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Neue Analyse zur Schätzung der alten Maya-Bevölkerung

Neue Analyse zur Schätzung der alten Maya-Bevölkerung

Die Mayas waren eine fortgeschrittene Zivilisation, die nach neuen Studien viele Jahrhunderte lang bis 800 v. Chr. florierte. Ihre Weiterentwicklung umfasste Wissenschaften, Religionen, Schriftsysteme, Kalender und monumentale Konstruktionen. Die geschätzte Bevölkerung der Maya-Zivilisation betrug etwa 22 Millionen Menschen.

Tikal ist eine der größten archäologischen Stätten und war die Hauptstadt eines der mächtigsten Königreiche der Maya-Zivilisation, die zwischen 200 v. Chr. und 900 n. Chr. blühte. Kürzlich analysierten Wissenschaftler den Boden um die Pyramide von Tikal in Guatemala und fanden heraus, dass Maisfarmen hauptsächlich in den niedrigen Feuchtgebieten und nicht an den Hängen angebaut wurden.

Jemand würde fragen, wie das mit der Maya-Bevölkerung zusammenhängt. Nun, den Forschern zufolge wird die Untersuchung der Maisfarmen zeigen, wie viele Menschen ungefähr in der Stadt lebten. Wenn die bisherigen Schätzungen zutreffen, hätten in der Stadt Tikal bis zu 100.000 Menschen gelebt, was bedeutet, dass die Voraussetzungen für die Ernährung einer so großen Zahl von Menschen eine entsprechende Infrastruktur gegeben haben müssen.

Mithilfe von Satellitenbildern kartierten die Forscher die Anbaugebiete der Mayas, was dazu führte, dass die Maisfarmen an einem anderen Ort gefunden wurden, als früher angenommen wurde. Dies bedeutet, dass die Bevölkerungsschätzungen der Mayas möglicherweise ganz anders sind als derzeit angenommen.

Die Mayas waren eine außergewöhnliche Zivilisation mit einem großen Geheimnis: Warum sind sie verschwunden? Nun, vielleicht bringt diese Forschung sogar noch mehr Licht in diese Richtung.


    Wie viele Mayas gab es?

    Die Spuren alter Maisfarmen könnten zeigen, wie viele Menschen in einer legendären Maya-Stadt lebten, legt eine neue Studie nahe.

    Die mit Pyramiden gefüllte Maya-Stätte von Tikal in Guatemala ist einer der größten archäologischen Komplexe in Mittelamerika. Der riesige Stadtstaat hatte eine lange Zeit und blühte ab etwa 600 v. bis 900 n. Chr., als die Maya-Zivilisation auf mysteriöse Weise zusammenbrach. Eine Gruppe von Wissenschaftlern besuchte kürzlich die Stätte erneut, nicht um nach verlorenen Schätzen oder Artefakten zu suchen, sondern um nach Hinweisen in der Bodenchemie zu suchen, die die Bevölkerung von Tikal in ihrer Blütezeit enthüllen könnten.

    „Schmutzanalyse ist vielleicht nicht so sexy wie das Ausgraben einer Jademaske von einem ehemaligen Maya-König, aber jetzt können wir mehr Fragen über die normalen Menschen beantworten, die diese alte Zivilisation ausmachten“, Studienforscher Chris Balzotti, ein Doktorand bei Brigham Young Universität (BYU), sagte in einer Erklärung. [Siehe Bilder der Expedition nach Tikal]

    Schätzungen gehen auseinander, aber es wird angenommen, dass in Tikal auf seinem Höhepunkt zwischen 30.000 und 60.000 oder möglicherweise bis zu 100.000 Menschen leben. Um so viele Menschen zu ernähren, wäre eine robuste Landwirtschaft erforderlich gewesen.

    Um zu untersuchen, wo die Maya rund um Tikal ihre stärkste Landwirtschaft betrieben, suchten Balzotti und andere Forscher nach Signaturen von Mais in den Kohlenstoffisotopen (Kohlenstoffatome mit unterschiedlichen Molekulargewichten) von 185 Bodenkernen. Dann nutzten sie Satellitenbilder, um die Gebiete zu kartieren, die die meisten Ernten für die Maya produzierten.

    Viele Archäologen gehen davon aus, dass die Maya hauptsächlich Mais auf den Hügeln um Tikal angebaut haben, ähnlich wie die modernen Bewohner der Region. Aber das BYU-geführte Team fand in den fruchtbaren Hochlandböden nur wenige Maisrückstände. Stattdessen schienen die Hotspots der Landwirtschaft in den tiefen Bodenzonen in der Nähe der Feuchtgebiete, den sogenannten Bajos, zu liegen.

    "Unsere Bodenanalyse zeigt, dass Mayas nicht stark an den Hängen Mais angebaut haben, sondern entlang der Grenzen der tief liegenden Feuchtgebiete, die Bajos genannt werden", sagte der BYU-Bodenwissenschaftler Richard Terry in einer Erklärung. "Wenn wir wissen, wo sie Mais angebaut haben, erhalten wir ein klareres Bild über ihre bis jetzt unbekannte Zivilisation."

    Diese Informationen könnten Archäologen helfen, besser abzuschätzen, wie viele Menschen Tikal unterstützt haben könnte, sagen die Forscher.

    Die Ergebnisse geben auch Aufschluss darüber, wie die Maya ihre Regenwälder bewirtschafteten. Wissenschaftler sind sich nicht einig, ob die Maya die Wälder für die Landwirtschaft gerodet oder unter dem Blätterdach Getreide angebaut haben. Das BYU-Team fand Beweise dafür, dass die alten Menschen eine Mischung aus beidem praktizierten.


    Was hat den Maya-Zusammenbruch verursacht? Archäologen entdecken neue Hinweise

    Seit mehr als einem Jahrzehnt arbeitet ein Team unter der Leitung von Forschern der University of Arizona an der archäologischen Stätte Ceibal im Norden Guatemalas. Nach der Zusammenstellung von rekordverdächtigen 154 Radiokarbondaten konnten die Forscher eine hochpräzise Chronologie entwickeln, die die Muster beleuchtet, die zu den beiden Zusammenbrüchen der Maya-Zivilisation führten: dem präklassischen Zusammenbruch im zweiten Jahrhundert n. Chr bekannterer klassischer Zusammenbruch etwa sieben Jahrhunderte später.

    Archäologen graben den königlichen Palast von Ceibal aus, der während des Einsturzes der klassischen Maya im neunten Jahrhundert verbrannt wurde. (Bildnachweis: Takeshi Inomata/Universität Arizona)

    Als eine der dominantesten Zivilisationen in Mesomerica erreichten die Maya um das 6. Jahrhundert n. Chr. ihren Höhepunkt, bauten beeindruckende Steinstädte und machten unter anderem Fortschritte in der Landwirtschaft, der Kalenderherstellung und der Mathematik. Aber um 900 n. Chr. wurden diese großen Steinstädte größtenteils verlassen. Die Theorien darüber, was den Zusammenbruch der klassischen Maya verursacht hat, reichen von Überbevölkerung über anhaltende militärische Konflikte zwischen konkurrierenden Stadtstaaten bis hin zu katastrophalen Umweltereignissen wie einer intensiven Dürre oder einer Kombination all dieser Faktoren.

    Die Radiokarbondaten aus Ceibal, einem wichtigen Maya-Zentrum, sowie streng kontrollierte Ausgrabungen an der Stelle seiner Ruinen ermöglichten es den Forschern, die sich ändernde Bevölkerungsgröße sowie den Rückgang und die Zunahme der Bautätigkeit zu verfolgen. Während frühere, allgemeinere Zeitlinien der Maya-Zivilisation darauf hindeuteten, dass die Gesellschaft allmählich zusammenbrach, zeigt die viel genauere Chronologie der neuen Studie, wie komplex der Prozess des Zusammenbruchs war.

    “IEs ist nicht nur ein einfacher Einsturz, sondern es gibt Einsturzwellen,” erklärte der Hauptautor der Studie, Takeshi Inomata, ein Anthropologie-Professor und Archäologe an der University of Arizona. “Zuerst gibt es kleinere Wellen, die mit Kriegsführung und politischer Instabilität verbunden sind, dann kommt der große Zusammenbruch, bei dem viele Zentren aufgegeben wurden. Dann gab es an einigen Stellen eine Erholung, dann ein weiterer Zusammenbruch.”

    Archäologen graben einen Tempel aus, der kurz vor dem präklassischen Einsturz im zweiten Jahrhundert erbaut wurde. (Bildnachweis: Takeshi Inomata/Universität Arizona)

    Obwohl sie das Rätsel nicht vollständig löst oder genau aufschlüsselt, welche destabilisierenden Ereignisse die beiden Maya-Zusammenbrüche ausgelöst haben, markiert die neue Studie einen wichtigen neuen Schritt in diesem Prozess und zeigt die Ähnlichkeiten in den Mustern auf, die zu beiden führten. In jedem Fall begannen die Einsturzwellen klein und nahmen an Intensität zu, was schließlich dazu führte, dass die Maya ihre Stadtzentren verließen.

    𠇎s ist wirklich, wirklich interessant, dass diese Einbrüche zu sehr unterschiedlichen Zeiträumen sehr ähnlich aussehen,”, sagte Melissa Burnham, eine von drei Anthropologie-Studenten der University of Arizona, die das Papier mitverfasst haben. “Wir haben jetzt ein gutes Verständnis davon, wie der Prozess aussah, der möglicherweise als Vorlage für andere Personen dienen kann, um zu sehen, ob sie an ihren (archäologischen) Stätten im selben Gebiet ein ähnliches Muster aufweisen.”

    (Bildnachweis: Takeshi Inomata/Universität Arizona)

    Inomata und sein Team veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences. Neben Inomata und seinen Kollegen aus Arizona arbeiteten Forscher der Ibaraki University, der Naruto University of Education und der Graduate University for Advanced Studies in Japan sowie guatemaltekische Archäologen und Studenten an dem Projekt mit. Die Kohlenstoffdatierung wurde von der japanischen Paleo Laboratory Company und der Accelerator Mass Spectrometry Library der University of Arizona durchgeführt.


    Neue Analyse zur Schätzung der alten Maya-Bevölkerung - Geschichte

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    Maya, mesoamerikanische Indianer, die ein fast durchgehendes Territorium in Südmexiko, Guatemala und Nordbelize besetzen. Im frühen 21. Jahrhundert wurden etwa 30 Maya-Sprachen von mehr als fünf Millionen Menschen gesprochen, von denen die meisten auf Spanisch zweisprachig waren. Vor der spanischen Eroberung Mexikos und Mittelamerikas besaßen die Maya eine der größten Zivilisationen der westlichen Hemisphäre (sehen präkolumbianische Zivilisationen: Die früheste Maya-Zivilisation des Tieflandes). Sie betrieben Landwirtschaft, bauten große Steingebäude und Pyramidentempel, bearbeiteten Gold und Kupfer und verwendeten eine Form der Hieroglyphenschrift, die heute weitgehend entziffert ist.

    Wann begann die Maya-Zivilisation?

    Bereits 1500 v. Chr. hatten sich die Maya in Dörfern niedergelassen und betrieben Landwirtschaft. Die klassische Periode der Maya-Kultur dauerte von etwa 250 n. Chr. bis etwa 900. Auf ihrem Höhepunkt bestand die Maya-Zivilisation aus mehr als 40 Städten mit jeweils einer Bevölkerung zwischen 5.000 und 50.000. Während der postklassischen Periode (900-1519) blühten die Städte auf der Halbinsel Yucatán noch mehrere Jahrhunderte lang auf, nachdem die großen Städte des Tieflands Guatemalas entvölkert waren.

    Wo lebten die Maya?

    Die Maya-Zivilisation besetzte einen Großteil des nordwestlichen Teils der Landenge Mittelamerikas, von Chiapas und Yucatán, die heute zu Südmexiko gehören, über Guatemala, Honduras, Belize und El Salvador bis nach Nicaragua. Noch heute leben die Maya in derselben Region. Im frühen 21. Jahrhundert wurden etwa 30 Maya-Sprachen von mehr als fünf Millionen Menschen gesprochen, von denen die meisten auf Spanisch zweisprachig waren.

    Was haben die Maya gegessen?

    Die Maya hatten eine Landwirtschaft auf der Grundlage des Anbaus von Mais (Mais), Bohnen und Kürbis entwickelt, um 1500 v. Chr. Um 600 n. Chr. wurde auch Maniok (süßer Maniok) angebaut. Sie praktizierten hauptsächlich Brandrodung, aber sie verwendeten fortschrittliche Techniken der Bewässerung und Terrassierung.

    Waren die Maya polytheistisch oder monotheistisch?

    Die präkolumbianische Maya-Religion war polytheistisch. Zu den wichtigen Göttern gehörten Itzamná, die höchste Maya-Gottheit und der ursprüngliche Schöpfergott, der mehrere Formen der Gefiederten Schlange hatte, die den Maya als Kukulcán (und den Tolteken und Azteken als Quetzalcóatl) bekannt war, und Bolon Tzacab, von dem angenommen wird, dass er als Gott fungierte königlicher Abstammung. Heute sind die meisten Maya nominell römisch-katholisch – obwohl viele seit dem späten 20. Jahrhundert zum evangelischen Protestantismus konvertierten.

    Bereits um 1500 v. Chr. hatten sich die Maya in Dörfern niedergelassen und eine Landwirtschaft entwickelt, die auf dem Anbau von Mais (Mais), Bohnen und Kürbis basierte, 600 n. Chr. wurde auch Maniok (süßer Maniok) angebaut. (Siehe auch Ursprünge der Landwirtschaft: Frühe Entwicklung: Amerika.) Sie begannen mit dem Bau von zeremoniellen Zentren, und um 200 n. Chr. hatten sich diese zu Städten mit Tempeln, Pyramiden, Palästen, Ballplätzen und Plätzen entwickelt. Die alten Maya haben riesige Mengen an Bausteinen (meist Kalkstein) abgebaut, die sie mit härteren Steinen wie Hornstein geschliffen haben. Sie praktizierten hauptsächlich Brandrodung, aber sie verwendeten fortschrittliche Techniken der Bewässerung und Terrassierung. Sie entwickelten auch ein System der Hieroglyphenschrift und hochentwickelte kalendarische und astronomische Systeme. Die Maya stellten Papier aus der inneren Rinde wilder Feigenbäume her und schrieben ihre Hieroglyphen auf Bücher aus diesem Papier. Diese Bücher werden Codices genannt. Die Maya entwickelten auch eine aufwendige und schöne Tradition der Bildhauerei und Reliefschnitzerei. Architektonische Werke sowie Steininschriften und Reliefs sind die wichtigsten Quellen des Wissens über die frühen Maya. Die frühe Maya-Kultur zeigte den Einfluss der früheren Olmeken-Zivilisation.

    Der Aufstieg der Maya begann um 250 n. Chr., und was Archäologen als die klassische Periode der Mayakultur bekannt ist, dauerte bis ca. 900 n. Chr. an. Auf ihrem Höhepunkt bestand die Maya-Zivilisation aus mehr als 40 Städten mit jeweils einer Bevölkerung zwischen 5.000 und 50.000. Zu den wichtigsten Städten gehörten Tikal, Uaxactún, Copán, Bonampak, Dos Pilas, Calakmul, Palenque und Río Bec. Die höchste Maya-Bevölkerung hat möglicherweise zwei Millionen Menschen erreicht, von denen die meisten im Tiefland des heutigen Guatemalas angesiedelt waren. Nach 900 n. Chr. ging die klassische Maya-Zivilisation jedoch steil zurück und hinterließ die großen Städte und zeremoniellen Zentren leer und mit Dschungelvegetation überwuchert. Einige Wissenschaftler haben vorgeschlagen, dass bewaffnete Konflikte und die Erschöpfung der landwirtschaftlichen Flächen für den plötzlichen Niedergang verantwortlich waren. Entdeckungen im 21. Jahrhundert führten dazu, dass Gelehrte eine Reihe zusätzlicher Gründe für die Zerstörung der Maya-Zivilisation postulierten. Eine Ursache war wahrscheinlich die kriegsbedingte Unterbrechung der Fluss- und Landhandelswege. Andere Faktoren könnten Entwaldung und Dürre gewesen sein. Während der postklassischen Periode (900-1519) blühten Städte wie Chichén Itzá, Uxmal und Mayapán auf der Halbinsel Yucatán noch mehrere Jahrhunderte lang auf, nachdem die großen Tieflandstädte entvölkert waren. Als die Spanier das Gebiet im frühen 16. Jahrhundert eroberten, waren die meisten Maya zu dörflichen Landwirten geworden, die die religiösen Riten ihrer Vorfahren praktizierten.

    Die wichtigsten erhaltenen Maya-Städte und zeremoniellen Zentren verfügen über eine Vielzahl von pyramidenförmigen Tempeln oder Palästen, die mit Kalksteinblöcken überlagert und reich mit narrativen, zeremoniellen und astronomischen Reliefs und Inschriften verziert sind, die den Rang der Maya-Kunst als führende Kultur unter den Kulturen der amerikanischen Ureinwohner gesichert haben. Aber die wahre Natur der Maya-Gesellschaft, die Bedeutung ihrer Hieroglyphen und die Chronik ihrer Geschichte blieben den Gelehrten Jahrhunderte lang unbekannt, nachdem die Spanier die alten Maya-Baustellen entdeckt hatten.

    Systematische Erkundungen von Maya-Stätten wurden erstmals in den 1830er Jahren durchgeführt, und ein kleiner Teil des Schriftsystems wurde Anfang und Mitte des 20. Jahrhunderts entziffert. Diese Entdeckungen werfen etwas Licht auf die Maya-Religion, die auf einem Pantheon von Naturgöttern basierte, darunter die der Sonne, des Mondes, des Regens und des Mais. Eine Priesterklasse war für einen ausgeklügelten Zyklus von Ritualen und Zeremonien verantwortlich. Eng verbunden mit der Maya-Religion – ja, untrennbar mit ihr – war die beeindruckende Entwicklung der Mathematik und Astronomie. In der Mathematik stellten die Positionsnotation und die Verwendung der Null einen Höhepunkt intellektueller Leistung dar. Der Maya-Astronomie lag ein komplexes Kalendersystem zugrunde, das ein genau bestimmtes Sonnenjahr (18 Monate mit jeweils 20 Tagen plus eine 5-Tage-Periode, die von den Mayas als unglücklich angesehen wurde), einen heiligen Kalender von 260 Tagen (13 Zyklen von 20 benannten Tagen) umfasst, und eine Vielzahl von längeren Zyklen, die im Long Count gipfeln, einer fortlaufenden Zeitmarkierung, basierend auf einem Nulldatum im Jahr 3113 v. Maya-Astronomen erstellten genaue Positionstabellen für Mond und Venus und waren in der Lage, Sonnenfinsternisse genau vorherzusagen.

    Auf der Grundlage dieser Entdeckungen dachten Gelehrte Mitte des 20. Es wurde angenommen, dass die Maya völlig in ihre religiösen und kulturellen Bestrebungen vertieft waren, im günstigen Gegensatz zu den kriegerischen und blutigeren indigenen Reichen Zentralmexikos. Aber die fortschreitende Entzifferung fast der gesamten Maya-Hieroglyphenschrift hat ein zutreffenderes, wenn auch weniger erhebendes Bild der Maya-Gesellschaft und -Kultur geliefert. Viele der Hieroglyphen zeigen die Geschichte der Herrscher der Maya-Dynastie, die gegen rivalisierende Maya-Städte Krieg führten und ihre Aristokraten gefangen nahmen. Diese Gefangenen wurden dann gefoltert, verstümmelt und den Göttern geopfert. Folter und Menschenopfer waren in der Tat grundlegende religiöse Rituale der Maya-Gesellschaft, von denen angenommen wurde, dass sie Fruchtbarkeit garantieren, Frömmigkeit demonstrieren und die Götter versöhnen. Die Entnahme von menschlichem Blut galt als Nahrung für die Götter und war daher notwendig, um mit ihnen in Kontakt zu treten. Daher mussten sich die Maya-Herrscher als Vermittler zwischen dem Maya-Volk und den Göttern rituellen Aderlass und Selbstquälereien unterziehen.

    Die heutigen Maya-Völker lassen sich aus sprachlichen und geographischen Gründen in folgende Gruppen einteilen: die Yucatec Maya, die die mexikanische Halbinsel Yucatán bewohnen und sich bis in den Norden von Belize und den Nordosten Guatemalas ausdehnen die Lacandón, sehr wenige, besetzen ein Territorium im Süden Mexikos zwischen der Usumacinta-Fluss und die guatemaltekische Grenze, mit geringer Zahl in Guatemala und Belize die K'icheisch sprechenden Völker des östlichen und zentralen Hochlandes Guatemalas (Q'eqchi', Poqomchi', Poqomam, Uspanteko, K'iche', Kaqchikel, Tz'utujil, Sakapulteko [Sacapultec] und Sipacapa [Sipacapeño]) die Mamea-Völker des westlichen guatemaltekischen Hochlandes (Mam, Teco [Tektiteko], Awakateko und Ixil) die Q'anjobalan-Völker von Huehuetenango und angrenzenden Teilen Mexikos (Motocintlec .) [Mocho'], Tuzantec, Jakalteko, Akateko, Tojolabal und Chuj) die Tzotzil- und Tzeltal-Völker von Chiapas im Süden Mexikos die Cholan-Völker, einschließlich der Chontal- und Chol-Sprecher im Norden von Chiapas und Tab asco und die sprachlich verwandten Chortí des äußersten Ostens von Guatemala und die Huastec im nördlichen Veracruz und das angrenzende San Luís Potosí im Osten Zentralmexikos. Die Hauptunterteilung der Maya-Kulturtypen ist zwischen Hochland- und Tieflandkulturen. Yucatec, Lacandón und Chontal-Chol sind Tieflandgruppen. Die Huastec, eine sprachlich und geografisch getrennte Gruppe in Veracruz und San Luis Potosí, die kulturell nie Maya waren, und die anderen Maya-Völker leben im Hochland in ganz Guatemala.

    Zeitgenössische Maya sind im Wesentlichen landwirtschaftlich und bauen Mais, Bohnen und Kürbis an. Sie leben in Gemeinden, die um zentrale Dörfer herum organisiert sind, die dauerhaft bewohnt sein können, aber häufiger sind es Gemeindezentren mit öffentlichen Gebäuden und Häusern, die in der Regel leer stehen. Die Kleidung ist weitgehend traditionell, vor allem bei Frauen tragen Männer eher moderne Konfektionskleidung. Heimisches Spinnen und Weben, einst üblich, wird immer seltener, und die meisten Kleidungsstücke werden aus fabrikgewebten Stoffen hergestellt.Die Kultivierung erfolgt mit der Hacke und bei harten Böden mit dem Grabstock. Die Yucatec halten normalerweise Schweine und Hühner und selten Ochsen, die für die Landwirtschaft verwendet werden. Es gibt wenige Industrien, und das Handwerk ist auf den häuslichen Bedarf ausgerichtet. In der Regel wird eine bestimmte Ernte oder ein Artikel lokaler Herstellung für den Verkauf außerhalb der Region produziert, um Geld für Artikel bereitzustellen, die sonst nicht erhältlich sind.

    Die meisten Maya sind nominell römisch-katholisch – obwohl viele seit Ende des 20. Jahrhunderts zum evangelischen Protestantismus übergetreten sind. Ihr Christentum wird jedoch im Allgemeinen der einheimischen Religion überlagert. Seine Kosmologie ist typisch Maya, und christliche Figuren werden häufig mit Maya-Gottheiten identifiziert. Die öffentliche Religion ist im Wesentlichen christlich, mit Messen und Feiern zum Heiligen Tag. Die einheimische präkolumbianische Religion wird in häuslichen Riten beobachtet.

    Die Herausgeber der Encyclopaedia Britannica Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy McKenna, Senior Editor, überarbeitet und aktualisiert.


    Exklusiv: Laserscans enthüllen Maya „Megalopolis“ unter dem guatemaltekischen Dschungel

    Ein riesiges, miteinander verbundenes Netzwerk antiker Städte beherbergte Millionen mehr Menschen als bisher angenommen.

    In dem, was als „großer Durchbruch“ in der Maya-Archäologie gefeiert wird, haben Forscher die Ruinen von mehr als 60.000 Häusern, Palästen, Hochstraßen und anderen von Menschenhand geschaffenen Merkmalen identifiziert, die seit Jahrhunderten unter den Dschungeln im Norden Guatemalas versteckt sind.

    Mit einer revolutionären Technologie namens LiDAR (kurz für „Light Detection And Ranging“) entfernten die Wissenschaftler digital die Baumkronen aus Luftbildern der heute unbewohnten Landschaft und enthüllten die Ruinen einer weitläufigen präkolumbianischen Zivilisation, die weitaus komplexer und miteinander verbunden, als die meisten Maya-Spezialisten angenommen hatten.

    Sehen Sie sich eine Vorschau zu "Verlorene Schätze der Maya-Schlangenkönige" an."

    „Die LiDAR-Bilder machen deutlich, dass diese gesamte Region ein Siedlungssystem war, dessen Ausmaß und Bevölkerungsdichte stark unterschätzt wurden“, sagte Thomas Garrison, Archäologe des Ithaca College und National Geographic Explorer, der sich auf den Einsatz digitaler Technologie für archäologische Forschungen spezialisiert hat.

    Garrison ist Teil eines Konsortiums von Forschern, die an dem Projekt teilnehmen, das von der PACUNAM Foundation geleitet wurde, einer guatemaltekischen gemeinnützigen Organisation, die wissenschaftliche Forschung, nachhaltige Entwicklung und die Erhaltung des kulturellen Erbes fördert.

    Das Projekt kartierte mehr als 2.100 Quadratkilometer des Maya-Biosphärenreservats in der Region Petén in Guatemala und produzierte den größten LiDAR-Datensatz, der jemals für archäologische Forschungen erhalten wurde.

    Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Mittelamerika eine Hochkultur unterstützte, die auf ihrem Höhepunkt vor etwa 1.200 Jahren eher mit hoch entwickelten Kulturen wie dem antiken Griechenland oder China vergleichbar war als mit den verstreuten und dünn besiedelten Stadtstaaten, die die bodengebundene Forschung seit langem nahelegte.

    Neben Hunderten von bisher unbekannten Strukturen zeigen die LiDAR-Bilder erhöhte Autobahnen, die urbane Zentren und Steinbrüche verbinden. Komplexe Bewässerungs- und Terrassensysteme unterstützten eine intensive Landwirtschaft, die Massen von Arbeitern ernähren konnte, die die Landschaft dramatisch veränderten.

    Die alten Maya benutzten nie das Rad oder die Lasttiere, aber „dies war eine Zivilisation, die buchstäblich Berge versetzte“, sagte Marcello Canuto, ein Archäologe der Tulane University und National Geographic Explorer, der an dem Projekt teilnahm.

    "Wir hatten diese westliche Einbildung, dass komplexe Zivilisationen in den Tropen nicht gedeihen können, dass die Tropen der Ort sind, an dem Zivilisationen sterben", sagte Canuto, der archäologische Forschungen an einer guatemaltekischen Stätte namens La Corona durchführt. „Aber mit den neuen LiDAR-basierten Beweisen aus Mittelamerika und [Kambodschas] Angkor Wat müssen wir jetzt berücksichtigen, dass sich möglicherweise komplexe Gesellschaften in den Tropen gebildet haben und von dort aus nach außen gelangt sind.“


    Inhalt

    Angesichts des fragmentarischen Charakters der Beweise wird angenommen, dass selbst halbgenaue präkolumbianische Bevölkerungszahlen unmöglich zu erhalten sind. Die Gelehrten haben sich hinsichtlich der geschätzten Größe der indigenen Bevölkerung vor der Kolonisation und der Auswirkungen des europäischen Kontakts stark auseinandergesetzt. [5] Schätzungen werden durch Extrapolationen aus kleinen Datenbits gemacht. 1976 leitete der Geograph William Denevan aus den bestehenden Schätzungen eine „Konsenszählung“ von etwa 54 Millionen Menschen ab. Dennoch gehen die neueren Schätzungen noch weit auseinander. [6] 1992 schlug Denevan vor, dass die Gesamtbevölkerung ungefähr 53,9 Millionen beträgt und die Bevölkerung nach Regionen ungefähr 3,8 Millionen für die Vereinigten Staaten und Kanada, 17,2 Millionen für Mexiko, 5,6 Millionen für Mittelamerika und 3 Millionen für die Karibik beträgt , 15,7 Millionen für die Anden und 8,6 Millionen für das südamerikanische Flachland. [7]

    Bei einer Schätzung von etwa 37 Millionen Menschen in Mexiko, Mittel- und Südamerika im Jahr 1492 (darunter 6 Millionen im Aztekenreich, 5–10 Millionen in den Maya-Staaten, 11 Millionen im heutigen Brasilien und 12 Millionen im Inkareich ), geben die niedrigsten Schätzungen bis zum Ende des 17. [8] Lateinamerika würde seiner Bevölkerung aus dem 15. Jahrhundert Anfang des 19. Jahrhunderts entsprechen, es zählte 1800 17 Millionen, 1850 30 Millionen, 1900 61 Millionen, 1930 105 Millionen, 1960 218 Millionen, 1980 361 Millionen und 563 Millionen im Jahr 2005. [8] In den letzten drei Jahrzehnten des 16. Jahrhunderts sank die Bevölkerung des heutigen Mexikos auf etwa eine Million Menschen. [8] Die Maya-Bevölkerung wird heute auf sechs Millionen geschätzt, was einigen Schätzungen zufolge ungefähr so ​​​​viel wie am Ende des 15. Jahrhunderts ist. [8] Im heutigen Brasilien ging die indigene Bevölkerung von einem präkolumbianischen Höchststand von geschätzten vier Millionen auf etwa 300.000 zurück.

    Während es schwierig ist, genau zu bestimmen, wie viele Ureinwohner vor Kolumbus in Nordamerika lebten, [9] reichen die Schätzungen von 7 Millionen [10] Menschen bis zu 18 Millionen. [11] Der Historiker David Stannard schätzt, dass die Ausrottung indigener Völker das Leben von 100 Millionen Menschen kostete: ". die vollständige Ausrottung vieler indianischer Völker und die Beinahe-Ausrottung anderer, in Zahlen, die sich schließlich auf fast 100.000.000 beliefen." [12]

    Die kanadische Ureinwohnerbevölkerung im späten 15. Jahrhundert wird auf 500.000 [13] bis zwei Millionen geschätzt. [14] Wiederholte Ausbrüche von Infektionskrankheiten der Alten Welt wie Influenza, Masern und Pocken (gegen die sie keine natürliche Immunität hatten) waren die Hauptursache für die Entvölkerung. Dies führte zusammen mit anderen Faktoren wie der Enteignung aus europäischen/kanadischen Siedlungen und zahlreichen gewaltsamen Konflikten zu einem Rückgang der Ureinwohnerbevölkerung um 40 bis 80 Prozent nach Kontakt. [13] Zum Beispiel töteten die Pocken in den späten 1630er Jahren mehr als die Hälfte der Wyandot (Huron), die den größten Teil des frühen nordamerikanischen Pelzhandels im heutigen Kanada kontrollierten. Sie wurden auf weniger als 10.000 Menschen reduziert. [fünfzehn]

    Die Bevölkerungsdebatte war oft ideologisch untermauert. [16] Niedrige Schätzungen spiegelten manchmal europäische Vorstellungen von kultureller und rassischer Überlegenheit wider. Der Historiker Francis Jennings argumentierte: "Die wissenschaftliche Weisheit hielt lange Zeit fest, dass Indianer in Gedanken und Werken so minderwertig waren, dass sie unmöglich große Bevölkerungen geschaffen oder erhalten haben konnten." [17]

    1998 sagte der afrikanische Historiker David Henige, dass viele Bevölkerungsschätzungen das Ergebnis willkürlicher Formeln seien, die selektiv aus unzuverlässigen Quellen angewendet würden. Er ist der Ansicht, dass dies eine Schwäche auf diesem Gebiet ist und besteht darauf, dass es nicht genügend Beweise gibt, um zuverlässige Bevölkerungsschätzungen zu erstellen. [18]

    Die indigene Bevölkerung Amerikas befand sich 1492 nicht unbedingt auf einem Höhepunkt und war in einigen Gebieten möglicherweise sogar im Rückgang. Die indigene Bevölkerung in den meisten Gebieten Amerikas erreichte Anfang des 20. Jahrhunderts einen Tiefpunkt. [19]

    Laut einer mitochondrialen DNA-Studie besitzen über 60 Millionen Brasilianer mindestens einen indigenen südamerikanischen Vorfahren. [20]

    Genetische Diversität und Populationsstruktur in der amerikanischen Landmasse unter Verwendung von DNA-Mikrosatellitenmarkern (Genotyp), die aus Nord-, Mittel- und Südamerika entnommen wurden, wurden mit ähnlichen Daten anderer indigener Populationen weltweit analysiert. [21] [22] Die indianischen Populationen weisen eine geringere genetische Vielfalt auf als Populationen aus anderen kontinentalen Regionen. [22] Beobachtet wird sowohl eine abnehmende genetische Vielfalt mit zunehmender geografischer Entfernung von der Beringstraße als auch eine abnehmende genetische Ähnlichkeit mit sibirischen Populationen aus Alaska (genetischer Eintrittspunkt). [21] [22] Es wurden auch Hinweise auf eine höhere Diversität und eine niedrigere Bevölkerungsstruktur im westlichen Südamerika im Vergleich zum östlichen Südamerika beobachtet. [21] [22] Ein relativer Mangel an Differenzierung zwischen mesoamerikanischen und Andenpopulationen ist ein Szenario, das impliziert, dass Küstenrouten für wandernde Völker (Paläo-Indianer) einfacher zu durchqueren waren als Inlandrouten. [21] Das sich abzeichnende Gesamtmuster deutet darauf hin, dass Amerika vor kurzem von einer kleinen Anzahl von Individuen (effektive Größe von etwa 70–250) besiedelt wurde und dann über 800–1.000 Jahre um den Faktor 10 gewachsen ist. [23] [24] Die Daten zeigen auch, dass es seit der ersten Besiedlung Amerikas einen genetischen Austausch zwischen Asien, der Arktis und Grönland gegeben hat. [24] [25] Eine neue Studie von Anfang 2018 legt nahe, dass die effektive Bevölkerungsgröße der ursprünglichen Gründungsbevölkerung der amerikanischen Ureinwohner etwa 250 Menschen betrug. [26] [27]

    Laut dem Noble David Cook hat eine Gemeinschaft von Gelehrten in letzter Zeit, wenn auch langsam, "in aller Stille Stück für Stück Daten über frühe Epidemien in Amerika und ihre Beziehung zur Unterwerfung der Ureinwohner gesammelt". Sie glauben nun, dass eine weit verbreitete epidemische Krankheit, der die Ureinwohner zuvor weder ausgesetzt waren noch resistent waren, die Hauptursache für den massiven Bevölkerungsrückgang der amerikanischen Ureinwohner war. [28] Frühere Erklärungen für den Bevölkerungsrückgang der amerikanischen Ureinwohner schließen die Berichte europäischer Einwanderer über die brutalen Praktiken der spanischen Konquistadoren ein, die von den Spaniern selbst aufgezeichnet wurden. Dies wurde durch die encomienda angewandt, ein System, das angeblich eingerichtet wurde, um die Menschen vor kriegerischen Stämmen zu schützen und ihnen die spanische Sprache und die katholische Religion zu lehren, aber in der Praxis kam es in der Praxis gleichbedeutend mit Leibeigenschaft und Sklaverei. [29] Der bemerkenswerteste Bericht war der des Dominikanermönchs Bartolomé de las Casas, dessen Schriften die spanischen Gräueltaten, die insbesondere gegen die Taínos verübt wurden, anschaulich darstellen. Es dauerte fünf Jahre, bis die Taíno-Rebellion von beiden Seiten niedergeschlagen wurde Echtes Publikum- durch diplomatische Sabotage und durch die indischen Hilfstruppen, die mit den Spaniern kämpfen. [30] Nachdem Kaiser Karl V. persönlich die Idee des Encomienda-Systems als Verwendung für Sklavenarbeit ausgerottet hatte, gab es nicht genug Spanier, um einen so großen Bevölkerungsrückgang zu verursachen. [31] [ fehlgeschlagene Überprüfung ] [32] Die zweite europäische Erklärung war eine wahrgenommene göttliche Zustimmung, in der Gott die Eingeborenen als Teil seines "göttlichen Plans" entfernte, um Platz für eine neue christliche Zivilisation zu schaffen. Viele amerikanische Ureinwohner betrachteten ihre Probleme in Bezug auf religiöse oder übernatürliche Ursachen innerhalb ihres eigenen Glaubenssystems. [33]

    Bald nachdem Europäer und versklavte Afrikaner in der Neuen Welt ankamen und die Infektionskrankheiten Europas und Afrikas mit sich brachten, stellten Beobachter fest, dass eine immense Zahl indigener Amerikaner an diesen Krankheiten zu sterben begann. Ein Grund, warum diese Zahl der Todesopfer übersehen wurde, ist, dass die Krankheiten nach ihrer Einführung in vielen Gebieten der europäischen Einwanderung vorauseilten. Die Krankheit tötete einen beträchtlichen Teil der Bevölkerung, bevor europäische schriftliche Aufzeichnungen erstellt wurden. Nachdem die Epidemien bereits zahlreiche Ureinwohner getötet hatten, gingen viele neuere europäische Einwanderer davon aus, dass es immer relativ wenige indigene Völker gegeben habe. Das Ausmaß der Epidemien im Laufe der Jahre war enorm und tötete Millionen von Menschen – möglicherweise mehr als 90 % der Bevölkerung in den am stärksten betroffenen Gebieten – und schufen eine der „größten menschlichen Katastrophen der Geschichte, die sogar die Katastrophe von der Schwarze Tod des mittelalterlichen Europas", [28] der zwischen 1347 und 1351 bis zu einem Drittel der Menschen in Europa und Asien getötet hatte.

    Eine der verheerendsten Krankheiten waren Pocken, aber andere tödliche Krankheiten waren Typhus, Masern, Grippe, Beulenpest, Cholera, Malaria, Tuberkulose, Mumps, Gelbfieber und Keuchhusten, die in Eurasien chronisch waren. [34]

    Dieser Krankheitstransfer zwischen der Alten und der Neuen Welt wurde später im Rahmen des sogenannten „Kolumbianischen Austauschs“ untersucht.

    Die Epidemien hatten in verschiedenen Regionen Amerikas sehr unterschiedliche Auswirkungen. Die am stärksten gefährdeten Gruppen waren diejenigen mit einer relativ kleinen Bevölkerung und wenigen aufgebauten Immunitäten. Viele inselbasierte Gruppen wurden vernichtet. Die Kariben und Arawaken der Karibik hörten fast auf zu existieren, ebenso wie die Beothuks von Neufundland. Während die Krankheiten in den dicht besiedelten Reichen Mesoamerikas schnell wüteten, breiteten sich die verstreuteren Bevölkerungen Nordamerikas langsamer aus. [ Zitat benötigt ]

    Die europäische Kolonisierung Amerikas führte zum Tod so vieler Menschen, dass sie zum Klimawandel und zur vorübergehenden globalen Abkühlung beitrug, so Wissenschaftler des University College London. [35] [36] Ein Jahrhundert nach der Ankunft von Christoph Kolumbus starben etwa 90% der indigenen Amerikaner an einer „Welle nach der anderen von Krankheiten“, zusammen mit Massensklaverei und Krieg, was Forscher als das „große Sterben“ beschrieben haben. . [37] Laut einem der Forscher, UCL-Geographieprofessor Mark Maslin, hat die hohe Zahl der Todesopfer auch die Wirtschaft Europas angekurbelt: „Die Entvölkerung Amerikas hat möglicherweise versehentlich den Europäern ermöglicht, die Welt zu beherrschen Revolution und dass die Europäer diese Dominanz fortsetzen." [38]

    Der Historiker Andrés Reséndez von der University of California in Davis behauptet, dass Beweise darauf hindeuten, dass sich zwischen 1492 und 1550 eher die Sklaverei als eine der Hauptursachen für die indigene Bevölkerung der Karibik erwiesen hat als Krankheiten wie Pocken, Grippe und Malaria. [39] Er postuliert, dass im Gegensatz zu den Bevölkerungen Europas, die sich nach dem Schwarzen Tod erholten, für die indigene Bevölkerung Amerikas keine solche Erholung stattfand. Er kommt zu dem Schluss, dass, obwohl die Spanier tödliche Krankheiten wie die Pocken kennen, bis 1519 in der Neuen Welt keine Erwähnung von ihnen finden, was bedeutet, dass sie sich vielleicht nicht so schnell verbreitet haben, wie ursprünglich angenommen, und dass die Indigenen im Gegensatz zu den Europäern Die Bevölkerung wurde massiv brutaler Zwangsarbeit in Gold- und Silberminen ausgesetzt. [40] Der Anthropologe Jason Hickel schätzt, dass alle sechs Monate ein Drittel der Arawak-Arbeiter durch tödliche Zwangsarbeit in diesen Minen starb. [41]

    In ähnlicher Weise hat der Historiker Jeffrey Ostler von der University of Oregon argumentiert, dass der Bevölkerungszusammenbruch in Amerika während der Kolonisation nicht hauptsächlich auf die mangelnde Immunität der Ureinwohner gegen europäische Krankheiten zurückzuführen ist. Stattdessen behauptet er, dass "wenn es schwere Epidemien gab, lag es oft weniger daran, dass die Körper der Ureinwohner keine Immunität hatten, als weil der europäische Kolonialismus die Ureinwohnergemeinschaften zerstörte und ihre Ressourcen beschädigte, was sie anfälliger für Krankheitserreger machte." In Bezug auf die spanische Kolonisierung Nordfloridas und Südostgeorgiens wurden die Ureinwohner dort "zu Zwangsarbeit gezwungen und wegen schlechter Lebensbedingungen und Unterernährung einer Welle nach der anderen von nicht identifizierbaren Krankheiten erlegen". In Bezug auf die britische Kolonisation im Nordosten litten Algonkin sprechende Stämme in Virginia und Maryland „an einer Vielzahl von Krankheiten, einschließlich Malaria, Typhus und möglicherweise Pocken“. Diese Krankheiten waren jedoch nicht nur ein Fall der Anfälligkeit der Ureinwohner, denn „als die Kolonisten ihre Ressourcen nahmen, waren die Ureinwohnergemeinschaften Unterernährung, Hunger und sozialem Stress ausgesetzt, was die Menschen anfälliger für Krankheitserreger machte. Wiederholte Epidemien führten zu zusätzlichen Traumata und Bevölkerungsverlusten.“ , was wiederum die Gesundheitsversorgung beeinträchtigte." Solche Bedingungen würden neben grassierenden Krankheiten in indigenen Gemeinschaften während der gesamten Kolonisation, der Bildung der Vereinigten Staaten und mehrerer erzwungener Umsiedlungen andauern, wie Ostler erklärt, dass viele Gelehrte "noch zu verstehen haben, wie die US-Expansion Bedingungen geschaffen hat, die indigene Gemeinschaften" akut anfällig für Krankheitserreger und wie schwer sie von Krankheiten betroffen sind. [4]

    Der Historiker David Stannard sagt, dass zeitgenössische Autoren, indem sie sich fast ausschließlich auf Krankheiten konzentrierten, zunehmend den Eindruck erweckten, dass die Ausrottung dieser zig Millionen Menschen unbeabsichtigt war – eine traurige, aber sowohl unvermeidliche als auch „unbeabsichtigte Folge“ der menschlichen Migration und des Fortschritts. “ und behauptet, dass ihre Zerstörung „weder unbeabsichtigt noch unvermeidlich war“, sondern das Ergebnis von mikrobieller Pest und absichtlichem Völkermord, die zusammenwirken. [42]

    Biologische Kriegsführung Bearbeiten

    Als Ende des 15. Jahrhunderts die Krankheiten der Alten Welt zum ersten Mal nach Amerika gebracht wurden, verbreiteten sie sich über die südliche und nördliche Hemisphäre und hinterließen die indigene Bevölkerung fast in Trümmern. [34] [43] Es wurden keine Beweise dafür gefunden, dass die frühesten spanischen Kolonisten und Missionare absichtlich versuchten, die amerikanischen Ureinwohner zu infizieren, und es wurden einige Anstrengungen unternommen, um die verheerenden Auswirkungen der Krankheit zu begrenzen, bevor sie die Überreste ihrer Zwangsarbeit als Sklaven tötete ihr Encomienda-System. [34] [43] Das von den Spaniern eingeführte Vieh verunreinigte verschiedene Wasserreserven, die die amerikanischen Ureinwohner auf den Feldern ausgruben, um Regenwasser zu sammeln. Als Reaktion darauf errichteten die Franziskaner und Dominikaner öffentliche Brunnen und Aquädukte, um den Zugang zu Trinkwasser zu gewährleisten. [8] Als die Franziskaner jedoch 1572 ihre Privilegien verloren, wurden viele dieser Brunnen nicht mehr bewacht und es kann zu einer absichtlichen Brunnenvergiftung gekommen sein. [8] Obwohl keine Beweise für eine solche Vergiftung gefunden wurden, glauben einige Historiker, dass der Rückgang der Bevölkerung mit dem Ende der Kontrolle des Wassers durch religiöse Orden korreliert. [8]

    In den folgenden Jahrhunderten waren Anschuldigungen und Diskussionen über biologische Kriegsführung weit verbreitet. Gut dokumentierte Berichte über Vorfälle, die sowohl Drohungen als auch vorsätzliche Ansteckungen beinhalten, sind sehr selten, können aber häufiger vorgekommen sein, als Wissenschaftler zuvor eingeräumt haben. [44] [45] Viele der Fälle wurden wahrscheinlich nicht gemeldet, und es ist möglich, dass Dokumente zu solchen Handlungen absichtlich vernichtet, [45] oder bereinigt wurden. [46] [47] Mitte des 18. Jahrhunderts verfügten Kolonisten über das Wissen und die Technologie, um eine biologische Kriegsführung mit dem Pockenvirus zu versuchen. Sie verstanden das Konzept der Quarantäne gut, und dass der Kontakt mit Kranken die Gesunden mit Pocken infizieren könnte und diejenigen, die die Krankheit überlebten, sich nicht erneut anstecken würden. Ob die Drohungen durchgeführt wurden oder wie effektiv einzelne Versuche waren, ist ungewiss. [34] [45] [46]

    Eine solche Drohung wurde vom Pelzhändler James McDougall überbracht, der zu einer Versammlung lokaler Häuptlinge sagte: „Sie kennen die Pocken. Hören Sie: Ich bin der Pockenhäuptling. In dieser Flasche habe ich es eingeschlossen. Alles, was ich tun muss ist, den Korken zu ziehen und unter euch auszusenden, und ihr seid Tote. Aber das ist für meine Feinde und nicht für meine Freunde." [48] ​​Ebenso drohte ein anderer Pelzhändler den Pawnee-Indianern, dass, wenn sie bestimmten Bedingungen nicht zustimmen würden, „er die Pocken aus einer Flasche lasse und sie vernichte“. Der Reverend Isaac McCoy wurde in seinem . zitiert Geschichte der baptistischen indischen Missionen mit der Aussage, dass die Weißen absichtlich Pocken unter den Indianern des Südwestens, einschließlich des Pawnee-Stammes, verbreitet hätten, und die Verwüstung, die sie anrichtete, wurde General Clark und dem Kriegsminister gemeldet. [48] ​​[49] Der Künstler und Schriftsteller George Catlin bemerkte, dass die amerikanischen Ureinwohner auch der Impfung misstrauisch gegenüberstanden: "Sie sehen, wie weiße Männer die Operation so ernsthaft drängen, dass sie entscheiden, dass es sich um eine neue Art oder einen neuen Trick des blassen Gesichtes handeln muss, mit dem sie hoffen." um sich einen neuen Vorteil gegenüber ihnen zu verschaffen." [50] Das Misstrauen gegenüber den Siedlern war so groß, dass der Mandan-Häuptling Vier Bären den Weißen, den er zuvor wie Brüder behandelt hatte, denunzierte, weil er die Krankheit absichtlich zu seinem Volk gebracht hatte. [51] [52] [53]

    Während des Siebenjährigen Krieges holte britische Miliz Decken aus ihrem Pockenkrankenhaus und überreichte sie zwei neutralen indischen Würdenträgern der Lenape während einer Friedensverhandlung, so der Eintrag im Hauptbuch des Kapitäns: "Um die Pocken an die Indianer zu übermitteln" . [46] [54] [55] In den folgenden Wochen verschwor sich der Oberbefehlshaber der britischen Streitkräfte in Nordamerika mit seinem Colonel, um die Indianer „diese exemplarische Rasse auszurotten“ und schrieb: „Könnte es nicht ersonnen sein, die Pocken unter den unzufriedenen Indianerstämmen? Wir müssen bei dieser Gelegenheit jede in unserer Macht stehende List anwenden, um sie zu reduzieren." Sein Colonel stimmte zu, es zu versuchen. [45] [54] Die meisten Gelehrten haben behauptet, dass die Pockenepidemie in den Great Plains von 1837 „unter den Stämmen des oberen Missouri-Flusses durch das Versäumnis, Dampfschiffe auf dem Fluss unter Quarantäne zu stellen“ [48] und Kapitän Pratt von der St. Peter "war schuldig, zum Tod von Tausenden unschuldiger Menschen beigetragen zu haben. Das Gesetz nennt seine Straftat kriminelle Fahrlässigkeit. Doch angesichts all der Todesfälle, der fast vollständigen Vernichtung der Mandans und des schrecklichen Leidens, das die Region erlitten hat, wird die Bezeichnung kriminelle Fahrlässigkeit" ist gutartig, kaum angemessen für eine Aktion, die so schreckliche Folgen hatte." [52] Einige Quellen führen die Epidemie von 1836-40 jedoch auf die absichtliche Kommunikation von Pocken an die amerikanischen Ureinwohner zurück, wobei die Historikerin Ann F. Ramenofsky schreibt: „Variola Major können durch kontaminierte Gegenstände wie Kleidung oder Decken übertragen werden. Im 19. Jahrhundert schickte die US-Armee kontaminierte Decken an amerikanische Ureinwohner, insbesondere Plains-Gruppen, um das Indianerproblem in den Griff zu bekommen.“ [56] Bis ins 20 Gruppen, deren Land sie begehrten." [43]

    Impfung Bearbeiten

    Nachdem Edward Jenner 1796 demonstrierte, dass die Pockenimpfung funktionierte, wurde die Technik bekannter und die Pocken wurden in den Vereinigten Staaten und anderswo weniger tödlich. Viele Kolonisten und Eingeborene wurden geimpft, obwohl in einigen Fällen Beamte versuchten, Eingeborene zu impfen, nur um festzustellen, dass die Krankheit zu weit verbreitet war, um sie zu stoppen. Zu anderen Zeiten führten Handelsforderungen zu unterbrochenen Quarantänen. In anderen Fällen verweigerten Eingeborene die Impfung wegen des Verdachts auf Weiße. Die erste internationale Gesundheitsexpedition in der Geschichte war die Balmis-Expedition, die 1803 das Ziel hatte, indigene Völker im gesamten spanischen Reich gegen Pocken zu impfen. 1831 impften Regierungsbeamte die Yankton Sioux bei der Sioux Agency. Die Santee Sioux lehnten die Impfung ab und viele starben. [16]


    Die letzten Tage

    Steven aus Arizona – ein Anrufer bei „Coast to Coast AM“ spät in der Nacht im Februar – war in eine zukünftige Realität gerutscht und hatte einen Blick auf die Verwüstung geworfen, die bevorstand, als der Supervulkan unter Yellowstone ausbrach. James in Omaha machte sich hingegen Sorgen über die Wahrscheinlichkeit einer magnetischen Polverschiebung, während Rod aus Edmonton kürzlich mit einem Mitglied des kanadischen Parlaments über die globale Erwärmungskrise gesprochen hatte und nicht glauben konnte, was er gehört hatte.

    „Wir kommen zu einer Endzeit, die über alles hinausgeht, was sich irgendjemand jemals vorgestellt hat“, sagte Rod mit zitternder Dringlichkeit. „Die Wissenschaftler untersuchen derzeit nicht einmal die wahren Ursachen. Der Kyoto-Vertrag und CO2 haben mit nichts zu tun.“

    „Coast to Coast AM“ ist eine Radiosendung über Nacht, die sich dem widmet, was ihr Moderator an Wochentagen, George Noory, „die ungewöhnlichen Geheimnisse der Welt und des Universums“ nennt. Aus Sherman Oaks, Kalifornien, ausgestrahlt und landesweit von mehr als 500 Sendern sowie dem XM Radio-Satellitennetzwerk übertragen, ist „Coast to Coast AM“ mit Abstand das am höchsten bewertete Radioprogramm des Landes, sobald die Lichter ausgehen. Der Gast in den frühen Morgenstunden dieses Februarmorgens war Lawrence E. Joseph, der Autor von „Apocalypse 2012“ – in Rechnung gestellt als „eine wissenschaftliche Untersuchung des Endes der Zivilisation“ – und er kam auf Sendung, um die Geschichte zu erzählen, wie die alten Maya aussahen in die Sterne und prognostizierte katastrophale Veränderungen der Erde, die alle an das Enddatum eines historischen Zyklus in einem ihrer Kalender, den 21. Dezember 2012, gebunden sind.

    „Mein Motto heute Abend“, stimmte Noory zu Beginn der Sendung an, „ist vorbereitet, keine Angst.“ Was folgte, war eine grafische Rezitation von Katastrophenszenarien für 2012, darunter Hurrikane, Erdbeben und Vulkanausbrüche durch Sonnenstürme, Risse im Erdmagnetfeld und Massenaussterben durch den nuklearen Winter. Der einzige hoffnungsvolle Ton des Abends war, als ein namenloser Anrufer Joseph fragte, was er von den jüngsten Erscheinungen der Jungfrau Maria in Bosnien halte.

    „Ich liebe es“, antwortete der Autor. „Das ist positiv. Sie müssen kein gläubiger Christ sein, um die Jungfrau Maria zu bewundern. Sie ist ein Segen für uns alle.“

    Als ich Noory im Studio seines Programms in Kalifornien telefonisch erreichte, sagte er mir: „Ich glaube fest daran, dass wir uns in einem Erdzyklus befinden.“ Als 2012 näher rückt, widmet sich „Coast to Coast“ mehr und mehr den Prophezeiungen des Untergangs und den Zeichen und Wundern, die als Vorboten der kommenden Endzeit gelten: U.F.O. Sichtungen, Kornkreisformationen, verschwindende Honigbienen und Schwärme von Zugvögeln, die vom Himmel fallen. "Es steht außer Frage, dass sich der Planet verändert", sagte Noory. „Und die Tatsache, dass die Mayas ein Enddatum hatten und ihre Geschichte von Veränderung spricht, finde ich faszinierend.“

    Aber nicht nur auf den unteren Frequenzen, spät in der Nacht, warten die Menschen auf die Maya-Apokalypse. Daniel Pinchbeck, Autor des Bestsellers „2012: The Return of Quetzalcoatl“ – und Gast bei „Coast to Coast AM“ – hat ein junges und versiertes Publikum in die Schule des tausendjährigen Denkens eingeführt, die sich um Maya-Kalender versammelt hat . Zu diesem Zweck hat er virales Marketing und einen unermüdlichen Zeitplan öffentlicher Auftritte in Buchhandlungen, Kunsträumen, Yogastudios und Festivals für elektronische Musik eingesetzt. Als Pinchbeck im vergangenen Dezember bei „The Colbert Report“ auftrat, um für sein Buch zu werben, konfrontierte ihn der Moderator vor einer lebensgroßen Krippenszene: „Sie wurden ein neuer Timothy Leary genannt. Warum brauchen wir noch so einen?“

    Beim Frühstück im Cafe Gitane in Manhattan erzählte mir Pinchbeck vor kurzem, dass „der Materialismus und die damit verbundene rationale, empirische Weltanschauung sein Verfallsdatum erreicht hat“. Pinchbeck ist eine junge 41-Jährige mit langen, hängenden Haaren und schwer gerahmten Designer-Brillen und strahlt eine träge Inbrunst aus, die zu gleichen Teilen Jesuit und Jim Morrison ist. Sein BlackBerry stand mit dem Gesicht nach oben auf dem Tisch, der Bildschirm dunkel, neben seiner Schüssel mit Bio-Obst, Joghurt und Müsli. „Apokalypse bedeutet wörtlich Aufdecken oder Enthüllen“, fuhr Pinchbeck fort, „und ich denke, der Prozess ist bereits im Gange. Wir stehen kurz davor, zu einer intuitiveren, mystischen und schamanischeren Bewusstseinsverteilung überzugehen.“

    Weit entfernt von seinen Ursprüngen, losgelöst von seinem Kontext und eingebunden in ein prophetisches Projekt, das er vielleicht nie erfüllen konnte, steht der Maya-Kalender im Zentrum eines eskalierenden kulturellen Phänomens – mit New-Age-Wurzeln –, das numinöse Träume von gesellschaftlicher Transformation vereint mit den dunkleren Tropen der biblischen Katastrophe. Für einige wird 2012 das Ende der Zeit bringen, für andere das Versprechen eines Neuanfangs, für andere bietet es eine Erklärung für beunruhigende neue Realitäten – zum Beispiel Umweltveränderungen –, die außerhalb der Kontrolle unserer Technologie und undurchdringlich erscheinen zu begründen. Pünktlich zum letzten Fünf-Jahres-Countdown ist die Maya-Apokalypse erwachsen geworden.

    Licht und Dunkelheit – himmlische Kräfte und eine verderbte Erde – sind die Zwillingsmotoren apokalyptischer Bewegungen. Für Christen, die auf die Entrückung warten, oder für Schiiten, die die Tage bis zum Erscheinen des zwölften Imams zählen, sind die Prüfungen und Ungerechtigkeiten der bekannten Welt ein Auftakt für das Paradies, das wir uns vorstellen können, aber noch nicht erreichen können. Gemessen an der bloßen Anzahl vorhergesagter Enddaten, die gekommen und gegangen sind, ohne dass die Posaunen geblasen und Engel hereinstürmen, sind wir ein Volk, das ungeduldig darauf wartet, unsere Welt durch eine Katastrophe erlöst zu sehen – und wir liegen immer falsch. Gnostiker sagten die bevorstehende Ankunft des Reiches Gottes bereits im ersten Jahrhundert voraus. Christen in Europa griffen heidnische Gebiete im Norden an, um sich auf das Ende der Welt vorzubereiten “ unter den Anhängern des Baptistenpredigers William Miller, als Jesus am 22. Oktober 1844 nicht nach New York zurückkehrte. Die Zeugen Jehovas waren besonders erstaunlich mit prophetischen Enddaten: 1914, 1915, 1918, 1920, 1925, 1941, 1975 und 1994. Jede religiöse Bewegung mit einer Endzeit-Prophezeiung wird mit Sicherheit Anhänger anziehen, egal wie verrückt oder ausgefallen (z. B. die Zweig-Davidianer). Für diejenigen, die online gehen und die neuesten schlechten Nachrichten erhalten möchten, gibt es eine nukleare Doomsday Clock und den Rapture Index. Wenn Sie sich erinnern, das Jahr 2000 durchlebt zu haben, war dies ein weiterer tausendjähriger Moment – ​​außer dass unsere Computersysteme von denselben Code-Autoren erlöst wurden, die sie ursprünglich korrumpiert haben.

    Wer träumt von der Apokalypse? Warum träumen sie davon? Umfragen zeigen, dass bis zu 50 Prozent der Amerikaner glauben, dass das Buch der Offenbarung ein wahres, prophetisches Dokument ist, was bedeutet, dass sie voll und ganz erwarten, dass sich die Vorhersagen von „Entrückung“, „Drangsal“ und „Harmagedon“ erfüllen. In Endzeit-Theologien ist ein Paradox eingebaut, dass eine bevorstehende Katastrophe oft Trost bringt, so Paul S. Boyer, eine Autorität des Glaubens an Prophetien in der amerikanischen Kultur und emeritierter Professor für Geschichte an der University of Wisconsin in Madison, die Apokalypse ist eine attraktive Idee, weil sie einer ausgewählten Gruppe Erlösung verspricht – die alle geheimes Wissen teilen – und eine Welt, die erlöst und vom Bösen befreit ist. „Der utopische Traum ist ein großer Teil der westlichen Tradition“, erzählte mir Boyer, „sowohl in religiöser als auch in säkularer Form. Aber die Bösen müssen vernichtet und das Böse überwunden werden, damit das Zeitalter der Gerechtigkeit anbricht.“ Dies gilt im New Age genauso wie in jedem anderen. Gerüchte über eine globale Krise, das Misstrauen gegenüber institutionellen Autoritäten, die Verfügbarkeit von esoterischem Wissen, die Existenz von Individuen, die von abstrusen Zahlenschemata angezogen werden, der Drang, Ängste mit Träumen von sozialer Transformation zu lindern – wo immer diese Elemente existieren, wird apokalyptisches Denken wahrscheinlich gedeihen .

    Das Jahr 2012 trat erstmals im August dieses Jahres vor zwei Jahrzehnten ins öffentliche Bewusstsein mit der Harmonischen Konvergenz, die von José Arguelles organisiert wurde, dem Autor einer Reihe von esoterischen Büchern über den Maya-Kosmos und seine Erfahrungen mit telepathisch empfangenen Prophezeiungen. Mit einer Vorliebe für Werbung, die auf das erste Whole Earth Festival im Jahr 1970 zurückgeht, das er organisierte, förderte Arguelles die Konvergenz als ein weltveränderndes Ereignis, das 144.000 Teilnehmer erforderte – die Zahl spiegelte die Maya-Mathematik und das Buch der Offenbarung wider – um den Planeten von zu befreien den dissonanten Einfluss der westlichen Wissenschaft und synchronisieren sich mit der „Wellenharmonik der Geschichte“, die 2012 ihren Höhepunkt erreicht. von „Sternbasen“. Er sah die Konvergenz als eine durch Prophezeiungen vorgesehene Etappe in einem Marsch zum Ende, den die alten Kalendermacher vorausgesehen hatten: „Irgendwo in dieser fernen und fernen Zeit, als Armeen mit Metall und Chemikalien aufeinanderprallten, das Feuer der Sonne freisetzte, das Wunder von Maya würde wieder platzen, das Geheimnis freigeben und den Weg zeigen, wie die Markierungen zwischen den Mustern der Sterne zurückkehren.“

    Große Menschenmengen, von denen einige vielleicht den apokalyptischen Unterton der Veranstaltung nicht bemerkten, versammelten sich schließlich an „Fokus-Orten“ auf der ganzen Welt – Stonehenge, Mount Shasta und Bolinas in Kalifornien, sogar Central Park – und umfangreiche Medienberichterstattung über die meditierenden und tanzenden Massen verlieh Arguelles und seinem Projekt eine exzentrische Autorität. Das New Age hatte seine eigene Eschatologie entdeckt – mit einem mysteriösen, mythischen Volk die kontrollierende Intelligenz – und schloss sich 2012 dem Lexikon der „Energien“, der transzendentalen Meditation und der Kristalle an. 1991 machte Arguelles sein eigenes Kalendersystem, das er Dreamspell nannte, als Korrektiv zu unserer mechanisierten Zeit populär (in mathematischer Kurzform als „12:60“ abgetan, das Verhältnis von Sonnenmonaten zu Minuten in einer Stunde). Inspiriert vom Tzolk'in, dem prophetischen 260-Tage-Kalender, der von den alten Maya verwendet wurde und in ganz Mesoamerika verbreitet ist, fungiert Dreamspell als tägliches Orakel, das die lineare Zeit durch einen "Webstuhl von Resonanzen" ersetzt, den Benutzer mit einer "galaktischen Signatur" navigieren am Tag ihrer Geburt. Diese Signatur ist mehr als nur ein astrologisches Zeichen, sie ist ein Werkzeug zur Meditation und, wie die neueste Ausgabe des Kalenders von Arguelles verspricht, „Ihr Passwort in der vierdimensionalen Zeit“.

    Arguelles hat sich unter der Ägide seines Lehens, der Stiftung für das Gesetz der Zeit, unermüdlich für die universelle Annahme seines Kalenders – der heute als 13-Mond-28-Tage-Kalender bezeichnet wird – eingesetzt, indem er Kommuniqués im Internet veröffentlicht und Audienzen mit Maya arrangiert hat Ältesten und Mitglieder des Vatikans. In letzter Zeit hat er in Zusammenarbeit mit einem russischen Labor in Novosibirsk und anderen Gruppen, die mit seinem Planet Art Network verbunden sind, groß angelegte telepathische Experimente entworfen.

    „Die Welt nach 2012 wird eine Welt der universellen Telepathie sein“, schrieb mir Arguelles kürzlich aus Neuseeland, wo er sich auf den Übergang vorbereitet hat. Seit 1993, als er behauptet, auf Hawaii eine neue Prophezeiung erhalten zu haben, nennt er sich Valum Votan, Closer of the Cycle. „Wir werden buchstäblich in einer neuen Zeit leben“, sagte Arguelles, „durch ein 13-Monats-28-Tage-Synchronometer, das unsere Telepathie erleichtert, indem es uns die ganze Zeit mit allem in Einklang hält. Wir werden viel weniger sein, mit einfachen Lebensstilen, Solartechnik, Gartenkultur und viel telepathischer Kommunikation.“ Was die vielen betrifft, die „sich nicht spirituell genug entwickelt haben, um zu wissen, dass es andere Dimensionen der Realität gibt“, sagt Arguelles voraus, dass sie in „Silberschiffen“ abtransportiert werden.

    Da Arguelles in noch mehr okkulte Gefilde abdriftet – sein letztes Buch, „Time and the Technosphere“, das um den 11. September herum ausgefeilte neue Theorien entwickelt hat – wurde er im New-Age-Gespräch von der nächsten Generation von Maya-Kalender-Mystikern durch ihre eigenen ersetzt Theorien über den bevorstehenden Übergang. Diese neue Generation denkt normalerweise nicht, dass Außerirdische die Maya geführt haben und ist stolz auf ihre Ehrfurcht vor der Maya-Kultur und -Tradition. Carl Johan Calleman, Autor von „The Maya Calendar and the Transformation of Consciousness“, ist ein ehemaliger Krebsforscher aus Schweden, dessen Berechnungen ihn zu einem umstrittenen Enddatum seiner eigenen Erfindung geführt haben: 28. Oktober 2011. Als engster spiritueller Erbe von Arguelles In der Maya-Kalenderbewegung hat Calleman aktiv eine regelmäßige Massenmeditationsveranstaltung namens Breakthrough Celebration und andere fokussiertere Projekte gefördert, darunter die Jerusalem Hug, die am 21. Mai 5000 Menschen an den Mauern der Altstadt versammelte, um konstruktive Energien und schaffen eine „Kaskade des Friedens“.

    Obwohl sich sein Interesse im Jahr 2012 nicht ausschließlich auf den Maya-Kalender konzentriert, verfolgt Chet Snow – ein Regressionstherapeut für vergangene Leben und Autor aus Sedona, Arizona – den bevorstehenden Bewusstseinswandel in seinem Mass Dreams Newsletter, organisiert jährliche Kornkreis- und Heilige- Site-Touren und versammelt die unterschiedlichen Lager der 2012-Bewegung zu Konferenzen, die sich alten Mysterien und dem Paranormalen widmen.

    Als ich Snow fragte, warum seiner Meinung nach die Leute sich alternativen Ideen und Erklärungen zuwenden, wie sie auf seinen Konferenzen vertreten wurden, sagte er mir, die Antwort sei einfach. „Die Säulen unserer Erwartungen an die Zukunft im Westen haben begonnen, zu bröckeln“, sagte er.„Religion, Politik und Wirtschaft – nichts davon funktioniert mehr. Wenn Sie also von den alten Maya und dieser Umstellung im Jahr 2012 mit Sonnenzyklen und astronomischen Ereignissen hören, sagen Sie: „Hm, vielleicht muss ich mich damit verbinden.“

    Wenn der Maya-Kalender scheint ein unwahrscheinliches Zeitmessgerät für unsere Erlösung zu sein – ob sie durch eine globale Katastrophe oder einen telepathischen Regenbogen um die Erde kommt – ihre animierende Rolle im Phänomen von 2012 stimmt vollständig mit den populären Vorstellungen über die „mysteriösen“ Maya überein, die seit über einem Jahrhundert bestehen. Die Maya waren nur eines der Völker, die in Mesoamerika vor der spanischen Eroberung im 16. Nachdem die Maya-Zivilisation zu einer losen Konföderation rivalisierender Stadtstaaten herangewachsen war, die sich über die Halbinsel Yucatan ausbreitete und sich bis nach Chiapas im Westen und Honduras im Osten erstreckte, geriet die Maya-Zivilisation in einen rollenden Niedergang, der mit der fast vollständigen Aufgabe ihrer Städte endete . Der sogenannte Maya-Zusammenbruch ist eine anhaltende Quelle für Spekulationen und ein Hauptgrund, warum die Maya die Fantasie von Reisenden des 19. Jahrhunderts, Archäologen des 20 verlorene Insel Atlantis an germanische Götter durch feuerspeiende Raumschiffe. Die Maya-Stätten ziehen jedes Jahr kleine Armeen von New-Age-Pilgern an, in der Hoffnung, sie in eine steinerne Fassung zeitloser indigener Weisheiten einstecken zu können von Kukulcin.

    In der Einleitung zu seinem Buch „Maya Cosmogenesis 2012: The True Meaning of the Maya Calendar End Date“ beschreibt John Major Jenkins seinen ersten Besuch in Tikal, der riesigen Ruine im guatemaltekischen Regenwald, die als urbanes Zentrum an der Spitze des Maya-Zivilisation. Jenkins, vielleicht die klarste Figur in der Subkultur der Propheten von 2012, schreibt von der „knochenerschütternden 16-stündigen Busfahrt auf schlammigen und gefährlichen Straßen“, die ihn in eine „ausgedehnte ehemalige Metropole“ aus Pyramiden, Palästen, Residenzen, Ball führte - Höfe und Dutzende von gravierten monumentalen Steinen oder Stelen, die mit komplizierten, jenseitigen Bildern und Hieroglyphen verziert sind.

    „Auf den steinernen Stufen der zentralen Akropolis sitzend“, erinnert sich Jenkins, „schaute ich mich um auf die hoch aufragenden steinernen Wächter, deren obere Plattformen sich über dem Dschungeldach wie Altäre zu den Sternen erstreckten, und ich hörte aufmerksam den flüsternden Botschaften des Windes zu.“ einer fernen Zeit und einer anderen Welt.“

    Jenkins war nicht der erste 22-jährige Reisende mit spiritueller Sehnsucht, dem Erhabenen an einer archäologischen Stätte der Maya zu begegnen, aber er ist einer der wenigen, die dabei eine Lebensaufgabe gefunden haben. So harmonisch Jenkins in Guatemala von den größeren Mysterien der Maya beeindruckt war, so fesselte ihn jedoch der Kalender – insbesondere die Tatsache, dass es Maya gab, die im Hochland lebten, die noch am selben Tag als ihre entfernten Vorfahren zählten. (Ein weit verbreitetes Missverständnis ist, dass die Maya „verschwunden“ sind, als ihre Städte geleert wurden. Derzeit leben in den Staaten Mittelamerikas sechs Millionen Maya, eine Zahl, die weit über den Bevölkerungsschätzungen der Maya-Zivilisation während der klassischen Periode liegt.)

    „Das war eine ungebrochene Tradition“, erzählte mir Jenkins, als ich ihn eines Nachmittags Ende März in seinem Haus in Windsor, Colorado, besuchte. Wir saßen auf zwei Gartenstühlen im Hinterhof, während ein Nachbar auf einem lauten Traktor hin und her ging. "Es ist eine Abstammung, die 2000 Jahre zurückreicht", sagte er, ohne sich des Lärms bewusst zu sein. Jenkins, heute 43, ist schwer abzulenken, wenn man über den Maya-Kalender und 2012 spricht. Nachdem er jahrelang als Software-Ingenieur gearbeitet hat, um seine Forschung zu unterstützen und in seiner Freizeit Bücher und Aufsätze zu schreiben, ist 2012 jetzt Jenkins' Vollzeitjob. Beeinflusst von der Arbeit des bahnbrechenden psychedelischen Schriftstellers Terence McKenna – dessen Timewave Zero-System, das auf einer Computeranalyse des I Ging basiert, auch zeigt, dass die Geschichte am 21. Dezember 2012 ihren Höhepunkt erreicht – argumentiert Jenkins, dass die alten Maya-„Kalenderpriester“ in der Lage waren einen 26.000-jährigen astronomischen Zyklus, der „die Präzession der Tagundnachtgleichen“ genannt wird, mit bloßem Auge aufzuzeichnen. Er legte das Enddatum 2012 so fest, dass es mit einer „galaktischen Ausrichtung“ der Wintersonnenwende und der Achse übereinstimmt, die moderne Astonomere ziehen, um die Milchstraße zu halbieren, den so genannten galaktischen Äquator.

    In der alchemistischen Tradition, bemerkt Jenkins, bedeuten Finsternisse das „Überwinden der Gegensätze“. In der Zeit um 2012, sagt Jenkins, wird die Galaxie die Gelegenheit zur Wiedergeburt der Schöpfung und einer Versöhnung von „Unendlichkeit und Endlichkeit, Zeit und Ewigkeit“ bieten. Die Maya wussten es, und wie ein Wecker stellten sie ihren Kalender auf den Anlass ein.

    Jenkins und seine Mitreisenden in der Bewegung von 2012 haben eine besonders obskure Quelle geheimen Wissens in den Maya-Kalendern gewählt. Es ist bekannt, dass die Kalender der Maya die Zyklen von Mond, Sonne, Mars und Venus mit einer Genauigkeit aufgezeichnet haben, die bis in die Neuzeit nicht kopiert werden würde. Wie die meisten vormodernen Gesellschaften verstanden die Maya die Geschichte nicht als linearen Ablauf der Zeit, sondern als eine Reihe von Zyklen – sie nannten sie „Weltzeitalterszyklen“ – die sich immer wieder wiederholen würden. Um diese Zyklen zu erfassen, verwendeten die Maya den sogenannten Long-Count-Kalender, ein Rechensystem aus fünf Einheiten, das sich von ihrem mythischen Schöpfungstag, der entweder auf den 11. August 3114 v. Chr. gefallen ist, vorwärts und rückwärts erstreckt. oder 13. August 3114 v. Das ganze aktuelle Getümmel ist auf die mathematische Tatsache zurückzuführen, dass der aktuelle Weltalterszyklus auf der langen Zählung, der im August 3114 v .0.0.0 — was nicht ganz genau auf den 21. Dezember 2012 fällt. Betritt die Apokalypse.

    Ich fragte Jenkins, wie er im Dezember 2012 den Übergang von einem Zyklus des Weltzeitalters in einen anderen betrachte, und er hielt inne. Es war ein bisschen so, als würde man einen Seismologen fragen, was er über Erdbeben denkt. So sehr sich Jenkins in der Diskussion 2012 durch seine unabhängige Forschung über die Maya und die Präzession einen Platz erobert hat, so hat er einen noch größeren Einfluss gehabt, indem er die Theorien seiner Zeitgenossen mit akademischer Strenge anwendete und in seinen Büchern und auf einer umfangreiche Website, ihre Widersprüchlichkeiten mit etablierten Maya-Stipendien. Jenkins war der erste, der einen großen Fehler in der Synchronisation zwischen Arguelles' Dreamspell und der Maya-Tageszählung aufgedeckt hat, und er ist seit 2001 in eine ausgedehnte Fernfehde mit Calleman über ihre unterschiedlichen Ansätze zur Interpretation der Maya und über Callemans Glauben verwickelt dass die Endzeit 2011 sein wird, nicht 2012. Als ich zum ersten Mal mit Jenkins telefonierte, sagte er mir: „Ich denke, ich führe die Verantwortung für Klarheit und Unterscheidungsvermögen.“

    „2012 ist so ein tiefgreifender Archetyp“, fuhr Jenkins fort. „Hier sind wir fünfeinhalb Jahre vor dem Termin und das Interesse ist schon so groß. Ich persönlich denke, es geht um Transformation und Erneuerung. Es ist sicherlich nicht so einfach wie das Ende der Welt.“

    Aber was ist mit dem Zusammenhang, den viele Menschen zwischen dem Ansatz von 2012 und der Umweltkrise sehen? Ich fragte. Was ist mit der populären Verbindung zwischen den Maya und der Endzeitprophezeiung?

    "Viele Leute sprechen gerade über Apokalypse", sagte er, "aber es gibt eine tiefere Meditation, die um das Enddatum herum stattfinden kann und sollte." Jenkins – bärtig, in T-Shirt und Jeans – stammt ursprünglich aus Chicago, und in seiner Stimme bleiben Spuren eines flachen Akzents aus dem Mittleren Westen. Die Erwähnung der Apokalypse sah und klang wie bedrängt. „An jedem Ende-Anfang-Nexus – beim Anbruch einer neuen Religion oder einer spirituellen Tradition – gibt es diese erstaunliche Öffnung“, sagte er. „Enthüllungen kommen. Es gibt ein neues Bewusstsein dafür, was es bedeutet, im vollen Licht der Geschichte am Leben zu sein.“

    Zur Überwachung der Stipendiaten die Bewegung von 2012 von ihren Posten in der Wissenschaft – und einige tun es – diese neuzeitliche Apotheose des Maya-Kalenders ist eine Quelle der Frustration und eine Gelegenheit zu tieferem Nachdenken. Oder manchmal nur eine Gelegenheit. Anthony Aveni, ein Archäoastronom und Professor an Colgate, hat eine Geschichte mit 2012, die bis zur Harmonischen Konvergenz zurückreicht, als er auf CNN interviewt wurde, um eine Perspektive zu geben. „Ich habe noch am selben Tag ein Angebot von einem Literaturagenten bekommen, mich zu vertreten“, erzählte er mir. "Dafür bin ich José Arguelles dankbar."

    Aveni kritisiert Jenkins' Ansatz und seine Theorie der galaktischen Ausrichtung. „Ich fordere jeden auf, in den Himmel zu schauen und den galaktischen Äquator zu sehen“, sagte er. "Dafür braucht man ein Radioteleskop, und die waren bis in die 1930er Jahre nirgendwo auf der Welt bekannt, von denen ich gehört habe." Die eigentliche Frage für ihn ist, wie ein obskures, kulturell begrenztes Thema wie das Enddatum eines langen Maya-Zyklus es schaffen könnte, in der weiteren Welt eine solche Anziehungskraft zu erlangen.

    „Jenkins und Calleman und Arguelles sind die Gnostiker unserer Zeit“, sagte Aveni. „Sie suchen nach höherem Wissen. Sie suchen nach geheimnisumwittertem Wissen. Und es gibt nicht mehr viele Geheimnisse, denn die Wissenschaft hat die meisten davon entschlüsselt.“

    John Hoopes, ein Archäologe an der University of Kansas, lobt Jenkins' Forschung, auch wenn er die Gültigkeit seiner wichtigsten Schlussfolgerungen, einschließlich der Theorie der galaktischen Ausrichtung, bezweifelt. „John Jenkins hat seine Hausaufgaben über die alten Maya gemacht“, erzählte er mir, „und er hat viel über ihre Kultur nachgedacht. Arguelles und Calleman missachten weitgehend, was die Maya geglaubt haben.“ Dennoch ist Hoopes, wie die meisten Maya-Experten, nicht davon überzeugt, dass die Maya das Ende eines Weltzyklus als apokalyptisches Ereignis betrachtet hätten an Tagen.

    In der breiteren Diskussion um 2012 sieht Hoopes eine Parallele zur Debatte in Kansas über den Unterricht von Evolution und intelligentem Design an öffentlichen Schulen. Es ist ein Thema, das er so ernst nimmt, dass er das Phänomen von 2012 in einen von ihm entwickelten Kurs „Archäologische Mythen und Realitäten“ aufgenommen hat, der untersucht, wie Wissenschaft und Geschichte manipuliert werden, um einer religiösen oder politischen Agenda zu dienen. Andere Beispiele sind die Nazi-Archäologie und die kürzlich angekündigten alten „Pyramiden“ in Bosnien. In Bezug auf okkulte Interpretationen der Maya sagt er: „Interessant ist, wie dies die Gemeinschaft in der New-Age-Bewegung und anderswo fördert, genauso wie die Anti-Evolutionisten sich um intelligentes Design zusammengeschlossen haben. Ich habe angefangen, die Begriffe ‚religiöses Recht‘ und ‚spirituelle Linke‘ zu verwenden.“

    Gegen Ende meines Besuchs bei Jenkins in Colorado fuhren wir von seinem Haus in Windsor nach Denver – etwa 80 Kilometer südlich –, um seine Frau Ellen zum Abendessen und einer Vorführung von „2012: The Odyssey“ zu treffen, einem Dokumentarfilm, den Jenkins erscheint zusammen mit José Arguelles und anderen Autoritäten im Jahr 2012. Jenkins hatte mir an diesem Morgen eine lange, entmutigte E-Mail über einen Artikel geschrieben, den er in einem akademischen Forum gefunden hatte, der auf einen Artikel von USA Today über 2012 verlinkte. Der Artikel enthielt eine Beschreibung von Jenkins' Theorie der galaktischen Ausrichtung, ohne ihn als Quelle zu nennen, und um die Sache noch schlimmer zu machen, zitierte der Gelehrte, der den Link gepostet hatte, eine Beschreibung der galaktischen Ausrichtung und fragte: „Will jemand darüber spekulieren, was das bedeutet? ”

    Für Jenkins war dies eine weitere Bestätigung dafür, dass seine Arbeit in einer wissenschaftlichen Gemeinschaft, die er um Orientierung bemüht und unermüdlich zur Verteidigung der „authentischen“ Maya-Tradition zitiert hat, im Allgemeinen ignoriert wird. Er erzählte mir, als wir an neuen Wohnsiedlungen vorbeifuhren, die einst Weideland hinaufführten, dass er zu Konferenzen gegangen sei, um die wichtigsten Mayaisten zu treffen, und dass er seit Jahren Papiere und Links zu seiner Website an ausgewählte Gelehrte verschickt habe, aber seine Kontaktversuche wurden meist ignoriert.

    „Wenn Sie Ihre eigene Reise zur Feldforschung finanzieren, indem Sie sie auf MasterCard stellen“, sagte er, „und dann wollen sie wirklich keine Diskussion mit Ihnen führen, es ist so etwas wie . falsches Universum, denke ich.“

    Ich fragte ihn, ob er der Meinung sei, dass dies etwas mit einigen seiner spekulativeren Theorien zu tun haben könnte, wie seiner Behauptung, dass die Maya Pranayama – yogisches tiefes Atmen – praktiziert hätten, basierend auf der Haltung der Maya-Könige in bestimmten Gemälden und Schnitzereien, die ähnlich erscheinen zum vollen Lotus.

    „Es ist die Ansammlung von Beweisen, die zu meiner Lektüre führt“, beharrte er. „Es geht nicht darum, etwas auf die Bilder magisch zu projizieren. Aber am Ende gibt es einige Vermutungen. Wie oft kann man sich bei irgendetwas zu 100 Prozent sicher sein?“

    Als wir zum Oriental Theatre in den Berkeley Highlands von Denver fuhren, hatte sich seine Stimmung wieder gehoben. Das Oriental ist ein hübsches Theater mit persischem Thema aus den 1920er Jahren, das nach einem langen Niedergang kürzlich renoviert wurde und Elemente sowohl des Glamours seiner fernen Vergangenheit als auch der heruntergekommenen Überbleibsel seines Mittelalters als Erwachsenentheater bewahrt. Heute ist das Oriental ein Kunstzentrum mit regelmäßigen Filmvorführungen und Live-Unterhaltung.

    „Schauen Sie sich das an“, sagte Jenkins mit einer Geste zum Festzelt und vergewisserte sich, dass ich das große „2012“ in schwarzen Ziffern sah.

    Während Jenkins sich in der Lobby unter die frühen Ankömmlinge mischte, saß ich mit seiner Frau, einer Sozialarbeiterin in einem Krankenhaus in Boulder, und Gina Kissell, Direktorin der Metaphysical Research Society, einer lokalen Gruppe, die Workshops und Programme in vergleichende Religion und Spiritualität. Die Gesellschaft war Sponsor der Vorführung an diesem Abend, und Kissell, eine überschwängliche Frau in einem mit Pailletten besetzten Oberteil, war begeistert von der Beteiligung. Ich fragte sie nach 2012 und was es für sie bedeutete, und sie begann ohne zu zögern:

    „Für mich dreht sich alles um eine Bewegung in Richtung Erleuchtung. Wir sagen Mitgefühl über Konkurrenz. Dieser ganze Bewusstseinswandel wird alles Negative wegwischen. Armageddon ist nicht mehr das, was es einmal war, weißt du?“ Kissell erzählte mir, dass sie kürzlich versucht hatte, 21 Tage zu verbringen, ohne einen negativen Gedanken zu haben: „Es ist wirklich schwer! Ich habe es versucht, aber die zweite Woche habe ich nicht überstanden.“

    Im Theater war es eine festliche Szene. Die Sitzbereiche waren alle voll, bis auf den Balkon, ein paar Kellnerinnen streiften durch die Gänge und nahmen Getränke- und Sandwichbestellungen entgegen (das Oriental hat eine komplette Bar- und Panini-Karte) und die Menge präsentierte eine Mischung aus geknöpftem und böhmischem, mit Tendenz zu die tätowiert und durchbohrt. Ellen warf mir einen stolzen Blick zu, als Jenkins auf die Bühne stieg, um eine Einführung zu geben, und er wurde mit lebhaftem Applaus empfangen. Er trug eine abgetragene Jacke über einem ausgeblichenen T-Shirt und hätte ein Professor sein können, der sich von seinen Studienjahren nie ganz erholt hat. Jenkins begann mit einer Einführung in seine Theorie über die galaktische Ausrichtung und wie die alten Maya ihren langzähligen Kalender kalibriert hatten, um mit diesem seltenen und transformativen astronomischen Ereignis zusammenzufallen. Er teilte seinen Glauben, der sich im Mantra „Wie oben, so unten“ widerspiegelt, dass unser Leben von größeren Kräften im Universum beeinflusst wird und dass die Maya-Himmelsbeobachter ihre heilige Wissenschaft genutzt haben, um die Sterne und die tiefsten Geheimnisse der göttlichen Schöpfung zu lesen. Dieselben Geheimnisse können nach Jenkins’ Theorie auch uns gehören, wenn wir eine Hand an ein Ohr legen, zum Himmel heben und lauschen.

    „Viele Leute fragen mich, ob die Welt 2012 untergehen wird“, sagte er, „und ich habe den besten Weg gefunden, um das anzugehen. Die kurze Antwort ist ja. Die lange Antwort ist nein.“

    Im Vorwort zu Jenkins „Maya Cosmogenesis 2012“ schreibt Terrence McKenna, dass „wir durch Wahl oder Absicht tatsächlich in der Endzeit leben, die von den alten Maya-Schamanen-Propheten erwartet wurde. Ihre Knochen und ihre Zivilisation sind längst in den gaianischen Schoß eingedrungen, der alle Kinder der Zeit beansprucht. Tatsächlich waren ihre Städte geisterhafte Nekropolen, als die spanischen Eroberer sie vor 500 Jahren zum ersten Mal erblickten. Doch es war unsere Zeit, die die Maya faszinierte, und auf unsere Zeit richteten sie ihren ekstatischen Blick, obwohl sie zum Zeitpunkt der ersten langzähligen Daten mehr als zwei Jahrtausende in der Zukunft lag.“

    Es ist ein großartiger, menschengroßer Traum, dass ein uraltes Volk, das für überirdische Weisheit verehrt wird, an Bord eines Kalenderschiffs klettern und uns von unserer unruhigen Welt und den Grenzen unserer ärgerlichen Natur erlösen könnte. Der 21. Dezember 2012 ist schon da – lange bevor das Datum kommt – und war es vielleicht schon immer. Endtermine sind keine Phantasie, schließlich hat jeder von uns einen Endtermin im Kalender eingetragen. Und vielleicht kommt das Ende früher. Vielleicht müssen wir uns deshalb eine übernatürliche Kraft mit einem Auge auf einer tickenden Uhr vorstellen, die darauf wartet, alles wieder neu zu machen.

    Es sind die Maya, die uns diesmal die Apokalypse bescheren, und wenn die nächste kommt – nun, wir müssen nur abwarten, ob die Welt noch da ist.


    Neue Analyse zur Schätzung der alten Maya-Bevölkerung - Geschichte

    Von Phoebe Weston und Cheyenne Macdonald Für Dailymail.com 00:19 BST 08. Februar 2018 , aktualisiert 16:44 BST 16. Februar 2018

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    • Mehr als 60.000 bisher unbekannte Maya-Strukturen wurden in Peten . entdeckt
    • Die Fülle an Verteidigungsmauern, Wällen und Festungen deutet darauf hin, dass Kriege weit verbreitet waren
    • Bahnbrechende Forschung nutzte die sogenannte LIDAR-Technologie, die Licht von Lasern nutzt
    • Fund deutet darauf hin, dass Mittelamerika eine Gesellschaft unterstützte, die fortgeschrittener war als die antike griechische und chinesische Kultur

    Neu veröffentlichte Bilder haben einen atemberaubenden Blick auf die Stätte einer alten Maya-„Megalopolis“ in Guatemala gezeigt, die jetzt unter dem Dschungellaub begraben liegt.

    Forscher gaben erst letzte Woche die bahnbrechende Entdeckung von mehr als 60.000 bisher unbekannten Strukturen bekannt, darunter Pyramiden, Paläste und Dammwege, die einst eine massive präkolumbianische Zivilisation bildeten.

    Um die Megalopolis aufzudecken, suchte das Team mit Lasertechnologie unter den Baumkronen im Norden von Peten - einem Gebiet in der Nähe bereits bekannter Maya-Städte.

    Und die Laser enthüllten die „atemberaubenden“ Überreste einer weitläufigen „Megalopolis“, die weitaus komplexer war, als die meisten Spezialisten je geglaubt hatten.

    Die Entdeckung deutet darauf hin, dass Mittelamerika eine Zivilisation unterstützte, die auf ihrem Höhepunkt vor 1.500 Jahren fortgeschrittener war als die antike griechische und chinesische Kultur.

    Die Landschaft mag bis zu 15 Millionen Menschen bewohnt haben und die Fülle an Verteidigungsmauern, Wällen und Festungen deutet darauf hin, dass Kriege während ihrer gesamten Existenz und nicht nur am Ende weit verbreitet waren.

    "Ich denke, dies ist einer der größten Fortschritte in über 150 Jahren Maya-Archäologie", sagte Stephen Houston, Professor für Archäologie und Anthropologie an der Brown University, gegenüber der BBC.

    "Ich weiß, es klingt hyperbolisch, aber als ich die [Lidar]-Bilder sah, trieb es mir Tränen in die Augen."

    Wissenschaftler machten die Entdeckung mit der Lidar-Technologie, die für "Lichterkennung und Entfernungsmessung" steht.

    Flugzeuge mit einem LiDAR-Scanner erstellten dreidimensionale Karten der Oberfläche unter Verwendung von Licht in Form eines gepulsten Lasers, der mit einem GPS-System verbunden war.

    Diese Technik ermöglichte es Forschern, Umrisse von Dutzenden von neu entdeckten Maya-Städten zu kartieren, die Jahrhunderte nachdem sie von ihren ursprünglichen Bewohnern verlassen wurden, unter dichtem Dschungellaub versteckt waren.

    Neben bisher unbekannten Bauwerken zeigen die Bilder erhöhte Autobahnen, die urbane Zentren und Steinbrüche miteinander verbanden.

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    Sie fanden auch fortschrittliche Bewässerungs- und Terrassierungssysteme, die die Landwirtschaft für eine Zivilisation unterstützten, die eine der fortschrittlichsten in Mesoamerika war.

    Die LiDAR-Fernerkundungstechnologie ermöglicht es Archäologen, aus der Ferne nach interessanten Stätten zu suchen

    LiDAR (Light Detection and Ranging) ist eine Fernerkundungstechnologie, die die Entfernung misst, indem ein Laser auf ein Ziel geschossen und das zurückreflektierte Licht analysiert wird.

    Die Technologie wurde Anfang der 1960er Jahre entwickelt und nutzt Laser Imaging mit Radartechnologie, die Entfernungen berechnen kann.

    Es wurde zuerst in der Meteorologie verwendet, um Wolken vom National Center for Atmospheric Research zu messen.

    Der Begriff Lidar ist eine Kombination aus „Licht und „Radar“.

    Lidar verwendet ultraviolettes, sichtbares oder nahes Infrarotlicht, um Objekte abzubilden und kann mit einer Vielzahl von Zielen verwendet werden, darunter nichtmetallische Objekte, Gesteine, Regen, chemische Verbindungen, Aerosole, Wolken und sogar einzelne Moleküle.

    Ein schmaler Laserstrahl kann verwendet werden, um physikalische Merkmale mit sehr hoher Auflösung abzubilden.

    Diese neue Technik ermöglichte es Forschern, Umrisse von Dutzenden von neu entdeckten Maya-Städten zu kartieren, die Jahrhunderte nachdem sie von ihren ursprünglichen Bewohnern verlassen wurden, unter dichtem Dschungellaub versteckt waren.

    Flugzeuge mit einem Lidar-Scanner erstellten dreidimensionale Karten der Oberfläche unter Verwendung von Licht in Form eines gepulsten Lasers, der mit einem GPS-System verbunden war.

    Die Technologie half Forschern, Stätten viel schneller zu entdecken als mit traditionellen archäologischen Methoden.

    Mayas sind bekannt für ihre ausgeklügelte Mathematik und Ingenieurskunst, die es ihr ermöglichten, sich im heutigen Mittelamerika und Südmexiko auszubreiten.

    "Jetzt ist es nicht mehr notwendig, den Dschungel zu durchschneiden, um zu sehen, was sich darunter befindet", sagte Marcello Canuto, einer der Top-Ermittler des Projekts.

    "Die befestigten Strukturen und großen Dammwege zeigen Veränderungen der natürlichen Landschaft, die die Maya in einem bisher unvorstellbaren Ausmaß vorgenommen haben", sagte Francisco Estrada-Belli von der Tulane University.

    Diese Ergebnisse sind eine "Revolution in der Maya-Archäologie", sagte Dr. Canuto.

    Das Archäologenteam untersuchte mehr als 2.100 Quadratkilometer des Peten-Dschungels, der an Mexiko und Belize grenzt.

    Sie fanden heraus, dass in den letzten zwei Jahren etwa 60.000 Strukturen gefunden wurden.

    Zu den neuen Entdeckungen zählen urbane Zentren mit Gehwegen, Häusern, Terrassen, zeremoniellen Zentren, Bewässerungskanälen und Befestigungsanlagen.

    Ihre Funde enthüllten eine Pyramide im Herzen der alten Maya-Stadt Tikal, einem wichtigen Touristenziel im Nordosten Guatemalas.

    In Tika wurden auch eine Reihe von Gruben und eine 14 Kilometer lange Mauer entdeckt.

    Die Pyramide ist fast 30 Meter hoch und galt früher als kleiner Berg.

    Die frühesten Maya-Siedlungen wurden um 1.000 v. Chr. gebaut, und die meisten großen Maya-Städte brachen um 900 n.

    Die Zivilisation erreichte zwischen 250 und 950 n. Chr. ihren Höhepunkt im heutigen Südmexiko, Guatemala und Teilen von Belize, El Salvador und Honduras.

    Forscher glauben jetzt, dass die Maya eine Bevölkerung von 10 bis 15 Millionen hatten, was "viel höher" ist als frühere Schätzungen, sagte Dr. Canuto.

    Die Ursache des Zusammenbruchs bleibt Gegenstand intensiver wissenschaftlicher Debatten.

    "Die LiDAR-Bilder machen deutlich, dass diese gesamte Region ein Siedlungssystem war, dessen Ausmaß und Bevölkerungsdichte stark unterschätzt wurden", sagte Thomas Garrison, Archäologe des Ithaca College und National Geographic Explorer gegenüber National Geographic.

    WAS HAT DEN ZUSAMMENBRUCH DER MAYA-ZIVILISATION VERURSACHT?

    Hunderte von Jahren dominierten die Mayas weite Teile Amerikas, bis auf mysteriöse Weise im 8. und 9. Jahrhundert n. Chr. ein großer Teil der Maya-Zivilisation zusammenbrach.

    Der Grund für diesen Zusammenbruch wurde heiß diskutiert, aber jetzt sagen Wissenschaftler, dass sie eine Antwort haben könnten - eine intensive Dürre, die ein Jahrhundert dauerte.

    Untersuchungen von Sedimenten im Great Blue Hole in Belize deuten darauf hin, dass ein Mangel an Regen den Zerfall der Maya-Zivilisation verursachte und eine zweite Trockenperiode sie zwang, anderswo umzusiedeln.

    Die Theorie, dass eine Dürre zu einem Niedergang der klassischen Maya-Periode geführt hat, ist nicht ganz neu, aber die neue Studie, die von Dr. André Droxler von der Rice University in Texas mitverfasst wurde, liefert neue Beweise für die Behauptungen.

    Dutzende von Theorien haben versucht, den klassischen Maya-Kollaps zu erklären, von epidemischen Krankheiten bis hin zu fremden Invasionen.

    Mit seinem Team fand Droxler heraus, dass von 800 bis 1000 n. Chr. nicht mehr als zwei tropische Wirbelstürme alle zwei Jahrzehnte auftraten, während es normalerweise bis zu sechs waren.

    Dies deutet darauf hin, dass es in diesen Jahren zu großen Dürren kam, die möglicherweise zu Hungersnöten und Unruhen unter dem Maya-Volk führten.

    Und sie fanden auch heraus, dass eine zweite Dürre zwischen 1000 und 1100 n. Chr. herrschte, was der Zeit entspricht, in der die Maya-Stadt Chichén Itzá zusammenbrach.

    Forscher sagen, dass eine Klimaumkehr und ein Trocknungstrend zwischen 660 und 1000 n.

    Es folgte eine ausgedehnte Dürre zwischen 1020 und 1100 n. Chr., die wahrscheinlich mit Missernten, Tod, Hungersnot, Migration und schließlich dem Zusammenbruch der Maya-Population einherging.

    Forscher haben komplexe Bewässerungs- und Terrassensysteme gefunden, die darauf hindeuten, dass es in der Gegend eine intensive Landwirtschaft gab, die Massen von Arbeitern hätte ernähren können.

    Auf ihrem Höhepunkt in der klassischen Maya-Periode (um 250 n. Chr. bis 900 n. Chr.) bedeckte die Zivilisation ein Gebiet, das doppelt so groß war wie das mittelalterliche England, sagen Forscher.

    Die Dammwege sind auch miteinander verbunden, was darauf hindeutet, dass sie stark geschmuggelt und für den regionalen Handel genutzt wurden.

    Die Umfrage ist der erste Teil der PACUNAM LiDAR Initiative, die schließlich mehr als 14.000 Quadratkilometer von Guatemala kartieren wird.

    Lost Cities of the Maya: Revealed wird am Sonntag, den 11. Februar um 20 Uhr auf Kanal 4 ausgestrahlt.


    Archäologische Forschung an antiken Maya-Stätten erstreckt sich über drei Jahrzehnte

    Diane und Arlen Chase von UNLV betreiben Feldforschung und neue Technologien, um die Maya-Geschichte in Caracol, Belize, aufzudecken.

    Diane und Arlen Chase sind eines dieser Paare, die sich gegenseitig ihre Sätze beenden. Die Forscher von Ehemann und Ehefrau sprachen kürzlich während eines Gesprächs in Dianes Büro auf dem Campus der UNLV über den Untergang von Caracol, einer alten Maya-Stadt in Belize.

    „Was beim Zusammenbruch passiert, ist, dass der Zusammenhalt verloren geht – er verschwindet“, sagte Diane.

    „Man bekommt eine 1-Prozent-Elite“, sagte Arlen und folgte sofort ihrem Gedankengang.

    Der einfache Austausch zwischen den beiden sollte nicht überraschen – die Chases arbeiten seit mehr als 30 Jahren zusammen, haben Caracol ausgegraben und die Geschichte der weitläufigen Maya-Stadt unter einem dichten tropischen Wald entdeckt.

    Als Co-Direktoren von Caracol sammelten sie viele unterschiedliche und wichtige Beiträge auf dem Gebiet der Archäologie.

    „Projekte, die eine solche Langlebigkeit aufweisen und von denselben Personen geleitet werden, bieten eine Art Fülle von Informationen über eine Site, die Sie nirgendwo anders finden können“, sagte Marcello Canuto, Anthropologie-Professor an der Tulane University in New Orleans, Louisiana.

    Jahr für Jahr – zuerst als Professoren an der University of Central Florida und jetzt an der UNLV – fanden sie Hinweise, die das konventionelle Verständnis der Maya auf den Kopf stellten.

    „Caracol wurde in den meisten Maya-Texten als dieser winzige kleine Ort bezeichnet“, sagte Diane Chase, Archäologin und Executive Vice President und Propst der UNLV. „Und es ist nicht klein. Es ist alles andere als winzig. Von der ersten Saison an, in der wir dort gearbeitet haben, haben wir gemerkt, dass Caracol viel größer ist, als es auf dem Plan war – viel größer, als jeder gedacht hätte."

    Die Stadt verfügte über Dämme und ein komplexes Straßensystem. Diese Straßen verbanden die Maya mit strategisch günstig gelegenen Marktplätzen, auf denen sowohl ausländische als auch lokale Waren erhältlich waren.

    Die Einwohner der Stadt – die meilenweit von einer bedeutenden Wasserquelle entfernt liegt – entwickelten eine Methode zum Sammeln von Wasser und zur Steuerung des Wasserflusses, die auch zur Landwirtschaft innerhalb der Stadt führte.

    Und 1986 entdeckten die Chases, dass Caracol das mächtige Tikal besiegte, eine alte Maya-Stadt 76 Kilometer entfernt im Norden Guatemalas, eine Entdeckung, die das Denken der Zeit entlarvte.

    „Wir fanden in Caracol einen Altar, der einen Sternenkrieg aufzeichnete, einen großen Krieg der Maya gegen die Stätte von Tikal“, sagte Arlen Chase, Archäologe und Professor für Anthropologie am UNLV. "Und bis zu diesem Zeitpunkt hätte niemand gedacht, dass Tikal im Krieg hätte besiegt werden können."

    Ein 30-jähriger Lauf

    Diane und Arlen Chase kamen im Januar 1985 in Caracol an, um ihre erste umfassende Untersuchung der Stätte und der dort lebenden Maya zu beginnen.

    Und obwohl sie vier Monate später nach Hause zurückkehrten, sind sie nie wirklich gegangen. Seitdem haben die Chases jedes Jahr in Caracol eine ganze Saison archäologischer Untersuchungen durchgeführt, die jeweils acht bis 20 Wochen dauern.

    Canuto, der ihre Arbeit im Laufe der Jahre verfolgt hat, sagte, dass die Chases in der Lage gewesen seien, etwas zu erhalten, was Archäologen als „dicke Beschreibung“ von Caracol bezeichnen. Durch Feldforschung und neue Technologien konnten sie die komplexen Beziehungen zwischen diesen alten Menschen und ihrer Umgebung sorgfältig untersuchen.

    „Wenn wir über dicke Beschreibungen sprechen, meinen wir nicht, dass der Tisch flach, blau und hart ist“, sagte Canuto. „Wir sprechen über Menschen – was sie tun, wer sie sind und ihre Motivationen. Für eine komplexe Zivilisation in einem abgelegenen Teil der Welt ist eine solche dicke Beschreibung von unschätzbarem Wert.“

    Vier bis fünf Jahre an einem Standort zu verbringen ist „ziemlich gut“. 10 Jahre an einem Standort zu verbringen ist „ausgezeichnet“. Aber 30 Jahre sind "unerhört", sagte er, vor allem, weil es schwierig ist, Geld zu finden, um die Forschung am selben Standort über einen langen Zeitraum aufrechtzuerhalten.

    Aber die Chases haben es geschafft, die Finanzierung aufrechtzuerhalten. Ihre Strategie bestand darin, ihre Forschung in dreijährigen Blöcken zu gruppieren. Die Feldsaison 2019 markiert das zweite Jahr ihrer neuesten dreijährigen Untersuchung.

    Letztes Jahr untersuchten sie Maya-Märkte und -Marktsysteme – Forschungen, die „unser Verständnis der klassischen Maya-Periode deutlich verbessern“, schrieben sie in ihrem Feldsaisonbericht 2018. Ausgrabungen und Analysen haben ergeben, dass in verschiedenen Teilen des Geländes unterschiedliche Arten von Gütern in unterschiedlichen Mengen verfügbar gewesen sein könnten. Ob und warum dies geschehen sein könnte, ist Gegenstand ihrer neuesten Untersuchung.

    Im Jahr 2019 werden sie weiterhin Marktstandorte untersuchen, indem sie Böden auf Rückstände analysieren und Ausgrabungen durchführen, um festzustellen, ob es in den Haushalten Unterschiede bei den Waren gibt, die die Landschaft prägen.

    Beste kartierte Site

    Was wir über die weitläufige Landschaft von Caracol wissen, wird mit jeder Feldsaison noch stärker in den Fokus gerückt.

    „Es sollte ein kleiner Standort mit 78 Gebäuden sein“, sagte Arlen Chase. „Das wurde uns zu Beginn gegeben. Jetzt sind es 200 Quadratkilometer mit kilometerlangen integrierten Straßensystemen.“

    Mit der Transit-Stadia-Vermessungsmethode kartierten die Chases 23 Quadratkilometer von Caracol von Hand. Die Methode beinhaltet die Verwendung eines Stadia-Stabs, bei dem es sich um ein großes Lineal, Klebeband und eine Wasserwaage handelt, um die Höhe von Punkten auf dem gesamten Gelände zu zeichnen und zu bestimmen.

    Die akribische Arbeit erfordert eine Teamleistung 20 bis 100 Personen haben jede Feldsaison mit den Chases auf der Baustelle gearbeitet.

    Im Jahr 2009 war Caracol als eine der am besten kartierten Stätten des Maya-Tieflandes Mittelamerikas bekannt. Aber dann brachten neue Technologien ihre Pionierarbeit auf die nächste Stufe.

    „Wir waren es leid, einfach nur herumzulaufen und zu kartieren“, sagte Diane.

    „Man könnte nur ein oder zwei Quadratkilometer pro Saison hinzufügen, also hätte es nur weitere 100 Jahre gedauert, um die Kartierung durchzuführen“, fügte Arlen hinzu.

    Zum ersten Mal im Jahr 2009 bekamen die Chases LiDAR in die Hände, was für Light Distance und Ranging steht. Es funktioniert, indem es Laserpulse von einem Sensor, der an einem Flugzeug über Kopf montiert ist, zur Erde sendet. Wenn die Impulse ausgehen, sammelt der Sensor Daten von allen Stellen, die der Laserstrahl trifft.

    Für solche Arbeiten wurden oft Luftbilder verwendet, aber die Lage von Caracol mitten in den Tropen schränkte die Beobachtungen der Forscher ein.

    Endlich konnte das Duo eindrucksvoll demonstrieren, wie stark die Landschaft durch die alten Maya verändert wurde, darunter Straßensysteme, landwirtschaftliche Terrassierungen, Stauseen, Haushalt plazuela Einheiten und bürgerlich-zeremonieller Raum.

    Ausgrabungen und Siedlungsuntersuchungen zusammen zeigten, dass sich die sozialen, rituellen und wirtschaftlichen Beziehungen zwischen den verschiedenen Teilen der Stätte im Laufe der Zeit wandelten. In Kombination mit hieroglyphischen Texten lieferten sie ein nuanciertes Bild der alten Landschaft und der Menschen, schrieben sie 2017 in einem Artikel im Zeitschrift für archäologische Forschung.

    Ihre Arbeit inspirierte viele andere Archäologen, darunter Canuto, der eine Stätte im Nordwesten Guatemalas arbeitete und kartierte.

    „LiDAR war ein Proof of Concept“, bemerkte Canuto.

    „Ich habe gesehen, was der LiDAR bei Caracol enthüllt hat, und ich sagte, dass es absolut keinen Sinn macht, Zeit und Energie zu verschwenden und Leben zu riskieren, um unsere Kartierungsbemühungen fortzusetzen“, erinnerte sich Canuto. „Was wir brauchen, ist der LiDAR.“

    Der Kollaps

    Mit der LiDAR-Arbeit bestätigten die Chases ihre früheren Bevölkerungsschätzungen. Zwischen 600 und 650 n. Chr., nach dem Krieg mit Tikal, erlebte Caracol seine Blütezeit und rühmte sich einer Bevölkerung von über 100.000.

    „Zu diesem Zeitpunkt in seiner Geschichte hatte Caracol seine maximale Größe und maximale Komplexität“, sagte Diane.

    In den epizentralen Gebäuden fanden die Chases eine Reihe von verbrannten Etagen. Das ist wie eine Goldmine für Archäologen.

    „Wenn wir Kohlenstoffstücke herauskratzen können, können wir Datteln bekommen“, sagte Chase und fügte hinzu, dass die Stätte um 895 n. Chr. brannte.

    „Es liegen noch Gegenstände auf den Böden, was den Eindruck erweckt, dass die Leute relativ schnell gegangen sind“, sagte sie.

    Es besteht die Möglichkeit einer umfassenderen Erklärung, die zum Untergang von Caracol führte – eine, aus der wir heute lernen könnten.

    An einem Punkt in der Geschichte von Caracol gab es eine weit verbreitete Verteilung importierter Waren unter den Maya, die wahrscheinlich das Ergebnis einer zielgerichteten Managementstrategie der Elite war, die sich auf symbolischen Egalitarismus konzentrierte. Das bedeutete, dass die meisten Einwohner von Caracol Zugang zu denselben Ressourcen und rituellen Gegenständen hatten, die zumindest teilweise aus einer funktionierenden Marktwirtschaft stammten.

    „Es war nicht so, dass die Menschen als gleich angesehen wurden, aber die Leute hatten Zugang zu den gleichen Dingen“, sagte Diane. „Caracol aus der Klassik hat eine Art Zusammenhalt, von dem ich denke, dass er uns heute eine Lektion erteilt.“

    Aber dieser Zusammenhalt bricht zusammen. Diane sagte, dass mehr Arbeit geleistet werden muss, um zu untersuchen, warum dies passiert ist.

    „Wir müssen ein bisschen mehr daran arbeiten, zu untersuchen, wie wir diesen Wandel hin zu einer gemeinsamen, riesigen Mittelschicht zu etwas völlig Anderem dokumentieren können – zu einem System von ‚Haben und Habenichts‘, und warum dies zum Zusammenbruch führt ," Sie sagte.

    Eine lebensverändernde Erfahrung

    Die Suche nach Antworten wird in dieser Feldsaison mit einem Team von 33 Personen fortgesetzt, darunter Rxayn Povidas, eine UNLV-Absolventin im Dezember 2018. Es ist ihr zweites Mal, dass sie zusammen mit den Chases an der antiken Maya-Stätte arbeitet.

    „Ich möchte weiterhin von ihnen lernen und in dem, was ich tue, besser werden“, sagte Povidas, die plant, sich für das Graduiertenkolleg für Anthropologie an der UNLV einzuschreiben. „Sie sind unglaublich darin, dich zu pushen und deine Fähigkeiten zu bereichern.“

    Die Einbindung eines Teams von Menschen in die archäologischen Ausgrabungen stand schon immer im Mittelpunkt ihrer Arbeit, sagten Diane und Arlen. Die Langlebigkeit und der Erfolg der Ausgrabungen bei Caracol wären ohne die Denkweise des Teams unmöglich.

    „Eines der Dinge, über die wir immer reden, ist, dass es in der Archäologie kein ‚Ich‘ gibt“, sagte Diane. „Die einzige Möglichkeit, archäologische Forschungen mit einer Person durchzuführen, besteht darin, eine Sammlung zu analysieren, die bereits ausgegraben ist. Es ist also immer ein Team von Leuten bei uns.“

    Und auch die Einbindung von Studenten und Doktoranden in dieses Team ist der Schlüssel zu ihrem Erfolg. Arlen sagte, dass die Erfahrung, insbesondere für Studenten, die noch nicht wissen, was sie mit ihrer Karriere machen wollen, ihr Leben verändert.

    Povidas stimmte zu. „Es ist eine sehr lohnende Erfahrung“, sagte sie. „Sie versuchen dir alles beizubringen, was du wissen musst, damit du weißt, wie es geht, wenn du mit der professionellen Arbeit beginnst.“

    Sie erinnert sich, dass Diane sie letzte Feldsaison beiseite gezogen hat, wenn sie auf Knochen oder Zähne gestoßen ist. Povidas möchte einen Ph.D. in der Bioarchäologie, also der Erforschung von Skelettresten.

    „Wenn wir einen Moment Zeit hatten, zog sie mich beiseite, um mir Tipps und Tricks zu geben“, sagte Povidas. „Sie sind beide wunderbar.Sie sprechen immer gleichberechtigt mit dir, um dich nur besser zu machen.“


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