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Riesiges Gesicht von Ucanha: Riesige Maya-Maske in Mexiko gefunden

Riesiges Gesicht von Ucanha: Riesige Maya-Maske in Mexiko gefunden

Im südöstlichen mexikanischen Bundesstaat Yucatán auf der Halbinsel Yucatán entdeckte ein archäologisches Team, das an einer wenig erforschten Stätte in der Nähe des kleinen, malerischen Dorfes Ucanha grub, etwas sehr Ungewöhnliches. Es war ein riesiges, menschlich aussehendes Gesicht, so groß wie ein Mensch und in Stuck gemeißelt. Seine Merkmale identifizierten es eindeutig als eine Maya-Maske der alten Maya-Zivilisation , die in diesem Teil der Welt vor mehr als tausend Jahren die totale Hegemonie genoss.

Maya-Maske auf der Halbinsel Yucatán entdeckt

Das Maya-Stuckrelief wurde erstmals 2017 entdeckt. Forscher des Nationalen Instituts für Anthropologie und Geschichte (INAH) in Mexiko verbrachten drei Jahre damit, die Skulptur sorgfältig zu restaurieren, zwischen den Zeiten, in denen sie vorübergehend umgebettet wurde, um ihren schnellen Verfall durch die Witterungseinflüsse zu verhindern. Sie konnten die Maya-Maske positiv in die späte vorklassische Ära der alten Maya-Zivilisation datieren, was bedeutet, dass sie irgendwann zwischen 300 v. Chr. und 250 n. Chr. erstellt wurde.

Blick auf das riesige Stuckgesicht oder die Maya-Maske in situ. Das Gesicht wurde auf der Halbinsel Yucatán in der Nähe des Dorfes Ucanha entdeckt. ( INAH)

In ihre Erklärung zur Bekanntgabe des Ergebnisses , erklärte INAH, dass Skulpturen wie diese „die Gesichter von Individuen mit besonderen Merkmalen darstellen, die mit Gottheiten oder mit Persönlichkeiten von herausragendem sozialen Status in Verbindung gebracht werden können“. In der Maya-Zivilisation war es gängige Praxis, Gebäude mit großformatigen, eingebetteten dekorativen Skulpturen zu schmücken, die oft die Gesichter von Herrschern oder Göttern zeigten.

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Relikte wie diese sind jedoch ein seltener Fund, da so viele der einst existierenden Skulpturen unwiderruflich beschädigt oder zerstört wurden oder an unentdeckten Orten tief vergraben liegen. Dennoch wurden in den Dörfern Acanceh und Izamal ähnliche plastische Stuckreliefs gefunden. Aber das sind die einzigen anderen riesigen Gesichter, die auf der Halbinsel Yucatán entdeckt wurden.

Die Archäologen haben die heikle Natur ihrer Entdeckung erkannt und die vollständig restaurierte Skulptur nun umgebettet und damit ihre Erhaltung garantiert. Touristen, die sich die antiken Maya-Stuckreliefs genauer ansehen möchten, können dies jedoch tun Reisen nach Acanceh . Dort wurden im „Palast der Stuckaturen“ der Stadt mehrere Skulpturen zu Ehren der Maya-Gottheiten der Öffentlichkeit präsentiert.

Detail der Maya-Maske aus Stuck, die in der Nähe des Dorfes Ucanha in Mexiko entdeckt wurde. ( INAH)

Olmeken Einfluss auf die Maya

Die riesige Maya-Maske aus Stuck stellt herausragende Beispiele für alte Maya-Kunst . Maya-Götter und -Herrscher wurden routinemäßig in gemeißelter Form geehrt, und neben Stuck schufen Maya-Künstler auch Stein, Holz, Knochen, Muscheln und gebrannten Ton. Das Interesse der Maya an menschenähnlich geformten Gesichtern geht auf das erste Jahrtausend v. Chr. zurück. Ihre künstlerischen Bemühungen in diesem Bereich wurden deutlich von ihren Kontakten zu den Olmeken, den sogenannten „ Mutterkultur Mesoamerikas “, die die ausgedehnten Landregionen westlich der Halbinsel Yucatán bis etwa 400 v.

Über die Art der Kontakte zwischen den Olmeken und den Maya ist wenig bekannt. Aber Olmeken Einfluss auf die Maya-Kultur war tiefgreifend. Die Olmeken beeinflussten die spirituellen Überzeugungen, Praktiken und sogar ihre Freizeitaktivitäten der Maya sowie ihre Vorlieben in Bezug auf künstlerischen Stil und Architektur.

Die Olmeken sind heute am bekanntesten für ihre kolossale geschnitzte Steinkopfstatuen , die jeweils mehrere Tonnen wiegen und vermutlich die Gesichter der verehrten Olmeken-Herrscher darstellen. Die geschnitzten Gesichter in diesen gigantischen Felsbrocken erinnern an die Maya-Masken und riesige Gesichter von Maya-Bildhauern geschaffen, die von Herrschern in den verschiedenen kleinen Königreichen, die die größere Maya-Zivilisation umfassten, mit der Herstellung dieser Kunstwerke beauftragt worden wären.

In der späten Vorklassik, als die riesiges Gesicht in Ucanha gemeißelt wurde, lebten die Maya in noch kleinen, aber zunehmend bevölkerten Bauerndörfern. Diese schnell wachsenden Siedlungen bildeten die Saat der großen Maya-Städte, die in der klassischen Ära, die von 250 n. Chr. bis 900 n. Chr. dauerte, die Region dominierten.

Überlebensgroße künstlerische Kreationen wie das riesige Gesicht von Ucanha spiegeln eine Gesellschaft wider, die immer selbstbewusster und ehrgeiziger wurde. Auf dem Höhepunkt ihrer Macht übten die Maya politische, kulturelle und soziale Kontrolle über weite Teile des Südens aus Mexiko und Mittelamerika. Sie konnten diese Kontrolle mehrere Jahrhunderte lang aufrechterhalten, bevor der innere Verfall, gefolgt von der spanischen Eroberung, zum Untergang ihrer Königreiche führte.

Die Archäologen haben die Sensibilität ihrer Entdeckung erkannt und die vollständig restaurierte Skulptur nun umgebettet und damit ihre Erhaltung garantiert. (INAH)

Erkundung der Geschichte durch zurückgelassene Artefakte: Die Maya-Maske

Während Maya-Leute gibt es immer noch in beträchtlicher Zahl, die großen Kulturen, die von ihren fernen Vorfahren erbaut wurden, existieren nur in Form der Artefakte, Relikte und architektonischen Meisterwerke, die sie hinterlassen haben. Erstaunliche Entdeckungen wie das riesige Gesicht von Ucanha enthüllen nicht viele Details über die Kultur oder die Künstler, die sie geschaffen haben. Aber sie fungieren als Marker der fortschreitenden kulturellen Evolution, die sich veränderte Maya-Gesellschaft , um sie von ihren bescheidenen agrarischen Wurzeln zu lösen und sie in eine vielfältige, ehrgeizige und sehr erfolgreiche Stadtkultur zu verwandeln, die letztendlich zum Scheitern verurteilt war Aussterben, wie alle großen Zivilisationen und Imperien zu sein scheinen.

Natürlich, was Maya Während des Übergangs von der präklassischen zur klassischen Ära erfahren wir die gleiche Art von evolutionärer Transformation, die in Europa, den Vereinigten Staaten und anderswo auf dem Planeten in den letzten zwei Jahrhunderten erlebt wurde. Wenn Archäologen aus der fernen Zukunft nach unserem Finale in den Trümmern graben, die zurückgelassen wurden Zusammenbruch, werden sie wahrscheinlich genauso neugierig auf die längst untergegangene Zivilisation sein, die die riesigen geschnitzten Köpfe bei . geschaffen hat Mount Rushmore wie wir über die längst untergegangene Zivilisation sind, die die riesigen skulptierten Gesichter auf der Halbinsel Yucatán geschaffen hat.


In Yucatán wurde eine riesige Maya-Maske enthüllt, die so groß wie ein Mensch ist.

Die Maske ist ein Stuckrelief, eine Art bunt bemalte Skulptur, die aus einem Stuckgrund geschnitzt wurde. Die Maya platzierten diese Masken typischerweise um Treppen mit pyramidenförmigen Basen, so die Aussage. Archäologen haben ähnliche Reliefs in Acanceh und Izamal gefunden, aber dies ist das erste in Ucanha. Die Entdeckung ist Teil der laufenden Erforschung von Maya-Hügeln, die an der Stätte gefunden wurden.

Während des Restaurierungs- und Konservierungsprozesses verstärkten Archäologen zerbrechliche Teile der Maske. Sie haben auch Abschnitte, die im Laufe der Zeit verschoben wurden, an ihre ursprünglichen Positionen zurückgebracht. Sie haben auch die Oberflächen gereinigt, um die Muster und Farben der Maske hervorzuheben.


Nimrod Castle: Festung auf der Klippe

Die Festung ist in Wirklichkeit ein Komplex und dominiert heute einen ganzen Bergrücken und ein Großteil davon thront auf einer Klippe. Die gesamte Festung ist 420 m lang und 160 m breit und aus massiven quadratischen Steinblöcken gebaut.

Die weitläufigen Mauern sind mit markanten rechteckigen und runden Türmen übersät, von denen viele Kreuzbögen auf ihren Dächern haben. Schießscharten oder „Schlitze“ in den Wänden ermöglichten es Bogenschützen, Pfeile auf Angreifer abzufeuern.

An der Ostseite der Festung befindet sich ein Wassergraben, der die Festung an einer gefährdeten Stelle schützt. Es gibt auch einen großen Bergfried oder Turm, der 200 x 150 Fuß (63 x 52 m) misst und sich auf einer Höhe befindet. Der Bergfried und die Umgebung war die Zitadelle der Burg.

Die Festung war einst die Residenz mächtiger Herren, die Pools, Bäder und riesige Hallen bauten. Der Haupteingang der Festung befindet sich im Westen und es gibt eine Reihe von unterirdischen Gängen mit Zisternen, die gebaut wurden, damit die Verteidiger während einer langen Belagerung durchhalten können. Im westlichen Teil befindet sich auch eine kleinere Festung mit einem Wassergraben und einst einer Zugbrücke. Unglaubliche 90 Bögen zieren den Komplex und sie waren so gut gebaut, dass sie mehrere Erdbeben überlebten.

Alten Reservoir zum Sammeln von Regenwasser in der Burg Nimrod, Golanhöhen, Israel ( PROMA / Adobe Stock)


Erstellen der kolossalen Köpfe

Die Schaffung dieser Köpfe war ein bedeutendes Unterfangen. Die Basaltfelsen und Blöcke, mit denen die Köpfe geschnitzt wurden, befanden sich bis zu 80 Kilometer entfernt. Archäologen schlagen einen mühsamen Prozess vor, die Steine ​​​​langsam zu bewegen, wobei eine Kombination aus roher Arbeitskraft, Schlitten und, wenn möglich, Flößen auf Flüssen verwendet wird. Dieser Prozess war so schwierig, dass es mehrere Beispiele für Stücke gibt, die aus früheren Werken geschnitzt wurden, zwei der San Lorenzo-Köpfe wurden aus einem früheren Thron geschnitzt. Sobald die Steine ​​eine Werkstatt erreichten, wurden sie nur mit groben Werkzeugen wie Steinhämmern geschnitzt. Die Olmeken hatten keine Metallwerkzeuge, was die Skulpturen umso bemerkenswerter macht. Sobald die Köpfe fertig waren, wurden sie in Position gebracht, obwohl es möglich ist, dass sie gelegentlich bewegt wurden, um zusammen mit anderen Olmeken-Skulpturen Szenen zu schaffen.


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Das Geheimnis der Olmekenköpfe

Sowohl die Fähigkeiten, die für ihre Herstellung erforderlich sind, als auch ihre schiere Größe – widersprüchliche Berichte beziffern die Köpfe zwischen 4 und 60 Tonnen und einer Höhe zwischen 5 und 12 Fuß – haben Forscher seit Jahren verblüfft.

Auch die Frage des Transports wurde aufgeworfen, da die kolossalen Köpfe aus vulkanischem Basalt aus den Bergen der Tuxtla Sierra hergestellt wurden, die sich etwa 70 km von der Fundstelle entfernt befinden. Historiker haben die sogenannte „Holzwalzen-Theorie“ vorgeschlagen, die darauf hindeutet, dass sie auf Holzwalzen gehoben und langsam auf ihr Ziel zugefahren wurden, eine Theorie, die weder die erforderliche Arbeitskraft zum Bewegen eines 40-Tonnen-Kopfes überhaupt noch die Tatsache, dass ein Großteil des Gebiets der Olmeken Sumpfland war.

Ein weiterer wichtiger Streitpunkt, der die kolossalen Olmekenköpfe umgibt, sind ihre markanten Gesichtszüge. Einige Theorien legen nahe, dass die Olmeken aufgrund der vermeintlich afrikanischen Merkmale der Basaltköpfe stark von frühen schwarzen Zivilisationen beeinflusst wurden. Diese Behauptungen wurden jedoch zurückgewiesen, da die Gesichtszüge der kolossalen Olmekenköpfe bis heute denen der Golfküsten-Mexikaner sehr ähnlich sind. Wie auch immer, fast alle sind sich einig, dass sie wahrscheinlich Olmeken-Herrscher waren.


Inhalt

Die olmekische Zivilisation entwickelte sich zwischen 1500 und 400 v. Chr. im Tiefland des südöstlichen Mexikos. [3] Das Kernland der Olmeken liegt an der Golfküste von Mexiko in den Bundesstaaten Veracruz und Tabasco, einem Gebiet, das ungefähr 275 Kilometer (171 Meilen) von Osten nach Westen misst und sich etwa 100 Kilometer (62 Meilen) landeinwärts von der Küste erstreckt. [4] Die Olmeken gelten als die erste Zivilisation, die sich in Mesoamerika entwickelt hat, und das Kernland der Olmeken ist eine von sechs Wiegen der Zivilisation weltweit Zivilisation des indischen Subkontinents, die Zivilisation des alten Ägyptens in Afrika und die sumerische Zivilisation des alten Irak. Von diesen entwickelte sich nur die olmekische Zivilisation in einem tropischen Tieflandwald. [3]

Die Olmeken waren die ersten Bewohner Amerikas, die monumentale Architektur errichteten und sich in Städten niederließen. Sie waren auch die ersten Menschen in Amerika, die einen anspruchsvollen Stil der Steinskulptur entwickelten. [3] Im ersten Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts tauchten Beweise für olmekische Schrift auf, wobei die frühesten Beispiele olmekischer Hieroglyphen um 650 v. Chr. Datieren. Beispiele für Schrift wurden auf Rollstempeln und Steinartefakten gefunden. Die Texte sind kurz und wurden aufgrund ihrer Ähnlichkeit mit anderen mesoamerikanischen Schriften teilweise entziffert. [5] Der Nachweis einer komplexen Gesellschaft, die sich im Kernland der Olmeken entwickelt, hat dazu geführt, dass die Olmeken als "Mutterkultur" Mesoamerikas angesehen werden [3], obwohl dieses Konzept umstritten bleibt. [6]

Einige der Herrscher der Olmeken scheinen religiöse Funktionen erfüllt zu haben. Die Stadt San Lorenzo wurde um 900 v. Die Art und das Ausmaß der Kontrolle, die die Zentren über eine weit verbreitete ländliche Bevölkerung ausüben, bleibt unklar. [7] Sehr feine olmekische Kunst, die eindeutig für eine Elite geschaffen wurde, [8] überlebt in verschiedenen Formen, insbesondere olmekischen Figuren und größeren Skulpturen wie Der Wrestler. Die Figuren wurden in großer Zahl geborgen und befinden sich meist in Keramik, die vermutlich der Bevölkerung allgemein zugänglich waren. Zusammen mit diesen von besonderer Bedeutung für die kolossalen Köpfe sind die "Olmeken-Stil-Masken" in Stein, [9] so genannt, weil noch keine unter Umständen ausgegraben wurden, die die richtige archäologische Identifizierung eines olmekischen Kontexts ermöglichen. Diese eindrucksvollen Gesichtsmasken aus Stein weisen Ähnlichkeiten und Unterschiede zu den kolossalen Köpfen auf. Zwei Drittel der olmekischen Monumentalskulpturen stellen die menschliche Form dar, und die kolossalen Köpfe fallen in dieses Hauptthema der olmekischen Kunst. [10]

Die kolossalen Köpfe lassen sich nicht genau datieren. Die Köpfe von San Lorenzo wurden jedoch um 900 v. Chr. begraben, was darauf hindeutet, dass ihre Herstellung und Verwendung noch früher war. Die Köpfe von Tres Zapotes wurden aus ihrem ursprünglichen Kontext entfernt, bevor sie von Archäologen untersucht wurden und die Köpfe von La Venta wurden teilweise freigelegt auf der modernen Bodenoberfläche gefunden. Die Produktionszeit der kolossalen Köpfe ist daher unbekannt, ebenso wie ein Jahrhundert oder ein Jahrtausend. [11] Schätzungen der Zeitspanne, in der kolossale Köpfe produziert wurden, variieren zwischen 50 und 200 Jahren. [12] Die San Lorenzo-Köpfe gelten als die ältesten und werden am geschicktesten ausgeführt. [13] Alle Steinköpfe wurden der Vorklassik der mesoamerikanischen Chronologie zugeordnet, im Allgemeinen der Frühen Vorklassik (1500–1000 v –400 v. Chr.). [14]

Olmeken kolossale Köpfe variieren in der Höhe von 1,47 bis 3,4 Meter (4,8 bis 11,2 ft) und wiegen zwischen 6 und 50 Tonnen. [15] Alle kolossalen Köpfe der Olmeken zeigen reife Männer mit flachen Nasen und fleischigen Wangen, die Augen neigen dazu, leicht gekreuzt zu sein. Die allgemeinen physischen Merkmale der Köpfe sind von einem Typ, der bei den Menschen in der Olmekenregion auch in der Neuzeit üblich ist. Die Hinterköpfe sind oft flach, als wären die Denkmäler ursprünglich an eine Wand gestellt worden. [1] Alle Beispiele kolossaler Köpfe der Olmeken tragen unverwechselbare Kopfbedeckungen, die wahrscheinlich Originale aus Stoff oder Tierhaut darstellen. [16] Einige Exemplare haben einen gebundenen Knoten am Hinterkopf und einige sind mit Federn verziert. Ein Kopf aus La Venta ist mit einem Vogelkopf verziert. Es gibt Ähnlichkeiten zwischen den Kopfbedeckungen auf einigen der Köpfe, die zu Spekulationen geführt haben, dass bestimmte Kopfbedeckungen verschiedene Dynastien repräsentieren oder möglicherweise bestimmte Herrscher identifizieren können. Die meisten Köpfe tragen große Ohrspulen, die in die Ohrläppchen eingesetzt werden. [11]

Alle Köpfe sind realistische, nicht idealisierte und offene Beschreibungen der Männer. Es ist wahrscheinlich, dass es sich um Porträts lebender (oder kürzlich verstorbener) Herrscher handelte, die den Bildhauern gut bekannt waren. [11] Jeder Kopf ist unterschiedlich und naturalistisch und zeigt individuelle Merkmale. [13] Sie wurden einst für Ballspieler gehalten, obwohl diese Theorie nicht mehr weit verbreitet ist, ist es jedoch möglich, dass sie für das mesoamerikanische Ballspiel ausgerüstete Herrscher darstellen. [11] Die auf den Köpfen dargestellten Gesichtsausdrücke variieren von streng über ruhig bis hin zu lächelnd. [15] Die naturalistischste olmekische Kunst ist die früheste, die plötzlich ohne überlebende Vorläufer auftaucht, mit einer Tendenz zu mehr stilisierter Skulptur im Laufe der Zeit. [17] Einige erhaltene Beispiele von Holzskulpturen aus El Manatí zeigen, dass die Olmeken wahrscheinlich viel mehr verderbliche Skulpturen geschaffen haben als aus Stein gemeißelte Werke. [18]

Im späten neunzehnten Jahrhundert beschrieb José Melgar y Serrano einen kolossalen Kopf mit "äthiopischen" Merkmalen und Spekulationen, dass die Olmeken afrikanische Ursprünge hatten, tauchten 1960 in den Werken von Alfonso Medellín Zenil und in den 1970er Jahren in den Schriften von Ivan van Sertima wieder auf. [19] Solche Spekulationen werden von mesoamerikanischen Gelehrten wie Richard Diehl und Ann Cyphers nicht ernst genommen. [20] Genetische Studien haben gezeigt, dass die frühesten Amerikaner eher als Afrika, Melanesier und australische Aborigines abstammen. [21]

Obwohl alle kolossalen Köpfe weitgehend ähnlich sind, gibt es deutliche stilistische Unterschiede in ihrer Ausführung. [13] Einer der Köpfe von San Lorenzo trägt Spuren von Gips und roter Farbe, was darauf hindeutet, dass die Köpfe ursprünglich bunt verziert waren. [11] Köpfe repräsentierten nicht nur einzelne Olmeken-Herrscher, sie verkörperten auch das Konzept der Herrschaft selbst. [22]

Die Produktion jedes kolossalen Kopfes muss sorgfältig geplant worden sein, denn angesichts des Aufwands, der erforderlich war, um die Bereitstellung der erforderlichen Ressourcen sicherzustellen, war es wahrscheinlich, dass nur die mächtigeren Olmeken-Herrscher in der Lage waren, diese Ressourcen zu mobilisieren. Zu den Arbeitskräften gehörten Bildhauer, Arbeiter, Aufseher, Schiffer, Holzarbeiter und andere Handwerker, die die Werkzeuge für die Herstellung und den Umzug des Denkmals herstellten, zusätzlich zu der Unterstützung, die für die Ernährung und sonstige Betreuung dieser Arbeiter erforderlich war. Die jahreszeitlichen und landwirtschaftlichen Zyklen und Flusspegel mussten bei der Planung der Produktion des Denkmals berücksichtigt werden, und das gesamte Projekt kann von Anfang bis Ende durchaus Jahre gedauert haben. [23]

Archäologische Untersuchungen der Basaltwerkstätten der Olmeken legen nahe, dass die kolossalen Köpfe zunächst grob mit direktem Schlag geformt wurden, um sowohl große als auch kleine Steinflocken abzuschlagen. Die Skulptur wurde dann verfeinert, indem die Oberfläche mit Hammersteinen retuschiert wurde, bei denen es sich in der Regel um abgerundetes Kopfsteinpflaster handelte, das aus dem gleichen Basalt wie das Denkmal selbst bestehen konnte, obwohl dies nicht immer der Fall war. In Verbindung mit Werkstätten in San Lorenzo wurden Schleifmittel gefunden, die auf ihre Verwendung bei der Feinbearbeitung feiner Details hinweisen. Die kolossalen Köpfe der Olmeken wurden als umlaufende Monumente mit unterschiedlichen Reliefs auf der gleichen Arbeit gestaltet, die dazu neigten, ein höheres Relief im Gesicht und ein geringeres Relief auf den Ohrspulen und Kopfbedeckungen aufzuweisen. [24] Monument 20 in San Lorenzo ist ein stark beschädigter Thron mit einer Figur, die aus einer Nische herausragt. Seine Seiten wurden abgebrochen und es wurde an einen anderen Ort geschleppt, bevor es verlassen wurde. Es ist möglich, dass dieser Schaden durch die Anfangsphase des Wiedereinarbeitens des Denkmals in einen kolossalen Kopf verursacht wurde, die Arbeit jedoch nie abgeschlossen wurde. [25]

Alle siebzehn der bestätigten Köpfe im Kernland der Olmeken wurden aus Basalt geformt, der in den Bergen der Sierra de los Tuxtlas von Veracruz abgebaut wurde. [26] Die meisten wurden aus grobkörnigem dunkelgrauem Basalt gebildet, der nach einem Vulkan in der Region als Cerro Cintepec-Basalt bekannt ist. Die Ermittler haben vorgeschlagen, dass große Cerro Cintepec-Basaltblöcke, die an den südöstlichen Hängen der Berge gefunden wurden, die Quelle des Steins für die Denkmäler sind. [27] Diese Felsbrocken wurden in einem Gebiet gefunden, das von großen Lahars (vulkanischen Schlammlawinen) betroffen war, die beträchtliche Steinblöcke die Berghänge hinab trugen, was darauf hindeutet, dass die Olmeken das Rohmaterial für die Bildhauerei der Köpfe nicht abbauen mussten. [28] Grob kugelförmige Felsbrocken wurden sorgfältig ausgewählt, um die Form eines menschlichen Kopfes nachzuahmen. [29] Der Stein für die Köpfe von San Lorenzo und La Venta wurde weit von der Quelle entfernt transportiert. Der Kopf La Cobata wurde auf dem Hügel El Vigia in der Sierra de los Tuxtlas gefunden und der Stein von Tres Zapotes Colossal Head 1 und Nestepe Colossal Head 1 (auch bekannt als Tres Zapotes Monumente A und Q) stammte von demselben Hügel. [26]

Die Felsbrocken wurden über 150 Kilometer (93 Meilen) von der Quelle des Steins transportiert. [30] Die genaue Art des Transports solch großer Gesteinsmassen ist unbekannt, zumal es den Olmeken an Lasttieren und funktionsfähigen Rädern fehlte, [31] und sie wahrscheinlich, wann immer möglich, den Wassertransport benutzt haben. [26] Küstenströmungen des Golfs von Mexiko und in Flussmündungen könnten den Wassertransport von Denkmälern mit einem Gewicht von 20 Tonnen oder mehr unpraktisch gemacht haben. [32] Zwei schwer beschädigte olmekische Skulpturen zeigen rechteckige Steinblöcke, die mit Seilen verbunden sind. Auf jedem Block reitet eine weitgehend zerstörte menschliche Figur, deren Beine über die Seite hängen. Diese Skulpturen können durchaus Olmeken-Herrscher darstellen, die den Transport des Steins beaufsichtigen, der zu ihren Denkmälern verarbeitet werden sollte. [31] Wenn ein Transport über Land erforderlich war, haben die Olmeken wahrscheinlich Damm, Rampen und Straßen benutzt, um das Bewegen der Köpfe zu erleichtern. [33] Das regionale Gelände bietet erhebliche Hindernisse wie Sümpfe und Überschwemmungsgebiete, deren Vermeidung eine Überquerung von hügeligem Hügelland erforderlich gemacht hätte. Der Bau von temporären Dammwegen unter Nutzung der geeigneten und reichlich vorhandenen Auenböden hätte einen direkten Weg über die Auen zum San Lorenzo Plateau ermöglicht. Erdstrukturen wie Hügel, Plattformen und Dämme auf dem Plateau zeigen, dass die Olmeken über das notwendige Wissen verfügten und die Ressourcen für den Bau großflächiger Erdwerke einsetzen konnten. [34]

Die flachen Rückseiten vieler kolossaler Köpfe stellten die flachen Sockel der monumentalen Throne dar, von denen sie überarbeitet wurden. Nur vier der siebzehn Köpfe des Kernlandes haben keine abgeflachte Rückseite, was auf die Möglichkeit hindeutet, dass es sich bei den meisten um überarbeitete Monumente handelt. Alternativ könnten die Rückseiten vieler dieser massiven Monumente abgeflacht worden sein, um ihren Transport zu erleichtern, [35] was eine stabile Form zum Ziehen der Monumente mit Seilen bietet. [36] Zwei Köpfe aus San Lorenzo weisen Spuren von Nischen auf, die für monumentale Olmeken-Throne charakteristisch sind und daher eindeutig von früheren Denkmälern überarbeitet wurden. [35]

Zusammenfassung der kolossalen Köpfe von Olmec [37]
Site-Name Standort Monument alternativer Name Höhe Breite Tiefe Gewicht (Tonnen)
San Lorenzo Veracruz Kolossaler Kopf 1 Denkmal 1 2,84 Meter (9,3 Fuß) 2,11 Meter (6,9 Fuß) 25.3
San Lorenzo Veracruz Kolossaler Kopf 2 Denkmal 2 2,69 Meter (8,8 Fuß) 1,83 Meter (6,0 Fuß) 1,05 Meter (3,4 Fuß) 20
San Lorenzo Veracruz Kolossaler Kopf 3 Denkmal 3 1,78 Meter (5,8 Fuß) 1,63 Meter (5,3 Fuß) 0,95 Meter (3,1 Fuß) 9.4
San Lorenzo Veracruz Kolossaler Kopf 4 Denkmal 4 1,78 Meter (5,8 Fuß) 1,17 Meter (3,8 Fuß) 0,95 Meter (3,1 Fuß) 6
San Lorenzo Veracruz Kolossaler Kopf 5 Denkmal 5 1,86 Meter (6,1 Fuß) 1,47 Meter (4,8 Fuß) 1,15 Meter (3,8 Fuß) 11.6
San Lorenzo Veracruz Kolossaler Kopf 6 Denkmal 17 1,67 Meter (5,5 Fuß) 1,41 Meter (4,6 Fuß) 1,26 Meter (4,1 Fuß) 8–10
San Lorenzo Veracruz Kolossaler Kopf 7 Denkmal 53 2,7 Meter (8,9 Fuß) 1,85 Meter (6,1 Fuß) 1,35 Meter (4,4 Fuß) 18
San Lorenzo Veracruz Kolossaler Kopf 8 Denkmal 61 2,2 Meter (7,2 Fuß) 1,65 Meter (5,4 Fuß) 1,6 Meter (5,2 Fuß) 13
San Lorenzo Veracruz Kolossaler Kopf 9 Denkmal 66 1,65 Meter (5,4 Fuß) 1,36 Meter (4,5 Fuß) 1,17 Meter (3,8 Fuß)
San Lorenzo Veracruz Kolossaler Kopf 10 Denkmal 89 1,8 Meter (5,9 Fuß) 1,43 Meter (4,7 Fuß) 0,92 Meter (3,0 Fuß) 8
La Venta Tabasco Denkmal 1 2,41 Meter (7,9 Fuß) 2,08 Meter (6,8 Fuß) 1,95 Meter (6,4 Fuß) 24
La Venta Tabasco Denkmal 2 1,63 Meter (5,3 Fuß) 1,35 Meter (4,4 Fuß) 0,98 Meter (3,2 Fuß) 11.8
La Venta Tabasco Denkmal 3 1,98 Meter (6,5 Fuß) 1,6 Meter (5,2 Fuß) 1 Meter (3,3 Fuß) 12.8
La Venta Tabasco Denkmal 4 2,26 Meter (7,4 Fuß) 1,98 Meter (6,5 Fuß) 1,86 Meter (6,1 Fuß) 19.8
Tres Zapotes Veracruz Denkmal A Kolossaler Kopf 1 1,47 Meter (4,8 Fuß) 1,5 Meter (4,9 Fuß) 1,45 Meter (4,8 Fuß) 7.8
Tres Zapotes Veracruz Denkmal Q Kolossaler Kopf 2, Nestape-Kopf 1,45 Meter (4,8 Fuß) 1,34 Meter (4,4 Fuß) 1,26 Meter (4,1 Fuß) 8.5
La Cobata Veracruz La Cobata-Kopf 3,4 Meter (11 Fuß) 3 Meter (9,8 Fuß) 3 Meter (9,8 Fuß) 40
Takalik Abaj Retalhuleu Denkmal 23 1,84 Meter (6,0 Fuß) 1,2 Meter (3,9 Fuß) 1,56 Meter (5,1 Fuß)

Siebzehn bestätigte Beispiele sind bekannt. [1] Ein weiteres Denkmal in Takalik Abaj in Guatemala ist ein Thron, der möglicherweise aus einem kolossalen Kopf geschnitzt wurde. [38] Dies ist das einzige bekannte Beispiel außerhalb des Kernlandes der Olmeken an der Golfküste von Mexiko. [39] Mögliche Fragmente weiterer kolossaler Köpfe wurden in San Lorenzo und San Fernando in Tabasco gefunden. [33] Grobe kolossale Steinköpfe sind auch im südlichen Maya-Gebiet bekannt, wo sie mit dem Dickbauch-Stil der Skulptur in Verbindung gebracht werden. [40] Obwohl einige Argumente vorgebracht wurden, dass sie vor-Olmek sind, wird allgemein angenommen, dass diese letzteren Monumente vom olmekenischen Stil der Skulptur beeinflusst sind. [41]

Seite? ˅ Anzahl Denkmäler [1]
San Lorenzo Tenochtitlán 10
La Venta 4
Tres Zapotes 2
La Cobata 1
Takalik Abaj 1 (möglich) [42]

San Lorenzo Bearbeiten

Die zehn kolossalen Köpfe von San Lorenzo bildeten ursprünglich zwei ungefähr parallele Linien, die von Nord nach Süd über das Gelände verliefen. [43] Obwohl einige aus Schluchten geborgen wurden, [44] wurden sie in der Nähe ihrer ursprünglichen Position gefunden und waren durch lokale Erosion begraben worden. Diese Köpfe bildeten zusammen mit einer Reihe von monumentalen Steinthronen wahrscheinlich eine Prozessionsroute durch das Gelände und zeigten eindrucksvoll seine dynastische Geschichte. [45] Zwei der San Lorenzo-Köpfe wurden von älteren Thronen neu geschnitzt. [46]

San Lorenzo Kolossaler Kopf 1 (auch bekannt als San Lorenzo-Denkmal 1) [47] was lying facing upwards when excavated. The erosion of a path passing on top of the monument uncovered its eye and led to the discovery of the Olmec site. [48] Colossal Head 1 is 2.84 metres (9.3 ft) high [49] it measures 2.11 metres (6.9 ft) wide and it weighs 25.3 tons. The monument was discovered partially buried at the edge of a gully by Matthew Stirling in 1945. When discovered, it was lying on its back, looking upwards. It was associated with a large number of broken ceramic vessels and figurines. [50] The majority of these ceramic remains have been dated to between 800 and 400 BC [51] some pieces have been dated to the Villa Alta phase (Late Classic period, 800–1000 AD). [52] The headdress possesses a plain band that is tied at the back of the head. The upper portion of the headdress is decorated with a U-shaped motif. [53] This element descends across the front of the headdress, terminating on the forehead. On the front portion it is decorated with five semicircular motifs. [54] The scalp piece does not meet the horizontal band, leaving a space between the two pieces. On each side of the face a strap descends from the headdress and passes in front of the ear. [53] The forehead is wrinkled in a frown. The lips are slightly parted without revealing the teeth. The cheeks are pronounced and the ears are particularly well executed. [55] The face is slightly asymmetric, which may be due to error on the part of the sculptors or may accurately reflect the physical features of the portrait's subject. [56] The head has been moved to the Museo de Antropología de Xalapa ("Anthropological Museum of Xalapa"). [50]

San Lorenzo Colossal Head 2 (auch bekannt als San Lorenzo Monument 2) [47] was reworked from a monumental throne. [35] The head stands 2.69 metres (8.8 ft) high and measures 1.83 metres (6.0 ft) wide by 1.05 metres (3.4 ft) deep it weighs 20 tons. Colossal Head 2 was discovered in 1945 when Matthew Stirling's guide cleared away some of the vegetation and mud that covered it. [57] The monument was found lying on its back, facing the sky, and was excavated in 1946 by Stirling and Philip Drucker. In 1962 the monument was removed from the San Lorenzo plateau in order to put it on display as part of "The Olmec tradition" exhibition at the Museum of Fine Arts in Houston in 1963. [58] San Lorenzo Colossal Head 2 is currently in the Museo Nacional de Antropología in Mexico City. [59] The head was associated with a number of ceramic finds they have been dated to the Early Preclassic and Late Classic periods. [60] Colossal Head 2 wears a complex headdress that sports a horizontal band tied at the back of the head this is decorated with three bird's heads that are located above the forehead and temples. [61] The scalp piece is formed from six strips running towards the back of the head. The front of the headdress above the horizontal band is plain. Two short straps hang down from the headdress in front of the ears. The ear jewellery is formed by large squared hoops or framed discs. The left and right ornaments are different, with radial lines on the left earflare, a feature absent on the right earflare. [62] The head is badly damaged due to an unfinished reworking process. [63] This process has pitmarked the entire face with at least 60 smaller hollows and 2 larger holes. [64] The surviving features appear to depict an ageing man with the forehead creased into a frown. The lips are thick and slightly parted to reveal the teeth the head has a pronounced chin. [63]

San Lorenzo Colossal Head 3 ist auch bekannt als San Lorenzo Monument 3. [47] The head measures 1.78 metres (5.8 ft) high by 1.63 metres (5.3 ft) wide by 0.95 metres (3.1 ft) deep and weighs 9.4 tons. The head was discovered in a deep gully by Matthew Stirling in 1946 it was found lying face down and its excavation was difficult due to the wet conditions in the gully. [65] The monument was found 0.8 kilometres (0.50 mi) southwest of the main mound at San Lorenzo, however, its original location is unknown erosion of the gully may have resulted in significant movement of the sculpture. [66] Head 3 has been moved to the Museo de Antropología de Xalapa. [65] The headdress is complex, with the horizontal basal band being formed by four horizontal cords, with diagonal folds above each eye. A small skullcap tops the headdress. A large flap formed of four cords drops down both sides of the head, completely covering the ears. [67] The face has a typically frowning brow and, unusually, has clearly defined eyelids. The lips are thick and slightly parted the front of the lower lip has broken away completely, [68] and the lower front of the headdress is pitted with 27 irregularly spaced artificial depressions. [69]

San Lorenzo Colossal Head 4 (auch bekannt als San Lorenzo Monument 4) [47] weighs 6 tons [70] and has been moved to the Museo de Antropología de Xalapa. [71] Colossal Head 4 is 1.78 metres (5.8 ft) high, [72] 1.17 metres (3.8 ft) wide and 0.95 metres (3.1 ft) deep. [69] The head was discovered by Matthew Stirling in 1946, 550 metres (600 yd) northwest of the principal mound, at the edge of a gully. When excavated, it was found to be lying on its right-hand side and in a very good state of preservation. [69] Ceramic materials excavated with the head became mixed with ceramics associated with Head 5, making ceramic dating of the monument difficult. The headdress is decorated with a horizontal band formed of four sculpted cords, similar to those of Head 3. On the right-hand side, three tassels descend from the upper portion of the headdress they terminate in a total of eight strips that hang down across the horizontal band. These tassels are judged to represent hair rather than cords. [73] Also on the right hand side, two cords descend across the ear and continue to the base of the monument. [74] On the left-hand side, three vertical cords descend across the ear. The earflare is only visible on the right hand side it is formed of a plain disc and peg. The face is that of an ageing man with a creased forehead, low cheekbones and a prominent chin. The lips are thick and slightly parted. [75]

San Lorenzo Colossal Head 5 ist auch bekannt als San Lorenzo Monument 5. [47] The monument stands 1.86 metres (6.1 ft) high and measures 1.47 metres (4.8 ft) wide by 1.15 metres (3.8 ft) deep. It weighs 11.6 tons. The head was discovered by Matthew Stirling in 1946, face down in a gully to the south of the principal mound. [77] The head is particularly well executed and is likely to have been found close to its original location. Ceramics recovered during its excavation became mixed with those from the excavation of Head 4. [78] The mixed ceramics have been dated to the San Lorenzo and Villa Alta phases (approximately 1400–1000 BC and 800–1000 AD respectively). [79] Colossal Head 5 is particularly well preserved, [80] although the back of the headdress band was damaged when the head was moved from the archaeological site. [81] The band of the headdress is set at an angle and has a notch above the bridge of the nose. [78] The headdress is decorated with jaguar paws [82] this general identification of the decoration is contested by Beatriz de la Fuente since the "paws" have three claws each she identifies them as the claws of a bird of prey. At the back of the head, ten interlaced strips form a net decorated with disc motifs. Two short straps descend from the headdress in front of the ears. The ears are adorned with disc-shaped earspools with pegs. The face is that of an ageing man with wrinkles under the eyes and across the bridge of the nose, and a forehead that is creased in a frown. [83] The lips are slightly parted. [84] Colossal Head 5 has been moved to the Museo de Antropología de Xalapa. [77]

San Lorenzo Colossal Head 6 (auch bekannt als San Lorenzo Monument 17) [47] is one of the smaller examples of colossal heads, standing 1.67 metres (5.5 ft). [72] It measures 1.41 metres (4.6 ft) wide by 1.26 metres (4.1 ft) deep and is estimated to weigh between 8 and 10 tons. The head was discovered by a local farmworker and was excavated in 1965 by Luis Aveleyra and Román Piña Chan. The head had collapsed into a ravine under its own weight and was found face down on its left hand side. In 1970 it was transported to the Metropolitan Museum of Art in New York for the museum's centenary exhibition. After its return to Mexico, it was placed in the Museo Nacional de Antropología in Mexico City. [81] It is sculpted with a net-like head covering joined together with sculpted beads. [85] A covering descends from under the headdress to cover the back half of the neck. [86] The headband is divided into four strips and begins above the right ear, extending around the entire head. A short strap descends from either side of the head to the ear. The ear ornaments are complex and are larger at the front of the ear than at the back. The face is that of an ageing male with the forehead creased in a frown, wrinkles under the eyes, sagging cheeks and deep creases on either side of the nose. The face is somewhat asymmetric, possibly due to errors in the execution of the monument. [87]


A Brief History of Toilets

While you're not likely to study the history of toilets in school, the story of what we don't normally talk about logically follows what we already know about historical eras. Public sanitation systems were sophisticated (if weird) during the Roman Empire, but were lost during the Dark Ages. Later developments led to better hygiene, but only for communities that could afford it, leading to global inequalities that continue today. By the way, this TED-Ed video shows cartoon defecation, in case that bothers you.

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Inhalt

A feathered serpent deity has been worshiped by many different ethnopolitical groups in Mesoamerican history. The existence of such worship can be seen through studies of the iconography of different Mesoamerican cultures, in which serpent motifs are frequent. On the basis of the different symbolic systems used in portrayals of the feathered serpent deity in different cultures and periods, scholars have interpreted the religious and symbolic meaning of the feathered serpent deity in Mesoamerican cultures.

Iconographic depictions Edit

The earliest iconographic depiction of the deity is believed to be found on Stela 19 at the Olmec site of La Venta, depicting a serpent rising up behind a person probably engaged in a shamanic ritual. This depiction is believed to have been made around 900 BC. Although probably not exactly a depiction of the same feathered serpent deity worshipped in classic and post-classic periods, it shows the continuity of symbolism of feathered snakes in Mesoamerica from the formative period and on, for example in comparison to the Maya Vision Serpent shown below.

The first culture to use the symbol of a feathered serpent as an important religious and political symbol was Teotihuacan. At temples such as the aptly named "Quetzalcoatl temple" in the Ciudadela complex, feathered serpents figure prominently and alternate with a different kind of serpent head. The earliest depictions of the feathered serpent deity were fully zoomorphic, depicting the serpent as an actual snake, but already among the Classic Maya, the deity began acquiring human features.

In the iconography of the classic period, Maya serpent imagery is also prevalent: a snake is often seen as the embodiment of the sky itself, and a vision serpent is a shamanic helper presenting Maya kings with visions of the underworld.

The archaeological record shows that after the fall of Teotihuacan that marked the beginning of the epi-classic period in Mesoamerican chronology around 600 AD, the cult of the feathered serpent spread to the new religious and political centers in central Mexico, centers such as Xochicalco, Cacaxtla and Cholula. [13] Feathered serpent iconography is prominent at all of these sites. Cholula is known to have remained the most important center of worship to Quetzalcoatl, the Aztec/Nahua version of the feathered serpent deity, in the post-classic period.

During the epi-classic period, a dramatic spread of feathered serpent iconography is evidenced throughout Mesoamerica, and during this period begins to figure prominently at sites such as Chichén Itzá, El Tajín, and throughout the Maya area. Colonial documentary sources from the Maya area frequently speak of the arrival of foreigners from the central Mexican plateau, often led by a man whose name translates as "Feathered Serpent". It has been suggested that these stories recall the spread of the feathered serpent cult in the epi-classic and early post-classic periods. [13]

Represented as the plumed serpent, Quetzalcoatl was also manifest in the wind, one of the most powerful forces of nature, and this relationship was captured in a text in the Nahuatl language:

Quetzalcoatl yn ehecatl ynteiacancauh yntlachpancauh in tlaloque, yn aoaque, yn qujqujiauhti. Auh yn jquac molhuja eheca, mjtoa: teuhtli quaqualaca, ycoioca, tetecujca, tlatlaiooa, tlatlapitza, tlatlatzinj, motlatlaueltia.

Quetzalcoatl—he was the wind, the guide and road sweeper of the rain gods, of the masters of the water, of those who brought rain. And when the wind rose, when the dust rumbled, and it crack and there was a great din, became it became dark and the wind blew in many directions, and it thundered then it was said: "[Quetzalcoatl] is wrathful." [16]

Quetzalcoatl was also linked to rulership and priestly office additionally, among the Toltec, it was used as a military title and emblem. [17]

In the post-classic Nahua civilization of central Mexico (Aztec), the worship of Quetzalcoatl was ubiquitous. Cult worship may have involved the ingestion of hallucinogenic mushrooms (psilocybes), considered sacred. [18] The most important center was Cholula where the world's largest pyramid was dedicated to his worship. In Aztec culture, depictions of Quetzalcoatl were fully anthropomorphic. Quetzalcoatl was associated with the wind god Ehecatl and is often depicted with his insignia: a beak-like mask.

Interpretations Edit

On the basis of the Teotihuacan iconographical depictions of the feathered serpent, archaeologist Karl Taube has argued that the feathered serpent was a symbol of fertility and internal political structures contrasting with the War Serpent symbolizing the outwards military expansion of the Teotihuacan empire. [19] Historian Enrique Florescano also analyzing Teotihuacan iconography argues that the Feathered Serpent was part of a triad of agricultural deities: the Goddess of the Cave symbolizing motherhood, reproduction and life, Tlaloc, god of rain, lightning and thunder and the feathered serpent, god of vegetational renewal. The feathered serpent was furthermore connected to the planet Venus because of this planet's importance as a sign of the beginning of the rainy season. To both Teotihuacan and Maya cultures, Venus was in turn also symbolically connected with warfare. [20]

While not usually feathered, classic Maya serpent iconography seems related to the belief in a sky-, Venus-, creator-, war- and fertility-related serpent deity. In the example from Yaxchilan, the Vision Serpent has the human face of the young maize god, further suggesting a connection to fertility and vegetational renewal the Maya Young Maize god was also connected to Venus.

In Xochicalco, depictions of the feathered serpent are accompanied by the image of a seated, armed ruler and the hieroglyph for the day sign 9 Wind. The date 9 Wind is known to be associated with fertility, Venus and war among the Maya and frequently occurs in relation to Quetzalcoatl in other Mesoamerican cultures.

On the basis of the iconography of the feathered serpent deity at sites such as Teotihuacan, Xochicalco, Chichén Itzá, Tula and Tenochtitlan combined with certain ethnohistorical sources, historian David Carrasco has argued that the preeminent function of the feathered serpent deity throughout Mesoamerican history was the patron deity of the Urban center, a god of culture and civilization. [21]

To the Aztecs, Quetzalcoatl was, as his name indicates, a feathered serpent . He was a creator deity having contributed essentially to the creation of mankind. He also had anthropomorphic forms, for example in his aspects as Ehecatl the wind god. Among the Aztecs, the name Quetzalcoatl was also a priestly title, as the two most important priests of the Aztec Templo Mayor were called "Quetzalcoatl Tlamacazqui". In the Aztec ritual calendar, different deities were associated with the cycle-of-year names: Quetzalcoatl was tied to the year Ce Acatl (One Reed), which correlates to the year 1519. [22]

Attributes Edit

The exact significance and attributes of Quetzalcoatl varied somewhat between civilizations and through history. There are several stories about the birth of Quetzalcoatl. In a version of the myth, Quetzalcoatl was born by a virgin named Chimalman, to whom the god Onteol appeared in a dream. [23] In another story, the virgin Chimalman conceived Quetzalcoatl by swallowing an emerald. [21] A third story narrates that Chimalman was hit in the womb by an arrow shot by Mixcoatl and nine months later she gave birth to a child which was called Quetzalcoatl. [23] A fourth story narrates that Quetzalcoatl was born from Coatlicue, who already had four hundred children who formed the stars of the Milky Way. [23]

According to another version of the myth, Quetzalcoatl is one of the four sons of Ometecuhtli and Omecihuatl, the four Tezcatlipocas, each of whom presides over one of the four cardinal directions. Over the West presides the White Tezcatlipoca, Quetzalcoatl, the god of light, justice, mercy and wind. Over the South presides the Blue Tezcatlipoca, Huitzilopochtli, the god of war. Over the East presides the Red Tezcatlipoca, Xipe Totec, the god of gold, farming and springtime. And over the North presides the Black Tezcatlipoca, known by no other name than Tezcatlipoca, the god of judgment, night, deceit, sorcery and the Earth. [24] Quetzalcoatl was often considered the god of the morning star, and his twin brother Xolotl was the evening star (Venus). As the morning star, he was known by the title Tlahuizcalpantecuhtli, meaning "lord of the star of the dawn". He was known as the inventor of books and the calendar, the giver of maize (corn) to mankind, and sometimes as a symbol of death and resurrection. Quetzalcoatl was also the patron of the priests and the title of the twin Aztec high priests. Some legends describe him as opposed to human sacrifice [25] while others describe him practicing it. [26] [27]

Most Mesoamerican beliefs included cycles of suns. Often our current time was considered the fifth sun, [ Zitat benötigt ] the previous four having been destroyed by flood, fire and the like. Quetzalcoatl went to Mictlan, the underworld, and created fifth-world mankind from the bones of the previous races (with the help of Cihuacoatl), using his own blood, from a wound he inflicted on his earlobes, calves, tongue, and penis, to imbue the bones with new life.

It is also suggested that he was a son of Xochiquetzal and Mixcoatl. [ Zitat benötigt ]

In the Codex Chimalpopoca, it is said Quetzalcoatl was coerced by Tezcatlipoca into becoming drunk on pulque, cavorting with his older sister, Quetzalpetlatl, a celibate priestess, and neglecting their religious duties. (Many academics conclude this passage implies incest.) The next morning, Quetzalcoatl, feeling shame and regret, had his servants build him a stone chest, adorn him in turquoise, and then, laying in the chest, set himself on fire. His ashes rose into the sky and then his heart followed, becoming the morning star (see Tlahuizcalpantecuhtli). [28]

Since the sixteenth century, it has been widely held that the Aztec Emperor Moctezuma II initially believed the landing of Hernán Cortés in 1519 to be Quetzalcoatl's return. This view has been questioned by ethno-historians who argue that the Quetzalcoatl-Cortés connection is not found in any document that was created independently of post-Conquest Spanish influence, and that there is little proof of a pre-Hispanic belief in Quetzalcoatl's return. [29] [30] [31] [32] [33] Most documents expounding this theory are of entirely Spanish origin, such as Cortés's letters to Charles V of Spain, in which Cortés goes to great pains to present the naive gullibility of the Aztecs in general as a great aid in his conquest of Mexico.

Much of the idea of Cortés being seen as a deity can be traced back to the Florentine Codex written down some 50 years after the conquest. In the Codex's description of the first meeting between Moctezuma and Cortés, the Aztec ruler is described as giving a prepared speech in classical oratorial Nahuatl, a speech which, as described in the codex written by the Franciscan Bernardino de Sahagún and his Tlatelolcan informants, included such prostrate declarations of divine or near-divine admiration as:

You have graciously come on earth, you have graciously approached your water, your high place of Mexico, you have come down to your mat, your throne, which I have briefly kept for you, I who used to keep it for you.

You have graciously arrived, you have known pain, you have known weariness, now come on earth, take your rest, enter into your palace, rest your limbs may our lords come on earth.

Subtleties in, and an imperfect scholarly understanding of, high Nahuatl rhetorical style make the exact intent of these comments tricky to ascertain, but Restall argues that Moctezuma's politely offering his throne to Cortés (if indeed he did ever give the speech as reported) may well have been meant as the exact opposite of what it was taken to mean: politeness in Aztec culture was a way to assert dominance and show superiority. [34] This speech, which has been widely referred to, has been a factor in the widespread belief that Moctezuma was addressing Cortés as the returning god Quetzalcoatl.

Other parties have also promulgated the idea that the Mesoamericans believed the conquistadors, and in particular Cortés, to be awaited gods: most notably the historians of the Franciscan order such as Fray Gerónimo de Mendieta. [35] Some Franciscans at this time held millennarian beliefs [36] and some of them believed that Cortés' coming to the New World ushered in the final era of evangelization before the coming of the millennium. Franciscans such as Toribio de Benavente "Motolinia" saw elements of Christianity in the pre-Columbian religions and therefore believed that Mesoamerica had been evangelized before, possibly by Thomas the Apostle, who, according to legend, had "gone to preach beyond the Ganges". Franciscans then equated the original Quetzalcoatl with Thomas and imagined that the Indians had long-awaited his return to take part once again in God's kingdom. Historian Matthew Restall concludes that:

The legend of the returning lords, originated during the Spanish-Mexica war in Cortés' reworking of Moctezuma's welcome speech, had by the 1550s merged with the Cortés-as-Quetzalcoatl legend that the Franciscans had started spreading in the 1530s. (Restall 2001 p. 114) [ vollständiges Zitat erforderlich ]

Some scholarship maintains the view that the Aztec Empire's fall may be attributed in part to the belief in Cortés as the returning Quetzalcoatl, notably in works by David Carrasco (1982), H. B. Nicholson (2001 (1957)) and John Pohl (2016). However, a majority of Mesoamericanist scholars, such as Matthew Restall (2003, 2018 [34] ), James Lockhart (1994), Susan D. Gillespie (1989), Camilla Townsend (2003a, 2003b), Louise Burkhart, Michel Graulich and Michael E. Smith (2003), among others, consider the "Quetzalcoatl/Cortés myth" as one of many myths about the Spanish conquest which have risen in the early post-conquest period.

There is no question that the legend of Quetzalcoatl played a significant role in the colonial period. However, this legend likely has a foundation in events that took place immediately prior to the arrival of the Spaniards. A 2012 exhibition at the Los Angeles County Museum of Art and the Dallas Museum of Art, "The Children of the Plumed Serpent: the Legacy of Quetzalcoatl in Ancient Mexico", demonstrated the existence of a powerful confederacy of Eastern Nahuas, Mixtecs and Zapotecs, along with the peoples they dominated throughout southern Mexico between 1200–1600 (Pohl, Fields, and Lyall 2012, Harvey 2012, Pohl 2003). They maintained a major pilgrimage and commercial center at Cholula, Puebla which the Spaniards compared to both Rome and Mecca because the cult of the god united its constituents through a field of common social, political, and religious values without dominating them militarily. This confederacy engaged in almost seventy-five years of nearly continuous conflict with the Aztec Empire of the Triple Alliance until the arrival of Cortés. Members of this confederacy from Tlaxcala, Puebla, and Oaxaca provided the Spaniards with the army that first reclaimed the city of Cholula from its pro-Aztec ruling faction, and ultimately defeated the Aztec capital of Tenochtitlan (Mexico City). The Tlaxcalteca, along with other city-states across the Plain of Puebla, then supplied the auxiliary and logistical support for the conquests of Guatemala and West Mexico while Mixtec and Zapotec caciques (Colonial indigenous rulers) gained monopolies in the overland transport of Manila galleon trade through Mexico, and formed highly lucrative relationships with the Dominican order in the new Spanish imperial world economic system that explains so much of the enduring legacy of indigenous life-ways that characterize southern Mexico and explain the popularity of the Quetzalcoatl legends that continued through the colonial period to the present day.

Latter Day Saints movement Edit

Laut Book of Mormon, the resurrected Jesus Christ descended from heaven and visited the people of the American continent, shortly after his resurrection. Some followers of the Latter Day Saints movement believe that Quetzalcoatl was historically Jesus Christ, but believe his name and the details of the event were gradually lost over time.

Quetzalcoatl is not a religious symbol in the Latter-day Saint faith, and is not taught as such, nor is it in their doctrine that Quetzalcoatl is Jesus. [37] However, in 1892 one president of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, John Taylor, wrote: [38]

The story of the life of the Mexican divinity, Quetzalcoatl, closely resembles that of the Savior so closely, indeed, that we can come to no other conclusion than that Quetzalcoatl and Christ are the same being. But the history of the former has been handed down to us through an impure Lamanitish source, which has sadly disfigured and perverted the original incidents and teachings of the Savior's life and ministry.

Latter-day Saint author Brant Gardner, after investigating the link between Quetzalcoatl and Jesus, concluded that the association amounts to nothing more than folklore. [39] In a 1986 paper for Sunstone, he noted that during the Spanish Conquest, the Native Americans and the Catholic priests who sympathized with them felt pressure to link Native American beliefs with Christianity, thus making the Native Americans seem more human and less savage. Over time, Quetzalcoatl's appearance, clothing, malevolent nature, and status among the gods were reshaped to fit a more Christian framework. [40]

In media Edit

Quetzalcoatl was fictionalized in the 1982 film Q as a monster that terrorizes New York City. [41] [42] The deity has been featured as a character in the manga and anime series Yu-Gi-Oh! 5D's, Beyblade: Metal Fusion, Fate/Grand Order - Absolute Demonic Front: Babylonia und Miss Kobayashi's Dragon Maid (the latter two depicting Quetzalcoatl as a female dragon deity) the Megami Tensei video game franchise the video games Fate/Grand Order, Final Fantasy VIII, Final Fantasy XV, Sanitarium, Smite (as an alternate costume for his Mayan counterpart, Kukulkan), and Indiana Jones and the Infernal Machine as the main antagonist in the Star Trek: The Animated Series episode "How Sharper Than a Serpent's Tooth" and in the last of The Secrets of the Immortal Nicholas Flamel books. Quetzelcoatl also appeared on (Season 3) of the Animal Planet mockumentary Lost Tapes in an episode entitled "Q the Serpent God". [43]

In 1971 Tony Shearer published a book called Lord of the Dawn: Quetzalcoatl and the Tree of Life, inspiring New Age followers to visit Chichen Itza at the summer solstice when dragon-shaped shadows are cast by the Kulkulcan pyramid. [44]

The legend of Quetzalcoatl is spoofed in the Adult Swim CGI series Xavier: Renegade Angel. In the episode "Damnesia You," Xavier winds up in the Aztec world and is immediately (and unsuccessfully) sacrificed for insulting the Sun God, and during the sacrifice the Aztecs humorously fail to pronounce his name. Later on, Xavier and the Aztecs summon Quetzalcoatl in his mortal form and wind up angering him after cutting him open. After a slapstick-style chase scene, Xavier winds up as the Sun God and commits "sacricide" (sacrificial suicide), ending the skit.

The band Clutch references Quetzalcoatl in their song Oregon.

Other uses Edit

Mexico's flagship airline Aeroméxico has a Boeing 787-9 Dreamliner painted in a special Quetzalcoatl livery.


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