Geschichte Podcasts

Emma von der Normandie

Emma von der Normandie

Emma, ​​die Tochter von Richard, Herzog der Normandie, heiratete 1002 Ethelred the Unready und das Paar hatte später einen Sohn, Edward den Bekenner. Im Jahr 1013 mussten Emma und Ethelred in die Normandie fliehen, nachdem Sevin Haralsson, der König von Norwegen, in das Land eingefallen war.

Im Jahr 1017 wurde Emma nach England berufen, um Ethelreds Nachfolgerin Canute zu heiraten, von der sie zwei Kinder hatte, Hardicanute und Gunnhildr. Diese Ehe schuf eine dynastische Verbindung zwischen den königlichen Familien in England und der Normandie.

Emma war eine großzügige Schirmherrin von Kirchen und Klöstern wie denen in Winchester, Ely und Ramsey. Sie stellte auch Geld für Kirchen in Bremen (Deutschland) und Poitiers (Frankreich) zur Verfügung.

Nachdem Hardicanute 1042 gestorben war, wurde Eduard der Bekenner König. Im folgenden Jahr beraubte Edward Emma aller ihrer Güter. Angelsächsische Chronisten behaupteten, Edward habe dies getan, weil er sich als Kind von seiner Mutter vernachlässigt fühlte. Emma von der Normandie starb 1052.


Emma von der Normandie

Emma von der Normandie (gest. 1052), Königin von Æthelred II und von Cnut. Emma spielte eine wichtige Rolle bei der wirren Thronfolge auf dem englischen Thron zwischen 1016 und 1066. Früh im Leben wurde sie die zweite Frau von Æthelred II. (1002). Ihr erster Sohn Edward bestieg 1042 den englischen Thron: Ihr Großneffe war Wilhelm der Eroberer. Nach dem Tod von Æthelred im Jahr 1016 heiratete sie Cnut. Bei seinem Tod im Jahr 1035 versuchte Emma, ​​das Königreich für ihren damals etwa 16-jährigen Sohn Harthacnut zu erlangen. Im Jahr 1037 musste sie nach Flandern Zuflucht suchen, kehrte jedoch 1040 mit Harthacnut zurück , von dem sie entfremdet war, bestieg den Thron. Ein Großteil ihres Besitzes wurde beschlagnahmt und sie lebte im Ruhestand in Winchester, wo sie mit ihrem zweiten Ehemann Cnut begraben wurde. Henry von Huntingdon nannte sie �s Juwel der Normannen’.

Zitiere diesen Artikel
Wählen Sie unten einen Stil aus und kopieren Sie den Text für Ihr Literaturverzeichnis.

"Emma der Normandie." Der Oxford-Begleiter zur britischen Geschichte. . Enzyklopädie.com. 17. Juni 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Emma der Normandie." Der Oxford-Begleiter zur britischen Geschichte. . Abgerufen am 17. Juni 2021 von Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/emma-normandy

Zitationsstile

Encyclopedia.com bietet Ihnen die Möglichkeit, Referenzeinträge und Artikel nach gängigen Stilen der Modern Language Association (MLA), des Chicago Manual of Style und der American Psychological Association (APA) zu zitieren.

Wählen Sie im Tool „Diesen Artikel zitieren“ einen Stil aus, um zu sehen, wie alle verfügbaren Informationen aussehen, wenn sie gemäß diesem Stil formatiert sind. Kopieren Sie dann den Text und fügen Sie ihn in Ihr Literaturverzeichnis oder Ihre zitierte Werkliste ein.


Meine Bücher

Kommt am 31. Mai

Verteidiger der normannischen Krone: Aufstieg und Fall der Warenne Earls of Surrey erzählt die faszinierende Geschichte der Warenne-Dynastie, von den Erfolgen und Misserfolgen einer der mächtigsten Familien Englands, von ihren Ursprüngen in der Normandie über die Eroberung, Magna Carta, die Kriege und Ehen, die zu ihrem endgültigen Untergang in der Herrschaft führten von Eduard III.

Verteidiger der normannischen Krone: Aufstieg und Fall der Warenne Earls of Surrey ist ab sofort bei Pen & Sword Books vorbestellbar.

Auch von Sharon Bennett Connolly:

Ladies of Magna Carta: Einflussreiche Frauen im England des 13. Jahrhunderts untersucht die Beziehungen der verschiedenen Adelsfamilien des 13. Es ist jetzt bei Pen & Sword, Amazon und bei Book Depository weltweit erhältlich.

Heldinnen der mittelalterlichen Welt erzählt die Geschichten einiger der bemerkenswertesten Frauen der mittelalterlichen Geschichte, von Eleanor von Aquitanien bis Julian von Norwich. Ab sofort bei Amberley Publishing und Amazon und Book Depository erhältlich.

Seide und das Schwert: Die Frauen der normannischen Eroberung verfolgt das Schicksal der Frauen, die bei den folgenschweren Ereignissen von 1066 eine bedeutende Rolle spielten. Ab sofort erhältlich bei Amazon, Amberley Publishing, Book Depository.

Sie können die ersten sein, die neue Artikel lesen, indem Sie auf die Schaltfläche „Folgen“ klicken, unsere Facebook-Seite liken oder mir auf Twitter folgen und Instagramm.


Schlagwort: Emma der Normandie

Patricia Bracewell ist der Autor von Die Emma der Normandie-Trilogie und 2. März markiert die Veröffentlichung des letzten Romans dieser Trilogie: Der Steele unter der Seide. Es ist eine Geschichte "voller Verrat, Herzschmerz, Zärtlichkeit und Leidenschaft, während Englands Königin ehrgeizigen und verräterischen Ratsherren, eindringenden Armeen und der machthungrigen Konkubine des dänischen Königs gegenübersteht" Vor diesem Hintergrund können wir sicher sein, dass Patricia weiß ein oder zwei Dinge über Konflikte – ihr Thema für heute.

Dramatik, Konflikte und Veränderungen – Dinge, die unser eigenes Leben so qualvoll durcheinander bringen – machen die imaginäre Welt eines Romans so unwiderstehlich. Insbesondere Konflikte sind der Motor, der eine Geschichte antreibt, unabhängig vom Genre. Aber im Gegensatz zu Schriftstellern anderer Genres müssen historische Romanautoren in die Vergangenheit blicken und die in ihren Romanen dargestellten Konflikte in der Geschichte und Kultur ihrer gewählten historischen Epochen verankern. Konflikt wird dann zu einem Werkzeug, um nicht nur die Geschichte voranzutreiben, sondern den Leser in diese andere Zeit und an diesen anderen Ort einzutauchen.

Es gibt drei Arten von Konflikten, die in der Werkzeugkiste jedes Romanautors enthalten sein sollten: Mensch gegen Mensch, Mensch gegen Natur und Mensch gegen sich selbst. Und weil sich ein Schriftsteller nicht auf nur eine Art von Konflikt verlassen kann, um eine Geschichte bis zum Ende durchzuziehen, sollten alle drei auf den Seiten eines jeden Romans erscheinen. Der historische Romancier gräbt jedoch die Vergangenheit, um sie zu finden.

In meiner Trilogie, die im England des 11. Jahrhunderts spielt, fand ich viele Mann-gegen-Mann-Konflikte in den jahrzehntelangen dänischen Bemühungen, England zu erobern. Auf den ersten Seiten meines ersten Buches erscheinen große Männer mit Schwertern aus Drachenschiffen. Schatten auf der Krone, und Die Invasion der Wikinger in England ist der übergreifende Hintergrund aller drei Romane.

Aber obwohl ich über Krieg schrieb, galt mein Hauptinteresse nicht den Männern und Schlachten, sondern den Frauen, die diesen Konflikt durchlebten, aber in historischen Dokumenten der Zeit nur selten auftauchten. Also habe ich Kampfszenen und Scharmützel auf ein Minimum beschränkt und sie oft mit den Worten der . beschrieben Angelsächsische Chronik– der zeitgenössische Bericht über die Ereignisse im England des 11. Jahrhunderts. In Der Stahl unter der Seide ich zitierte a Chronik Eintrag, der einen Wikingerangriff auf Canterbury beschrieb und wahrscheinlich von einem Mönch in dieser Stadt in lebendiger Erinnerung an den Vorfall geschrieben wurde:

Sie bedrängten Canterbury und ergriffen Erzbischof Ælfheah ... und überwältigten ihn mit Knochen und Ochsenhörnern und einer von ihnen schlug ihn mit einem Axteisen auf den Kopf, und sein heiliges Blut fiel auf die Erde.

Mir schien, dass dieser Bericht von jemandem, der möglicherweise den ermordeten Erzbischof kannte, genauso bewegend sein würde wie alles, was ich erfinden konnte.

Krieg ist jedoch nur eine Art von Mann-gegen-Mann-Konflikt. Ehrgeiz, Ressentiments, Misstrauen und Rivalität können zu Konflikten führen, die viel subtiler sind und durch Dialoge und interne Monologe vermittelt werden. Da ich zum Beispiel wusste, dass die beiden zentralen historischen Figuren meiner Geschichte, Emma aus der Normandie und Elgiva aus Northampton, viele Jahre nach dem Zeitraum meiner Trilogie in England in einem Machtkampf gegeneinander ausgespielt werden würden, stellte ich mir das später vor Der Konflikt hätte Jahrzehnte früher beginnen können, und ich habe ihn in die Seiten meiner Romane aufgenommen. Hier treffen Emma und Elgiva aufeinander Der Stahl unter der Seide:

Elgiva betrachtete ihren alten Feind noch lange in grüblerischem Schweigen. Emma war viel zu arrogant, entschied sie. Sie hielt sich immer noch für eine Königin, und das war Cnuts Schuld. Er hatte ihr die Gefangenschaft törichterweise viel zu angenehm gemacht, und es war längst überfällig, etwas dagegen zu unternehmen.

Sie sagte: „Ich möchte mit dir über deine Söhne sprechen, Emma. Ich habe Edward gesehen.“ Und sie beobachtete mit Genugtuung, wie Emma ihre Nadel beiseite legte, die Hände in den Schoß fallen ließ und sich zu ihr umdrehte.

„Du hast ihn gesehen – wo?“ fragte Emma eisig, ihre grünen Augen musterten Elgiva, als wollte sie die Wahrheit ihrer Behauptung herausfinden.

Keine Schwerter in dieser Szene. Nur eine Nadel, Groll, Misstrauen, scharfe Worte und frostige Blicke. Konflikte innerhalb der Familie, innerhalb des Hofes, innerhalb des Reiches und der Welt sind die unedlen Metalle, die ein historischer Romancier wie ein Alchemist in Gold verwandeln kann.

Was Mensch gegen Natur angeht – Krankheit, schlechtes Wetter, die sehr realen Gefahren, mit einem Schiff, einem Pferd, einem Karren oder zu Fuß irgendwohin zu gelangen – besonders wenn die Zeit eine Rolle spielt – all dies verleiht jeder Geschichte Dramatik und Spannung. Die Charaktere in meinen Romanen erleiden Fehlgeburten, Seuchen, schreckliches Wetter, schmutzige Straßen und gefährliche Seereisen, alles aus meiner Forschung. Ein gutes Beispiel: in Der Stahl unter der Seide an der englischen Küste wütet eine Flutwelle:

Händler kamen mit Geschichten von Häfen, die von einer großen Welle von Schiffen verwüstet worden waren, die ins Landesinnere geschwemmt und weit weg vom Meer unzähliger Leichen von Männern, Frauen und Kindern wie Lumpenbündel an den Stränden liegen gelassen und zurückgelassen worden waren vor der Küste treiben. Sogar die größeren Städte an der englischen Küste waren vom Meer verwüstet worden, während zahlreiche kleine Dörfer völlig weggeschwemmt worden waren… die Hand eines zornigen Gottes.

das habe ich mir nicht ausgedacht. Die Flutwelle, die 1015 Großbritannien traf, wurde von Chronisten in Wales, England und den Niederlanden bezeugt. Meine Beschreibung basierte jedoch auf Bildern des Tsunami, der 2004 Thailand verwüstete – die Geschichte wiederholte sich.

Was den Menschen gegen sich selbst betrifft, wird dieser Konflikt normalerweise durch einen internen Monolog dargestellt, da der Autor langsam die Persönlichkeit eines Charakters enthüllt. Aber Da der König, der in meinen Romanen auftaucht, von einem Historiker des 12.

…als er vorsichtig in die mittlere Entfernung vor sich blickte, konnte er sehen, wie die Luft wie Wasser kräuselte, als sich sein Bruder näherte, jede Wunde an seinem Körper klaffte wie ein blutiger Mund.

Gezwungen, in die brennenden Augen seines Bruders zu starren, verfluchte er im Stillen das Grauen, das ihn gefangen hielt. Der Märtyrer Edward, das wusste er jetzt, würde sich nie mit einem goldenen Schrein zufrieden geben, nicht einmal mit einem Königssohn, der seinen Diensten geweiht war. Auge um Auge, sagt die Bibel. Eine Krone für eine Krone. Sein Bruder und sein Gott verlangten Wiedergutmachung und nicht weniger. Es würde keine Vergebung geben, keinen Frieden, bis er die Krone aufgab, die nie seine hätte sein sollen.

Und das würde er nie tun.

Angst, Schuld, Unentschlossenheit, Frustration, verbotene Leidenschaft – all dies führt zu inneren Aufruhr, die unsere Charaktere quälen. Und quälen ist hier das entscheidende Wort. Das Letzte, was ein Autor tun möchte, ist es den Charakteren in einem Roman leicht zu machen. Qualen und Konflikte sind die Ansporn, die Charaktere in die Tat umsetzen. So sehr wir sie auch lieben, wir müssen sie bis fast zur letzten Seite leiden lassen.

Im Jahr 1012 war Englands in Normannen geborene Königin Emma zehn Jahre lang mit einem alternden, rücksichtslosen, verfolgten König Æthelred verheiratet. Die Ehe ist bitter unglücklich, zwischen einer Königin, die versucht, ihren eigenen Einflussbereich innerhalb des Hofes zu schaffen, und einem misstrauischen König, der ihre Bemühungen mit Feindseligkeit und Groll beäugt. Aber die königliche Zwietracht verwandelt sich in ein widerwilliges Bündnis, als Cnut von Dänemark mit der geheimen Absprache seiner englischen Konkubine Elgiva England an der Spitze einer riesigen Wikingerarmee einfällt. Inmitten des Kriegswirrens muss Emma einen erbitterten Feind überlisten, dessen Ziel es ist, die gerissene Elgiva zu erobern und auszumanövrieren, die all diejenigen bedroht, die Emma liebt.

Vielen Dank, Patricia. Ich bin sicher, die Leser werden gefesselt sein von Der Steele unter der Seide.

VERPASSEN SIE KEINE ANDEREN POSTS ZUM LESEN UND SCHREIBEN VON HISTORISCHEN FIKTIONEN. FOLGEN SIE EINEM SCHREIBER DER GESCHICHTE


Elfgifu (ca. 963–1002)

Königin der Engländer. Namensvariationen: Aelfgifu oder Ælfgifu Elfled, Elfreda, Elgifu. Geboren um 963, gestorben im Februar 1002 in Winchester, England, Tochter von Thored, manchmal auch als Ethelbert bezeichnet, und Hilda wurde erste Frau von Aethelred oder Ethelred II the Unready (c. 968-1016), König der Engländer (reg. 979). –1013, abgesetzt, 1014–1016), bei 985 Kindern: Athelstan oder Ethelstan the Atheling (gest. 1015) Egbert (gest. um 1005) Edmund II. Ironside (ca. 989–1016), König der Engländer (reg. 1016 .) ) Edred (gest. um 1012) Eadwig (oder Edwy, gest. um 1017) Edgar (gest. um 1012) Edith (wer ist Edric Streona und Thurkil der Lange) Elfgifu (ca. 997–?, der m. Uchtred, Earl of Northumberland) Wulfhild (wer m. Ulfcytel) und zwei andere. Die zweite Frau von Ethelred II war Emma von der Normandie (ca. 985–1052).

Sowohl mittelalterliche als auch moderne Schriftsteller haben vorgeschlagen, dass Emma Ethelred und ihre Kinder nicht von ihm liebte. Zum Beispiel die Worcester-Version des Angelsächsische Chronik Anmerkungen für das Jahr von Edwards Thronbesteigung:

[D]em König wurde geraten, von Gloucester zu reiten, und [mit] Earl Leofric und Earl Godwine und Earl Siward und ihrer Truppe kamen nach Winchester und nahmen die Lady unversehens mit und beraubten sie aller Schätze, die sie besaß, die unzählige waren. weil sie mit dem König, ihrem Sohn, zu streng gewesen war, indem sie für ihn weniger getan hatte, als er wollte, sowohl vor seiner Thronbesteigung als auch danach.

Es gibt jedoch keinen klaren Beweis für Emmas private Gefühle – oder deren Fehlen – für ihre erste Familie, Ethelreds Schenkung von Städten, Gütern und Gütern an sie während ihrer gesamten Ehe deutet darauf hin, dass die Verbindung eine gewisse Zuneigung enthielt. Emma erhielt zum Beispiel bis zum Ende von Ethelreds Herrschaft Winchester und Exeter sowie andere Besitztümer.

Die Bedrohung des angelsächsischen Englands durch die Wikinger verschärfte sich in der Zeit nach 1002. Um 1013 war die Situation so gefährlich, dass Emma an den Hof ihres Bruders in der Normandie floh und Ethelred kurz darauf ihre Kinder zu ihr schickte. Obwohl keine der Quellen ihre Aktivitäten in der Zeit von 1013 bis 1017 beschreibt, versuchte sie vielleicht, ihre Position als Schwester von Herzog Richard II. zu nutzen, um Hilfe für ihren Mann und ihre Söhne zu gewinnen. Die mächtigen Kräfte des dänischen Königs Sweyn Forkbeard und nach dessen Tod 1013 seines Sohnes Canute sorgten jedoch für eine gefährlich chaotische Atmosphäre in England. Von 1014 bis 1016 waren sich Ethelred und Edmund II Ironside, ein Sohn aus erster Ehe, nicht einig, welche Maßnahmen gegen Canutes Dänen ergriffen werden sollten. Als Ethelred am 23. April 1016 starb, bestieg sein ältester überlebender Sohn Edmund Ironside den Thron. Die Angelsächsische Chronik Aufzeichnungen, dass Edmund eine Vereinbarung mit Canute getroffen hat, die England zwischen ihnen aufteilte. Ende 1016 starb Edmund jedoch, und kurz darauf, im Jahr 1017, wurde Canute zum König von England ausgerufen.

Emma stand vor einer misslichen Lage: Ihr Sohn Edward war viel zu jung, um einen effektiven Feldzug gegen den dänischen König von England zu führen, und sie selbst befand sich noch in der Normandie. Canutes Heiratsantrag im Sommer 1017 muss der verwitweten Königinmutter also keineswegs absurd erschienen sein: Anstatt Canute als Todfeind ihres verstorbenen Mannes zu betrachten, sah sie ihn als Vehikel, um ihre eigene Position als die führende Dame von England. Vermutlich könnte sie mit ihrem neuen Ehemann entweder eine neue Dynastie gründen oder in der Lage bleiben, die Ansprüche ihrer Söhne bei Ethelred durchzusetzen. Mehrere zeitgenössische Ansichten ihrer Ehe mit Canute werden von den verschiedenen Chronisten geliefert. Die Lobrede gibt der Ehe ein günstiges Gesicht:

Angesichts ihrer hervorragenden Eigenschaften … war sie beim König sehr begehrt, und vor allem, weil sie ihre Herkunft von einem siegreichen Volk ableitete, das sich trotz der Franzosen und ihres Fürsten einen Teil Galliens angeeignet hatte.

Obwohl der Encomiast nicht auf die praktischeren Aspekte eines solchen Vorschlags eingeht, ist es wichtig zu bedenken, dass Canute sich wohl bewusst gewesen sein muss, dass Emmas Söhne von Ethelred, Edward und Albert, potenzielle Empfänger der Unterstützung ihres mächtigen normannischen Onkels Richard waren II. Durch die Heirat mit der Mutter der Jungen könnte Canute erwarten, dass Richard II. seinen Neffen eine solche Unterstützung vorenthält.

Bevor Emma jedoch zustimmte, Canute zu heiraten, bestand sie auf einer gegenseitigen Vereinbarung, dass ihre Kinder aus früheren Ehen in der Nachfolge zugunsten etwaiger gemeinsamer Nachkommen beiseite gelegt würden. Die Lobrede bezieht sich darauf:

[Sie] weigerte sich, jemals die Braut von Knútr zu werden, es sei denn, er würde ihr durch einen Eid versichern, dass er niemals den Sohn einer anderen Frau als sie selbst dazu einsetzen würde, nach ihm zu regieren, falls Gott ihr einen A geben sollte Sohn von ihm. Denn sie wusste, dass der König Söhne von einer anderen Frau bekommen hatte, so dass sie, klug für ihre Nachkommenschaft sorgend, in ihrer Weisheit wusste, wie sie im Voraus Vorkehrungen treffen konnte, die ihnen zugute kamen.

Die "andere Frau", die Canute Söhne geboren hatte, war Elfgifu von Northampton (ca. 1000–ca. 1040), eine Engländerin, die anscheinend eher Knuts Konkubine als Ehefrau war. Trotz der fragwürdigen Legitimität von Elfgifus Söhnen Sweyn und Harald Harefoot scheint Canute sie als glaubwürdige Thronanwärter angesehen zu haben, obwohl er Emmas Vorgabe zustimmte, dass ihre eigenen Kinder Vorrang haben sollten.

Emma und Canute heirateten im Juli oder August 1017, und innerhalb weniger Jahre wurde ihr Sohn Hardicanute geboren. Die Lobrede Aufzeichnungen, dass sie ihre anderen Kinder (aus ihren früheren Verbindungen) weggeschickt haben, "während sie dieses bei sich behalten, insofern er der Erbe des Königreichs sein sollte". Sie hatten ein weiteres Kind, eine Tochter namens Gunhild , der 1036 den deutschen Kaiser Heinrich III. heiratete.

Durch die Untersuchung der Position von Emmas Namen in offiziellen Dokumenten ist es möglich, über den Grad ihres Einflusses zu spekulieren. Zum Beispiel der jüngste Herausgeber der Lobrede deutet darauf hin, dass die niedrige Platzierung ihres Namens auf königlichen Dokumenten zu Beginn ihrer Ehe mit Canute ihren anfänglichen, einflusslosen Status am Hof ​​bedeutet, aber die prominentere Position ihrer Unterschrift nach 1020 spiegelt ihre verbesserte Stellung als Mutter von Hardicanute, dem neuen Erben, wider. Emmas Position als Königin und Königin-Mutter ermöglichte es ihr auch, während der Regierungszeit ihres zweiten Mannes viele wohltätige Spenden an Kirchen in ganz England zu leisten.

Als Canute 1035 unerwartet starb, sah sich Emma einer äußerst schwierigen Situation gegenüber. Ihre Söhne mit Ethelred, Edward und Albert, waren seit 1017 in der Normandie geblieben. Alle ihre Ambitionen für den englischen Thron waren auf ihren Sohn mit Canute, Hardicanute, gerichtet. Trotz seines jungen Alters regierte Hardicanute zum Zeitpunkt des Todes seines Vaters in Dänemark. Sein Halbbruder Harald Harefoot war der einzige von Canutes drei Söhnen, der zum Zeitpunkt des Todes seines Vaters in England anwesend war, da Elfgifu von Northampton ihren älteren Sohn Sweyn nach Norwegen begleitet hatte, wo er versuchte, die Ordnung aufrechtzuerhalten. Emma forderte sofort England für Hardicanute, aber ihr Anspruch war ohne die tatsächliche Anwesenheit ihres Sohnes wirkungslos. Hardicanute sah sich in Dänemark mit politischen Schwierigkeiten konfrontiert: Er musste dort bleiben, um einen norwegischen Angriff zu verhindern, denn die Norweger unter ihrem König Magnus hatten Elfgifu und Sweyn vertrieben, und diese beiden flüchteten Ende 1035 bei Hardicanute. Als Sweyn kurz darauf an Hardicanutes Hof starb , verengte sich das Feld der Konkurrenz um Canutes Königreiche: Elfgifu von Northamptons Sohn Harald Harefoot betrachtete sich als Erbe seines Vaters in England und Hardicanute, der nicht in der Lage war, seiner Mutter beizutreten, war gezwungen, sich auf Emmas Bemühungen vor Ort zu verlassen.

Die Peterborough-Version des Angelsächsische Chronik Aufzeichnungen, dass die englischen Adligen schnell handelten, um eine stabile Regierung in England nach Canutes Tod zu sichern, und stellt fest, dass sich bald Fraktionen um die beiden königlichen Kandidaten entwickelten. Die Nordengländer unterstützten Harald Harefoot als Regent für sich und seinen Halbbruder, aber:

Godwine und all die prominentesten Männer in Wessex blieben so lange sie konnten in der Opposition, aber sie konnten kein Hindernis in den Weg stellen. Dann wurde beschlossen, dass [Emma], Harthacnuts Mutter, in Winchester bei den Hausherren des Königs, ihrem Sohn, residieren und ganz Wessex für ihn treuhänderisch halten sollte, und Earl Godwine war ihr vertrauenswürdigster Unterstützer.

Der mächtige Earl Godwine (Vater von Harald Godwineson, dem englischen König, der 1066 von Wilhelm dem Eroberer besiegt wurde) erwies sich als verräterischer Verbündeter von Emma, ​​denn im folgenden Jahr, als Harald Harefoots Macht stetig wuchs, wechselte Godwine seine Loyalität. Emma appellierte 1036 an ihre Söhne in der Normandie, ihr zu Hilfe zu kommen. Alfred kam nach England, um sich seiner Mutter in Winchester anzuschließen, aber Godwine nahm den jungen Prinzen gefangen und blendete ihn, und Alfred starb kurz darauf an seinen Verletzungen. Godwines Verrat spiegelt die zunehmende Stärke von Harald Harefoot wider, der von der Beschäftigung seines Halbbruders Hardicanute mit dänischen Angelegenheiten profitierte.

Als die Engländer 1037 Harald Harefoot als ihren König anerkennen, wird Emma aus dem Land vertrieben und sucht bei ihrem Verwandten, Graf Baldwin V., Zuflucht in Flandern. Ihr Exil in Brügge dauert vom Spätherbst 1037 bis 1040. laut Lobrede, Emma kontaktierte ihren Sohn Edward in der Normandie und lud ihn ein, sich ihr am Hof ​​von Baldwin V anzuschließen. Als sie ihm vorschlug, in England tätig zu werden, "erklärte der Sohn, dass er das Unglück seiner Mutter bemitleide, aber in keiner Weise helfen könne, da die englischen Adligen ihm keinen Eid geschworen hätten." Die Implikation war, dass nur Hardicanute die potenzielle Unterstützung hatte, Harald Harefoot zu stürzen. Bis 1039 konnte sich Hardicanute Emma in Flandern anschließen, und die beiden planten eine Invasion in England. Aber Harald Harefoots Tod im März 1040 machte eine Invasion überflüssig, und im Juni 1040 landeten Hardicanute und Emma in Sandwich. Der Sohn von Emma und Canute wurde endlich als König von England anerkannt.

Die Lobrede, geschrieben während der kurzen Regierungszeit von Hardicanute von 1040-1042, behauptet, dass er nach seiner Thronbesteigung seinen Halbbruder Edward zu sich schickte, um sich ihm bei der Herrschaft Englands anzuschließen. Der Encomiast beendet seine Arbeit mit der optimistischen Beobachtung, dass:

die Mutter und die beiden Söhne, die keine Meinungsverschiedenheiten zwischen ihnen haben, genießen die Annehmlichkeiten des Königreichs. Hier dort ist Treue unter den Herrschaftsteilen, hier ist das Band der mütterlichen und brüderlichen Liebe von unzerstörbarer Stärke.

Die Kürze der Regierungszeit von Hardicanute erlaubte im Juni 1042 keine brüderliche Rivalität, so die Angelsächsische Chronik, Hardicanute starb "wie er an seinem Drink stand".

So wurde Emmas Sohn mit Ethelred, Edward der Bekenner, 1042 zum König gewählt. Emmas Status als Königin-Mutter verschlechterte sich dramatisch: Monate nach seiner Krönung im Jahr 1043 beraubte Edward seine Mutter ihres Besitzes und ihres Reichtums. Obwohl die Quellen den Grund für Edwards Vorgehen gegen seine Mutter nicht klar angeben, gibt es zwei Versionen der Angelsächsische Chronik halten, dass die Verwüstung geschah, "weil sie mit ihm zu engstirnig gewesen war". Darüber hinaus könnte Edward Emmas frühere Handlungen übel genommen haben, die Hardicanute gegenüber seinen und Alfreds Interessen begünstigten, die sich aus Emmas Ehevertrag von 1017 mit Canute ergaben.

Emma und Edward versöhnten sich jedoch kurz darauf, denn 1044 und 1045 war sie Zeugin königlicher Dokumente. Aber 1045, als Edward heiratete Edith (ca. 1025-1075), Godwines Tochter – dieselbe Godwine, die für die Blendung und den Tod von Emmas Sohn Alfred verantwortlich war – endete Emmas Einfluss auf Edward. Ihr Name taucht in keinen anderen königlichen Dokumenten auf und sie lebte bis zu ihrem Tod am 6. März 1052 ruhig in Winchester.

Es ist ziemlich ironisch, dass Emma, ​​die ihr ganzes Leben lang so hart gearbeitet hat, um ihren königlichen Einfluss durch ihre Ehemänner und Söhne auszuüben, Söhne hervorgebracht hat, die dynastische Sackgassen waren: Alfred und Hardicanute waren unverheiratet und ziemlich jung, als sie starben, und Edward, der regierte bis zu seinem Tod im Januar 1066, blieb trotz seiner Heirat mit Edith kinderlos. Emmas 50-jährige Karriere als Königin und Königin-Mutter brachte auf lange Sicht einen normannischen Eroberer auf den Thron.


Schlagwort: Emma der Normandie

Es gibt nur sehr wenige historische Informationen über König Cnut, obwohl er im frühen 11. Jahrhundert der mächtigste König Nordeuropas war. Er war König von Dänemark und England, zeitweise König von Norwegen und möglicherweise Herr eines Teils von Schweden.

England hatte fast 38 Jahre lang unter der schwachen und wirkungslosen Herrschaft von König Aethelred dem Unbereiten gelitten. Das Königreich England lag in Trümmern und das Volk war bereit für den Frieden. Nach dem Tod von König Aethelreds Sohn Edmund Ironside unterstützten die Engländer den Dänen Cnut als ihren König. Cnut begann seine Herrschaft mit Angst. Er zögerte nicht, diejenigen zu töten, die versuchten, seine Autorität in Frage zu stellen. Schließlich lockerte er seinen Griff. Er legitimierte seine Autorität, indem er einheimische Rivalen entfernte, die Königin seines Vorgängers heiratete, die Kontinuität der Regierung aufrechterhielt und in jeder Hinsicht als gerechter und gerechter König handelte. Auf diese Weise gewann er die Unterstützung der Dänen und Engländer und könnte wohl der erste König der Engländer genannt werden.

Die Angriffe der Wikinger während der Herrschaft von König Aethelred begannen in den 980er Jahren. Im November 1002 befahl Aethelred das Massaker an allen Dänen im Norden Englands, bekannt als Danelaw. Leider wurde die Schwester von König Sweyn von Dänemark während des Gemetzels getötet. In einer möglichen persönlichen Rache begann Sweyn eine lang anhaltende Kampagne gegen Aethelred und die Engländer.

Sweyn hatte einen Sohn namens Cnut, dessen Geburtsdatum auf eine Zeit zwischen 988 und 995 geschätzt wird. Cnuts Mutter war höchstwahrscheinlich eine namenlose Schwester des polnischen Königs Boleslaw I. Die Aufzeichnungen sagen uns nichts über Cnuts Kindheit, aber die Sagen sagen, dass er groß und stark war und gutaussehend. Als Cnut alt genug war, war er möglicherweise mit seinem Vater auf dem Feldzug in England unterwegs. Wir wissen, dass er 1013 nach England kam und die Kontrolle über die dänische Flotte im Norden verblieb. Während dieser Zeit nahm er sich eine Frau, um seine Position zu stärken. Sie wurde Aelfgifu genannt, die Tochter von Aelfhelm, der bis zu seiner Ermordung 1006 Eldorman von Northumbria war. Diese Verbindung wurde von der Kirche nie anerkannt und 1017 hatte das Paar zwei Söhne, Sweyn und Harold (Harefoot).

König Sweyn gelang es, den größten Teil Englands zu überrennen, und Ende 1013 hatten sich die Engländer ihm unterworfen und er wurde zum König von England ernannt. Aethelred, seine zweite Frau Emma von der Normandie und ihre Söhne wurden in die Normandie ins Exil gezwungen. Sweyns Herrschaft hatte nur wenige Monate gedauert, als er am 3. Februar 1014 starb. Die Armee rief Cnut zum König aus, aber das englische Volk lud Aethelred zurück, wenn er versprach, besser zu regieren als zuvor.

Aethelred handelte ungewöhnlich schnell und stark und trieb Cnut und seine Truppen aufs Meer. Cnut entschied sich zu diesem Zeitpunkt nicht auf den Punkt zu drücken und kehrte nach Dänemark zurück. Auf dem Rückweg gab er einige Geiseln ab, die er in seinem Besitz hatte, abzüglich ihrer Ohren, Nasen und Hände.

Cnut beschloss, im September 1015 in England einzumarschieren. Aethelred war krank und sein Sohn Edmund stellte die englische Armee auf und führte sie an, um die Angriffe zu bekämpfen. Zu Weihnachten erkannten die Einwohner von Wessex Cnut als König an und zahlten Tribut. Am 23. April 1016 starb König Aethelred und die Männer des Königsrats wählten zusammen mit den Bürgern von London Edmund zum König. Aber es gab andere Räte, Bischöfe, Äbte und Eldormen, die Cnut in Southampton zum König wählten.

Edmund Ironside kämpft am 18. Oktober 1016 gegen König Knut in der Schlacht von Assandun (Bild gemeinfrei)

Es war Zeit für einen Showdown zwischen den beiden Männern. Cnut begann eine erfolglose Belagerung Londons und hatte gleichzeitig marodierende Armeen, die Edmund in mehrere Schlachten verwickelten. Das letzte Gefecht ereignete sich am 18. Oktober 1016 bei Assandun und Edmund wurde geschlagen. Viele der englischen Adeligen starben in der Schlacht, aber Edmund würde leben, um eine weitere Armee aufzustellen. Cnut beschloss, einen vorübergehenden Waffenstillstand auszuhandeln und die beiden Männer trafen sich in Alney. Edmund würde das Königreich Wessex behalten und Cnut hatte den Rest von England. Am 30. November war Edmund tot. Er wurde entweder auf Befehl von Cnut oder Eadric Streona von Mercia vergiftet oder erstochen, oder er wurde möglicherweise in Assandun verletzt und starb an seinen Wunden. Die Folge seines Todes war, dass Cnut nun Herr über ganz England war.

Cnut war jung und unerfahren in der Regierung. Er teilte England in vier Teile und übertrug die Kontrolle über diese Königreiche an bedeutende Männer. East Anglia ging an den Dänen Thorkell the Tall. Eadric Streona behielt Mercia. Northumbria wurde von Eric aus Norwegen gehalten und Cnut behielt Wessex für sich. Anfangs war Cnuts Herrschaft in England hart. Vor Ende des Jahres 1017 ließ Cnut Eadric Streona zusammen mit vier anderen Eldormen ermorden. Aber er löschte den sächsischen Adel nicht aus, weil er erkannte, dass er sie brauchte, um den etablierten Regierungsapparat in England aufrechtzuerhalten.

Um Aethelreds Söhne Edward und Alfred davon abzuhalten, seine Autorität in Frage zu stellen, heiratete er im Juli 1017 ihre Mutter Königin Emma. Die Heirat mit Emma bewahrte die Kontinuität mit der vorherigen Dynastie und er verließ sich auf ihre Erfahrung und ihren politischen Scharfsinn. Die Tatsache, dass er bereits verheiratet war, mag peinlich gewesen sein, aber er hat seine erste Frau nicht entlassen. Vielleicht war Aelfgifu seine Geliebte oder seine „handfeste“ Frau in der skandinavischen Tradition. Es wurde angenommen, dass die Kinder von Aelfgifu Erben der Throne von Dänemark und Norwegen waren, während Emmas Kinder von Cnut die Thronerben von England sein würden. Emma hatte mit Cnut zwei überlebende Kinder, einen Sohn Harthacnut und eine Tochter Gunhilda.

Zeichnung von Königin Emma (Aelfgifu) und König Cnut (Bild gemeinfrei)

Im Jahr 1018 kämpfte Cnut gegen etwa dreißig Besatzungen der Wikinger, die in englische Gewässer eingedrungen waren. Cnut würde keine große und gefährliche Armee und Flotte in England halten und brauchte Bargeld, um sie zu bezahlen. Da die englische Regierung über den Mechanismus zum Eintreiben von Steuern verfügte, konnte er 82.500 Pfund aufbringen und die Armee bezahlen, damit sie nach Dänemark zurückkehren konnte. Er reduzierte die Marineflotte auf vierzig Schiffe. Dann berief er einen Rat von Engländern und Dänen in Oxford ein. Die Beziehungen zwischen den Danelaw und dem Rest Englands wurden normalisiert. Alle einigten sich darauf, in Frieden zu leben, und Cnut stimmte zu, gemäß den Traditionen und Gesetzen zu regieren, die zur Zeit von König Edgar dem Friedlichen, Aethelreds Vater, galten.

Cnuts Bruder, König Harold von Dänemark, starb 1018, also reiste Cnut dorthin, um den Thron für sich zu beanspruchen und die Angelegenheiten dort zu regeln. Während seiner Abwesenheit gab es in England wenig Ärger. Er blieb den Winter 1019-1020 in Dänemark. Dort verfasste und schickte er einen Brief an das englische Volk, in dem er versprach, es vor Eindringlingen zu schützen und die Gesetze des Landes auszuführen und durchzusetzen.

Im Jahr 1020 berief Cnut einen Rat in Cirencester ein. Er verbannte Aethelweard, den Eldorman der westlichen Provinzen. Wir wissen nicht warum, aber er könnte sich gegen Cnut verschworen haben. 1021 gab es Ärger zwischen Cnut und Thorkell dem Langen. Cnut erklärte Thorkell zum Gesetzlosen und verbannte ihn ins dänische Exil. 1022-3 unternahm Cnut eine weitere Reise nach Dänemark, wo er sich mit Thorkell versöhnte und ihn zum Regenten und Pflegevater seines Sohnes Harthacnut machte.

Im Jahr 1023 zeichnet die Angelsächsische Chronik die Feierlichkeiten einer einwöchigen Zeremonie auf, bei der die sterblichen Überreste des heiligen angelsächsischen Erzbischofs Aelfheah von Canterbury von London nach Canterbury überführt und umgebettet wurden. Aelfheah war vor elf Jahren von den Dänen ermordet worden. Cnut hatte nun die Gräueltaten der Vergangenheit gesühnt und war mit dem englischen Volk versöhnt.

Die angelsächsische Chronik wird dann sehr ruhig in Bezug auf die Herrschaft von Cnut. Die kleinen Teile, die wir haben, erwähnen Ereignisse aus der Ferne. Cnut fiel 1026 in Schweden ein und kämpfte in der Schlacht von Holy River. Es ist unklar, ob er die Schlacht gewonnen oder verloren hat, aber es scheint, dass er eine Zeitlang einen Teil Schwedens regiert hat. 1028 eroberte er Norwegen und setzte dort 1030 seinen Sohn Sweyn und seine Frau Aelfgifu als König und Regenten ein. Aber Aelfgifu war schlecht im Regieren und als Cnut 1035 starb, waren sie und ihr Sohn von König Magnus aus Norwegen vertrieben worden.

1027 reiste Cnut nach Rom, um an der Krönung von Kaiser Konrad II. teilzunehmen. Conrads Sohn Heinrich würde 1036 Cnuts Tochter Gunhilda heiraten. Während Cnut in Rom war, wurde er akzeptiert und den anderen Herrschern gleichgestellt. Seine Reise war ein voller Erfolg. 1031 reiste er erneut nach Rom.

Cnut erkannte, dass er bei der Kirche in England guten Willen begründen musste und tat, was er tun musste, um mit Erzbischof Wulfstan von York und Erzbischof Lyfing von Canterbury auszukommen. Er wurde frommer und gab der Kirche großzügige Geschenke, um Gunst zu erlangen. Wulfstan und Cnut arbeiteten an den bereits etablierten Gesetzbüchern der sächsischen Könige, ergänzten und verbesserten sie.

Um 1031 versuchte Cnut, seine Autorität über Schottland und Wales durchzusetzen. In Wales war er anscheinend nicht allzu erfolgreich, aber er besuchte Schottland. Es ist unklar, ob er eine Armee nahm oder ob es sich um eine diplomatische Mission handelte. Er einigte sich mit König Malcolm II. von Schottland und zwei anderen Unterkönigen und erlangte die Kontrolle über Bernicia.

Toward the end of his reign, Cnut began to rely more on English as well as Danish noblemen. He had made Godwin earl of Wessex and Leofric was in control of Mercia. He reduced the number of ships in his fleet from forty to sixteen. He had significantly raised taxes to pay for his army and fleet and bodyguard of housecarls. The English people suffered from the heavy tax burden but in return enjoyed peace and economic prosperity. He had earned the support of the people by ruling according to Anglo-Saxon tradition and enforcing the laws. He was respected and admired.

After a reign of nineteen years, Cnut died at Shaftesbury on November 12, 1035. He was buried in Winchester Cathedral. His policy of dividing the kingdom may have weakened the monarchy, giving the earls great power during his absences from England. He most likely intended for his son Harthacnut to succeed him. At the time of Cnut’s death, Harthacnut was in Denmark entangled in a struggle with Magnus of Norway and couldn’t leave without possibly losing his kingdom. Queen Emma and Earl Godwin wanted Harthacnut to become king of England while Aelfgifu and Earl Leofric were advocating for Harold Harefoot. The two sons of Aethelred, Edward and Alfred also had a claim to the throne. Because Harthacnut was delayed and Edward and Alfred were in exile in Normandy, the English elected Harold Harefoot king but the stage was set for another struggle for the English throne.

Further reading: “Cnut: England’s Viking King 1016-1035” by MK Lawson, “British Kings and Queens” by Mike Ashley, The Kings and Queens of Anglo-Saxon England” by Timothy Venning, “The Fall of Saxon England” by Richard Humble, entry on King Cnut in the Oxford Dictionary of National Biography by MK Lawson


Emma of Normandy

Emma of Normandy was a very pivotal character in the transition from the rule of Saxons in England to that of the Normans. She was a Norman noble who was wife of two English Kings, and the mother of two others. She was also the great-aunt of William the Conqueror, and greatly influenced evolution of power from Saxons, to Danes, and finally to the Normans.

C ANUTE AND Q UEEN E MMA
Emma was a Norman princess who was sought in marriage by two Kings of England—first Aethelred the Unready, and later his Danish archrival Canute the Great. In both cases the match was politically important because Normandy had risen in power and influence to the point that it was the most powerful region of France, and a critically important ally. In the ongoing wars between the Saxon and Danish kings of England, both sides sought Normandy as an ally, and feared it as an enemy. In both cases, however Emma was taken as a second wife, and sons existed from a previous marriage, so the right of her sons to rule England could not be assured. In the case of her marriage to Canute, she insisted that any sons born to her and Canute be given predominance in succession over his older brother, but this guarantee was of limited value, since Hardicanute was still a boy when his father died, and his elder half-brother insisted on asserting his claim.

Emma's previous marriage to Aethelred the Unready had produced two sons, Alfred and Edward. While they were still boys however, military reversals in England caused the whole family to take refuge at the court of their Norman relations. Alfred and Edward were therefore, raised in Normandy, very influenced by Norman customs, and well acquainted with the family of their younger cousin, William the Conqueror. On the death of Aethelred, Emma married Canute and in the process repudiated the claims of her own Saxon sons to the crown of England in favor of future sons born to her and Canute. This naturally alienated her existing sons, and there was never again trust or closeness in their relationship.

Emma reigned as Canute's queen for eighteen years, both on his death, there was contention for the crown between her son Hardicanute and his elder brothers. After considerable conflict, both sons of Canute, as well as Alfred, her Saxon son were killed, and Edward the Confessor, who had taken no part in the conflicts, and never sought the throne, was crowned King of England. By this time, however, he had been living in Normandy for nearly thirty years and was thoroughly Normanized by custom. Since he died without issue, he preferred to leave his kingdom to his Norman cousin, William the Conqueror, and so England fell into the hands of the Normans more by the neglect of Emma, than by her attentions or design.


On the Life & Early Death of the Ætheling Athelstan

Athelstan was the eldest son of King Æthelred II of England. One of at least 9 brothers and sisters, Athelstan was born sometime in the mid-to-late 980s—we don’t know the exact year—and he died on 25 June 1014 at about the age of 28. His name never appears in the Anglo-Saxon Chronicles, although for most of his brief life he was recognized as the presumed heir to his father’s throne.

All of the king’s sons were named after earlier kings of Wessex, and all were considered throne-worthy. Athelstan had been named after the king’s great-uncle, King Athelstan (d.939), who had been the first king of Wessex to unite all of England, at least for a time. In the 11 th century King Athelstan would have been perceived as the most renowned and important of the royal forebears—even more so than his grandfather Alfred the Great, so it is significant that the king chose that name for his first-born son.

Athelstan’s mother, Ælfgifu, was the daughter of Thored, the ealdorman of Northumbria, and her marriage to Æthelred likely served to strengthen ties between the king and his northern lords. As a result of these northern relations, Athelstan and his brothers would, throughout their lives, have some natural affinity with the nobility of the northern Danelaw.

Their mother Ælfgifu was never crowned queen of England nor, apparently, was she responsible for the upbringing of her sons. Athelstan and his younger brothers seem to have spent their early years with their paternal grandmother at her estate of Æthelingdene in West Sussex. They don’t appear on the historical record until 993, when Athelstan was about 7. In that year he and three of his brothers signed charters for the first time. Their grandmother, the Dowager Queen Ælfthryth, signed just ahead of them. Presumably, he and his siblings accompanied her to court that year for the first time. On all of the numerous witness lists that follow over the next 20 years Athelstan’s name appears first among his brothers, giving him precedence over them. Nevertheless, upon the death of their mother in 1001, change was in the wind. The king remarried, and the king’s new wife, Emma of Normandy, gave birth to a son, Edward, in 1005. Athelstan would have been about 19, and it is quite likely that the arrival of this new sibling gave rise to certain doubts and questions among the king’s elder sons about the line of succession.

Historian N.J. Higham suggests that although Athelstan perceived himself as the accepted heir to the throne, it is not clear that the king agreed with him. With the birth of Emma’s son, there may have been a serious movement to promote young Edward as next in line for the throne. If so, Athelstan and his brothers would have had good reason to oppose it, possibly causing a rupture between the king and his eldest sons.

Nevertheless, Athelstan was a wealthy young lord. He owned land in at least 10 counties of south-eastern England, and he was a donor to religious houses at Winchester, Canterbury, Shaftesbury and Ely. He had a household and retainers, and he was friends with a number of significant men in Sussex, Yorkshire, East Anglia, the Five Boroughs and southwest Mercia. And although from 1006 onwards the king excluded some regionally powerful northern kindred from his court, Athelstan retained strong links with them.

Athelstan’s Estates, as mentioned in his will.

Over the next 7 years, increasing military pressure by viking armies led to turmoil in England and disrupted the royal family even more. Athelstan and his brothers would have been involved in their father’s military planning, while their younger half-siblings would have been associated with Emma’s household. By the year 1012 three of Athelstan’s younger brothers had died. In 1013, when Swein Forkbeard and his army overran English defenses—probably with the aid of a secret accord between Swein and the northern lords—Emma and her children fled to Normandy. King Æthelred followed them, but his eldest sons did not.

Emma’s biographer Pauline Stafford suggests that the elder æthelings remained in England, and that when Swein Forkbeard died in early 1014 Athelstan may have made a bid for the empty throne. As it turned out, King Æthelred returned that spring to drive out the Danes and punish the northerners who had supported them. And on the 25 th of June, Athelstan died. We don’t know the cause of his death. We only know that his brother Edmund was at his side, and that Athelstan had time to make a will. It is the will that tells us what little we know about the ætheling.

The first thing that he did in that will was to free his slaves—men who were penally enslaved and under his jurisdiction. He bequeathed to various friends and relatives a coat of mail, two shields, a drinking horn, a silver-coated trumpet, a string of fine horses, and eleven swords. One of those swords was apparently a valued family heirloom—the sword of Offa perhaps the sword that Charlemagne had sent to King Offa of Mercia in 796. It went to Athelstan’s brother, Edmund, who would take his place as the eldest ætheling. Athelstan left properties and estates to his father, to Edmund, to his chaplain, his foster-mother, to various servants and friends, and to several religious houses. I think the bequest that says the most about him was this one: “And I grant to Godwine, Wulfnoth’s son, the estate at Compton which his father possessed.” King Æthelred had confiscated that estate from Wulfnoth and I can’t help thinking that in bequeathing it to Godwine, Athelstan believed that he was righting a wrong.

Athelstan was buried at the Old Minster in Winchester. He was the first non-king to be buried there in over 90 years. It’s possible that his remains are among the royal bones that lay for centuries in the mortuary chests above the cathedral altar and that are now under study. If so, we may one day learn more about this royal son who never became king.

The mortuary chests in Winchester Cathedral.

Quellen:
Æthelred the Unready, Levi Roach
The Blackwell Encyclopaedia of Anglo-Saxon England, Ed. Michael Lapidge
The Death of Anglo-Saxon England, N. J. Higham
English Historical Documents, D. Whitelock
Queen Emma & Queen Edith, Pauline Stafford


Emma of Normandy

Can you believe we’ve made it through another season? Jawohl! We are coming to an end of season four and we are going out with a BANG, y’all.

Emma of Normandy has entered the chat

This time we’re taking it back. Way back to the pre-Norman conquest when England was inhabited by the Anglo-Saxons. Among those people was a king. And he wasn’t ready (for this jelly).

Sorry, y’all. Art wasn’t good yet circa 980.

Ethelred the Unready has not gone down in history as like a particularly popular guy. And lucky Emma got to be his second bride in 1002 at the ripe old age of 16 (12 according to some sources) (ew). But Emma was ready to put her mark on the country by setting a new standard. She was not going to just be the king’s wife. She was going to be a Q U E E N . And yes. There was a big difference.

Emma’s time as queen was not a particularly peaceful one during the reign of her first husband and she had to witness war, genocide and even exile. But things turned around for her when her unready husband died and she got to upgrade to a hot, young Danish conquering king who in turn made her queen of three countries.

Emma and Cnut: couple goals

For many women of that time, that would be the end of her story. But after becoming the dowager queen for the second time in her life, her story was actually just kicking off!

In this two-parter season finale you’re going to go on a rollercoaster of events with us in the life of Emma of Normandy as she sets the stage for modern queenship in the early medieval period.


There are few women in late Anglo-Saxon England for whom we have as much information as Emma of Normandy. The wife of two kings, we find her name in charter witness lists, mentioned in chronicle entries and histories, and she also leaves to history the earliest biography of a secular English female political figure – the Encomium Emmae Reginae. That she commissioned it herself and that it is most often characterised as propagandist praise-narrative is, no doubt, problematic. But it remains a fascinating historical document that reveals glimpses of the events she operated within and sought to control and, perhaps more importantly, gives us a window into her political thought and strategies.

Now, my intent here was to write the marriage of King Cnut and Emma of Normandy in 1017. Historians tend to treat it with a somewhat casual acceptance, yet their marriage is somewhat surprising to the initiate in late Anglo-Saxon history. Emma’s first husband, King Æthelred II (the Unready), had died in London in April 1016, besieged in the city by the invading Cnut who sought to wrest the English crown from him. When Cnut ultimately did obtain the English kingship of his own right, the newly widowed Emma married him.

While it would be tempting to suggest that this was forced on her by the conquering Danish king, to do so would be to underestimate Emma. She was a savvy political player and appears to have formed a close relationship with Cnut that allowed her to increase her own political agency. During their marriage, Emma became the richest woman in England took an interest in ecclesiastical appointments (perhaps for a price) increased her land holdings was given equal prominence to the king contemporary portraiture (a unique development) became queen consort of Denmark and Norway and we even have some slight indications she may have performed as regent during Cnut’s overseas absences. Emma of Normandy is rightly remembered as a towering figure of late Anglo-Saxon political culture.

As interesting as that all sounds, when I got halfway through writing this post, I realised that half the damned thing was spent on her life with Æthelred, plus I’d feel pretty incomplete if we didn’t cover her fall from grace. Emma’s life was, you see, in many ways dictated by the Scandinavian raids and invasions of the early eleventh-century, and the responses to these taken by the ruling men around her. This is not to say that she lacked her own political agency – we’ve seen she could hold her own – yet it remains that her political fortunes rose and fell in line with the affections that the English king of the day held for her. And Emma’s political career in England lasted through five kingships. This becomes particularly problematic after Cnut’s death in 1035. However, I am getting ahead of the story here – but suffice it say, we’re not just sticking with Emma and Cnut, but will sketch out some of the more dramatic events of Emma’s political life.

Marriage to Æthelred II

Emma enters the historical record in 1002 when, according to the Angelsächsische Chronik, she was sent from the court of her brother, Duke Richard II of Normandy, to marry the Anglo-Saxon king Æthelred II. We can only speculate as to their ages, but Emma was Æthelred’s second wife, and our best guess was that he was around 10 years old when he took the throne in 978 – so around 34 at this time. Emma, in contrast, is thought to have been born in the 980s, so as much as half the lad’s age. This was not a particularly unusual arrangement. Culturally, at 16 or 17, Emma would have been understood to be of marriageable age and, politically, the marriage was intended to normalise relations between the English and the Normans. Things had been tense throughout the past decade as the Normans provided safe harbourage to the vikings plaguing England’s shores. Although a treaty had been arranged with Duke Richard I in 991 in which he agreed to deny Æthelred’s enemies aid, his son Richard II came to the ducal throne in 996 and seemed to feel he was not bound to the treaty. Yet, it is something of an oversimplification to suggest that the wrangling between Æthelred and Richard II that brought Emma to the English court was just about the Scandinavians. Certainly if the main intent here was to force Normandy to stop allowing viking raiders to over-winter, it did not work. The vikings would be back.

Rather, as a reasonably new duke, Richard was apparently seeking to recast alliances with all his neighbours. While allowing the vikings to access Norman ports again could be evidence of a new ruler who was not yet in full possession of his powers, it could also be the act of a wily politician seeking to renegotiate the terms of the Anglo-Norman treaty. Within this context, we find Emma married to the Anglo-Saxon king as part of the negotiations – the first foreign-born consort in nearly a century. Yet Emma’s is just one of a series of political marriages Richard organised for his sisters with neighbouring powers, and her marriage to Æthelred should be read in this light.

Emma appears to have settled in well. She was given the English name Ælfgifu and, while Emma still appears as her name in some places, Ælfgifu is used in all official documents (with the exception of one slightly dodgy charter). Confusingly, Æthelred’s first wife was also an Ælfgifu, so small wonder that historians normally stick to Emma for our queen consort. Emma jumped right in, the first extant charter she witnessed dating to 1002, the same year as her marriage. Here she appears after the king and the archbishops, but before Æthelred’s sons and the bishops – so a bit of respect being accorded the teenage queen. A similar arrangement in found in another of 1004, in 1005 she appears before the archbishops, but behind the sons, and then from 1006 she is accorded the second witness position after the king. By this stage she had given birth to two sons and a daughter.

Her daughter, Godgifu, married into Norman nobility. Her son Alfred Ætheling would be caught by his political enemies, blinded, and later die in Ely around the year 1036. While her other son Edward, later known as ‘the Confessor’, would gain the crown in 1042 – which isn’t quite as happy an event as you would think for Emma.

Marriage to Cnut the Great

Now we must get on, otherwise this will turn into one of my epics again!

We’ve already noted the political context of Æthelred’s death and Cnut’s rise to power and, surprising as it may seem at first, his marriage to Emma was probably an intelligent political move. Firstly, Cnut was Danish. To rule his new English kingdom, it was in his interest to have someone well acquainted with Anglo-Saxon politics by his side. Secondly, dowager queens seeking to place their sons on the throne is something of a medieval trope. In fact, it will come up here in a moment. By bringing Emma into his confidence, and by having new heirs with her, he separated Alfred and Edward from the person who would have been their most potent support. Thirdly, it gave a sense of continuity to the political regime, which would have been important granted the year of fighting that had characterised the political discourse into 1017. Fourthly, it allowed Cnut to establish ties with Normandy, just as Æthelred had sought to do (Cnut in fact marries his own sister to Richard to cement that relationship). Lastly, for Emma it was a way to retain power. Her position as the wife of the ex-king and mother to rival claimants for the throne made her particularly vulnerable so long as she remained in England. Either she returned to Normandy to fade into obscurity or stayed with Cnut at the centre of English politics.

Cnut had to set aside his first wife in order to take up this political union. Her name was also Ælfgifu. Ja. Her marriage to Cnut had produced a potential heir, Harold Harefoot, who will be about to cause problems in a moment.

Die Encomium describes a loving relationship between Emma and Cnut. Machen Sie daraus, was Sie wollen. They did have two children together though, Gunhild who became queen consort in Germany, and Harthacnut who would go on to claim both the crowns of Denmark and England. Emma continued to sign charters and exercise political power as noted above. Indeed, her partnership with Cnut was undoubtedly the pinnacle of her political career, but that is all about the change.

Now we’ve covered the political context of Emma’s two marriages, and that should really be enough for us here today. It will allow me to build some more detailed articles on Emma in the future, and we can keep moving through the chronology of Cnut’s reign in our Cnut-centred series of articles. But for the sake of completeness, let’s see how things end up for Emma.

It’s complicated and more than a little messy, so let’s skim through it.

Dowager Queen and Queen Mother

In 1035 Cnut died. Harthacnut was in Denmark, Alfred and Edward in exile in Normandy, guess who was around though? Ælfgifu and Harold. Harold quickly made a grab at the throne, while Emma, seeing political agency slip away from her, made a grab at the treasury in Winchester. Unfortunately for her, according to the Angelsächsische Chronik, Harold sent men to relieve her of those treasures shortly thereafter.

Technically Harold and Harthacnut reigned jointly until 1037, with Emma protecting Harthacnut’s interests from her base in Winchester. This was a formal decision made in council, though men like Godwine, the over-mighty earl of Cnut’s own making (and father of the future king Harold II Godwineson), resisted the division. Walking into this seething political stew came Alfred and Edward, Æthelred’s sons. Edward managed to escape back to Normandy, but Alfred was captured by Godwine and suffered the aforementioned fate. There is little reason to believe that Emma was anything but distraught at her son’s death, and she too would soon escape the turmoil and treachery of England. Whether or not she was the one who encouraged them to return in order to try shore up her position remains open for debate – I’m personally unconvinced. Yet, it is unlikely she sat passively in Winchester as the Encomium implies, and no doubt she manoeuvred to try retain power and undermine Harold (including being the likely originator of rumours around his legitimacy). Nonetheless, for the first time in three decades she lacked proximity to the throne and, unless Harthacnut returned to England, her political agency would lack potency.

And so it was that in 1037 Emma was driven into exile. But fast-forward three years, Harold is dead (of natural causes), Harthacnut returns to claim his throne, Emma is back! Edward is summoned to his brother’s side, no doubt in part to ensure the succession with Harthacnut childless at this time. But something is weighing on Emma’s mind. It is at this time the Encomium was composed – she was apparently nervous about the future, and the narrative of the text seeks to justify her behaviour and actions from the time of Cnut up until Harthacnut’s kingship. It takes particular interest in condemning Harold and laying Alfred’s death on him (distracting from the accusations levelled at her sometime ally Godwine). Harthacnut in turn is portrayed as an obedient son and worthy king, generous in sharing his power with his brother Edward. Not only justifying the past it seems, but laying out her hopes for the future. If, however, Emma’s vision in the Encomium was to shape that future, things did not turn out as she planned.

In 1042 Harthacnut died and her son Edward came to the throne. She appears to have witnessed one charter near the start of his reign, but then something happened and history is unkind to us here. In 1043 Edward moved against his mother, depriving her of all her wealth, all her lands, and her freedom of movement. Surely what she had expected, yet avoided, upon the death of her husbands, but likely something of a surprise with her son on the throne. And, unfortunately, we can only speculate why. Later chroniclers give something of an avaricious nature to her throughout her life, seeking the accumulation of wealth, and suggest that Edward was acting as a corrective to this. That rather plays into the ‘wicked mother’ trope so common in Anglo-Saxon saints’ lives, combining rather neatly with Edward’s later saintly reputation, and I don’t place to much stock in it. Other theories state that it was indeed by her encouragement that Edward and Alfred returned in 1036 to make a play for the throne, and that Edward therefore blamed Emma for his brother’s death. But it could be as simple as Edward, who came to the throne in his forties, having no need for a powerful mother creating an alternative political locus in his kingdom. Yes, he took her wealth, but left her enough to live on, repurposing the remainder to the use of the crown. Perhaps unkind, but not necessarily unwise. In the end, who knows?

And that, my friends, is the rise and fall of Emma of Normandy. She lived her remaining life with little of the power she had had in earlier decades, dying in 1052. She was, nonetheless accorded a royal burial in Winchester.

Please let us know if there is any aspect of her life on which you’d like us to go in-depth on for a focused future article.

  1. Feature image: Feature Image: King Cnut the Great, BL MS Stowe 944, f. 6 r.
  2. Alistair Campbell, ed., Encomium Emmae Reginae,reprint, Cambridge: Cambridge University Press, 1998 (1949).
  3. Stacey S. Klein, Ruling Women: Queenship and Gender in Anglo-Saxon Literature, Note Dame: University of Notre Dame Press, 2006.
  4. Levi Roach, Æthelred the Unready, New Haven: Yale University Press, 2016.
  5. Pauline Stafford, Queen Emma and Queen Edith, Oxford: Blackwell, 2001.
  6. Dorothy Whitelock (ed.), Die angelsächsische Chronik, London: Eyre and Spottiswoode, 1965.
  7. Dorothy Whitelock, Anglo-Saxon Wills, Cambridge: Cambridge University Press, 1930.

If you liked this post, follow this blog and/or read the following blog posts:

See our bibliographies on Biographical Studies and Chronicle Editions


Schau das Video: Emma of Normandy. #ProjectHerStory (Januar 2022).