. [42] [43] In Allens Eile, den ankommenden Truppen zu entkommen, wurden drei Männer zurückgelassen, einer wurde gefangen genommen, aber die anderen beiden kehrten schließlich auf dem Landweg nach Süden zurück. [7]

Ethan Allen und seine Männer entfernten sich schließlich von Ticonderoga, besonders als der Alkohol ausging und Arnold die Angelegenheiten weitgehend von einer Basis in Crown Point aus kontrollierte. [34] [44] Er beaufsichtigte die Ausstattung der beiden großen Schiffe und übernahm schließlich das Kommando über Unternehmen aus Mangel an sachkundigen Seeleuten. Seine Männer begannen mit dem Wiederaufbau der Ticonderoga-Kaserne und arbeiteten daran, Waffen aus den Trümmern der beiden Forts zu extrahieren und für sie Geschützwagen zu bauen. [44]

Connecticut schickte etwa 1.000 Mann unter Oberst Benjamin Hinman, um Ticonderoga zu halten, und New York begann auch, Milizen aufzustellen, um Crown Point und Ticonderoga gegen einen möglichen britischen Angriff aus dem Norden zu verteidigen.Als Hinmans Truppen im Juni eintrafen, kam es erneut zu einem Streit um die Führung. Keine der Mitteilungen an Arnold vom Komitee von Massachusetts deutete darauf hin, dass er unter Hinman dienen sollte, als Hinman versuchte, die Autorität über Crown Point zu behaupten. Arnold weigerte sich, dies anzunehmen, da Hinmans Anweisungen nur Ticonderoga enthielten. [45] Das Massachusetts-Komitee schickte schließlich eine Delegation nach Ticonderoga. Als sie am 22. Juni ankamen, machten sie Arnold klar, dass er unter Hinman dienen sollte. Arnold löste nach zweitägiger Überlegung sein Kommando auf, trat von seinem Auftrag zurück und ging nach Hause, nachdem er mehr als 1.000 Pfund seines eigenen Geldes für die Eroberung des Forts ausgegeben hatte. [46]

Als der Kongress die Nachricht von den Ereignissen erhielt, verfasste er einen zweiten Brief an die Einwohner von Quebec, der im Juni zusammen mit James Price, einem anderen sympathischen Kaufmann aus Montreal, nach Norden geschickt wurde. Dieser Brief und andere Mitteilungen des New Yorker Kongresses, verbunden mit den Aktivitäten lautstarker amerikanischer Unterstützer, rührten die Bevölkerung von Quebec im Sommer 1775 auf. [47]

Als die Nachricht vom Fall von Ticonderoga England erreichte, schrieb Lord Dartmouth, es sei "sehr unglücklich, sehr unglücklich". [48]

Auswirkungen in Quebec Bearbeiten

Die Nachricht von der Einnahme von Ticonderoga und Crown Point und insbesondere von den Überfällen auf Fort Saint-Jean elektrisierte die Bevölkerung von Quebec. Colonel Dudley Templer, verantwortlich für die Garnison in Montreal, rief am 19. Mai zur Aufstellung einer Miliz zur Verteidigung der Stadt auf und forderte die in der Nähe lebenden Indianer auf, ebenfalls zu den Waffen zu greifen. Nur 50 Männer, meist französischsprachige Landbesitzer und Kleinadel, wurden in und um Montreal aufgezogen und nach Saint-Jean geschickt, keine Indianer kamen ihnen zu Hilfe. Templer hinderte auch Händler, die mit der amerikanischen Sache sympathisierten, daran, als Reaktion auf Allens Brief Vorräte nach Süden zu schicken. [49]

General Carleton, der am 20. Mai von Hazen über die Ereignisse informiert wurde, befahl sofort den Garnisonen von Montreal und Trois-Rivières, Saint-Jean zu befestigen. Einige Truppen, die in Quebec stationiert waren, wurden auch nach Saint-Jean geschickt. Die meisten der verbliebenen Quebecer Truppen wurden zu einer Vielzahl anderer Punkte entlang des Saint Lawrence, bis nach Oswegatchie westlich, entsandt, um sich vor möglichen Invasionsbedrohungen zu schützen. [50] Carleton reiste dann nach Montreal, um von dort aus die Verteidigung der Provinz zu überwachen, und überließ die Stadt Quebec in den Händen von Vizegouverneur Hector Cramahé. [51] Vor seiner Abreise überredete Carleton Monsignore Jean-Olivier Briand, den Bischof von Quebec, seinen eigenen Aufruf zu den Waffen zur Unterstützung der Provinzverteidigung, die vor allem in den Gebieten um Montreal und Trois-Rivières verbreitet wurde. [52]

Spätere Aktionen in der Nähe von Ticonderoga Bearbeiten

Im Juli 1775 begann General Philip Schuyler, das Fort als Ausgangspunkt für die Ende August gestartete Invasion von Quebec zu nutzen. [53] Im Winter 1775–1776 leitete Henry Knox den Transport der Geschütze von Ticonderoga nach Boston. Die Geschütze wurden auf Dorchester Heights mit Blick auf die belagerte Stadt und die britischen Schiffe im Hafen platziert, was die Briten dazu veranlasste, ihre Truppen und loyalistischen Unterstützer im März 1776 aus der Stadt zu evakuieren. [54]

Benedict Arnold führte erneut eine Flotte von Schiffen in der Schlacht von Valcour Island an und spielte andere Schlüsselrollen bei der Vereitelung des britischen Versuchs, das Fort 1776 zurückzuerobern. [55] Die Briten eroberten das Fort im Juli 1777 während des Saratoga-Feldzugs zurück, hatten aber gab es im November nach Burgoynes Kapitulation bei Saratoga auf. [56]

Unterbrochene Kommunikation Bearbeiten

Obwohl Fort Ticonderoga zu dieser Zeit kein wichtiger Militärposten war, hatte seine Einnahme mehrere wichtige Folgen. Die Kontrolle der Rebellen über das Gebiet bedeutete, dass die Überlandkommunikation und die Versorgungsleitungen zwischen den britischen Streitkräften in Quebec und denen in Boston und später New York durchtrennt wurden, sodass das britische Militärkommando eine Anpassung seiner Befehlsstruktur vornahm. [57] Diese Unterbrechung in der Kommunikation wurde durch die Tatsache hervorgehoben, dass Arnold auf seinem Weg nach Norden nach Saint-Jean eine Nachricht von Carleton an Gage abfing, in der die Truppenstärken in Quebec detailliert beschrieben wurden. [58] Das Kommando der britischen Streitkräfte in Nordamerika, das zuvor unter einem einzigen Kommandanten stand, wurde in zwei Kommandos aufgeteilt. General Carleton erhielt das unabhängige Kommando über die Streitkräfte in Quebec und an der Nordgrenze, während General William Howe zum Oberbefehlshaber der Streitkräfte entlang der Atlantikküste ernannt wurde, eine Vereinbarung, die zwischen den Generälen Wolfe und Amherst im Franzosen- und Indianerkrieg gut funktioniert hatte . [57] In diesem Krieg sollte sich die Zusammenarbeit zwischen den beiden Streitkräften jedoch als problematisch erweisen und eine Rolle beim Scheitern des Saratoga-Feldzugs im Jahr 1777 spielen, da General Howe offenbar eine vereinbarte Nordstrategie aufgab und General John Burgoyne . zurückließ ohne südliche Unterstützung in dieser Kampagne. [59]

Wortkrieg zwischen Allen und Arnold Edit

Ab dem Tag der Eroberung des Forts begannen Allen und Arnold einen Wortkrieg, wobei jeder versuchte, sich so viel Anerkennung für die Operation wie möglich zu verschaffen. Arnold, der keine Autorität über Allen und seine Männer ausüben konnte, begann ein Tagebuch der Ereignisse und Handlungen zu führen, das Allen sehr kritisch und ablehnend gegenüberstand. [34] Auch Allen begann in den Tagen unmittelbar nach der Aktion mit der Arbeit an seinen Memoiren. Einige Jahre später veröffentlicht (siehe Weiterführende Literatur), erwähnen die Memoiren Arnold überhaupt nicht. Allen schrieb auch mehrere Versionen der Ereignisse, die John Brown und James Easton zu einer Vielzahl von Kongressen und Ausschüssen in New York, Connecticut und Massachusetts brachten. Randall (1990) behauptet, dass Easton sowohl von Arnold als auch von Allen geschriebene Berichte an das Massachusetts-Komitee übermittelte, aber praktischerweise Arnolds Bericht auf dem Weg verlor, um sicherzustellen, dass Allens Version, die seine Rolle in der Affäre stark verherrlichte, bevorzugt würde. [60] Smith (1907) weist darauf hin, dass Easton höchstwahrscheinlich daran interessiert war, Arnolds Befehl für sich zu beanspruchen. [61] Es war eindeutig keine Liebe zwischen Easton und Arnold verloren. Allen und Easton kehrten am 10. Juni nach Crown Point zurück und beriefen einen Kriegsrat ein, während Arnold mit der Flotte auf dem See war, ein klarer Verstoß gegen das Militärprotokoll. Als Arnold, dessen Männer jetzt die Garnison dominierten, seine Autorität behauptete, beleidigte Easton Arnold, der reagierte, indem er Easton zu einem Duell herausforderte. Arnold berichtete später: "Als er sich weigerte, wie ein Gentleman zu zeichnen, er ein [Schwert] an seiner Seite und Koffer mit geladenen Pistolen in seinen Taschen hatte, trat ich ihn sehr herzlich und befahl ihm vom Point." [62]


Kolonien erobern Ticonderog - Geschichte

Die Schlacht von Fort Ticonderoga ist eine der wichtigsten Auseinandersetzungen in der Geschichte der Amerikanischen Revolution. Es ist auch als die Eroberung von Fort Ticonderoga bekannt. Um die Bedeutung dieser besonderen Konfrontation zu verstehen, müssen wir in ihre Geschichte und ihren Hintergrund eintauchen.

Was ist Fort Ticonderoga?

Dieser Ort wurde 1755 zu Fort Ticonderoga, als eine Gruppe französischer Siedler nach Nordamerika kam und mit dem Bau einer Militärbasis am Ufer des Lake Champlain begann. Ticonderoga hat seinen Sitz in New York. Diese besondere Siedlung hatte Ausgänge sowohl zum Hudson River als auch zu Kanada, was sie zu einer wichtigen Kreuzungsroute zwischen den beiden Teilen des Kontinents machte.

Ursprünglich hieß dieser Militärstützpunkt Fort Carrilon und war Zeuge vieler Schlachten zwischen den Franzosen und den Indianern. 1758 versuchten die Briten, das Fort zu erobern, waren jedoch ohne Erfolg. Mit großer Beharrlichkeit kehrten sie im folgenden Jahr unter dem Kommando von General Amherst zurück und eroberten erfolgreich das Fort, das bereits von den Franzosen während ihrer Flucht nach Kanada beschädigt worden war.

Nachdem sie die Schlacht gegen die Franzosen gewonnen hatten, benannten die Briten den Militärstützpunkt um. Sein Name war Fort Ticonderoga, was als "Fort zwischen den beiden Wassern" oder "Fort, wo sich die Wasser treffen" übersetzt werden kann. Obwohl die Briten wollten, dass dieses Fort eine wichtige strategische Position in Nordamerika hat, bestanden sie nicht darauf, es zu stärken. Allerdings waren zur Zeit der amerikanischen Revolution nur fünfzig Soldaten in der Festung untergebracht.

Die Einnahme von Fort Ticonderoga

Als 1775 die Amerikanische Revolution begann, fand in Fort Ticonderoga eine der wichtigsten Schlachten zwischen den Amerikanern und den Briten statt. Am 10. Mai schlossen sich Benedict Arnold aus Massachusetts und Ethan Allen aus Vermont zusammen und griffen die britische Militärbasis in Ticonderoga an. Der Angriff erfolgte im Morgengrauen, als die Soldaten noch schliefen. Obwohl es sich um eine kleine Schlacht handelte, war sie ein wichtiger Faktor für das Endergebnis der Revolution.

Die Einnahme von Fort Ticonderoga war der erste amerikanische Sieg und gab der Kontinentalarmee durch die Entwicklung des Konflikts einen starken und wichtigen Moralschub. Außerdem versorgte der amerikanische Sieg die Armee mit wichtiger Artillerie. Die in Fort Ticonderoga erbeuteten Kanonen wurden später in anderen wichtigen Schlachten gegen die britische Armee wie der in Boston 1776 eingesetzt.

1776 schlossen sich die Briten mit den Kanadiern zusammen und versuchten, ihre Macht im Gebiet von Ticonderoga wiederherzustellen. Da der Winter nahte, hielten sie es für zu riskant, das Fort in Ticonderoga zu versorgen. Die Briten zogen ihre Truppen nach Kanada zurück, obwohl die Kanadier gegen diesen Schritt waren.

Die Strategie änderte sich im Winter, sodass König George II. General Burgoyne ernannte, um die Expedition gegen die Amerikaner zu führen. Seine Route wurde durch den Champlain Lake in der Nähe von Fort Ticonderoga festgelegt. Im Sommer 1777 begann die britisch-kanadische Armee, nach Süden vorzudringen. Auf der anderen Seite sah sich der vom amerikanischen Kongress zum Kommandeur von Ticonderoga ernannte General Arthur St. Clair mit vielen militärischen Schwierigkeiten konfrontiert. Das war der Grund für die Amerikaner, ihre Position in der Gegend zu ändern. Sie verlegten ihre Hauptstreitkräfte auf die gegenüberliegende Seite des Lake Champlain, in der Gegend, die auch als Mount Rattlesnake bekannt ist. Sein Name wurde später auch in Mount Independence geändert. Währenddessen wurde Fort Ticonderoga immer noch befestigt, aber nicht so sehr, dass es einer Belagerung durch die Briten hätte ausgesetzt sein können.

Am ersten Juli 1777 traf die Armee von General Burgoyne nördlich von Ticonderoga ein. Sie umkreisten das Fort und auch den Mount Independence und begannen ihr Feuer. General St. Clair kündigte dem Kongress an und ihm wurde geraten, sich nach Süden zurückzuziehen und das Fort den britischen Streitkräften zu überlassen. Die amerikanischen Truppen zogen sich in der Nacht vom 5. auf den 6. Juli zurück. Die Soldaten nahmen so viele Vorräte wie möglich mit, damit der Feind nicht von der Einnahme von Fort Ticonderoga profitierte. Sie versuchten, ihre Abreise so geheim wie möglich zu gestalten.

Der Umzug wurde von einem französischen Offizier verraten, der während des Rückzugs sein Haus in Brand steckte, damit die Briten sehr gut sehen konnten, in welche Richtung die amerikanischen Soldaten gingen. Die britische Armee folgte den amerikanischen Soldaten sehr weit, aber sie konnten sie nicht einholen. Die amerikanischen Truppen drangen in den Wald ein und verloren ihre Spur, als sie in Skenesborough in Richtung Süden vordrangen.

Mit dem Rückzug der amerikanischen Soldaten aus Ticonderoga wurde das Fort wieder ein britischer Militärstützpunkt.

Die Schlacht von Ticonderoga schien für die Amerikaner von Anfang an verloren. Das liegt daran, dass die Briten etwa 7.000 Soldaten sowie einige indianische und kanadische Truppen versammelt hatten. Auf der anderen Seite hatten die amerikanischen Kolonisten nur 3.000 bewaffnete Männer. Ein weiterer wichtiger Aspekt der Schlacht war die Ausrüstung der Armeen. Während die Briten sehr gut ausgerüstet waren, bewaffneten sich die Amerikaner trotz ihrer mangelnden Erfahrung in der Kriegskunst so gut sie konnten. Später entwickelten sie ihre eigenen Uniformen aus blauem Stoff. Beide Armeen hatten Musketen und Geschütze in ihrer Ausstattung. In Anbetracht der relativ kurzen Dauer der Schlacht betrugen die Verluste etwa 60 oder 70 Mann für beide Seiten.

Die Folgen

Das Fort war ein wichtiges Symbol für die Amerikaner, da seine Position in der Gegend sehr strategisch war. Die Kolonisten hofften, dass Ticonderoga die britische Armee daran hindern könnte, nach Süden vorzudringen. Als General St. Clair den Rückzug ankündigte, wurden die Amerikaner alarmiert und viele von ihnen gaben ihm die Schuld, dass er den königlichen Truppen nicht standhalten konnte.

Thomas Allen, ein amerikanischer Reverend, drückte seine Empörung über diese Tat aus, indem er sie als einen der enttäuschendsten militärischen Schritte in der Geschichte der ganzen Welt bezeichnete. Angesichts der Klagewelle, die die gesamte Bevölkerung der Kolonien erfasst hatte, wurde St. Claire vor ein Kriegsgericht gestellt, aber freigesprochen. Er begründete den Rückzug damit, dass er viele wichtige Truppen und Proviant gerettet habe. Alles in allem, wenn es nicht den ausdrücklichen Rückzugsbefehl vom Kongress gegeben hätte, hätte St. Claire vielleicht gekämpft und wäre ein Held statt einer Ausgestoßenen geworden.


Festung Ticonderoga (1775)

Die Einnahme von Fort Ticonderoga war der erste Offensivsieg der amerikanischen Streitkräfte im Unabhängigkeitskrieg. Es sicherte den strategischen Durchgang nach Norden nach Kanada und brachte den Patrioten ein wichtiges Artillerielager ein.

Wie es endete

Amerikanischer Sieg. Ethan Allen und seine Green Mountain Boys überraschten und überholten zusammen mit Benedict Arnold eine kleine britische Garnison im Fort und beschafften wertvolle Waffen für die Kontinentalarmee. Arnold übernahm das Kommando über Ticonderoga, bis er im Juni 1775 abgelöst wurde.

Im Zusammenhang

Am Zusammenfluss von Lake Champlain und Lake George gelegen, kontrollierte Fort Ticonderoga den Zugang nach Norden und Süden zwischen Albany und Montreal. Dies machte es zu einem kritischen Schlachtfeld des Franzosen- und Indianerkrieges. 1755 von den Franzosen als Fort Carillon begonnen, war es der Ausgangspunkt für die berühmte Belagerung von Fort William Henry durch den Marquis de Montcalm im Jahr 1757. Die Briten griffen am 8. Juli 1758 die französischen Truppen von Montcalm außerhalb von Fort Carillon an, und die resultierende Schlacht war eine der größten des Krieges und der blutigsten Schlacht in Nordamerika bis zum Bürgerkrieg. Die Festung wurde schließlich 1759 von den Briten erobert.

Während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges wurden mehrere Gefechte im fünfzackigen sternförmigen Fort Ticonderoga ausgetragen. Die berühmteste davon ereignete sich am 10. Mai 1775, als Ethan Allen und seine Bande von Green Mountain Boys, begleitet von Benedict Arnold, der einen Auftrag aus Massachusetts innehatte, lautlos über den Lake Champlain vom heutigen Vermont ruderten und das Fort in . stürmten ein schneller, nächtlicher Schleichangriff.

Monate später schickte George Washington, Kommandant der Kontinentalarmee, einen seiner Offiziere, Colonel Henry Knox, um die bei Ticonderoga verbliebene Artillerie zu sammeln und nach Boston zu bringen. Knox organisierte den Transport der schweren Geschütze über zugefrorene Flüsse und die schneebedeckten Berkshire Mountains im Westen von Massachusetts. Auf Dorchester Heights montiert, zwangen die Geschütze von Ticonderoga die Briten im März 1776, die Stadt Boston zu evakuieren.

Im Jahr 1775 wird Fort Ticonderoga von einer kleinen Abteilung von etwa 50 Mann besetzt und verfällt, aber sein Wert - sowohl für seine Lage als auch für die darin untergebrachten Waffen - ist bekannt. Patriot Benedict Arnold überredet die provisorische Regierung von Massachusetts, ihm den Auftrag zu geben, eine geheime Mission zur Eroberung des Forts zu befehligen. Doch Arnold erfährt bald, dass Ethan Allen und die Green Mountain Boys mit derselben Absicht bereits auf dem Weg nach Norden in Richtung Ticonderoga sind. Arnold wird gewarnt, dass Allen zwar keine offizielle Sanktion für seinen geplanten Angriff hat, seine loyalen Männer jedoch wahrscheinlich keine Befehle von anderen annehmen werden. Arnold ist der Meinung, dass er die Expedition auf der Grundlage seiner formellen Handlungsvollmacht der Regierung von Massachusetts leiten sollte. Er und Allen einigen sich trotz der Einwände einiger von Allens Männern über die Aufteilung des Kommandos. Letztendlich umfasst ihre Truppe etwa 100 von Ethan Allens Green Mountain Boys und 50 anderen Männern, die in ganz Connecticut und Massachusetts rekrutiert wurden.

Bis 23:30 Uhr Am 9. Mai sind die Männer bereit, den See vom heutigen Vermont nach Ticonderoga zu überqueren. Die kleinen Boote kommen erst um 1:30 Uhr an und können nicht die gesamte Truppe aufnehmen. 83 der Green Mountain Boys machen die erste Kreuzung mit Arnold und Allen. Als sich die Morgendämmerung nähert, beschließen Allen und Arnold, besorgt, den Überraschungseffekt zu verlieren, mit den Männern in der Nähe anzugreifen.

10. Mai. Der einsame Posten wird schnell beiseite geschoben. Allen, Arnold und ein paar andere Männer stürmen die Treppe zum Offiziersquartier hinauf. Als der britische Kommandant fragt, unter wessen Autorität er handelt, antwortet Allen angeblich: „Im Namen des Großen Jehovas und des Kontinentalkongresses“ und fordert die Briten auf, das Fort aufzugeben.

Bei dem Angriff wird niemand getötet. Allens Männer plündern die Räumlichkeiten nach Spirituosen und anderen Proviant und feiern ihren Sieg, indem sie sich betrinken. Entsetzt über ihr Verhalten und befürchtet, dass sie die lukrativen Waffen beschädigen oder stehlen könnten, besteht Arnold darauf, dass die Ordnung wiederhergestellt wird, aber er hat wenig Autorität über die Green Mountain Boys. Allen und seine Männer gehen schließlich. Arnold bleibt zurück, bis er im Juni 1775 seines Kommandos enthoben wird, nachdem 1.000 Patrioten aus Connecticut eintreffen, um das Fort zu verstärken und einen General mitzubringen, der eine Kommission des Kongresses innehat. Arnold tritt aus Anstoß von seiner Kommission zurück und beginnt die lange, bittere Geschichte seiner verärgerten Beziehungen zum Kongress und der Hierarchie der Kontinentalarmee.

Der große Preis für die amerikanische Sache ist nicht das Fort selbst, sondern der riesige Artillerievorrat, den Henry Knox später in diesem Jahr nach Boston transportiert. Fort Ticonderoga bleibt bis zum Saratoga-Feldzug von 1777 fest in amerikanischer Hand, als die britische Armee unter dem Kommando von General John Burgoyne es zurückerobert, während sie von Kanada nach Süden in Richtung Albany, New York, ziehen. Burgoynes Ingenieure nehmen die unbewohnten Höhen des nahegelegenen Mount Defiance ein, schleppen ihre Kanonen auf den Gipfel des Berges und zielen sie auf Fort Ticonderoga. Als die amerikanische Garnison ihre Notlage sieht, verlässt sie das Fort am 5. Juli 1777 kampflos. Nach Burgoynes Niederlage bei Saratoga im Oktober 1777 spielt das Fort keine große Rolle mehr im Krieg, da sich der Kriegsschauplatz der britischen Militäroperationen nach Süden verlagert.

Die Green Mountain Boys waren eine Milizorganisation, die 1770 auf dem Territorium zwischen den britischen Provinzen New York und New Hampshire, den New Hampshire Grants, gegründet wurde. In den 1750er und 1760er Jahren erteilten die Kolonien New York und New Hampshire konkurrierenden Landbewilligungen an Siedler in der nordwestlichen Grenzregion, dem Gebiet, das später Vermont wurde. Im Jahr 1764 entschied König George III., dass das Gebiet zu New York gehörte, und die New Yorker Regierung plante, viele Siedler von Hampshire Grant zu vertreiben. Die Bewohner von Hampshire Grant glaubten jedoch, dass die Kolonie, selbst wenn New York das Gebiet besaß, kein Recht hatte, sie zu vertreiben. Sie hatten Farmen in der Wildnis gebaut und waren der Meinung, dass sie nicht gezwungen werden sollten, sie aufzugeben. Diese Landbesitzer behaupteten, dass ihre persönlichen Freiheiten verletzt würden, und gelobten, sich zu verteidigen.

Im Jahr 1771 beschlossen die Siedler, sich der New Yorker Kontrolle mit einer Miliz zu widersetzen, die nach der lokalen Topographie benannt wurde. Sie gründeten die Green Mountain Boys und wählten den Landspekulanten Ethan Allen zu ihrem Oberst und Kommandanten. Allen und die Green Mountain Boys waren harte Grenzgänger und setzten Terrortaktiken wie Drohungen, Demütigungen und Einschüchterungen ein, um jeden zu vertreiben, der versuchte, die Kontrolle über das Gebiet durch New York auszuüben, einschließlich Landvermesser, Justizbeamte und Siedler. Als die Amerikaner 1775 gegen die Briten rebellierten, war auch die Miliz bereit, sich der Unabhängigkeit zu stellen.

Die Tapferkeit der Green Mountain Boys hat ihnen in Fort Ticonderoga gute Dienste geleistet, wo sie es auf sich nahmen, die britische Garnison ohne offiziellen Auftrag des Kongresses zu erobern. Aber es scheiterte im Sommer 1775, als Allen und seine Männer, jetzt Teil der Kontinentalarmee, beschlossen, Montreal in Kanada in einem gemeinsamen Angriff mit etwa 200 Milizen aus Massachusetts einzunehmen. Allen hatte geprahlt, "mit fünfzehnhundert Mann und einer richtigen Artillerie werde ich Montreal einnehmen." Aber er griff die Stadt mit nur 100 Mann und ohne Artillerie gegen eine doppelt so große Armee an.

Die Green Mountain Boys lösten sich mehr als ein Jahr auf, bevor Vermont 1777 seine Unabhängigkeit von Großbritannien erklärte. Die Republik von Vermont existierte 14 Jahre lang, bevor sie 1791 als vierzehnter Bundesstaat in die Vereinigten Staaten aufgenommen wurde. Die Überreste der Green Mountain Boys-Miliz wurden weitgehend als Green Mountain Continental Rangers rekonstituiert. Das Kommando über das neu gebildete Regiment ging von Ethan Allen an Seth Warner über. Allen trat dem Stab von Generalmajor Philip Schuyler, dem Kommandeur der Nordarmee von New York, im Rang eines Oberstleutnants bei. Sein Regiment kämpfte 1777 in den Schlachten von Hubbardton und Bennington, bevor es sich 1779 auflöste.

Während des Krieges von 1812, des Bürgerkriegs, des Spanisch-Amerikanischen Krieges, des Vietnamkrieges, des Afghanistankrieges und des Irakkrieges versammelten sich Vermonter Regimenter, die Green Mountain Boys genannt werden. Heute ist es der Spitzname der Nationalgarde von Vermont.

Um die schwere Artillerie im Winter von Fort Ticonderoga nach Boston zu transportieren, hat der findige Colonel Henry Knox eine komplexe Operation zusammengestellt, die die Mobilisierung eines großen Korps von Männern, die Zusammenstellung einer Flottille von Flachbodenbooten für die Seefahrt, den Bau von 40 Spezialschlitten, und das Sammeln von 80 Joch Ochsen, um die 5400-Pfund-Schlitten zu ziehen. Obwohl George Washington dem ehrgeizigen und riskanten Plan zustimmte, hatten seine Berater ihre Zweifel. Die Geschütze mussten demontiert und auf Lastkähne geladen, den Lake George hinuntertransportiert werden, bevor der 50 Kilometer lange See zugefroren war, und dann den Rest des Weges mit Schlitten und Ochsen über holprige Pfade geschleppt werden.

Unerschrocken traf Knox Anfang Dezember 1775 in Fort Ticonderoga ein und begann, die Geschütze zu zerlegen – 43 schwere Messing- und Eisenkanonen, sechs Cohorns, acht Mörser und zwei Haubitzen. Sie wurden aus ihren Halterungen genommen und per Boot und Ochsenkarren zum Kopf des Lake George transportiert. Bis zum 9. Dezember wurden alle 59 Geschütze auf Boote mit flachem Boden geladen und fuhren den See hinunter. Mit einem aufbrausenden Sturm gelang es Knox, die letzte Kanone bis zum südlichen Ende des Sees zu bringen, als dieser zu frieren begann.

Am 17. Dezember schrieb Knox an Washington: „Ich habe zweiundvierzig überaus starke Schlitten gebaut und achtzig Joch Ochsen bereitgestellt, um sie bis Springfield zu schleppen, wo ich frisches Vieh besorgen werde, um es ins Lager zu tragen. . . in 16 oder 17 Tagen, um Eurer Exzellenz einen edlen Artilleriezug überreichen zu können." Aber es lag kein Schnee, und die Schlitten konnten nicht auf nacktem Boden gezogen werden. Knox hat seinen Wunsch zu Weihnachten endlich bekommen. Mit mehreren Fuß Neuschnee unter den Füßen schlugen er und seine Männer einen Weg nach Boston ein.

Am 5. Januar hatte die Artillerie Albany erreicht, aber das Eis auf dem Hudson war nicht tief genug, um das Gewicht der Schlitten zu tragen. Bei jedem der ersten beiden Überquerungsversuche verlor Knox eine wertvolle Kanone an den Fluss. Schließlich, am Abend des 8. Januar, konnte er in sein Tagebuch schreiben: "Ging gegen 8 Uhr morgens aufs Eis und ging so vorsichtig vor, dass wir noch vor Nacht über 23 Schlitten hatten und das Glück hatten, zu bekommen die Kanone aus dem Fluss, dank der Hilfe der guten Leute der Stadt Albany." Angetrieben von einem 80 Joch Ochsen, erreichte Knox' "edler Artilleriezug" am 24. Januar 1776 schließlich Cambridge.

Sechs Wochen später lenkten Washingtons Geschützbatterien in Cambridge britische Truppen ab, während mehrere tausend Amerikaner die Artillerie leise die Dorchester Heights hinauf manövrierten und hektisch Stellungen errichteten. Als der britische General Howe am nächsten Morgen zu Dorchester Heights aufblickte, war er verblüfft: "Die Rebellen haben in einer Nacht mehr getan, als meine ganze Armee in einem Monat getan hätte." Dank der Bemühungen von Henry Knox begannen britische Truppen am 17. März, Boston zu evakuieren.


Inhalt

Das Ziel der amerikanischen Militärkampagne, die Kontrolle über die britische Provinz Quebec, wurde 1775 häufig als "Kanada" bezeichnet. Zum Beispiel enthielt die Genehmigung des Zweiten Kontinentalkongresses an General Philip Schuyler für die Kampagne eine Sprache, die war "den Kanadiern nicht unangenehm", "St Kolonien. [4] Sogar relativ moderne Geschichtsbücher, die die Kampagne ausführlich behandeln, nennen sie in ihren Titeln als Kanada (siehe Referenzen). Das Territorium, das Großbritannien Quebec nannte, war bis 1763 zu einem großen Teil die französische Provinz Kanada, als Frankreich es im Pariser Vertrag von 1763 an Großbritannien abtrat, der den Franzosen- und Indianerkrieg formell beendete. (Französische Führer hatten die Provinz 1760 dem britischen Militär übergeben.) [5] Der Name "Quebec" wird in diesem Artikel verwendet, außer in Zitaten, die "Kanada" ausdrücklich erwähnen, um Verwechslungen zwischen dieser historischen Verwendung und der Verwendung mit zu vermeiden Respekt vor der modernen Nation Kanada.

Im Frühjahr 1775 begann der Amerikanische Unabhängigkeitskrieg mit der Schlacht von Lexington und Concord. Der Konflikt war dann zum Stillstand gekommen, als die britische Armee bei der Belagerung von Boston von Kolonialmilizen umgeben war. Im Mai 1775 führten Benedict Arnold und Ethan Allen im Bewusstsein der leichten Verteidigung und des Vorhandenseins schwerer Waffen im britischen Fort Ticonderoga eine koloniale Miliz, die Fort Ticonderoga und Fort Crown Point eroberte und Fort St. Johns überfiel, die alle wurden damals nur schwach verteidigt. Ticonderoga und Crown Point wurden im Juni von 1.000 Milizen aus Connecticut unter dem Kommando von Benjamin Hinman besetzt. [7]

Kongressgenehmigung Bearbeiten

Der Erste Kontinentalkongress, der 1774 zusammentrat, hatte zuvor die Französisch-Kanadier in einem öffentlichen Brief vom 26. Oktober 1774 zu einer zweiten Kongresssitzung eingeladen, die im Mai 1775 stattfinden sollte. Der Zweite Kontinentalkongress sandte einen zweiten solchen Brief im Mai 1775, aber auf keinen der beiden gab es eine substanzielle Antwort. [8]

Nach der Einnahme von Ticonderoga stellten Arnold und Allen fest, dass es notwendig sei, Ticonderoga als Verteidigung gegen Versuche der Briten zu halten, die Kolonien militärisch zu teilen, und stellten auch fest, dass Quebec schlecht verteidigt wurde. Sie schlugen jeweils separat Expeditionen gegen Quebec vor, was darauf hindeutete, dass eine Streitmacht von 1200 bis 1500 Mann ausreichen würde, um das britische Militär aus der Provinz zu vertreiben. Der Kongress befahl zunächst, die Forts aufzugeben, [9] was New York und Connecticut veranlasste, Truppen und Material für Zwecke bereitzustellen, die im Wesentlichen defensiver Natur waren. Öffentliche Aufschreie aus ganz New England und New York forderten den Kongress auf, seine Position zu ändern. Als klar wurde, dass Guy Carleton, der Gouverneur von Quebec, Fort St. Johns befestigte und auch versuchte, die Irokesen im Hinterland von New York in den Konflikt einzubeziehen, entschied der Kongress, dass eine aktivere Position erforderlich war. Am 27. Juni 1775 ermächtigte der Kongress General Philip Schuyler, Nachforschungen anzustellen und, wenn es angebracht schien, eine Invasion einzuleiten. [10] Benedict Arnold, der für sein Kommando übergangen wurde, ging nach Boston und überzeugte General George Washington, eine unterstützende Truppe unter seinem Kommando nach Quebec City zu entsenden. [11]

Abwehrvorbereitung Bearbeiten

Nach dem Überfall auf Fort St. Johns war sich General Carleton der Gefahr einer Invasion aus dem Süden bewusst und forderte ohne sofortige Hilfe Verstärkung von General Thomas Gage in Boston an. Er machte sich daran, lokale Milizen aufzustellen, um bei der Verteidigung von Montreal und Quebec City zu helfen, was nur begrenzten Erfolg hatte. [12] Als Reaktion auf die Einnahme von Ticonderoga und den Überfall auf Fort St. Johns schickte er 700 Soldaten, um dieses Fort am Richelieu River südlich von Montreal zu halten, befahl den Bau von Schiffen für den Einsatz auf dem Lake Champlain [13] und rekrutierte etwa hundert Mohawk, um bei seiner Verteidigung zu helfen. Er selbst beaufsichtigte die Verteidigung von Montreal und führte nur 150 Stammspieler an, da er sich für die Hauptverteidigung auf Fort St. Johns verließ. [11] Die Verteidigung von Quebec City überließ er unter dem Kommando von Vizegouverneur Cramahé. [14]

Verhandlungen für indigene Völker unterstützen Bearbeiten

Guy Johnson, ein Loyalist und britisch-indischer Agent, der im Mohawk Valley in New York lebt, war mit den Irokesen von New York recht freundschaftlich verbunden und sorgte sich um die Sicherheit von sich und seiner Familie, nachdem klar wurde, dass die Stimmung der Patrioten angeschlagen hatte in New York halten. Anscheinend überzeugt, dass er Crown-Geschäfte nicht mehr sicher führen kann, verließ er sein Anwesen in New York mit etwa 200 Loyalisten und Mohawk-Anhängern. Er ging zuerst nach Fort Ontario, wo er am 17. Feind". [16] Von dort ging er nach Montreal, wo er bei einem Treffen mit General Carleton und mehr als 1.500 indigenen Völkern ähnliche Vereinbarungen aushandelte und Kriegsgürtel lieferte, "um sie dienstbereit zu halten". [17] Die meisten der an diesen Vereinbarungen Beteiligten waren Mohawks, die anderen Stämme in der Irokesen-Konföderation mieden diese Konferenzen weitgehend und versuchten, neutral zu bleiben. Viele der Mohawks blieben nach der Konferenz jedoch in der Gegend von Montreal, als es unsicher schien, ob die Amerikaner 1775 tatsächlich eine Invasion starten würden, waren die meisten von ihnen Mitte August nach Hause zurückgekehrt. [18]

Der Kontinentalkongress versuchte, die Sechs Nationen aus dem Krieg herauszuhalten. Im Juli 1775 überbrachte Samuel Kirkland, ein Missionar, der bei den Oneidas einflussreich war, eine Erklärung des Kongresses: "Wir möchten, dass Sie zu Hause bleiben und sich keiner Seite anschließen, sondern das Kriegsbeil tief vergraben lassen." [17] Während die Oneidas und Tuscaroras formal neutral blieben, drückten viele einzelne Oneidas ihr Mitgefühl mit den Rebellen aus. Die Nachricht von Johnsons Treffen in Montreal veranlasste General Schuyler, der auch Einfluss auf die Oneidas hatte, für Mitte August eine Konferenz in Albany einzuberufen. In Anwesenheit von etwa 400 Indigenen (hauptsächlich Oneidas und Tuscaroras und nur wenigen Mohawk) erklärten Schuyler und andere indische Kommissare die Probleme, die die Kolonien von Großbritannien trennten, und betonten, dass die Kolonisten im Krieg waren, um ihre Rechte zu wahren, und keine Eroberungsversuche unternehmen. [19] Die versammelten Häuptlinge stimmten zu, neutral zu bleiben, wobei ein Mohawk-Häuptling sagte: "Es ist eine Familienangelegenheit" und dass sie "still sitzen und sehen würden, wie du kämpfst". [20] Sie entzogen den Amerikanern jedoch Zugeständnisse, einschließlich des Versprechens, anhaltende Missstände wie das Eindringen weißer Siedler in ihr Land anzugehen. [21]

Der Hauptstoß der Invasion sollte von General Schuyler angeführt werden, der den Lake Champlain hinaufging, um Montreal und dann Quebec City anzugreifen. Die Expedition sollte aus Kräften aus New York, Connecticut und New Hampshire sowie den Green Mountain Boys unter Seth Warner bestehen und von New York versorgt werden. [22] Schuyler war jedoch übervorsichtig, und Mitte August erhielten die Kolonisten Berichte, dass General Carleton Verteidigungsstellungen außerhalb von Montreal befestigte, [23] und dass sich einige Indianerstämme den Briten angeschlossen hatten. [24]

Annäherung an St. Johns Bearbeiten

Am 25. August, während Schuyler auf der Konferenz der indigenen Völker war, erhielt Montgomery die Nachricht, dass die im Bau befindlichen Schiffe in Fort St. Johns kurz vor der Fertigstellung standen. Montgomery nutzte Schuylers Abwesenheit (und in Ermangelung von Befehlen, die die Bewegung gestatten) und führte 1200 Soldaten, die sich bei Ticonderoga versammelt hatten, zu einer vordersten Position bei Île aux Noix im Richelieu-Fluss, die am 4. September eintraf. [25] Schuyler, der erkrankte, holte die Truppen auf dem Weg ein. Er schickte einen Brief an James Livingston, einen Kanadier, der bereit war, lokale Milizen zur Unterstützung der amerikanischen Bemühungen zu stellen, um im Gebiet südlich von Montreal zu zirkulieren. Am nächsten Tag gingen die Truppen flussabwärts nach Fort St. Johns, wo sie sich, nachdem sie die Verteidigungsanlagen und ein kurzes Gefecht, bei dem beide Seiten Verluste erlitten, gesehen hatten, auf die Île aux Noix zurückzogen. Das Gefecht, an dem auf britischer Seite hauptsächlich indigene Völker beteiligt waren, wurde von der Festung aus nicht unterstützt, was die Indianer zum Rückzug aus dem Konflikt veranlasste. [26] Jede zusätzliche indigene Unterstützung für die Briten wurde durch die rechtzeitige Ankunft von Oneidas in der Gegend weiter gestoppt, der eine Mohawk-Kriegspartei auf dem Weg von Caughnawaga in Richtung St. John's abfing. Die Oneidas überzeugten die Gruppe, in ihr Dorf zurückzukehren, wo Guy Johnson, Daniel Claus und Joseph Brant eingetroffen waren, um die Hilfe der Mohawks zu gewinnen. Die Oneidas weigerten sich, sich direkt mit Johnson und Claus zu treffen, und erklärten Brant und den Mohawks die Bedingungen des Albany-Abkommens. [27] Brant und die britischen Agenten gingen ohne jegliche Unterstützungszusagen. (In einer formelleren Brüskierung der Briten wurde der Kriegsgürtel, den Guy Johnson den Irokesen im Juli schenkte, im Dezember 1775 an die Indianerkommissare übergeben.) [28]

Nach diesem ersten Gefecht wurde General Schuyler zu krank, um fortzufahren, und übergab das Kommando an Montgomery. Schuyler reiste einige Tage später nach Fort Ticonderoga ab. [29] Nach einem weiteren Fehlstart und der Ankunft weiterer 800-1000 Männer aus Connecticut, New Hampshire und New York sowie einiger der Green Mountain Boys [30] begann Montgomery schließlich im September mit der Belagerung von Fort St. Johns 17, unterbrach seine Kommunikation mit Montreal und erbeutete Vorräte, die für das Fort bestimmt waren. Ethan Allen wurde in der folgenden Woche in der Schlacht von Longue-Pointe gefangen genommen, als er versuchte, Montreal mit einer kleinen Streitmacht einzunehmen, indem er die Anweisungen überschritt, lediglich lokale Milizen aufzustellen. [31] Dieses Ereignis führte zu einem kurzen Anstieg der Milizunterstützung für die Briten, aber die Auswirkungen waren relativ kurzlebig, und viele desertierten in den folgenden Tagen wieder. [32] Nachdem ein Versuch von General Carleton, die Belagerung zu entlasten, am 30. Oktober gescheitert war, ergab sich die Festung schließlich am 3. November. [33]

Montgomery führte seine Truppen dann nach Norden und besetzte am 8. November die Saint Paul's Island im Sankt-Lorenz-Strom, die am folgenden Tag nach Pointe-Saint-Charles überquerte, wo er als Befreier begrüßt wurde. [34] Montreal fiel am 13. November ohne nennenswerte Kämpfe, als Carleton entschied, dass die Stadt nicht zu verteidigen war (und nach der Nachricht vom Fall von St. Johns eine erhebliche Milizen Desertion erlitten hatte), sich zurückzog. Er entging nur knapp der Gefangennahme, da einige Amerikaner den Fluss flussabwärts der Stadt überquert hatten und Winde verhinderten, dass seine Flotte sofort ablegte. Als sich seine Flotte Sorel näherte, näherte sich ihm ein Boot mit einer Waffenstillstandsflagge. Das Boot trug eine Aufforderung zur Übergabe mit der Behauptung, dass die Geschützbatterien stromabwärts den Konvoi sonst zerstören würden. Aufgrund unsicherer Kenntnisse darüber, wie echt diese Batterien waren, beschloss Carleton, sich vom Schiff zu schleichen, nachdem er das Abladen von Pulver und Munition angeordnet hatte, wenn die Übergabe für notwendig erachtet wurde. (Es waren Batterien vorhanden, aber nicht annähernd so stark wie behauptet.) [35] Am 19. November kapitulierte die britische Flotte Carleton, verkleidet als gewöhnlicher Mann, [36] machte sich auf den Weg nach Quebec City. Zu den gefangenen Schiffen gehörten Gefangene, die die Briten gemacht hatten, darunter Moses Hazen, ein in Massachusetts geborener Expatriate mit Besitz in der Nähe von Fort St. Johns, dessen schlechte Behandlung durch die Briten ihn gegen sie aufbrachte. Hazen, der Kampferfahrung im Franzosen- und Indianerkrieg hatte und während des gesamten Krieges das 2. kanadische Regiment führte, schloss sich Montgomerys Armee an. [37]

Bevor er Montreal nach Quebec City verließ, veröffentlichte Montgomery Botschaften an die Einwohner, dass der Kongress wollte, dass Quebec sich ihnen anschloss, und trat in Diskussionen mit amerikanischen Sympathisanten mit dem Ziel ein, einen Provinzkongress abzuhalten, um Delegierte für den Kongress zu wählen. Er schrieb auch an General Schuyler und bat um die Entsendung einer Kongressdelegation, um diplomatische Aktivitäten aufzunehmen. [38]

Ein Großteil der Armee von Montgomery ging aufgrund auslaufender Einberufungen nach dem Fall von Montreal ab. Er benutzte dann einige der erbeuteten Boote, um sich am 28. November mit etwa 300 Soldaten in Richtung Quebec City zu bewegen, und ließ etwa 200 in Montreal unter dem Kommando von General David Wooster zurück. [39] Unterwegs holte er James Livingstons neu geschaffenes 1. kanadisches Regiment von etwa 200 Männern ab. [40]

Benedict Arnold, der als Leiter der Champlain Valley-Expedition abgelehnt worden war, kehrte nach Cambridge, Massachusetts, zurück und wandte sich an George Washington mit der Idee einer unterstützenden Invasionstruppe im Osten, die auf Quebec City abzielte. [41] Washington billigte die Idee und stellte Arnold 1.100 Mann, darunter Daniel Morgans Schützen, für die Bemühungen zur Verfügung. [42] Arnolds Streitmacht segelte von Newburyport, Massachusetts, zur Mündung des Kennebec River und dann flussaufwärts nach Fort Western (heute Augusta, Maine).

Arnolds Expedition war insofern ein Erfolg, als es ihm gelang, eine Truppe vor die Tore von Quebec City zu bringen. Die Expedition wurde jedoch von Schwierigkeiten heimgesucht, sobald sie die letzten bedeutenden Außenposten der Zivilisation im heutigen Maine verließ. Es gab zahlreiche schwierige Transporte, als die Truppen den Kennebec River hinaufzogen, und die Boote, die sie benutzten, leckten häufig und verdarben Schießpulver und Lebensmittelvorräte. Die Höhe des Landes zwischen dem Kennebec und dem Chaudière River war ein sumpfiges Gewirr von Seen und Bächen, wo die Durchquerung durch schlechtes Wetter erschwert wurde, was dazu führte, dass ein Viertel der Truppen zurückkehrte. Der Abstieg auf der Chaudière führte zur Zerstörung weiterer Boote und Vorräte, da die unerfahrenen Truppen die Boote in den schnell fließenden Gewässern nicht kontrollieren konnten. [43]

Als Arnold im November den Rand der Zivilisation entlang des Sankt-Lorenz-Stroms erreichte, war seine Streitmacht auf 600 hungernde Männer reduziert.Sie waren fast 400 Meilen durch unverspurte Wildnis gereist. Als Arnold und seine Truppen am 14. November endlich die Ebene von Abraham erreichten, schickte Arnold einen Unterhändler mit einer weißen Flagge, um ihre Kapitulation zu fordern, aber ohne Erfolg. Die Amerikaner standen ohne Kanonen und kaum kampffähig vor einer befestigten Stadt. Arnold, nachdem er von einem geplanten Ausfall der Stadt gehört hatte, beschloss am 19. November, sich nach Pointe-aux-Trembles zurückzuziehen, um auf Montgomery zu warten, der kürzlich Montreal eingenommen hatte. [44] Als er flussaufwärts fuhr, kehrte Carleton nach seiner Niederlage in Montreal auf dem Fluss nach Quebec zurück. [45]

Am 2. Dezember kam Montgomery schließlich mit 500 Soldaten von Montreal flussabwärts und brachte erbeutete britische Vorräte und Winterkleidung mit. Die beiden Streitkräfte vereinigten sich und planten einen Angriff auf die Stadt. [46] Drei Tage später stand die Kontinentalarmee erneut auf den Ebenen von Abraham und begann, die Stadt Quebec zu belagern. [47]

Während der Planung des Angriffs auf die Stadt kam Christophe Pélissier, ein Franzose aus der Nähe von Trois-Rivières, um sich mit Montgomery zu treffen. Pélissier, der die amerikanische Sache politisch unterstützte, betrieb in Saint-Maurice eine Eisenhütte. Montgomery besprach mit ihm die Idee, den Provinzkongress abzuhalten. Pélissier empfahl, erst nach der Einnahme von Quebec City einen Kongress abzuhalten, da sich die Einwohner nicht frei fühlen würden, so zu handeln, bis ihre Sicherheit besser gewährleistet sei. [48] ​​Die beiden stimmten zu, dass Pélissiers Eisenhütte Munition für die Belagerung lieferte, was er bis zum Rückzug der Amerikaner im Mai 1776 tat (zu dieser Zeit floh auch Pélissier und kehrte schließlich nach Frankreich zurück). [49]

Montgomery schloss sich Arnold und James Livingston bei einem Angriff auf Quebec City während eines Schneesturms am 31. Dezember 1775 an. In der Unterzahl und ohne jeglichen taktischen Vorteil wurden die Amerikaner von Carleton solide besiegt. Montgomery wurde getötet, Arnold wurde verwundet und viele Männer wurden gefangen genommen, darunter Daniel Morgan. [50] Nach der Schlacht schickte Arnold Moses Hazen und Edward Antill, einen weiteren ausgewanderten Amerikaner, um die Niederlage zu melden und Unterstützung an Wooster in Montreal und auch an den Kongress in Philadelphia zu ersuchen. [51]

Carleton entschied sich, die Amerikaner nicht zu verfolgen, sondern blieb in den Festungen der Stadt und wartete auf Verstärkungen, die erwartet werden könnten, wenn der Fluss im Frühjahr auftaute. Arnold hielt eine etwas wirkungslose Belagerung der Stadt aufrecht, bis er im März 1776 nach Montreal beordert und durch General Wooster ersetzt wurde. Während dieser Monate litt die Belagerungsarmee unter schwierigen Winterbedingungen und Pocken begannen stärker durch das Lager zu wandern. Diese Verluste wurden durch die monatliche Ankunft kleiner Kompanien von Verstärkung ausgeglichen. [52] Am 14. März marschierte Jean-Baptiste Chasseur, ein flussabwärts von der Stadt lebender Müller, in Quebec ein und teilte Carleton mit, dass 200 Männer auf der Südseite des Flusses bereit seien, gegen die Amerikaner vorzugehen. [53] Diese Männer und mehr wurden mobilisiert, aber eine Vorhut wurde in der Schlacht von Saint-Pierre von einer Abteilung pro-amerikanischer lokaler Milizen besiegt, die auf der Südseite des Flusses stationiert waren. [54]

Der Kongress hatte, noch bevor er von der Niederlage bei Quebec erfuhr, bis zu 6.500 zusätzliche Truppen für den Dienst dort genehmigt. [55] Während des Winters strömten Truppen nach Montreal und in das Lager außerhalb von Quebec City. Bis Ende März war die Belagerungsarmee auf fast 3.000 angewachsen, von denen jedoch fast ein Viertel vor allem wegen Pocken dienstunfähig war. Darüber hinaus waren James Livingston und Moses Hazen, die die 500 Kanadier in der Armee befehligten, aufgrund der anhaltenden loyalistischen Propaganda pessimistisch hinsichtlich der Loyalität ihrer Männer und der Kooperation der Bevölkerung. [56]

Der Kongress war in Konflikt über Anfragen, die Arnold für einen erfahreneren Generaloffizier stellte, um die Belagerungsbemühungen zu leiten. Sie wählten zunächst Charles Lee, einen Generalmajor mit Erfahrung in der britischen Armee, um die Truppen im Januar in Quebec zu führen. Eine Woche später zogen sie den Schritt zurück und schickten Lee stattdessen in die Südstaaten, um dort die Bemühungen gegen einen erwarteten britischen Angriff zu lenken. [57] (Der britische Versuch wurde in der Schlacht von Sullivan's Island im Juni 1776 vereitelt.) [58] Sie ließen sich schließlich im März 1776 auf Generalmajor John Thomas nieder, der in der Armee gedient hatte, die Boston belagerte. [57]

Als General Montgomery Montreal nach Quebec City verließ, überließ er die Verwaltung der Stadt dem Brigadegeneral David Wooster aus Connecticut. Während Wooster zunächst anständige Beziehungen zur Gemeinde hatte, unternahm er eine Reihe von Schritten, die dazu führten, dass die lokale Bevölkerung die amerikanische Militärpräsenz nicht mochte. Nachdem er der Bevölkerung amerikanische Ideale versprochen hatte, begann er, Loyalisten zu verhaften und jedem, der sich der amerikanischen Sache widersetzte, mit Verhaftung und Bestrafung zu drohen. [59] Er entwaffnete auch mehrere Gemeinden und versuchte, lokale Milizen zu zwingen, ihre Kronkommissionen aufzugeben. Diejenigen, die sich weigerten, wurden festgenommen und in Fort Chambly eingesperrt. [60] Diese und ähnliche Handlungen führten zusammen mit der Tatsache, dass die Amerikaner für Lieferungen und Dienstleistungen mit Papiergeld statt mit Münzen bezahlten, dazu, die lokale Bevölkerung über das gesamte amerikanische Unternehmen zu desillusionieren. Am 20. März verließ Wooster das Kommando über die Streitkräfte in Quebec City und überließ Moses Hazen, der das 2. kanadische Regiment aufgestellt hatte, das Kommando über Montreal, bis Arnold am 19. April eintraf. [61]

Am 29. April traf eine Delegation, bestehend aus drei Mitgliedern des Kontinentalkongresses, zusammen mit einem amerikanischen Jesuitenpriester, John Carroll (später der erste katholische Bischof in den Vereinigten Staaten) und einem französischen Drucker aus Philadelphia in Montreal ein. Der Kontinentalkongress hatte dieser Delegation die Aufgabe übertragen, die Lage in Quebec einzuschätzen und zu versuchen, die öffentliche Meinung für ihre Sache zu gewinnen. Diese Delegation, zu der auch Benjamin Franklin gehörte, blieb mit ihren Bemühungen weitgehend erfolglos, da die Beziehungen bereits erheblich beschädigt waren. Die Delegation hatte keine harte Währung mitgebracht, um die sich anhäufenden Schulden bei der Bevölkerung zu verringern. Bemühungen, die katholische Geistlichkeit für ihre Sache zu gewinnen, schlugen fehl, da die örtlichen Priester darauf hinwiesen, dass das vom britischen Parlament verabschiedete Quebec-Gesetz ihnen gegeben habe, was sie wollten. Fleury Mesplet, der Drucker, hatte zwar seine Druckmaschine aufgebaut, hatte aber keine Zeit, etwas zu produzieren, bevor die Ereignisse die Delegation überrollten. [62] Franklin und Carroll verließen Montreal am 11. Mai nach der Nachricht, dass sich die amerikanischen Truppen in Quebec City in panischem Rückzug befanden, um nach Philadelphia zurückzukehren. Samuel Chase und Charles Carroll, die anderen beiden Delegierten, analysierten die militärische Lage in der Gegend südlich und östlich von Montreal und fanden, dass es sich hier um einen guten Ort zum Aufbau einer Verteidigung handelte. Am 27. Mai schrieben sie dem Kongress einen Bericht über die Lage und reisten in den Süden. [64]

Die Zedern Bearbeiten

Flussaufwärts von Montreal befand sich eine Reihe kleiner britischer Garnisonen, mit denen sich die Amerikaner während der Besatzung nicht beschäftigt hatten. Als sich der Frühling näherte, versammelten sich Truppen von Cayuga-, Seneca- und Mississauga-Kriegern bei Oswegatchie, einer dieser Garnisonen, und gaben dem dortigen Kommandanten, Captain George Forster, eine Streitmacht, mit der sie den Amerikanern Ärger bereiten konnten. [65] Forster hatte sie auf Empfehlung eines aus Montreal geflohenen Loyalisten rekrutiert. [63] Während General Wooster, sehr zum Ärger der patriotischen und loyalistischen Kaufleute, den Handel mit den Indianern flussaufwärts verweigert hatte, weil er befürchtete, dass die in diese Richtung geschickten Vorräte von den dortigen britischen Streitkräften verwendet würden, stellte die Kongressdelegation kehrte seine Entscheidung um und die Vorräte flossen aus der Stadt flussaufwärts. [66]

Um den Nachschub an die britischen Streitkräfte flussaufwärts zu verhindern und als Reaktion auf Gerüchte über sich sammelnde indigene Völker entsandte Moses Hazen Colonel Timothy Bedel und 390 Mann in eine Position 40 Meilen (64 km) flussaufwärts bei Les Cèdres (Englisch: Die Zedern), wo sie ein mit Palisaden versehenes Verteidigungswerk errichteten. [66] Oberst Forster wurde von indischen Spionen und Loyalisten auf diese Bewegungen aufmerksam gemacht und begann am 15. Mai mit einer gemischten Streitmacht von etwa 250 Eingeborenen, Milizen und Stammgästen flussabwärts zu ziehen. In einer seltsamen Reihe von Begegnungen, die als Schlacht der Zedern bekannt sind, gab Bedels Leutnant Isaac Butterfield diese gesamte Streitmacht am 18. kampflos auf, und weitere 100 Männer, die als Verstärkung gebracht wurden, ergaben sich ebenfalls nach einem kurzen Gefecht am 19. [67]

Quinze-Chênes Bearbeiten

Als Arnold die Nachricht von Butterfields Gefangennahme erhielt, begann er sofort, eine Truppe zusammenzustellen, um sie zu bergen, die er in einer Position bei Lachine, nur flussaufwärts von Montreal, verschanzte. Forster, der die Gefangenen in den Palisaden von Les Cèdres zurückgelassen hatte, rückte mit einer Streitmacht von jetzt rund 500 Truppen näher an Montreal heran, bis er am 24. Da seine Truppen immer kleiner wurden, handelte er mit seinen Gefangenen eine Vereinbarung aus, um sie gegen britische Gefangene auszutauschen, die während der Belagerung von Fort St. Johns gefangen genommen wurden. Nach einem kurzen Schusswechsel bei Quinze-Chênes stimmte auch Arnold dem Austausch zu, der zwischen dem 27. und 30. Mai stattfand. [68]

Amerikanische Truppen Bearbeiten

General John Thomas konnte aufgrund der eisigen Bedingungen am Lake Champlain bis Ende April nicht nach Norden ziehen. [69] Besorgt über Berichte über Truppenbereitschaft und Krankheit, ersuchte er Washington um zusätzliche Männer, die ihm folgen sollten, während er auf eine Verbesserung der Bedingungen wartete. Bei seiner Ankunft in Montreal erfuhr er, dass viele Männer versprochen hatten, nur bis zum 15. April zu bleiben, und die meisten bestanden darauf, nach Hause zurückzukehren. Dies wurde durch relativ geringe Einschreibungen in Regimenter verschlimmert, die tatsächlich für den Dienst in Quebec aufgestellt wurden. Ein Regiment mit einer genehmigten Stärke von 750 segelte mit nur 75 Mann nach Norden. [70] Diese Mängel veranlassten den Kongress, Washington zu befehlen, mehr Truppen nach Norden zu schicken. Ende April befahl Washington zehn Regimentern, angeführt von den Generälen William Thompson und John Sullivan, von New York aus nach Norden zu ziehen. Dies reduzierte Washingtons Truppen, die sich auf einen britischen Angriff vorbereiteten, erheblich. [71] Dies offenbarte auch Transportprobleme: Es gab nicht genügend Segelkräfte auf den Lakes George und Champlain, um alle diese Männer leicht zu bewegen. Darüber hinaus gab es auch in Quebec einen Mangel an Vorräten, und ein Großteil der Schifffahrt wurde benötigt, um Proviant anstelle von Männern zu transportieren. [72] Infolgedessen wurden Sullivans Männer bei Ticonderoga aufgehalten, und Sullivan erreichte Sorel erst Anfang Juni. [73]

General Wooster traf Anfang April mit Verstärkung im amerikanischen Lager außerhalb von Quebec City ein. Nach wie vor trafen in bescheidener Zahl Verstärkungen aus dem Süden ein, bis General Thomas Ende April eintraf und das Kommando über eine Streitmacht übernahm, die nominell über 2.000 Mann umfasste, aber in Wirklichkeit durch die Auswirkungen der Pocken und die Härten der Kanadier erheblich geschwächt wurde Winter. Am 2. Mai machten Gerüchte die Runde, dass britische Schiffe den Fluss hinauffahren würden. Thomas beschloss am 5. Mai, die Kranken nach Trois-Rivières zu evakuieren, während sich der Rest der Truppen so schnell wie möglich zurückzog. Spät an diesem Tag erhielt er die Nachricht, dass sich 15 Schiffe 40 Meilen unter der Stadt befanden und auf günstige Bedingungen warteten, um den Fluss hinaufzukommen. Das Tempo der Lagerevakuierung nahm am nächsten Tag ein Gefühl der Dringlichkeit zu, als die Schiffsmasten entdeckt wurden, der Wind sich geändert hatte und 3 Schiffe der Flotte die Stadt erreicht hatten. [74]

Britische Truppen Bearbeiten

Nachdem die Nachricht von Lexington und Concord London erreicht hatte, begann die Regierung von Lord North, da sie erkannte, dass sie die Unterstützung ausländischer Truppen zur Bekämpfung der Rebellion benötigen würde, mit europäischen Verbündeten über den Einsatz ihrer Truppen in Nordamerika zu verhandeln. Anfragen an Katharina die Große nach russischen Truppen wurden abgelehnt, aber einige deutsche Fürstentümer waren bereit, ihre anzubieten. Von den 50.000 Soldaten, die Großbritannien 1776 aufstellte, stammte fast ein Drittel aus einer Handvoll dieser Fürstentümer. Die Zahl der Truppen aus Hessen-Kassel und Hessen-Hanau ließ sie weithin als Hessen bezeichnen. [75] Von diesen 50.000 waren etwa 11.000 für den Dienst in Quebec bestimmt. [76] Truppen aus Hessen-Hanau und Braunschweig-Lüneburg segelten im Februar 1776 nach Cork, wo sie sich einem Konvoi mit britischen Truppen anschlossen, der Anfang April auslief. [77]

Carleton, der über das Tempo der Aktivitäten im amerikanischen Lager informiert war, entlud schnell Verstärkungen von den ankommenden Schiffen und marschierte gegen Mittag mit einer Streitmacht von etwa 900 Mann los, um die Amerikaner zu testen. Die amerikanische Reaktion war im Wesentlichen Panik, ein desorganisierter Rückzug begann, der für die Amerikaner vielleicht noch katastrophaler geendet hätte, wenn Carleton seinen Vorteil ausgenutzt hätte. In der Hoffnung, die Rebellen mit einer nachsichtigen Haltung für sich zu gewinnen, [78] begnügte er sich damit, Schiffe flussaufwärts zu schicken, um die Amerikaner zu belästigen und möglicherweise abzuschneiden. Er nahm auch eine Reihe von Amerikanern gefangen, meist Kranke und Verwundete, aber auch eine Truppenabteilung, die auf der Südseite des St. Lawrence verlassen worden war. Die Amerikaner, die es eilig hatten zu fliehen, hinterließen zahlreiche wertvolle militärische Gegenstände, darunter Kanonen und Schießpulver. [78] Sie gruppierten sich am 7. bei Deschambault, etwa 40 Meilen flussaufwärts von Quebec City. Thomas hielt dort einen Kriegsrat ab, in dem die meisten der Führung den Rückzug befürworteten. Thomas entschied sich dafür, 500 Mann in Deschambault zu behalten, während er den Rest nach Sorel schickte, und schickte auch eine Nachricht nach Montreal, um Hilfe zu erhalten, da viele der Truppen kaum mehr als die Kleidung auf dem Rücken und ein paar Tagesrationen hatten. [79]

Als die Kongressdelegation in Montreal diese Nachricht hörte, entschied sie, dass es nicht mehr möglich sei, den Heiligen Laurentius zu halten, und schickte nur eine kleine Anzahl Truppen nach Deschambault. Thomas, nachdem er sechs Tage auf Nachricht aus Montreal gewartet und keine Nachricht gehört hatte, begann sich in Richtung Trois-Rivières zurückzuziehen, aber nicht bevor er Plänkler von Truppen bekämpfen musste, die von britischen Schiffen auf dem Fluss gelandet waren. Sie erreichten Trois-Rivières am 15. Mai, wo sie die Kranken und eine Abteilung von New Jersey Truppen zu ihrer Verteidigung zurückließen. Am 18. schlossen sich die verbleibenden Truppen Verstärkungen unter General Thompson bei Sorel an, wo am 21. ein Rat mit den Kongressdelegierten abgehalten wurde. Thomas erkrankte am selben Tag an Pocken und starb am 2. Juni. Er wurde durch Thompson ersetzt. [80]

Trois-Rivières Bearbeiten

Am 6. Mai 1776 war ein kleines Geschwader britischer Schiffe unter Kapitän Charles Douglas angekommen, um Quebec mit Nachschub und 3.000 Soldaten zu entlasten, was den Rückzug der Amerikaner nach Sorel herbeiführte. [74] General Carleton unternahm jedoch erst am 22. Mai bedeutende Offensivmaßnahmen, als er mit dem 47. und 29. Regiment nach Trois-Rivières segelte. Als er von Forsters Erfolg in Les Cèdres hörte, kehrte er nach Quebec City zurück und überließ Allen Maclean das Kommando in Trois-Rivières. Dort traf er Generalleutnant John Burgoyne, der am 1. Juni mit einer großen Streitmacht überwiegend irischer Rekruten, hessischen Verbündeten und einer Kriegskasse voller Geld eingetroffen war. [80]

Die Amerikaner in Sorel, als sie die Nachricht erhielten, dass eine Streitmacht von "nur 300 Mann" in Trois-Rivières war, dachten, dass sie in der Lage sein sollten, eine Streitmacht von Sorel aus zu schicken, um Trois-Rivières zurückzuerobern. Unwissend, dass größere britische Verstärkungen eingetroffen waren, und ohne die Geographie um die Stadt zu kennen, führte General Thompson 2.000 Mann zuerst in einen Sumpf und dann in die Zähne einer verstärkten, verschanzten britischen Armee. Diese Katastrophe beinhaltete die Gefangennahme von Thompson und vielen seiner leitenden Offiziere sowie von 200 Männern und den meisten Schiffen, die für die Expedition eingesetzt wurden, und prognostizierte das Ende der amerikanischen Besetzung von Quebec. Die amerikanischen Truppen bei Sorel, jetzt unter dem Kommando von General Sullivan, zogen sich zurück. [81] Carleton nutzte seinen Vorteil erneut nicht aus und ging sogar so weit, die Gefangenen schließlich im August bequem nach New York zurückzubringen. [82]

Rückzug zum Kronenpunkt Bearbeiten

Am frühen 14. Juni segelte Carleton schließlich mit seiner Armee den Fluss hinauf nach Sorel. Als sie spät am Tag ankamen, entdeckten sie, dass die Amerikaner Sorel erst am Morgen verlassen hatten und sich das Richelieu River Valley hinauf in Richtung Chambly und St. Johns zurückzogen. Anders als bei der Abreise aus Quebec City verließen die Amerikaner etwas geordnet, obwohl einige Einheiten durch die Ankunft von Carletons Flotte von der Hauptstreitmacht getrennt wurden und gezwungen waren, nach Montreal zu marschieren, um sich Arnolds Streitkräften anzuschließen. [83] Carleton wies General Burgoyne und 4.000 Soldaten an, den Richelieu nach den sich zurückziehenden Amerikanern hinaufzurücken, während Carleton weiter in Richtung Montreal segelte. [84]

In Montreal wusste Arnold nichts von den Ereignissen flussabwärts, nachdem er kürzlich den Umgang mit Forster abgeschlossen hatte. Ein Bote, den er am 15. Juni flussabwärts nach Sorel schickte, um Nachrichten von General Sullivan zu erhalten, entdeckte Carletons Flotte, flüchtete ans Ufer und kehrte mit der Nachricht auf einem gestohlenen Pferd nach Montreal zurück. [84] Innerhalb von vier Stunden hatten Arnold und die amerikanischen Truppen, die um Montreal herum stationiert waren, die Stadt verlassen (aber nicht bevor sie versucht hatten, sie niederzubrennen) und überließen sie den Händen der örtlichen Miliz. Die Flotte von Carleton traf am 17. Juni in Montreal ein. [85]

Arnolds Truppen holten am 17. die Hauptarmee bei St. Johns ein. [85] Sullivans Armee war nicht in der Lage zu kämpfen, und nach einem kurzen Rat wurde die Entscheidung getroffen, sich nach Crown Point zurückzuziehen. Berichten zufolge entkam die Armee fast buchstäblich kurz vor dem Eintreffen der Vorhut von Burgoynes Armee von St. Johns. [86]

Die Überreste der amerikanischen Armee trafen Anfang Juli in Crown Point ein und beendeten eine Kampagne, die von Isaac . als "eine heterogene Verkettung der eigentümlichsten und beispiellosen Zurückweisungen und Leiden, die vielleicht in den Annalen jeder Nation zu finden sind", beschrieben wurde Senter, ein Arzt, der einen Großteil der Kampagne miterlebt hat. [87] Unglücklicherweise für die Amerikaner war der Feldzug noch nicht ganz beendet, da die Briten noch unterwegs waren.

Schiffbau und Politik Bearbeiten

Die Amerikaner waren bei jedem Schritt des Rückzugs den Richelieu hinauf und über den Lake Champlain vorsichtig gewesen, um den Briten jede bedeutende Schifffahrt zu verweigern, indem sie alle Boote verbrannten oder versenkten, die sie nicht mitnahmen. Dies zwang die Briten, mehrere Monate damit zu verbringen, Schiffe zu bauen. Carleton berichtete am 28. September nach London: "Ich gehe davon aus, dass unsere Flotte bald mit der Hoffnung auf Erfolg segeln wird, sollte sie zum Einsatz kommen". [88] General Arnold hatte, als er und Ethan Allen Fort Ticonderoga eroberten, eine kleine Flotte aufgebaut, die noch immer am Lake Champlain patrouillierte.

Während die Briten eine Marine zusammenstellten, um Arnolds entgegenzuwirken, kümmerte sich Carleton um die Angelegenheiten in Montreal.Noch bevor die Amerikaner sich aus Quebec City zurückzogen, bildete er Komitees, um die Rolle lokaler Patriot-Sympathisanten zu untersuchen, und schickte sie aufs Land, um aktive Teilnehmer der amerikanischen Aktion zu verhaften, einschließlich derer, die Loyalisten inhaftiert hatten. [89] Als er in Montreal ankam, wurden ähnliche Kommissionen eingesetzt. [88]

Insel Valcour Bearbeiten

General Horatio Gates erhielt Anfang Juli das Kommando über die Nordstreitkräfte der Kontinentalarmee. Er verlegte sofort den Großteil der Armee nach Ticonderoga und ließ eine Streitmacht von etwa 300 in Crown Point zurück. Die Armee war damit beschäftigt, die Verteidigung bei Ticonderoga zu verbessern, während Arnold den Auftrag erhielt, die amerikanische Flotte in Crown Point aufzubauen. Während des Sommers strömten Verstärkungen nach Ticonderoga, bis die Armee auf 10.000 Mann geschätzt wurde. [90] Eine kleinere Armee von Schiffsbauern arbeitete in Skenesborough (dem heutigen Whitehall), um die Schiffe zu bauen, die zur Verteidigung des Sees benötigt wurden. [91]

Carleton begann sich am 7. Oktober zu bewegen. Am 9. Oktober befand sich die britische Flotte auf dem Lake Champlain. In einem Seegefecht zwischen Valcour Island und der Westküste, das am 11. Oktober begann, fügten die Briten Arnolds Flotte schweren Schaden zu und zwangen ihn, sich nach Crown Point zurückzuziehen. Da er das Gefühl hatte, dass Crown Point keinen ausreichenden Schutz gegen einen anhaltenden britischen Angriff bieten würde, zog er sich nach Ticonderoga zurück. Britische Truppen besetzten Crown Point am 17. Oktober. [92]

Carletons Truppen blieben zwei Wochen lang in Crown Point, wobei einige Truppen bis auf drei Meilen von Ticonderoga vorrückten, anscheinend in dem Versuch, Gates' Armee herauszuziehen. Am 2. November zogen sie aus Crown Point aus und zogen sich in ein Winterquartier in Quebec zurück. [93]

Die Invasion von Quebec endete als Katastrophe für die Amerikaner, aber Arnolds Aktionen auf dem Rückzug aus Quebec und seiner improvisierten Marine auf dem Lake Champlain wurden weithin dafür verantwortlich gemacht, einen vollständigen britischen Gegenstoß bis 1777 zu verzögern. [94] Carleton wurde heftig kritisiert von Burgoyne dafür, dass er den amerikanischen Rückzug aus Quebec nicht aggressiver verfolgt. [95] Aufgrund dieser Kritik und der Tatsache, dass Carleton von Lord George Germain, dem britischen Außenminister für die Kolonien und dem für die Führung des Krieges verantwortlichen Beamten in der Regierung von König George, nicht gemocht wurde, wurde General Burgoyne das Kommando über die Offensive von 1777 übertragen stattdessen (eine Aktion, die Carleton veranlasste, seinen Rücktritt als Gouverneur von Quebec einzureichen). [96]

Ein bedeutender Teil der kontinentalen Streitkräfte in Fort Ticonderoga wurde im November mit den Generälen Gates und Arnold nach Süden geschickt, um Washingtons stockende Verteidigung von New Jersey zu stärken. (Er hatte New York City bereits verloren und hatte Anfang Dezember den Delaware River nach Pennsylvania überquert, so dass die Briten in New Jersey operieren konnten.) [97] Die Eroberung von Quebec und anderen britischen Kolonien blieb während des Krieges ein Ziel des Kongresses. George Washington, der diese Invasion unterstützt hatte, betrachtete jedoch alle weiteren Expeditionen als geringe Priorität, die zu viele Männer und Ressourcen vom Hauptkrieg in den Dreizehn Kolonien ablenken würden, so dass weitere Expeditionsversuche nach Quebec nie vollständig realisiert wurden. [98]

Mehrere hundert Männer britischer und französischer Abstammung dienten nach dem Rückzug von 1776 weiterhin in den Reihen der Kontinentalarmee. Unter Livingston und Hazen dienten sie an verschiedenen Kriegsschauplätzen, einschließlich der Belagerung von Yorktown. Da sie das verlorene Eigentum in der Provinz Quebec nicht wiedererlangen konnten, blieben viele aus der Not in der Armee und drängten die amerikanischen politischen und militärischen Behörden ständig, ihren finanziellen Verpflichtungen nachzukommen. Am Ende des Krieges, Kanadier Wiedervereint mit Frauen und Kindern, die in Albany und Fishkill, New York, von ihren Rationen überlebt hatten, nahmen einige die Gelegenheit wahr, ein nördliches New Yorker Gebiet zu besiedeln, das für "Flüchtlinge" aus Kanada und Nova Scotia bestimmt war. [99]

Während der Pariser Friedensgespräche forderten die amerikanischen Unterhändler erfolglos ganz Quebec als Teil der Kriegsbeute. Benjamin Franklin, der in erster Linie am Ohio Country interessiert war, das durch den Quebec Act von 1774 Teil von Quebec geworden war, schlug in den Friedensgesprächen vor, Quebec an Amerika zu übergeben, aber nur das Ohio Country wurde abgetreten. [100]

Im Krieg von 1812 starteten die Amerikaner eine weitere Invasion in Britisch-Nordamerika und erwarteten erneut, dass die lokale Bevölkerung sie unterstützte. Diese gescheiterte Invasion gilt heute als ein bedeutendes Ereignis in der kanadischen Geschichte, sie wurde sogar als die Geburtsstunde der modernen kanadischen Identität bezeichnet. [101]


Die Einnahme von Fort Ticonderoga

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Am 10. Mai 1775 führten Ethan Allen und Benedict Arnold eine kleine Kolonialmiliz, um Fort Ticonderoga von den Briten zu erobern.

Fort Ticonderoga trägt den Spitznamen „Der Schlüssel zu einem Kontinent“. Das Fort erhielt diesen Namen aufgrund seiner strategischen Lage am Lake Champlain in New York, es kontrollierte die Wasserroute vom Lake Champlain zum Lake George. In Kolonialzeiten musste sich fast alles über das Wasser bewegen. Daher war diese Route für jede Invasionsstreitmacht, die aus Kanada in die Kolonien eindrang, unerlässlich. Die Franzosen bauten das Fort 1755, verloren es aber während des Franzosen- und Indianerkrieges an die Briten.

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Zu Beginn der Amerikanischen Revolution schien das Fort nicht mehr so ​​viel strategische Bedeutung zu haben wie in der Vergangenheit. Das Fort beherbergte nur eine kleine Abteilung von zwei Offizieren, 46 Männern und 25 Frauen und Kindern. Obwohl das Fort verfallen war, war es mit Kanonen, Haubitzen, Mörsern und anderer schwerer Artillerie bestückt, die die amerikanischen Patrioten brauchten. Am 3. Mai 1775 erteilte das Massachusetts Committee of Safety Benedict Arnold eine Oberstkommission und betraute ihn mit einer „geheimen Mission“, um das Fort zu erobern.

Zur gleichen Zeit waren Ethan Allen und die Green Mountain Boys von Vermont aus dem gleichen Grund auf dem Weg zum Fort. Obwohl Arnold die offizielle Genehmigung für die Gefangennahme hatte, stimmten er und Allen zu, zusammenzuarbeiten.

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Nachdem sie sich in den frühen Morgenstunden des 10. Mai 1775 auf dem Wasserweg näherten, stürmten die Patrioten das Fort, weckten die schlafenden Truppen mit vorgehaltener Waffe und beschlagnahmten ihre Waffen. Allen, Arnold und ein paar andere stürmten die Offiziersquartiere und trafen zuerst auf Lieutenant Jocelyn Feltham, Assistent von Captain William Delaplace. Auf die Frage, mit wessen Autorität sie das Fort betreten würden, antwortete Allen: „Im Namen des Großen Jehovas und des Kontinentalkongresses“.

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Als Delaplace aus seinem Quartier auftauchte, war er vollständig angezogen und gab bereitwillig sein Schwert ab. Niemand wurde bei der Gefangennahme getötet, obwohl ein Bajonett einen Amerikaner verletzte. Jahrelang nach der Gefangennahme führten Allen und Arnold einen Wortkrieg, bei dem man die meiste Anerkennung verdiente, und boten unterschiedliche Berichte des Tages an. Später im Jahr 1775 transportierte Henry Knox die in Ticonderoga erbeuteten schweren Waffen für die Kontinentalarmee nach Boston.

Zwei Jahre später, im Juni 1777, startete der britische General John Burgoyne seine Saratoga-Kampagne, die darauf abzielte, die Rebellenkolonien zu teilen. Ein Teil seines Plans beinhaltete die Rückeroberung von Fort Ticonderoga, bevor er das Hudson River Valley hinunterfuhr. Mit einer Armee von etwa 7.000 regulären Soldaten und 800 amerikanischen Ureinwohnern war er den 2.500 amerikanischen Verteidigern mit geringer Stärke zahlenmäßig überlegen. Am 2. Juli gab es ein kurzes Gefecht, bei dem es keine Verletzten oder Schäden gab, aber ein britischer Soldat wurde gefangen genommen und ausgetrickst, um die Größe der angreifenden Streitmacht zu verraten.

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In der Zwischenzeit entdeckten die Briten den nahegelegenen Zuckerhut, einen Berg mit Blick auf Ticonderoga, der sich als strategisch nützlich erweisen sollte. Sie begannen leise, große Waffen den Berg hinauf zu bewegen und bereiteten sich auf einen Überraschungsangriff vor, den sie starten würden, wenn der deutsche Baron Riedesel in der Lage war, die sich zurückziehenden Amerikaner anzugreifen. Am 4. Juli zündeten jedoch britisch-verbündete amerikanische Ureinwohner Feuer auf dem Berg an und machten die Amerikaner auf ihre Anwesenheit aufmerksam.

Der amerikanische General Arthur St. Clair war zahlenmäßig völlig unterlegen und wusste, dass er eine schwere Entscheidung vor sich hatte. Er sagte, er könne „seinen Charakter retten und die Armee verlieren“, indem er die Festung verteidigte, oder „die Armee retten und seinen Charakter verlieren“, indem er sich zurückzog. Er entschied sich für Letzteres und plante, in der folgenden Nacht im Schutz der Dunkelheit zu evakuieren. Seine Männer füllten mehr als 200 Boote mit Waffen, verletzten Soldaten, Zivilisten und Vorräten. Der Rest der Armee evakuierte dann das Fort und überquerte den Mount Independence in Richtung Castleton. Die Briten nahmen die Festung am 6. Juli ein, ohne einen Schuss abzufeuern, obwohl es in den folgenden Tagen in der Gegend kleine Scharmützel und Schlachten gab.

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Der britische Sieg bei Ticonderoga wurde zu Weltnachrichten. Berichten zufolge rief König George aus: „Ich habe sie geschlagen! Ich habe alle Amerikaner geschlagen!“ und drohte den Franzosen und Spaniern, ihre Häfen für Amerika zu schließen. Während die Zeit in Ticonderoga Burgoyne auf seiner Reise nach Saratoga nicht bremste, ließ er dort mehr als 900 Mann zurück.

Im September führte der amerikanische General Benjamin Lincoln einen Angriff auf Ticonderoga an, wurde jedoch später zurückgerufen. Die Briten verließen Ticonderoga im November und Lake Champlain war im folgenden Monat von ihren Truppen befreit.

Nach dem Krieg wurde das Fort abgebaut, sein Stein wurde vor Ort zum Bauen verwendet. Es wurde 1908 wieder aufgebaut und dort ein Museum eröffnet.


Der erste amerikanische Sieg: Ethan Allen erobert Fort Ticonderoga

Am Morgen des 10. Mai 1775 um 5 Uhr beschloss Ethan Allen, dass es Zeit zum Handeln sei. In den stürmischen Stunden seit Mitternacht hatten es nur zwei durchnässte Bootsladungen mit etwa neunundachtzig von Allens Männern über den schmalen Hals des windgepeitschten Lake Champlain geschafft. Jetzt verblasste die schützende Dunkelheit schnell zu einem glühenden weißen Morgennebel. Das würde bald abbrennen und seine magere Amateur-Sturmtruppe jedem britischen Wächter aussetzen, der die hoch aufragenden Wälle von Fort Ticonderoga patrouillierte. Allen konnte nicht länger warten, bis die Boote über den Rest der Green Mountain Boys fuhren, die er weniger als eine Meile von der Festung entfernt zurückgelassen hatte, versteckt hinter einem Fichtenschirm in Hand's Cove an der Küste von Vermont.

Etwa dreihundert Meilen südlich würde der Zweite Kontinentalkongress an diesem Morgen um 11 Uhr im Pennsylvania State House in Philadelphia zusammentreten. Delegierte der britischen Kolonien entlang der Atlantikküste trafen sich, um zu entscheiden, was, wenn überhaupt, mit dem britischen Überraschungsangriff auf die Milizionäre von Massachusetts bei Lexington und Concord zu tun war.

Der Erste Kontinentalkongress war sechs Monate zuvor in einer Pattsituation vertagt worden, nachdem er eine bescheidene Petition für einen Olivenzweig nach London geschickt hatte, ein schwacher Protest gegen die immer strengere britische Kolonialpolitik. Aus London war keine Antwort zurückgekommen. Der britische Außenminister für Nordamerika hatte die Beschwerden des Kongresses ungelesen auf den Grund eines riesigen Haufens gelegt.

Eine Mehrheit der Delegierten glaubte noch immer, dass eine Aussöhnung mit dem Mutterland möglich sei, dass alle Missstände ohne militärisches Eingreifen gelindert werden könnten. Dieser erste Kongress hatte nicht einmal zugestimmt, einen Verteidigungsausschuss einzusetzen, geschweige denn einen Angriffskrieg vorzubereiten.

Dieser zweite Kongress würde seine Sitzung am 10. Mai mit einer seltenen Rede des Abgeordneten aus Virginia, George Washington, eröffnen. Um darauf hinzuweisen, dass die Zeit des Gesprächs vorbei war, war Washington, der während des Franzosen- und Indianerkrieges zum Oberst der britischen Armee aufgestiegen war, der einzige Delegierte, der in Uniform in Philadelphia ankam.

Washington wusste, dass auch andere im Publikum zu härteren Maßnahmen bereit waren. Kurz nach Lexington und Concord hatten Delegierte aus Neuengland ihre Wagen auf dem Weg zum Kongress zu einem geheimen Treffen in Hartford, Connecticut, angehalten. Dort, während die Versammlung in Connecticut offiziell vertagt wurde, unterstützten sie die Entscheidung des Sicherheitsausschusses der Versammlung – der sich in einer nicht genehmigten, außergesetzlichen Sitzung traf – Ethan Allen und seine paramilitärischen Green Mountain Boys zu beauftragen, die Kontrolle über Lake Champlain, seine Forts und Schiffe. In der Hoffnung auf eine Blitzinvasion Kanadas, die Kanada zu einem Teil einer neuen nordamerikanischen Union machen würde, bevor die Briten ihre Garnisonen aus dem fernen England verstärken könnten, hatten sich Samuel Adams und John Hancock aus Massachusetts dem Geheimkomitee von Connecticut angeschlossen, um Allens kühnen Angriff in Auftrag zu geben.

Es waren erst drei Wochen vergangen, seit am 19. April die ersten Schüsse der Amerikanischen Revolution auf Lexington abgefeuert wurden, und die Nachricht hatte sich schnell verbreitet. Am späten Nachmittag des 25. April galoppierten drei schlammbespritzte Fahrer zur Catamount Tavern in Bennington im heutigen Vermont. Drinnen fanden sie den siebenunddreißigjährigen Ethan Allen, den hoch aufragenden schwarzhaarigen Kommandanten der Green Mountain Boys, der sich mit seinen Offizieren und Mitgliedern von Sicherheitskomitees aus einem Dutzend nahegelegener Siedlungen zusammendrängte.

Das plötzliche Auftauchen von Ethans jüngerem Bruder, dem Händler Heman Allen aus Connecticut, brachte die turbulente Versammlung zum Schweigen. Heman war die ganze Nacht mit den Kapitänen Edward Mott und Noah Phelps geritten, beides Veteranen des Franzosen- und Indianerkrieges, um Ethan zwei dringende Nachrichten aus Hartford zu überbringen. Erstens hatte es außerhalb von Boston tatsächlich schwere Kämpfe gegeben. Eine Brigade von tausend Rotröcken war schnell nach Lexington marschiert, wo sie sechs Milizionäre tötete und vier weitere verwundete.

Als Heman Ethan die zweite Nachricht überreichte, erklärte er, dass er auf dem Rückweg von einem Treffen der Vermonter Landspekulanten zu seinem Gemischtwarenladen in Connecticut durch Hartford gekommen sei, als ihn die Ausschussmitglieder von Connecticut einberufen. Wie viele Green Mountain Boys könnte Ethan aufziehen? Wie schnell? Und wäre er bereit, sie auf eine gefährliche Mission zu führen, um die Forts und ihre Hunderte von lebenswichtigen Kanonen zu erobern, bevor Verstärkungen des 26. Fußregiments aus Montreal eintrafen?

Das Komitee forderte Ethan Allen und seine Miliz auf, eine verräterische Invasion in einer britischen Provinz, New York, unter der zweifelhaften Autorität einer illegalen Ansammlung von Rebellen aus einer anderen Provinz, Connecticut, durchzuführen. Allen brauchte wenig Zeit zum Nachdenken. Später schrieb er in seinen Memoiren, dass er von seiner Auswahl für die Aufgabe „durchgehend elektrisiert“ sei. Die Nachricht vom ersten „systematischen und blutigen Versuch der Briten“, „Amerika zu versklaven“, bewog ihn, den Tod eines Verräters zu riskieren.

Die britische Garnison in Fort Ticonderoga an der Südspitze des Lake Champlain hatte keinen Grund zu erwarten, dass die Vermonter eine Kronfestung auf New Yorker Boden angreifen würden, auch weil die königliche Regierung der Provinz einen solchen Überfall offiziell und ausdrücklich verboten hatte. Im Gegensatz zu den Neuengländern blieb die überwältigende Mehrheit der New Yorker der Krone treu. Darüber hinaus hatte der Kontinentalkongress in seiner ersten Sitzung in Philadelphia beschlossen, dass Revolutionäre auf keinen Fall die Garnisonen der New Yorker Forts belästigen sollten. Solange die Briten keine neuen Befestigungsanlagen errichteten oder den freien Durchgang der Bürger behinderten, sollten sie ihre Kasernen friedlich besetzen dürfen.

Tatsächlich hatte der Kongress beschlossen, dass die amerikanischen Kolonisten nur dann zu Waffengewalt greifen würden, wenn britische Truppen die Rechte des Volkes verletzen. Die Revolutionsführer von New York hatten dies so interpretiert, dass das Volk kein militärisches Eigentum der britischen Krone beschlagnahmen sollte. Außerdem habe es keine formelle Kriegserklärung gegeben. Noch am 16. Mai 1775, sechs Tage nachdem Allen und seine Green Mountain Boys ihren Angriff vor der Morgendämmerung auf Fort Ticonderoga gestartet hatten, erklärten die Delegierten in Philadelphia immer noch, dass „der Kongress nichts anderes im Sinn hatte als die Verteidigung der Kolonien“.

Die Aussicht von Neuengland war ganz anders. Allen und anderen beginnenden Revolutionären Neuenglands schien es, als seien die alten britischen Forts im Hinterland von New York, die jeweils nur von einer Korporalgarde von ein paar Dutzend Männern besetzt waren, reif für das Rupfen. Die radikalen Führer von Allen, Hancock, Adams und Connecticut glaubten, die Forts am Lake Champlain müssten besetzt werden, bevor sie von britischen Rotröcken oder von britisch-treuen Milizen verstärkt werden könnten, die jeden Tag vom königlichen Gouverneur von New York einberufen werden könnten.

Einer der führenden Loyalisten, Colonel Philip Skene, ein schottischer Veteran des jüngsten Franzosen- und Indianerkrieges, hatte bereits Blockhäuser in Skenesboro (dem heutigen Whitehall) auf seiner 30.000 Hektar großen Waldplantage südlich des Lake Champlain gebaut. Dort waren seine Familie, seine Diener und die Arbeiter in seinen Sägewerken und Werften bereit, sein Gut mit Kanonen und seinem eigenen bewaffneten Schoner zu verteidigen. Betsey. Am 10. Mai befand sich Colonel Skene, ein New Yorker Friedensrichter und langjähriger Freund Allens, auf hoher See und kehrte aus England mit der Anweisung zurück, ein Regiment loyalistischer Truppen aufzustellen, um die Forts von Lake Champlain zu halten, bis die Briten sie verstärken könnten .

Für Allen war die Eroberung der wichtigsten Champlain-Forts in Ticonderoga und Crown Point eine notwendige Präventivmaßnahme. Später schrieb er, er könne nicht stehen bleiben und warten, bis die Briten und ihre indischen Hilfstruppen Siedlungen rund um den Bergsee und in den Green Mountains angreifen, nachdem er jahrelang daran gearbeitet hatte, eine neue und unabhängige britische Provinz, die New Hampshire Grants, zu schaffen. Allen schickte Kuriere nach Norden und Süden und hatte in weniger als zwei Wochen eine Streitmacht von dreihundert Grenzern aus den Hügeln im Westen von Massachusetts, Connecticut und dem heutigen Vermont rekrutiert. Hunderte weitere eilten herbei, um sich ihm anzuschließen.

Allen, eine kommandierende Figur von weit über 1,80 m – fast einen Kopf größer als die meisten seiner Männer – war fünf Jahre lang der grünuniformierte, gewählte Oberstkommandant der Green Mountain Boys, die er gebildet hatte, um zu verhindern, dass New York als besetzen etwa siebentausend Siedler in den Grünen Bergen. Nach Jahren erfolgreicher Zusammenstöße mit New Yorker Sheriffs und Besatzungsmachten glaubte Allen, auf bis zu zweitausend bewaffnete Männer zählen zu können, die ihm folgen würden.

Innerhalb weniger Tage waren 230 Boys eingetroffen sowie siebzig Freiwillige aus Connecticut und Massachusetts, und jede Stunde kamen mehr. Bauern und Jäger, Anwälte, Barkeeper, Tavernenbesitzer, Stadtschreiber, ein Dichter, sogar der eine oder andere Absolvent des Yale College und ein zukünftiger Kongressabgeordneter waren in ihrer Arbeitskleidung oder in Wildleder-Jagdhemden ihrer Frauen, Schwestern oder an der Küste von Champlain angekommen Mütter. Sie stürzten von ihren Bergbauernhöfen und Flussstädten nach Hand's Cove, wo Allen sein Hauptquartier in Paul Moores Farmhaus eingerichtet hatte.Allen war nicht nur der Anführer eines Clans, der sich über Vermont und Connecticut erstreckte, sondern zu diesem Zeitpunkt auch der Anführer der größten Streitkräfte Nordamerikas.

Nur wenige Stunden vor dem geplanten Angriffsbeginn wurden Allens Pläne durch die Ankunft von Colonel Benedict Arnold aus Connecticut, der einen Auftrag des Massachusetts Provincial Congress erhielt, beinahe zunichte gemacht. Arnold kam in der scharlachroten Uniform an, die er für die 2nd Company of Connecticut Footguards entworfen hatte, die er gegründet, bewaffnet und finanziert hatte. Er war ein wohlhabender Reeder in New Haven, Schiffskapitän und Schmuggler von Luxusgütern.

Arnold marschierte mit seinen Milizsoldaten, um den Bostonern zu helfen, und hatte Colonel Samuel Holden Parsons, den Chef der Miliz von Connecticut, auf der Straße getroffen. Parsons, der aus Massachusetts zurückkehrte, beklagte den Mangel an Artillerie. Arnold, der das Champlain Valley häufig als Pferdehändler und Kaufmann besucht hatte, erzählte Parsons von den Hunderten von französischen Kanonen in den Champlain-Forts, bevor er mit seiner Kompanie in Richtung Boston marschierte. Als Mitglied des Sicherheitsausschusses von Connecticut war Parsons mit diesen Informationen nach Hartford gestürmt und hatte Allens Expedition ausgelöst.

Jetzt bestand Arnold darauf, dass Massachusetts ihn ermächtigt hatte, die Kanonen zu beschlagnahmen und sie zu den provisorischen Linien rund um Boston zu transportieren. Ohne Kanonen wäre es unmöglich, den erwarteten britischen Angriff abzuwehren. Arnold verlangte, dass Allen ihm das Kommando über die Green Mountain Boys und alle anderen Rekruten übergab.

Die beiden Männer standen sich am 9. Mai vor den Jungs auf einem Feld in Shoreham gegenüber. Zuerst schien Allen, fast einen Kopf größer als Arnold, vor Arnolds direkter physischer Präsenz einzuknicken, aber es war nur eine Tat. Allen wusste, dass er nicht mehr und nicht weniger rechtliche Befugnisse hatte als Arnold, aber er wusste auch, dass die Green Mountain Boys um ihn herum mit ihren Waffen nur seinen Befehlen folgen würden. Er hatte fünf Jahre lang erfolgreich De-facto-Autorität in den Wäldern ausgeübt, und er hatte nicht vor, sie jetzt aufzugeben.

Mit lauter, spöttischer Stimme verkündete Allen, dass Colonel Arnold fortan die Boys kommandieren würde. Wenn sie Arnold folgten, würde ihr Gehalt die gleichen 2 Dollar pro Tag betragen. Sein ungewöhnlicher Ton war ein Signal an seine Männer. Ohne ein Wort trieben sie schweigend an den Rand der Lichtung und stapelten ihre Waffen. Für einen Mann weigerten sie sich, unter jemandem zu kämpfen, außer den Offizieren, die sie bereits gewählt hatten. Wenn sie Allen nicht als ihren Anführer haben könnten, würden sie ihre Musketen über die Schulter schlagen und nach Hause marschieren. Arnold hatte keine andere Wahl, als nachzugeben.

Allens Verhalten änderte sich plötzlich. Er schlug nun ein gemeinsames Kommando vor, wobei Allen die Boys und alle Connecticut-Truppen anführte und Arnold alle Soldaten befehligte, die aus Massachusetts auftauchten. Als Zeichen der Versöhnung lieh Allen Arnold eine kurze Donnerbüchse aus Messing. Der haarsträubende Arnold war ohne Waffe in den Krieg geritten.

Am nächsten Morgen um 5 Uhr morgens waren Allen und Arnold mit klirrenden Scheiden aus den überfüllten Booten auf die New Yorker Küste nördlich von Willow Point gesprungen, kaum eine Viertelmeile von Fort Ticonderoga entfernt. Jahre später, in seinen meistverkauften Memoiren Eine Erzählung über die Gefangenschaft von Colonel Allen, Allen würde behaupten, dass er kurz nach seiner Landung lange genug angehalten hatte, um seine Männer mit einer Rede zu inspirieren. Der Plan, der "in Hartford konzertiert wurde", sagte er ihnen, war eine "wichtige Expedition", um uns einen Schlüssel zu ganz Kanada zu liefern." Aber Allen hätte zu diesem Zeitpunkt kaum eine Chance gehabt, eine Rede zu halten. Jede Rede, die laut genug war, um von seiner langgestreckten Kolonne gehört zu werden, hätte einen britischen Posten nur einen Musketenschuss entfernt alarmiert.

Seine Männer erinnerten sich später daran, dass Allen drei Eulenschreie machte, sein Signal für sie, ihm zu folgen. Allen und die Jungen schlüpften lautlos an den Außenanlagen des Forts vorbei. Die geisterhafte Reihe von Grenzsoldaten schmiegte sich an die zerbröckelnde Granitsüdwand der sternförmigen Hauptfestung, bis sie eine Bresche erreichten, wo sich nach Jahren der Vernachlässigung in Friedenszeiten die Steine ​​​​getrennt hatten.

Als sie am Vortag früh an der Küste von Vermont ankamen, waren Allen und seine Miliz zuversichtlich gewesen, dass es möglich sein würde, die stärkste britische Festung in Nordamerika überraschend zu betreten und zu erobern. Allen hatte zwei seiner Untergebenen, die Captains Noah Phelps und Ezra Hickok, losgeschickt, um durch das Fort zu schlendern und sich als zwei Pelzfänger auszugeben, die von den Hügeln herunterkamen, um sich ihre langen, ungepflegten Bärte und verfilzten Haare vom Barbier des Forts schneiden zu lassen . Im Inneren hatten sie Zeit gehabt, die Nachlässigkeit der Wächter, den schlechten Zustand der Mauern und die Stärken und Schwachstellen des Forts zu bemerken.

Da er so oft unter ihnen gewesen war, war sich Allen bewusst, dass alle möglichen Leute an der Grenze zwischen New York und Vermont – Jäger, Fallensteller und Pelzhändler, Kaufleute, Bauern und Indianer – in die Festung ein- und auswanderten. Phelps und Hickok hatten erfahren, dass die Haupttore des Forts nachts nicht mehr verschlossen waren. Jemand sagte sogar, die Schlüssel seien längst verloren gegangen. Noch besser, Allens zwei Spione hatten herausgefunden, dass die britische Garnison nur aus 46 Stammgästen mit ihren Frauen und Kindern und zwei Offizieren bestand.

Die Rotröcke von Ticonderoga hatten noch nicht gehört, dass weit im Osten, außerhalb von Boston, Kämpfe ausgebrochen waren, dass Hunderte von britischen Stammgästen getötet oder verwundet worden waren und dass ein Zustand der Rebellion existierte. Militärische Depeschen oder Post jeglicher Art gelangten nicht schnell von Boston nach Westen zum Lake Champlain. Die Nachricht, dass fast einen Monat zuvor Kämpfe ausgebrochen waren, musste von einem Kurier der Royal Navy an Bord eines Kriegsschiffs zuerst von Boston im Norden nach Halifax, Nova Scotia, dann durch den Osten Kanadas und den St. Lawrence River hinauf nach Quebec weitergeleitet werden . Dort musste es auf ein Versorgungsschiff überführt werden, das nur periodisch von Quebec nach Montreal fuhr, wo der verantwortliche britische Offizier es lesen und seine eigenen Befehle schreiben musste, um es an Bord eines anderen Schiffes zu verladen, das es entlang des Richelieu River nach Süden transportierte nach St. Jean, in der südlichen Provinz Quebec.

Nachdem Ticonderogas Kommandant, Captain William Delaplace, zwei Monate zuvor eine schriftliche Verwarnung vom britischen Oberbefehlshaber Sir Thomas Gage in Boston erhalten hatte, hatte er Sir Guy Carleton, Generalgouverneur von Quebec, um Verstärkung gebeten. Die ersten von ihnen verließen Kanada am 12. April. Eine zweite Zehnergruppe unter Leutnant Jocelyn Getham traf am 29. April ein, aber diese Truppen wussten nichts von Lexington und Concord.

Am 10. Mai befand sich das Kommuniqué, das die blutige Schlacht vor Boston beschrieb, an Bord einer Kriegsschiffe, die an einem Dock in Kanada an der Nordspitze des Lake Champlain, fast 200 Kilometer von Fort Ticonderoga entfernt, festgemacht war. Dieses Schiff würde jedoch jeden Tag nach Ticonderoga fahren. Damit würden zweifellos britische Verstärkungen und geschickter Widerstand einhergehen.

Allen wusste um die strategische Bedeutung der Mission. Seine Ziele waren zwei der strategischsten Festungen des kolonialen Amerikas, auf halbem Weg in einer Reihe befestigter Seen und Flüsse, die von Quebec über Montreal nach New York City verliefen. Die Schlüssel zu dieser Kette von Forts waren Ticonderoga und zwölf Meilen nördlich Fort Amherst in Crown Point. Im Süden befand sich ein weiteres Paar Forts an beiden Enden des Lake George, direkt nördlich des Hudson River, der bis zum Atlantik schiffbar war. Wenn sie nicht Ticonderoga und Crown Point einnehmen und den 116 Meilen langen Lake Champlain kontrollieren würden, wären amerikanische Revolutionäre im Süden und Osten der Invasion von britischen Stützpunkten im Süden Kanadas ausgesetzt. Wenn die Briten die Kontrolle über Lake Champlain behielten, könnten sie und ihre indischen Verbündeten die Siedlungen in Vermont und New York drangsalieren und schließlich das rebellische Neuengland von den gemäßigteren Mittelstaaten abspalten.

Außerdem wäre ein erfolgreicher Angriff auf Ticonderoga ein großer psychologischer Sieg. Dreitausend britische Soldaten waren 1758 bei einem fehlgeschlagenen Angriff auf das von den Franzosen erbaute Fort Carillon, wie es damals genannt wurde, gefallen, als viertausend Franzosen gegen das Fünffache ihrer Zahl kämpften. Jetzt schliefen nur noch 46 britische Soldaten unter zwei Offizieren friedlich weniger als eine Meile von Allens wachsender Streitmacht entfernt.

Selbst ohne Verstärkung aus Montreal, wenn Allens Überraschungsangriff scheiterte, war zu erwarten, dass die erfahrene britische Abteilung in der schwer bewaffneten Festung kämpfen würde. Wenn sie durchhalten könnten, bis mehrere hundert weitere Stammgäste aus Montreal eintrafen, wäre es praktisch unmöglich, Fort Ticonderoga und seine schweren Geschütze einzunehmen. Es waren diese Waffen, Dutzende von feinen Messingkanonen auf den Wällen der Festung und noch mehr angeblich von den sich zurückziehenden Franzosen am Ende des Franzosen- und Indianerkrieges in Crown Point begraben, die Ticonderoga zu einem solchen Preis machten.

Die Eroberung dieses Arsenals könnte einen entscheidenden Unterschied in der amerikanischen Konfrontation mit den britischen Streitkräften in Boston ausmachen. Wenn Allen und seine Hinterwäldler-Boys erfolgreich waren, würden sie dafür bekannt sein, das Blatt gegen die Briten zu wenden. Wenn sie scheiterten, würden sie wahrscheinlich in Eisen nach England verschifft, um dort wegen Hochverrats angeklagt, gehängt, gezogen und gevierteilt zu werden.

Für Allen war die Überquerung des Lake Champlain nach New York ein besonders mutiger Schritt. Als Meister der ersten erfolgreichen Eisengießerei Neuenglands, die während der Revolution Kanonen für die Amerikaner herstellte, war Allen als professioneller Jäger legendär geworden. Er war auch Senior Partner der Onion River Land Company, die Tausende von Hektar reicher Laubwälder besaß und entwickelte. Allen wurde schließlich als Gründungsvater des vierzehnten Staates Vermont bekannt, der ersten unabhängigen Republik in der Neuen Welt.

Als er den Lake Champlain überquerte, überquerte Allen jedoch seinen ganz persönlichen Rubikon. Ein Dutzend Jahre lang hatte er hart daran gearbeitet, die Siedler zu organisieren, die aus dem Süden in die Grünen Berge geströmt waren. Ihre Behauptung war, dass das kürzlich geräumte französische Territorium in einem Naturzustand existierte. Sie und nicht die abwesenden Grundbesitzer New Yorks besaßen wirklich das gesamte Land im heutigen Vermont, nachdem sie die Landpatente von New Hampshire gekauft hatten. Wegen seines bewaffneten Trotzes trug Allen in New York einen Preis auf den Kopf. Als er an der New Yorker Küste ankam, riskierte Allen Verhaftung und Bestrafung durch die königliche Regierung der Provinz. Jeder, der ihn gefangen nahm, erhielt ein Vermögen in Gold. Wenn er in New York gefangen genommen wurde, drohte ihm eine summarische Hinrichtung durch Erhängen ohne Gerichtsverfahren.

Aber als Allen die Nachricht von Lexington und Concord hörte, rechnete er geschickt aus, dass in diesem aufregenden Moment ein Dutzend Jahre von Klagen, Gegenklagen und bewaffneten Auseinandersetzungen zwischen benachbarten Kolonien um Landbesitz in eine allgemeine amerikanische Rebellion gegen das Gemeinwesen jeder Kolonie eingehen würden Unterdrücker, das Mutterland. Alte Rivalen würden zu Verbündeten, alten Freunden, Feinden.

Bei Sonnenuntergang am 9. Mai scheuerten sich dreihundert Männer in Hand's Cove und warteten gespannt darauf, dass die Boote von den Abteilungen zusammengetrieben werden, die Allen nach Norden entlang des Sees in Richtung Crown Point und nach Süden zu Skenes Plantage geschickt hatte. Aber sechs Stunden später, als der Wind den See zu Schaumkronen peitschte, gab es immer noch keine Boote. Ein heftiger Sturm peitschte die halbe Nacht über den See und hätte die Expedition beinahe zerstört. Als es erstarb, war kaum noch Zeit, einen Bruchteil der Truppen vor Tagesanbruch an die Küste von New York zu bringen.

Was Allen einige Tage lang nicht erfahren würde, war, dass Kapitän Samuel Herick und die dreißig Männer, die er geschickt hatte, um Skenesboro zu beschlagnahmen, den Schoner, auf den sich Allen verließ, nicht finden konnten, weil er hundert Meilen weiter den See hinauf segelte und Getreide und Eisen vom Herrenhaus zur britischen Garnison in St. John's in der Provinz Quebec. Eine andere Abteilung, die er in den Norden entsandt hatte, konnte nur einen einzigen dreiunddreißig Fuß großen Scow ausfindig machen, der von einem verängstigten jungen schwarzen Sklaven entlang der Küste in der Nähe von Crown Point gesegelt wurde. Warner sagte dem Sklaven, er wolle ihn dafür bezahlen, ihn und seine Männer auf die Jagd zu nehmen.

Das schwerfällige Arbeitsboot kreuzte schließlich um 15 Uhr in Hand's Cove an. am 10. Mai. Als Allen und seine ersten auserwählten Männer an Bord kletterten, verfärbte sich der Himmel im Osten bereits grau vor den schwarzen Silhouetten der Berge. Die Kahn wälzte sich unter dem Gewicht so vieler Männer und ihrer Geschütze im rauen Wasser und versank beinahe im wogenden See. Wasser schwappte über das Dollbord. Zu dieser Jahreszeit erreicht die Wassertemperatur selten fünfundvierzig Grad. Das Lugsegel war nutzlos: Bei starkem Wind konnte es das unhandliche, überladene Boot kentern lassen. Böengepeitschtes Wasser durchnässte die Ruderanfänger und blendete sie.

Es dauerte anderthalb Stunden, bis der Scow die Überfahrt von einer Meile zurücklegte und für weitere Männer zurückkehrte. Nach einer zweiten langsamen Überfahrt waren nur dreiundachtzig zitternde Männer an der Küste von New York abgesetzt worden, eine Viertelmeile östlich von Fort Ticonderoga. Sie gingen den Hang nördlich eines vorspringenden Küstenstreifens hinauf, der als Willow Point bekannt ist.

Um 5 Uhr morgens, als die Sonne gerade aufging und nur ein Drittel seiner Kratzarmee – und keiner ihrer Vorräte – auf der rechten Seite des Sees stand, ließ Allen die verabredeten drei Eulenschreie machen. Er hob sein Entermesser über den Kopf und schwang es in Richtung des Hauptwachpostens von Fort Ticonderoga und startete die erste offensive Militäraktion in der Geschichte der Vereinigten Staaten. Einmal in seinem Leben hatte er sehr wenig zu sagen, nur ein heiseres Flüstern: „Los geht's!“

Trotz gegenteiliger Informationen der Spione Phelps und Hickok fanden sie das Haupttor geschlossen vor. Hatte ein loyalistischer Nachbar, der all den Männern und den Aktivitäten an der Küste von Vermont misstrauisch war, die Briten gewarnt? Aus dem Haupttor wurde eine schmale Tür herausgeschnitten, eine Pforte mit einem Wachposten dahinter. Ein einzelner Rotrock hatte Wachdienst, und er war eingenickt.

Sowohl Allen auf der rechten Seite, die traditionelle Ehrenposition, als auch Benedict Arnold auf der linken Seite behaupteten später, sie hätten die Wache gleichzeitig überstürzt, aber Augenzeugen sagten, dass sich nur ein Mann, der kleinere, schnellere Arnold, durch das enge Tor quetschte . Der erschrockene Wächter zielte mit seiner Muskete und drückte ab. Aber es war eine feuchte Nacht gewesen, und sie zündete fehl, der Hammer knackte harmlos in der Pfanne. Der erschrockene Soldat warf seine Waffe weg und rannte schreiend auf die Kaserne zu.

Ein zweiter Posten tauchte auf. Diesmal erreichte ihn Allen als Erster. Der Rotrock feuerte hoch, verfehlte, dann stürmte er mit seinem Bajonett auf Allen. Allen wich zur Seite und schwang mit seinem schweren Entermesser nach dem Kopf des Soldaten. Der Hieb, genug, um einen Mann zu enthaupten, traf einen Holzkamm in das sorgfältig frisierte und gepuderte Haar des Engländers und ließ ihn ausladen. Allen schrieb später, dass er dem Mann absichtlich das Leben verschonte, indem er den Bogen des Schwertes ablenkte: „Mein erster Gedanke war, ihn mit meinem Schwert zu töten, aber im Nu änderte ich das Design und die Wut des Schlags zu einem leichten Schnitt an der Seite des Kopf."

Allen forderte den fassungslosen Wachmann auf, aufzustehen und ihn zum Quartier des Kommandanten zu führen. Trotz Aufklärung kannte niemand den genauen Grundriss des Forts. Arnold war inzwischen zur Hauptkaserne gerannt, hatte die Musketen der Garnison ordentlich vor der Tür gestapelt gefunden und seine Männer nach oben geführt, um die Rotröcke mit vorgehaltener Waffe zu wecken und gefangen zu nehmen.

Mit einem halben Dutzend der Green Mountain Boys stupste Allen den verwundeten Posten vor sich her, überquerte den Exerzierplatz zur Westwand und eilte eine Steintreppe hinauf zu dem, was offensichtlich das Offiziersquartier war, und rief: „Kein Viertel! Kein Viertel!“ In seinem Zimmer sprang Leutnant Feltham, ein junger Artillerist, der erst eine Woche zuvor in Ticonderoga stationiert war, auf und rannte in Unterwäsche zur Tür von Kapitän William Delaplace, dem Kommandanten.

Der Subalterne klopfte an die Tür und wartete – wie er später berichtete – mit der Hose in der Hand, „um Befehle zu erhalten“. Delaplace antwortete nicht. Feltham rannte in sein Zimmer zurück, zog seinen roten Mantel an und rannte auf den Lärm auf der Treppe zu, in der Hoffnung, dass seine wenigen sichtbaren Autoritätssymbole ihm helfen würden, die Garnison zu sammeln.

Als weitere Jungen nach oben rasten und ihn anschrien, floh Feltham. Später berichtete er: "Mit großen Schwierigkeiten kam ich in Delaplaces Zimmer." Der Kommandant zog sich kühl an und setzte sein Schwert auf. Feltham öffnete eine Seitentür und ging auf Allen zu, der die Treppe hinaufrannte. Feltham versuchte ihn aufzuhalten und fragte laut: "Mit welcher Autorität [hatten] sie die Festung Seiner Majestät betreten?"

Allen schwenkte sein Entermesser und brüllte, wie er später schrieb: „Im Namen des großen Jehovas und des Kontinentalkongresses!“ – oder so behauptete er später. Laut dem offiziellen britischen Bericht von Leutnant Feltham berief sich Allen jedoch weder auf die Gottheit noch auf den Kongress. Stattdessen sagte er: „Komm da raus, du verdammte alte Ratte!“

Als Allen sein Schwert über Feltham schwenkte, richteten seine Männer ihre Steinschlösser auf ihn. Allen warnte ihn, "dass, wenn eine einzige Waffe abgefeuert würde, weder Mann, Frau noch Kind in dieser Festung am Leben bleiben würden." (Es waren ungefähr vierzig Frauen und Kinder, die Familien der Soldaten.) Kapitän Delaplace kam in voller Uniform heraus und übergab Allen sein Schwert, seine Pistolen und Fort Ticonderoga. Allen hatte die mächtigste Festung Amerikas mit all ihrer Artillerie und Munition eingenommen, ohne einen Schuss abzufeuern oder einen einzigen Verlust zu erleiden.

Als Allen befahl, die gefangenen Offiziere und Männer unter Bewachung zu stellen, strömten weitere vierhundert der Jungen in das Fort. Sie entdeckten schnell einen Keller unter den Offiziersquartieren, in dem neunzig Gallonen Rum, Kapitän Delaplaces privater Vorrat, aufbewahrt wurden. Einige von ihnen waren brüllend betrunken, als Arnold versuchte, sie dazu zu bringen, ihm zu helfen, das Fort von seinen Kanonen zu befreien, aber Allen sympathisierte mit seinen Truppen: Nach jahrelangen Auseinandersetzungen mit den New Yorker Behörden wollte er, dass sie sich die Zeit zum Feiern nehmen . Allen schrieb ein paar Tage später an den Schatzmeister von Connecticut, um Captain Delaplace, inzwischen ein Gefangener, für den Rum zu entschädigen, der laut Allen „zur Erfrischung der erschöpften Soldaten dringend benötigt wurde“.

Als einige der Jungen begannen, die Festung zu plündern, rezitierte Arnold wiederholt das Militärgesetz. Arnolds Einmischung in die Green Mountain Boys machte Allen wütend, der der Meinung war, dass sie ihre Vereinbarung über ein gemeinsames Kommando außer Kraft setzten. Nachdem zwei Boys unsicher auf Arnold geschossen und ihn verfehlt hatten, entzog Allen ihm mit vorgehaltener Waffe das Kommando. Ein angewiderter Arnold beschränkte sich auf Offiziersquartiere.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Allen fünf Jahre lang Milizen organisiert und geführt. Arnold, ein Apotheker und Schiffskapitän, hatte keine Kampferfahrung, weigerte sich jedoch, zurückzutreten. An die Beamten in Massachusetts schrieb Arnold: „Colonel Allen ist ein richtiger Mann, um sein eigenes wildes Volk anzuführen, aber mit dem Militärdienst völlig unbekannt.“

Während Arnold wütende Salven auskratzte, war Allen auch mit dem Schreiben beschäftigt.Zunächst erwähnte er Arnold in seinen Depeschen nicht einmal: „Ich habe die Festung Ticonderoga im Sturm erobert.“ Am nächsten Tag schrieb er an Albany und revidierte sich selbst: „Oberst Arnold betrat mit mir Seite an Seite die Festung.“ Den ganzen Tag am 11. feuerte ein frohlockender Allen immer detailliertere Berichte an Boston, Albany und den Kontinentalkongress ab. Im ehemaligen Kommandantenquartier war der neue Kommandant von Fort Ticonderoga damit beschäftigt, einige der glücklichsten Sätze seines Lebens zu schreiben. An den Gouverneur von Connecticut schrieb er: "Ich schenke Ihnen einen Major, einen Kapitän und zwei Leutnants in der regulären Einrichtung von George the Third…. Ich hoffe, sie können einigen unserer Freunde von Boston als Lösegeld dienen."

In seinen Briefen legte Allen einen sich entfaltenden großen Plan vor. In Skenesboro hatten die Jungs einen neu gebauten Schoner beschlagnahmt. Er schrieb: „Ich rechne damit, dass es in zehn Tagen montiert und bemannt und mit sechs oder acht Kanonen bewaffnet ist.“ Dann sagte Allen, er werde die britische Sloop of War angreifen, die doppelt so groß und das größte Schiff auf dem See ist, und erlaubte: "Ich gehe davon aus, dass bei dem Angriff Menschenleben verloren gehen können." Außerdem war er sich sicher, dass es einen britischen Gegenangriff aus Quebec geben würde. Mit Scharfsinn unterschrieb Allen selbst: „Derzeit Kommandant von Ticonderoga“.

Einen Tag nach der Einnahme von Ticonderoga entsandte Allen Captain Seth Warner mit vierzig Männern, um Crown Point zu erobern, der strategisch zwölf Meilen flussaufwärts des Lake Champlain am New Yorker Ufer gelegen war. Von einem Sergeant, neun Soldaten und zehn Frauen und Kindern leicht besetzt, fiel Fort Amherst ohne Widerstand. Nur wenige Kanonen waren zu sehen, aber in Ticonderoga katalogisierte Allen aufgeregt ein Inventar der erbeuteten Artillerie, die er nach Boston schicken konnte.

Bei der ersten Zählung fand er hundert Kanonen. Eine spätere Zählung, die an den Kongress geschickt wurde, enthielt siebenundachtzig: achtundsiebzig brauchbare Kanonen, sechs große Mörser und drei Haubitzen sowie eine Reihe von Schwenkgeschützen, achtzehntausend Pfund Musketenkugeln und dreißigtausend Feuersteine. Am Crown Point holten sie schließlich weitere Kanonen, die von den Franzosen begraben wurden. Die Feldgeschütze, die von Dreipfündern bis zu zweiundvierzig Pfündern reichten, waren ein unglaublicher Schatz, hochmoderne Waffen, die es den Amerikanern ermöglichen würden, die Briten zu gleichmäßigeren Bedingungen zu bekämpfen.

Bei ihrem nächsten Kriegsrat vereinbarten Allen und Arnold, dass sie ihre Aufmerksamkeit auf den See selbst richten mussten, indem sie die siebzig Tonnen schwere bewaffnete Schaluppe nahmen Georg der Dritte, jetzt 200 Meilen entfernt im Norden verankert, eine Meile über Fort St. John, am Richelieu River in der Provinz Quebec. Arnold und fünfzig seiner Männer aus Massachusetts bestiegen den erbeuteten Schoner von Colonel Skene, statteten ihn mit Schwenkgeschützen aus und benannten ihn um Freiheit, und segeln nach Norden in Richtung Kanada. Allen und ein Kontingent der Boys folgten in langsamen Bateaux, den segel- und ruderbetriebenen Arbeitsbooten des Sees.

Arnold, ein erfahrener Seemann, traf als erster ein und überraschte die dreizehnköpfige Garnison des Forts. Er segelte bereits am Steuer der erbeuteten britischen Schaluppe zurück nach Ticonderoga, die er umbenannte Unternehmen, als Allen ankam.

„Er grüßte mich mit einer Kanonenladung“, schrieb Allen, „die ich mit einer Salve Handfeuerwaffen zurückgab. Nachdem dies dreimal wiederholt wurde, ging ich mit meiner Gruppe an Bord der Schaluppe, wo mehrere loyale Toasts getrunken wurden und dem Kongress Gesundheit wünschten. Wir waren jetzt Herren des Sees und der davon abhängigen Garnisonen.“

Als Arnold zu seiner neuen Basis in Crown Point zurückkehrte, ruderten Allen und die Green Mountain Boys weiter nach Kanada. Arnold beschrieb Allens Invasion in Kanada später als "einen wilden, unpraktischen, teuren Plan", der von "hundert verrückten Kerlen" durchgeführt wurde. Arnold wusste nicht, dass Allen geheime Befehle der revolutionären Führer von Connecticut und Massachusetts ausführte.

Allens erster kurzer Vorstoß nach Kanada endete kurzerhand am 19. Mai. Er hatte auf der anderen Seite des Flusses vom eroberten Fort in St. Johns aus gezeltet, während er einen Gesandten nach Montreal schickte, um dort Unterstützung von englischen Kaufleuten für einen Angriff zu suchen. Die Briten fingen den Kurier ab, und Allen wachte am nächsten Morgen mit „einem Kartätschenkanonieren“ auf, schrieb er. "Die Musik war sowohl schrecklich als auch entzückend." Von einer großen Streitmacht Rotröcke überrascht, zogen sich Allen und seine Truppen hastig nach Crown Point zurück, um auf weitere Befehle zu warten.

Die Nachricht von der Eroberung des Lake Champlain und seiner Festungen erregte und entsetzte viele Mitglieder des Kontinentalkongresses zugleich. Erfreut über den neu entdeckten Waffenbestand, betrachteten viele Delegierte dennoch die Invasion einer Kolonie durch Milizen aus zwei anderen auf eigene Initiative als Bedrohung für jede Aussicht auf eine kontinentale Einigung. Ein direktes Ergebnis von Allen, Arnold und der Reihe furchtloser Angriffe der Green Mountain Boys war innerhalb weniger Wochen die Schaffung der Kontinentalarmee. Der Kongress ernannte George Washington zum ersten kontinentalen Soldaten und zu seinem Oberbefehlshaber.

Ende Mai 1775 erhielt Allen seine erste direkte Mitteilung vom Kontinentalkongress. Es schockierte ihn. Der Kongress befahl ihm, alle Kanonen aus den Forts am Lake Champlain zu entfernen und sich mit ihnen an die Südspitze des Lake George zurückzuziehen und dort Stellung zu nehmen, wenn und falls die Briten von Kanada aus angreifen sollten. Er schrieb wütend zurück und argumentierte, dass ein solches Manöver „die Siedlungen ruinieren“ würde, einschließlich ganz Vermonts. Wusste der Kongress nicht, dass mehrere tausend Familien in Siedlungen, die sich hundert Meilen nördlich dieser willkürlichen Verteidigungsposition erstrecken, britischen Vergeltungsmaßnahmen ausgesetzt sein würden? Hatte der Kongress keine Karte?

Nachdem sie die Seefestungen eingenommen hatten, um sich zu schützen, sollten Allen und seine Nachbarn nun ausgraben und die schweren Geschütze wegschleppen. Wenn sie die Forts aufgaben, schrieb er: "Wir können genauso gut die ganze Region aufgeben." Nach der Wiederbesetzung der Forts könnten die Briten „in das Herz unseres Landes vordringen“.

Zum ersten Mal plädierte Allen dafür, dass er Montreal einnehmen könnte, wenn er nur fünfhundert Soldaten hätte, bevor die Briten es verstärken könnten. Aber der Kongress war stark zwischen Falken und Tauben gespalten. Es sollte noch ein Jahr dauern, bis die Mitglieder überhaupt über die Unabhängigkeit debattieren würden. In der Zwischenzeit befahl der Kongress Allen, „eine genaue Bestandsaufnahme“ von „allen solchen Kanonen und Vorräten“, der britischen Schaluppe, dem Schoner von Colonel Skene und den neun Bateaux, die in St. John's gefangen wurden, zu erstellen. Sie könnten „sicher zurückgegeben werden, wenn die Wiederherstellung der früheren Harmonie zwischen Großbritannien und diesen Kolonien, die so sehnsüchtig gewünscht wurde, ihre Rückkehr umsichtig und mit dem überragenden Gesetz der Selbsterhaltung vereinbar machte“.

Angewidert von einem so großartigen Stück rückständigen politischen Kompromisses in der Sprache der Anwälte, machte sich Allen auf den Weg nach Süden. Am Freitag, den 23. Juni, marschierten er und sein Cousin, Captain Seth Warner, mit ihrer eigenen Unabhängigkeitserklärung, die in Crown Point von fünfhundert Soldaten und Bürgern der Region Lake Champlain unterzeichnet wurde, in das State House von Pennsylvania ein.

Für Allen war es sowohl ein aufregender als auch ein verzweifelter Moment. Er war als Held von Ticonderoga bekannt, der bisher einzige Held der Revolution. Sechs Tage zuvor war die New England-Armee, die Boston belagerte, ohne Artillerie und ohne Schießpulver aus Breed's Hill vertrieben worden. Washington, der neu gewählte Oberbefehlshaber, eilte nach Norden.

Der große, selbstbewusste Colonel Allen beeindruckte die meisten Delegierten. Als er für die Invasion Kanadas plädierte, hörten Männer wie John Hancock, John Adams, Benjamin Franklin, Patrick Henry und Thomas Jefferson aufmerksam zu. Als er fertig war, stimmte der Kongress einstimmig dafür, „eine Liste der Männer zu beschaffen, die bei der Einnahme und Garnison von Crown Point und Ticonderoga beschäftigt waren“, damit sie von der Kontinentalarmee bezahlt werden konnten.

Ebenso erfreulich für Allen war, dass das neu geschaffene Green Mountain Regiment unter den von seinen Truppen gewählten Offizieren dienen sollte. Er war als Gesetzloser in die Kongresskammer eingetreten, der Verräter, der die Festungen des Königs erobert hatte, und war der erste Oberst der Kontinentalarmee des Green Mountain Regiments. Die Jungen sollten in die Kontinentalarmee eingegliedert werden.

Als er nach Ticonderoga zurückkehrte, erwartete Allen gemischte Nachrichten. Am selben Tag war Benedict Arnold, der von Wirtschaftsprüfern des Massachusetts Provincial Congress untersucht wurde, von seiner Kommission zurückgetreten. Allens alte Feinde in New York waren jedoch in seiner Abwesenheit beschäftigt gewesen. Auf Drängen von General Philip Schuyler von Albany hatte sich in Allens Abwesenheit eine Versammlung der Sicherheitskomitees der Städte westlich der Green Mountains getroffen und Offiziere für das neue Regiment gewählt. Die meisten Stadtältesten, konservativer als die Männer, die Allen viele Jahre lang geführt hatte, waren von seiner Konfrontationstaktik alarmiert und befürchteten, er würde den Zorn der Briten und ihrer indischen Verbündeten auf ihren Farmen niederreißen.

Die Dorfältesten rebellierten. Durch eine einseitige 25-zu-5-Stimme in einer geheimen Abstimmung wählten sie Seth Warner, nicht Allen, zum Kommandeur des Green Mountain Regiments. Von den dreiundzwanzig Offizieren, die sie wählten, wurde Allen nicht einmal als Leutnant gewählt.

Fassungslos schrieb Allen an Gouverneur Trumbull von Connecticut, dass „die alten Bauern“, die „nicht dazu neigen, in den Krieg zu ziehen“, „mich komplett ausgelassen hätten“. Wie die alten Männer dazu kamen, mich abzulehnen, kann ich mir nicht vorstellen, da ich sie gerettet habe.“ Weniger als drei Monate nach seinem größten Erfolg war Allen draußen. Aber obwohl er kein Kommando hatte, schloss sich Allen der amerikanischen Armee an, die kurz vor der Invasion Kanadas stand, um als Kundschafter zu fungieren.

Drei Monate später organisierte er eine Streitmacht von etwa 130 Neuengland-Milizen und französischen Kanadiern und versuchte, mit der Unterstützung der englischen Kaufleute, Montreal zu erobern. Seine Streitmacht wurde jedoch geteilt, und nach einem dreistündigen Feuergefecht, bei dem alle bis auf zweiunddreißig seiner Männer davonliefen, musste Allen sich ergeben.

Er verbrachte die nächsten zweiunddreißig Monate in britischer Gefangenschaft, zuerst in Eisen nach England, dann nach Irland, die Carolinas, Halifax und New York City, wo er schließlich im Mai 1778 gegen den Oberst eines britischen Regiments ausgetauscht wurde. Seine Weigerung, zu fliehen (alle mit ihm gefangenen Männer konnten fliehen) zwang die Briten, Protokolle für den Austausch amerikanischer Offiziere gegen gefangene Briten zu erstellen.

Allens größter Beitrag zur Amerikanischen Revolution kam im Winter 1775-76, als er im feuchten Laderaum eines Schiffes zitterte, das ihn zu einer fast sicheren Hinrichtung nach England brachte. Verzweifelt nach Artillerie, um die Briten in Boston zu bombardieren, schickte General Washington einen fünfundzwanzigjährigen Buchhändler, Henry Knox, seinen ersten Artilleriekommandanten, um die Kanonen, die Allen so mutig ergriffen hatte, auf die Höhen über Boston zu bringen.

Im Schnee eines Neuengland-Winters sortierte Colonel Knox die Waffen und wählte fünfundsechzig Geschütze mit einem Gewicht von etwa sechzig Tonnen aus, darunter neununddreißig Feldgeschütze, zwei kurzläufige Haubitzen mit einer Reichweite von tausend Metern und vierzehn Mörser mit einer Reichweite von bis zu dreizehnhundert Metern. Knox schleppte die Geschütze und Hunderte schwerer Fässer Blei und Feuersteine ​​auf Bateaux, und dreihundert Soldaten und Zivilisten drängten sich auf den Lake George.

An seiner Südspitze sammelte Knox 160 Ochsen, mehrere Pferdegespanne, vierzig schwere Schlitten und eine Rinderherde. Fünfzig Meilen weiter südlich überquerten sie den gefrorenen Hudson, die Schlitten im Abstand von zweihundert Metern. Über gefrorenen Boden und durch tiefen Schnee durchquerten sie Mitte Januar die Berkshires, wobei die Fuhrleute Block und Tackle einsetzten, um nicht ein einziges Geschütz zu verlieren, während die sperrigen Schlitten die steilen Hänge hinunterrutschten. Nachdem sie Springfield am 20. Januar erreicht hatten, ritt Knox nach Cambridge voraus, um den Bau von Geschützwagen zu überwachen.

Allen war auf hoher See, eine vierzig Pfund schwere Eisenstange zwischen seinen Knöcheln, die so fest an seine gefesselten Handgelenke gekettet war, dass er sich weder hinlegen noch aufstehen konnte. Es würde Monate dauern, bis er erfuhr, dass die Geschütze, die er aus Fort Ticonderoga geschleppt hatte, die Briten gezwungen hatten, Boston zu evakuieren oder sich verheerenden Kanonaden aus den Heights of Dorchester zu stellen. Allen hatte George Washington gegeben, was er brauchte, um bis zum Evacuation Day im April 1776 ganz Neuengland von Rotröcken zu säubern.

Als der abgemagerte Ethan Allen endlich freigelassen wurde, ritt er nach Valley Forge, wo Washington ihn als Helden willkommen hieß. Washington schrieb an Henry Laurens, den Präsidenten des Kongresses, seine Eindrücke, nachdem er den legendären Oberst-Kommandanten von Green Mountain getroffen hatte: „Seine Stärke und Entschlossenheit schienen ihn dem Unglück entzogen zu haben. In ihm steckt etwas Ursprüngliches, das Bewunderung hervorruft, und seine lange Gefangenschaft und sein Leiden haben nur dazu gedient, seinen enthusiastischen Eifer, wenn möglich, zu steigern.“

Dieser Artikel wurde von William J. Astore verfasst und ursprünglich in der Herbstausgabe 2007 von . veröffentlicht MHQ Zeitschrift. Für weitere tolle Artikel abonnieren MHQ Zeitschrift heute!


Zwei Expeditionen

Während Arnold begann, seine Expedition zu planen und Männer zu rekrutieren, begannen Ethan Allen und Milizen in den New Hampshire Grants (Vermont) ihren eigenen Angriff gegen Fort Ticonderoga zu planen. Allens Miliz, bekannt als die Green Mountain Boys, versammelte sich in Bennington, bevor sie nach Castleton marschierte. Nach Süden zog Arnold mit den Kapitänen Eleazer Oswald und Jonathan Brown nach Norden. Als Arnold am 6. Mai in die Grants eintrat, erfuhr Arnold von Allens Absichten. Vor seinen Truppen reitend, erreichte er Bennington am nächsten Tag.

Dort wurde ihm mitgeteilt, dass Allen in Castleton auf zusätzliche Vorräte und Männer wartete. Er drängte weiter und ritt in das Lager der Green Mountain Boys, bevor sie nach Ticonderoga aufbrachen. Bei einem Treffen mit Allen, der zum Oberst gewählt worden war, argumentierte Arnold, dass er den Angriff gegen das Fort führen sollte und zitierte seine Befehle des Massachusetts Committee of Safety. Dies erwies sich als problematisch, da sich die Mehrheit der Green Mountain Boys weigerte, unter einem Kommandeur außer Allen zu dienen. Nach ausführlichen Diskussionen beschlossen Allen und Arnold, das Kommando zu teilen.


Geschichte des Mohawk Valley: Tor zum Westen 1614-1925Kapitel 47: 1758 — Ticonderoga und Fort Frontenac.

[Diese Informationen sind aus Bd. I, S. 604-608 von History of the Mohawk Valley: Gateway to the West 1614-1925, herausgegeben von Nelson Greene (Chicago: The S. J. Clarke Publishing Company, 1925). Es befindet sich in der Referenzsammlung der Schenectady County Public Library unter R 974.7 G81h. Diese Online-Ausgabe enthält Listen mit Porträts, Karten und Abbildungen. Einige Bilder wurden in den Textbereich verschoben, in dem sie besprochen werden. Wie Paul Keesler in seinem Artikel "The Much Maligned Mr. Greene" feststellte, wurden einige Informationen in diesem Buch durch spätere Forschungen ersetzt oder von lokalen Quellen falsch bereitgestellt.]

1758 — Sir William Johnson im Kommando der Indianer schließt sich Abercrombies Angriff auf das französische Fort Ticonderoga an 8212 Britisch-amerikanische Armeen erobern Louisburg und Fort Duquesne, das in Fort Pitt umbenannt wird.

William Pitt, Premierminister von England, forderte die amerikanischen Kolonisten auf, 20.000 Soldaten für den Feldzug von 1758 aufzustellen. Die britische Regierung sollte die Soldaten mit allem versorgen, außer der Kleidung, die die Kolonien ausstatten sollten, neben der Aufstellung und Bezahlung der Armeen. Lord Loudoun war entfernt worden, und die Dinge sahen heller aus. Die Kolonien hatten drei Jahre lang riesige Summen in einem fruchtlosen Krieg ausgegeben, aber sie machten weiter. Große Armeen wurden aufgestellt, und in New Hampshire war jeder dritte Mann im Militäralter Soldat und in Massachusetts jeder vierte.

Den großen Schlag des Jahres sollte eine Armee unter General Abercrombie gegen das französische Fort Ticonderoga schlagen. Sir William Johnson verbrachte den frühen Teil des Jahres in Räten mit den Indianern, die ihre Gedanken günstig auf diese Expedition vorbereiteten. Vom 4. bis 13. Mai war Johnson mit diesem Ziel im Rat mit den Mohawks in Canajoharie Castle. Am 29. Juni verließ er Fort Johnson mit einer Gruppe von Indianern nach Fort Edward. Er erreichte Fort Edward am 6. Juli und das Schlachtfeld von Ticonderoga am 8. Juli mit 440 Indianern. Lord Howe, zweiter Kommandeur der großen englisch-amerikanischen Armee, wurde im Hinterhalt der Kämpfe des ersten Tages getötet, und General Abercrombie schien ohne seinen brillanten jungen Leutnant völlig inkompetent. Die amerikanisch-britische Streitmacht wurde bei einem blutigen Angriff auf Fort Ticonderoga katastrophal zurückgeschlagen, obwohl die französisch-kanadische Armee nur ein Viertel der angreifenden Streitmacht ausmachte. Ohne Führung verließ die britisch-amerikanische Armee das blutige Feld und wanderte zurück durch die Wälder zum Lake George und von dort zum Kopf dieses Wassers und dann weiter nach Albany. Eine weitere große Armeeexpedition war im Sande verlaufen.

Sir William Johnson war am 22. Juli wieder in Fort Johnson, als er einen Vertrag zwischen den Sechs Nationen und den Südindianern abschloss.

Johnsons Anteil an der Ticonderoga-Expedition wird im Tagebuch von Colonel Marinus Willett beschrieben, der Leutnant in Abercrombies Armee war und später während der Revolution eine so wichtige Rolle im Mohawk Valley spielte.

Am Tag nach dem Hinterhalt, bei dem Lord Howe getötet wurde, traf Sir William Johnson mit einem Kriegstrupp von Mohawks, anderen Irokesen und Indianern verschiedener Stämme ein. Das Ziel, diese Indianer ins Feld zu bringen, war zweierlei: Erstens, um sie davon abzuhalten, sich dem Feind anzuschließen, und zweitens, um die Krieger zu einer Zeit großer Aufregung von der Grenze zu führen, als französische Intrigen und Albany-Rum es könnten einige Irokesen-Krieger dazu bringen, ein wildes Verbrechen gegen einige der Siedler zu begehen. An diese Tatsachen muss man sich erinnern, wenn Johnson wegen fehlender Hilfeleistungen seiner indischen Kriegspartei an verschiedene Militärbewegungen kritisiert wird. Willett sagt: „Früh am nächsten Morgen wurde die Armee durch die Ankunft von ungefähr sechshundert Indianern unter dem Kommando von Sir William Johnson verstärkt. Diese Indianer überquerten den Fluss und gingen auf den Hügel gegenüber dem Fort, wo sie ein großes Geschrei machten und Schießen, was ein unnötiges Manöver gewesen zu sein scheint, denn sie konnten kaum hoffen, auf diese Weise den Feind einzuschüchtern, da sie mit dem indischen Geschrei und Kriegsrufen vollkommen vertraut waren.

Die Milizen des Mohawk Valley haben sich zweifellos der Fort Ticonderoga-Expedition angeschlossen, obwohl wir keine Aufzeichnungen über ihre Beteiligung an diesem militärischen Fiasko haben. Die Valley-Miliz war bis zur Gründung des Tryon County im Jahr 1772 Teil der Miliz des Albany County.

Das lächerliche Scheitern von Ticonderoga wurde durch die Einnahme von Louisburg durch General Amherst und die von Fort Frontenac (derzeit Kingston, Ontario) durch Lieutenant-Colonel Bradstreet etwas ausgeglichen, die beide Ende August 1758 geschahen -Amerikanische Erfolge waren der Anfang vom Ende Neufrankreichs. Bradstreet hatte seinen Coup schon lange geplant. Der schüchterne Abercrombie wurde schließlich überredet, dieser Expedition zuzustimmen und stellte Colonel Bradstreet 3.000 Mann zur Verfügung, von denen fast alle Provinzmilizsoldaten waren.New York stellte 1.112 der 3.035 Männer Bradstreets zur Verfügung, mehr als die Quote jeder anderen Provinz.

Colonel Bradstreet ging mit seiner Armee den Mohawk hinauf und schickte seine Vorräte in Batteaux über diesen Bach. Er machte in Fort Herkimer halt, um den letzten Sprung in die Wildnis zu arrangieren, da dies seit der Einnahme von Oswego und Fort Bull und der Verbrennung von Fort Williams der Grenzposten gewesen war. Bradstreets Armee machte die Portage nach Wood Creek und ging diesen gewundenen Bach hinunter zum Oneida Lake und Oswego River und weiter zu der zerstörten Stelle, an der einst Fort Oswego stand. Mit Bradstreet war der junge Leutnant Willett, der später eine so aktive Rolle bei der Verteidigung des Revolutionären Forts Stanwix und des Mohawk Valley übernehmen sollte. Willetts Tagebuch über Bradstreets Expedition ist das interessanteste Dokument.

Ein paar Oneidas schlossen sich Bradstreets Armee an, obwohl ihre englische Loyalität, wie bei den meisten der Sechs Nationen, durch den lächerlichen Feldzug Abercrombies gegen Fort Ticonderoga stark erschüttert worden war. Am 22. August überquerte die Provinzarmee den Ontariosee und landete am 25. August in der Nähe des französischen Forts. Bradstreet nahm es am 27. ein und wurde dann von nur 110 Männern einschließlich der Arbeiter besetzt. Das Fort wurde zusammen mit einer großen Menge an Vorräten zerstört, während die gesamte französische Flotte des Ontariosees erobert wurde.

Bradstreet hatte keinen Mann im Kampf verloren, aber auf dem Rückweg erkrankten viele seiner Truppen und starben an der Lagerruhr. Er verfolgte seine früheren Schritte zurück und ging den Mohawk hinunter, wobei er tausend seiner Männer zurückließ, um beim Bau von Fort Stanwix zu helfen, das Brigadegeneral John Stanwix damals an der Portage am heutigen Standort Roms errichtete. Der Fall von Fort Frontenac, die Einnahme von Louisburg und Fort Duquesne im Jahr 1758 ermutigte die britisch-kolonialen Streitkräfte nach dem düsteren Versagen zahlreicher völlig inkompetenter englischer Kommandeure.

Die Expedition von Colonel Bradstreet war die erste von drei Streitkräften, die in den letzten drei Kriegsjahren — 1758, 1759, 1760 durch das Mohawk Valley zu Siegen über die Franzosen marschierten Öffentlichkeit als der Sieg, der die französische Macht in Amerika beendete, doch der Erfolg in Quebec wäre unvollständig und ineffektiv gewesen, um Kanada zu vernichten, wenn diese drei Expeditionen nicht den Mohawk hinaufgegangen wären, um wichtige Verteidigungspunkte in Neufrankreich erfolgreich zu unterwerfen. Bradstreets Eroberung von Fort Frontenac im Jahr 1758 brach Frankreichs Einfluss auf den östlichen Ontariosee. Johnsons Einnahme von Fort Niagara und Sieg über eine französische Armee an diesem Punkt im Jahr 1759 schloss Neufrankreich von seinem Reich an den Großen Seen und in der Region des Mississippi ab. Die dritte und größte Eroberungsarmee, die den Mohawk im Franzosen- und Indianerkrieg übergangen hat, war die von General Amherst, dessen Hauptarmee von 10.000 Soldaten diese Route zur Eroberung von Montreal und Neufrankreich 1760 überquerte und damit das französische Reich in Amerika beendete .

Der Bau von Fort Stanwix im Jahr 1758 an der Portage Mohawk-Wood Creek war für die Kolonisten von New York von ebenso großer Bedeutung wie die Siege von Fort Frontenac und Louisburg und wurde von ihnen als solche angesehen. Nach dem Bau dieses starken Postens war die exponierte Mohawk-Grenze nicht mehr vollständig für Angriffe geöffnet. Brigadegeneral John Stanwix wurde beauftragt, den Bau zu überwachen, und von diesem tapferen irischen Soldaten erhielt das Fort seinen Namen. Fort Stanwix war 300 Quadratfuß groß und wurde im Auftrag von General Abercrombie nach einem Entwurf von Captain Bull gebaut. Die Festung kostete 60.000 Pfund und galt als eine der stärksten britischen Festungen in den Kolonien. Es war von 400 Mann besetzt. Entlang der Wasserstraße Wood Creek-Oneida Lake wurden auch weitere Forts errichtet: Das Royal Blockhouse am östlichen Ende des Sees, besetzt von 15 Mann Fort Brewerton am westlichen Ende, besetzt von 100 Mann ein Fort an den kleinen Wasserfällen der Onondaga River, mit 100 Männern.

Von Fort Stanwix bis zum Royal Blockhouse wurde über achtzehn Meilen eine Wagenstraße durch den Wald geschnitten, um diese beiden Befestigungsanlagen am östlichen und westlichen Ende der Wood Creek Wasserstraße zu verbinden. Diese Kette von Forts trug erheblich zur Stärke des britisch-amerikanischen Militärs in der Provinz New York bei und erleichterte die Armeeoperationen entlang dieser berühmten Militärroute, insbesondere der von General Amherst im Jahr 1760.

Fort Schuyler wurde 1758 an der Furt des Mohawk River erbaut, dessen Standort sich heute in den Grenzen der Stadt Utica an der Kreuzung der Park Avenue und der Main Street befindet, wo ein Denkmal die Festung befindet. Die Park Avenue folgt einem Indianerpfad, der von der Flussfurt bis zur Kreuzung mit dem Indianerpfad führte, der dann der allgemeinen Linie der heutigen Genesee Street folgte. Fort Schuyler war ein Erdwerk, das von einer Palisade überragt wurde. Sein Name wird zwei Soldaten des Tages zugeschrieben, Colonel Peter Schuyler, Onkel von General Philip Schuyler von der Revolution, und Colonel Peter Schuyler von New Jersey, der die Jersey Blues (ein Newark-Regiment) in Oswego kommandierte. Seine Errichtung markierte die erste Besetzung der heutigen Stätte von Utica durch weiße Männer. Fort Schuyler wurde nach der Eroberung Kanadas durch General Amherst 1760 aufgegeben und nicht mehr als Fort genutzt. Als 1776 Fort Stanwix auf Befehl von General Philip Schuyler, dem Kommandeur der amerikanischen Armee des Nordens, repariert und verstärkt wurde, wurde der Name von Fort Stanwix in Armeebefehlen in Fort Schuyler geändert, obwohl dieses berühmte Fort allgemein bezeichnet wurde während der Revolution als Fort Stanwix bezeichnet und wurde vom Kontinentalkongress so genannt. Dann bezeichneten die Siedler des Mohawk Valley Fort Schuyler im heutigen Utica als Old Fort Schuyler, um es vom Fort Schuyler der Armeedepeschen, im heutigen Rom, zu unterscheiden. Die Verwendung gleicher oder ähnlicher Namen für zwei Forts hat zu großer historischer Verwirrung geführt. Das Fort von Rom erhielt nach der Revolution den Namen Fort Stanwix und das Fort Utica wurde weiterhin Fort Schuyler oder Altes Fort Schuyler genannt, und dies ist die Situation zur Zeit. Diese Geschichte verwendet durchgehend den Namen Fort Stanwix, um die bereits erwähnte Verwechslung mit Fort Schuyler zu vermeiden.

http://www.schenectadyhistory.org/resources/mvgw/history/047.html aktualisiert am 10. Juni 2018

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