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Frances Roe

Frances Roe

Es ist spät, also kann dies nur eine Anmerkung sein - um Ihnen zu sagen, dass wir gut hier angekommen sind und morgen früh um sechs Uhr die Bühne nach Fort Lyon betreten werden. Ich bin dankbar genug, dass unser Aufenthalt an diesem schrecklichen Ort kurz ist, wo man das Gefühl hat, jeden Moment ermordet zu werden. Ich habe hier keine einzige Frau gesehen, aber es gibt Männer - jede Menge furchtbar aussehende Männer - jeder bewaffnet mit großen Pistolen und Ledergürteln voller Patronen. Aber die Häuser, die wir sahen, als wir vom Bahnhof kamen, waren noch schlimmer als die Männer. Im Mondlicht sahen sie aus wie riesige Lehmkuchen, in denen sich Gespenster und gruselige Dinge finden ließen. Das Hotel ist den Häusern sehr ähnlich und scheint aus Dreck und ein paar Kisten mit Trockenwaren gemacht worden zu sein. Sogar das niedrige Dach ist von Schmutz. Der ganze Ort ist schrecklich und unbeschreiblich düster, und warum hier jemand lebt, kann ich nicht verstehen.

Nach Monaten der Vorfreude und tagelanger Reisemüdigkeit sind wir endlich in unserem Armeeheim angekommen! Wie Sie wissen, ist Fort Lyon fünfzig Meilen von Kit Carson entfernt, und wir kamen die ganze Entfernung in einer komisch aussehenden Postkutsche namens "Jerkey" und auch ein guter Name dafür, denn manchmal schaukelte es hin und her seitwärts, auf schreckliche halsbrecherische Weise. Der Tag war herrlich und die Atmosphäre so klar, dass wir meilenweit in alle Richtungen sehen konnten. Aber auf den weiten, hügeligen Ebenen war kein einziges Objekt zu sehen – weder ein Baum noch ein Haus, außer der elenden Ranch und dem Palisander, wo wir frische Pferde und ein vollkommen ungenießbares Abendessen bekamen.

Der Beitrag ist überhaupt nicht so, wie Sie und ich ihn mir vorgestellt haben. Es gibt keine hohe Mauer um ihn herum wie bei Fort Trumbull. Es erinnert an ein schlichtes kleines Dorf, das um einen Platz herum gebaut wurde, in dessen Mitte eine hohe Fahnenstange und eine große Kanone stehen. Die Gebäude sind sehr niedrig und breit und bestehen aus Lehm - eine Art Lehm und Lehm vermischt - und die Mauern sind sehr dick. An jedem Fenster befinden sich schwere Holzläden, die bei starkem Sand- und Windsturm geschlossen werden können. Ein kleiner Graben - sie nennen ihn Acequia - verläuft um den Pfosten herum und bringt Wasser zu den Bäumen und Rasenflächen, aber Wasser für den Gebrauch in den Häusern wird in Wagen vom Arkansas River heraufgebracht und in Fässern aufbewahrt.

Wir sind gestern nach Las Animas gefahren, Mrs. Phillips, Mrs. Cole und ich, um ein wenig einzukaufen. In dem halbmexikanischen Dorf gibt es mehrere kleine Geschäfte, in denen man oft kuriose Kleinigkeiten aus Mexiko findet, wenn es einem nichts ausmacht, unter dem überall herumliegenden Müll und Dreck herumzustöbern. Während wir in dem größten dieser Läden waren, stürmten zehn oder zwölf Indianer auf ihren Ponys vor die Tür, und vier von ihnen rutschten herunter, kamen in den Laden und gingen schnell zum hintersten Tresen, wo die Munition aufbewahrt wird . Als sie auf ihre herrische Art auf uns zukamen, ohne ein einziges Mal nach rechts oder links zu schauen, erschienen sie wie Riesen und wurden mit jedem Schritt an Größe und Zahl größer.

Ihr Kommen war so plötzlich, dass wir keine Chance hatten, ihnen aus dem Weg zu gehen, und es geschah, dass Mrs. Phillips und ich in ihrer Marschlinie waren, und als der Führende zu uns kam, wurden wir beiseite geschoben mit solcher ungeduldigen Kraft, dass wir beide auf die Theke fielen. Die anderen gingen jedoch genauso weiter, und wenn wir zu Boden gefallen wären, wären sie wohl über uns hinweggestiegen und hätten sonst unsere Existenz nicht wahrgenommen. Dies war meine Einführung zu einem Indianer - dem edlen roten Mann!

Sobald sie an der Theke ankamen, verlangten sie Pulver, Kugeln und Zündhütchen, und als diese Dinge ihnen gegeben wurden, wurden ihnen ihre Vorderladergewehre vollgestopft, und was nicht in die Läufe gerammt werden konnte, wurde in fettige Haut gesteckt Taschen und versteckt unter ihren Decken. Ich sah, wie einer die scharfe Kante eines langen, bösartig aussehenden Messers prüfte, und dann verschwand auch es unter seiner Decke. Die anderen Indianer saßen die ganze Zeit auf ihren Ponys vorn und beobachteten jede Bewegung, die um sie herum gemacht wurde.

Es gab nur eine kleine Tür zu dem kleinen Lehmladen, und in diese war ein Indianer mit seinem gescheckten Pony geritten; seine Vorderfüße standen eine Stufe auf dem Fensterbrett und sein Kopf und seine Schultern waren im Zimmer, was es uns drei verängstigten Frauen unmöglich machte, auf die Straße zu laufen. Also kamen wir von einer Theke zurück, und wie Mrs. Phillips es ausdrückte, "auf halbem Weg zwischen dem Teufel und der Tiefsee". An der "Teufelsseite" kann man sich sicherlich nicht täuschen!

Es war eine schreckliche Situation, in der man jeden erschrecken konnte. Wir waren tatsächlich Gefangene - eingesperrt mit all diesen Wilden, die offensichtlich in hässlicher Stimmung waren, mit jeder Menge Munition in Reichweite und nur zwei Weißen, die uns beschützten. Sogar die wenigen kleinen Fenster hatten Eisenstangen. Sie hätten jeden von uns töten und weit wegreiten können, bevor es jemand in der verschlafenen Stadt herausfand.

Nun, wenn die drinnen geschenkt wurden oder sich bedient hatten, was sie wollten, marschierten sie alle wieder hinaus, schnell und leise, so wie sie hereingekommen waren im Renntempo zu sehen, manche beugten sich so weit auf ihre kleinen Biester, dass man den Indianer kaum noch sehen konnte. Das Pony, das in die Ladentür geritten wurde, war ohne Zaumzeug und wurde von einem langen Streifen Büffelhaut geführt, der mit einem Slipknot um seinen Unterkiefer befestigt war. Es ist erstaunlich zu sehen, wie fügsam die Indianer ihre Ponys mit nur diesem einen Zügel machen können.

Der Ladenbesitzer sagte uns, dass diese Indianer Utes seien, und sie waren sehr aufgeregt, weil sie gerade gehört hatten, dass eine kleine Gruppe von Cheyennes zwei oder drei Meilen flussabwärts unterwegs war. Die Utes und Cheyennes sind erbitterte Feinde. Er sagte, die Uten seien sehr böse - bereit für das Blut von Indianern oder Weißen - deshalb habe er ihnen erlaubt, im Laden zu tun, was sie wollten, besonders wenn wir dort waren, und er sah, dass wir Angst hatten. Dieser junge Mann wusste nicht, dass sein eigenes dunkles Gesicht grünlich weiß war, während die Indianer im Laden waren! Keinen Cent zahlten sie für die Sachen, die sie mitgenommen hatten. Noch vor zwei Jahren befand sich die gesamte Ute-Nation auf dem Kriegspfad und tötete jeden Weißen, dem sie begegneten, und man muss viel Vertrauen in die Indianer haben, um zu glauben, dass ihr "Sinnwandel" so vollständig war, dass diese Utes gelernt haben, die weißer Mann in so kurzer Zeit.

Nein! In ihren Augen lag Hass, als sie in diesem Laden auf uns zukamen, und in der Hand, die Mrs. Phillips und mich schubste, lag ein verhaltener Mord. Sie waren alle scheußlich und hatten rote oder grüne Farbstreifen auf ihren Gesichtern, die sie wie Teufel aussehen ließen. Ihr Haar war mit Streifen aus hellem Stoff zusammengebunden und hing vorn zu beiden Seiten der Schultern herab, und auf der Krone jedes schwarzen Kopfes war eine kleine, eng geflochtene Locke, oben mit einer Feder verziert, ein Stück aus Zinn oder etwas Fantastischem. Das waren ihre Kopfhautlocken. Sie trugen Decken über schmutzigen alten Hemden und natürlich lange, hosenartige Leggings aus Haut und Mokassins. Sie waren nicht groß, sondern eher klein und stämmig. Den Geruch dieser Häute und der Indianer selbst in diesem stickigen kleinen Laden erwarte ich, den Rest meines Lebens zu riechen!

Vor ungefähr einer Woche wurde beschlossen, dass eine Gruppe von Mannschaften ausgesandt werden sollte, um Büffelfleisch für das Thanksgiving-Dinner für alle - Offiziere und Mannschaften - zu besorgen, und dass Leutnant Baldwin, ein erfahrener Jäger, das Kommando befehligen sollte. Sie können sich vorstellen, wie stolz und erfreut ich war, als ich gebeten wurde, mit ihnen zu gehen. Lieutenant Baldwin sagte, dass die Jagd sehenswert sein würde und die Ermüdung des harten Ritts gut zurückzahlen würde.

Nun, wir ritten zwölf Meilen, ohne ein Lebewesen zu sehen, und kamen dann zu einer kleinen Ranch aus Lehmziegeln, wo wir abstiegen, um uns eine Weile auszuruhen. Zu diesem Zeitpunkt waren unsere Füße und Hände fast gefroren, und Faye schlug vor, dass ich auf der Ranch bleiben sollte, bis sie zurückkamen; aber das weigerte ich mich - die Jagd aufzugeben war nicht zu denken, zumal uns gerade ein Rancher erzählt hatte, dass an diesem Morgen nur zwei Meilen weiter eine kleine Büffelherde gesichtet worden war. So,

Als die Pferde ein wenig ausgeruht waren, machten wir uns auf den Weg, und nachdem wir eine Meile oder mehr geritten waren, kamen wir zu einer kleinen Schlucht, wo wir einen armen Büffel fanden, der zu alt und abgemagert war, um mit seinen Gefährten Schritt zu halten, und der daher war von ihnen verlassen worden, um allein zu sterben. Er hatte das Gras gefressen, so weit er reichte, und hatte sich immer wieder umgedreht, bis der Boden aussah, als wäre er geschaufelt.

Er erhob sich auf seinen alten Beinen, als wir uns ihm näherten, und versuchte, Kampf zu zeigen, indem er den Kopf senkte und die Hörner nach vorne warf, aber ein Kind hätte ihn hinüberstoßen können. Einer der Offiziere versuchte mich zu überreden, ihn zu erschießen, und sagte, das wäre eine humane Handlung und gleichzeitig das Prestige, einen Büffel getötet zu haben! Aber allein der Gedanke, eine Pistole auf etwas so Schwaches und völlig Hilfloses zu richten, war äußerst abstoßend. Er war auch ein solches Objekt des Mitleids, allein gelassen, um zu verhungern, obwohl er vielleicht einmal der Anführer seiner Herde gewesen war. Er war sehr groß, hatte eine Geldstrafe

Kopf, mit einem ungewöhnlich langen Bart, und zeigte jeden Hinweis darauf, ein großartiges Exemplar seiner Art gewesen zu sein.

Wir mussten mindestens zwei Meilen weiter gekommen sein, bevor wir die Herde sahen, nach der wir suchten, und machten insgesamt fünfzehn oder sechzehn Meilen, die wir geritten waren. Die Büffel grasten ruhig auf einer Wiese zwischen niedrigen, sanften Hügeln. Wir wichen sofort ein Stück zurück und warteten auf die Waggons, und als sie ankamen, herrschte reges Treiben, das versichere ich Ihnen. Die Sättel der Offiziere wurden ihren Jägern übergeben, und die Männer, die sich der Verfolgung anschließen sollten, bereiteten ihre Pferde und Gewehre vor. Lieutenant Baldwin gab allen seine Anweisungen, und alle begannen, jeder in eine andere Richtung zu gehen, um einen Kordon zu bilden, sagte Faye, um die ganze Herde. Faye wollte nicht mitjagen, sondern blieb den ganzen Tag bei mir. Er und ich fuhren über den Hügel und hielten an, als wir eine gute Sicht auf das Tal hatten und den Lauf beobachten konnten.

Es schien nur wenige Minuten zu dauern, als wir den Büffel auffahren sahen, natürlich von einigen der Männer, die sofort anfingen, sie zu jagen. Dadurch liefen sie geradeaus und glücklicherweise in die Richtung von Leutnant Baldwin, der anscheinend sein Pferd im Zaum hielt und auf sie wartete. Wir sahen durch unser Fernglas, dass er, sobald sie nahe genug waren, schnell auf die Herde zustürmte, einen ausschnitt und ihn so umdrehte, dass er direkt auf uns zukam.

Nun, in sicherer Entfernung auf Büffeljagd zu gehen, war eine Sache, aber eines dieser riesigen Tiere wie eine Dampfmaschine direkt auf einen zu donnern zu sehen, war eine ganz andere. Ich saß auch auf einem von Lieutenant Baldwins Pferden, und ich hatte das Gefühl, dass er zu seinem Begleiter Tom durchsausen könnte, als er ihn vorbeisausen sah, und da ich nicht darauf bedacht war, mich gleich an einer Büffeljagd anzuschließen Zeit, flehte ich Faye an, mit mir weiter den Hügel hinauf zu gehen. Aber er ging keinen Schritt zurück und versicherte mir, mein Pferd sei ein ausgebildeter Jäger und an solche Anblicke gewöhnt.

Lieutenant Baldwin holte den Büffel immer weiter auf, und in wunderbar kurzer Zeit gingen beide direkt an uns vorbei – bis auf dreißig Meter, sagte Faye. Lieutenant Baldwin war dicht bei ihm, sein Pferd wirkte sehr klein und schlank an der Seite des großen Tieres, das lockere, schwingende Schritte machte, anscheinend ohne Anstrengung und ohne Geschwindigkeit, seine Zunge baumelte seitlich. Aber wir konnten sehen, dass das Tempo wirklich grandios war – dass Lieutenant Baldwin den Sporn frei benutzte und dass sein schnelles Vollblut wie ein Windhund gestreckt war und jeden Muskel anspannte, um mitzuhalten. Er ritt dicht neben dem Büffel zu seiner Linken, mit dem Revolver in der rechten Hand, und ich fragte mich, warum er nicht schoss, aber Faye sagte, es wäre sinnlos, dann zu schießen – dass Leutnant Baldwin näher an der Schulter aufstehen müsse, da ein Büffel ist nur in bestimmten Teilen seines Körpers verwundbar, und ein erfahrener Jäger wie Leutnant Baldwin würde niemals daran denken, zu schießen, wenn er nicht auf Herz oder Lunge zielen könnte.

In letzter Zeit gab es viele Antilopen in der Nähe des Postens, und wir waren auf so vielen Jagden. Die

Windhunde waren jedoch nicht bei uns, denn den Jagdhunden bei der Jagd auf diese flinken Tiere zu folgen, erfordert nicht nur die schnellste Art von Pferd und sehr gutes Reiten, sondern ist für Pferd und Reiter aufgrund der vielen Präriehundelöcher äußerst gefährlich. die schreckliche Todesfallen sind. Und außerdem bekommen die Hunde ausnahmslos ihre Füße voller Kaktusnadeln, die tagelang viel Leid verursachen.

Also haben wir die Antilope markiert, das heißt, ihre wunderbare Neugierde schändlich ausgenutzt und sie in die Gewehrreichweite gelockt. Bei diesen Jagden halte ich gewöhnlich die Pferde der drei Offiziere und meine eigenen, und bisher haben sie mir nicht viel Mühe gemacht, denn jeder ist ein truppenerzogenes Tier.

Die Antilopen sind scheue und misstrauische kleine Kreaturen und besitzen einen abnormalen Geruchssinn, der es für Jäger absolut notwendig macht, sich vorsichtig in Lee zu bewegen, sobald sie sie entdecken. Es ist immer leicht, einen kleinen Hügel zu finden, der sie teilweise abschirmt - das Land ist so hügelig -, während sie kriechen und kriechen, immer an den schrecklichen Kaktus denkend. Wenn sie den höchsten Punkt erreichen, wird die Flagge aufgestellt, und dies wird normalerweise an Ort und Stelle, aus einem roten Seidentaschentuch gemacht, eine Ecke läuft durch den Stampfer eines Springfield-Gewehrs. Dann legen sich alle flach auf den Boden, auf den Ellbogen ruhend, das Gewehr in Schussposition.

Antilopen weiden immer gegen den Wind, und selbst ein Anfänger kann es erkennen, wenn sie die Flagge entdecken, denn sie hören sofort auf zu fressen, und die gesamte Schar wird herumwirbeln, mit großen runden Ohren, die gerade nach oben stehen, und auf diese Weise werden sie es tun ein oder zwei Sekunden bleiben und ständig die Luft schnuppern. Wenn sie nichts Gefährliches entdecken, machen sie ein paar Schritte vorwärts, laufen vielleicht ein wenig herum, werfen schnell den Kopf und schnüffeln bei fast jedem Atemzug, aber was immer sie tun, der Halt ist immer an der gleichen Position - der Fahne zugewandt , das seltsame Objekt, das sie nicht verstehen können. Oft nähern sie sich sehr langsam, machen nach kleinen Läufen häufig Halt und werfen oft den Kopf, als kokettierten sie tatsächlich mit dem Tod selbst! Es erfordert viel Geduld, darauf zu warten, dass sie in Reichweite des Gewehrs sind, denn die Annäherung erfolgt immer mehr oder weniger langsam, und oft, da sie sich in der richtigen Entfernung befinden und der Finger am Abzug ist, wird das ganze Band streifen und schauen wie horizontale Balken in Braun und Weiß! Ich bin immer so froh, wenn sie das tun, denn es scheint so bösartig, so anmutige Kreaturen zu töten. Es ist sehr selten, dass ich die Annäherung beobachte, aber wenn ich sie zufällig sehe, ist die Versuchung, etwas zu tun, um sie von diesen mörderischen Waffen fernzuhalten, fast unwiderstehlich.

Camp Supply liegt sicherlich in einem indischen Land, denn es ist von Comanchen, Apachen, Kiowas, Cheyennes und Arapahoes umgeben - jeder ein feindlicher Stamm, außer dem letzten. Niemand kann ohne Eskorte eine Rute aus der Garnison ziehen, und unsere wöchentliche Post wird in einem Wagen heruntergebracht und von einem Korporal und mehreren Gefreiten bewacht. Erst letzte Woche wurden zwei Kuriere - Soldaten -, die mit Depeschen aus Fort Dodge nach unten geschickt worden waren, tot auf der Straße aufgefunden, beide in den Rücken geschossen, wahrscheinlich ohne eine Chance zu haben, sich zu verteidigen.

Stellen Sie sich vor, wir hätten eine Dinnerparty in dieser Sandsackburg in der Ebene gegeben, Meilen und Meilen von einem weißen Mann oder einer weißen Frau entfernt! Die Zahl der Gäste war gering, aber ihr Rang war immens, denn wir bewirteten Powder-Face, den Häuptling der Arapahoe-Nation, und Wauk, seine junge Squaw, die Mutter seines kleinen Häuptlings.

Vor zwei oder drei Tagen kam Powder-Face, um den »Weißen Häuptling« formell zu besuchen, und brachte zwei weitere Indianer mit – Helfer, die wir sie nennen würden, nehme ich an. Ein Soldat bot an, sein Pferd zu halten, aber er wollte nicht absteigen und setzte sein Pferd mit ernster Würde, bis Faye hinausging und ihn persönlich einlud, hereinzukommen und zu rauchen. Er ist ein Indianer von auffallender Persönlichkeit - er ist ziemlich groß, mit kantigen, breiten Schultern, und die Haltung seines Kopfes sagt einem sofort, dass er kein gewöhnlicher Wilder ist.

Wir müssen bei ihm Gefallen gefunden haben, denn als er wegging, kündigte er an, dass er am nächsten Tag wiederkommen und seine Squaw mitbringen würde. Dann lud Faye sie auf seine gastfreundliche Art zu einem Mittagsessen ein! Ich war vor Entsetzen fast sprachlos bei dem Gedanken, mit einem Indianer an einem Tisch zu sitzen, egal wie großartig er ein Häuptling sein mochte. Aber ich konnte natürlich nichts sagen, und er ritt mit der Absicht davon, am nächsten Tag wiederzukommen. Faye versicherte mir, dass es amüsant wäre, ihnen zuzusehen und die Monotonie hier zu durchbrechen.

Sie erschienen sofort, und ich interessierte mich sofort für Wauk, denn sie war eine bemerkenswerte Squaw. Groß und schlank, mit einem eher dünnen Mädchengesicht, ganz anders als die kleinen, dicken Squaws, die man normalerweise sieht, und sie wirkte auch ziemlich ordentlich. Ich konnte nicht sagen, ob sie speziell für diesen Anlass gekleidet war, da ich sie noch nie zuvor gesehen hatte, aber alles, was sie anhatte, war wunderschön mit Perlen - meist weiß - und kleinen Tierzähnen bestickt. Sie trug eine Art kurzen Rock, hohe Leggings und natürlich Mokassins, und um ihre Schultern und bis weit unter ihre Taille fiel ein seltsam geformtes Kleidungsstück - weder Umhang noch Schal -, das überall mit winzigen Zähnen übersät war, die daran befestigt waren an einem Ende und links baumeln.

Hoch oben um ihren Hals hing ein Hundehalsband mit feinen Zähnen, das wirklich wunderschön war, und darunter hingen mehrere Halsketten unterschiedlicher Länge, von denen eine aus polierten Elchzähnen war und sehr selten war. Die Häute all ihrer Kleidung waren gebräunt, bis sie kindlich weich waren. Jede Menge Armbänder trugen ihre Arme, viele davon aus Blech, glaube ich. Ihr Haar war gescheitelt und hing in losen Strängen an jeder Schulter vorn herab. Ihre Füße und Hände waren selbst für einen Indianer sehr klein und zeigten, dass das Leben gut zu ihr gewesen war. Ich bin mir sicher, dass sie von Geburt an eine Prinzessin gewesen sein muss, sie war so anders als alle Squaws, die ich gesehen habe. Sie sprach kein Wort Englisch, aber ihr Herr, den sie zu verehren schien, konnte sich ab und zu durch Zeichen und ein Wort sehr gut verständlich machen.

Pudergesicht trug eine Decke, aber darunter ein Hemd aus feinem Fell, dessen Vorderseite fast mit Zähnen, Perlen und Wampum bedeckt war. Sein Haar war zu beiden Seiten gekräuselt und hing nach vorne, und die Haarlocke oben wurde durch die übliche lange Feder, die darin steckte, auffällig.

Chief Powder-Face, der wirklich nicht alt ist, wird von allen respektiert und hat maßgeblich dazu beigetragen, dass die Arapahoe-Nation die Feindseligkeiten gegenüber Weißen einstellt. Einige der Häuptlinge von geringerem Rang haben viel von der Würde hochgeborener Wilder, insbesondere Lone Wolf und sein Sohn Big Mouth, die beide ab und zu zu uns kommen. Einsamer Wolf ist kein Krieger mehr und trägt natürlich keine Kopfhautlocke und Schnüre aus Wampum und Perlen mehr und möchte dich glauben machen, dass er jemals der Freund des Weißen war, aber ich vermute, dass es sogar jetzt so sein könnte brachte einen alten Kriegsgürtel mit hängenden Skalpen hervor, der von Massaker, Folter und Mord erzählen konnte. Big Mouth ist ein Kriegshäuptling und hat den gleichen großartigen Körperbau wie Powder-Face und eine fast ebenso markante Persönlichkeit. Sein Haar ist einfach herrlich, wunderbar schwer und lang und sehr glänzend. Seine Kopfhautlocke ist sehr kunstvoll und wird zweifellos von einer Squaw in Ordnung gehalten.

Wir haben uns sehr mutig gefühlt, seit das Camp errichtet wurde, und vor zwei Tagen fuhren einige von uns zu einem Cheyenne-Dorf, das ungefähr eine Meile den Bach hinauf liegt. Aber kurz nachdem wir dort ankamen, fühlten wir uns kein bisschen mutig, denn wir waren noch nicht länger als fünf Minuten aus dem Krankenwagen, als einer ihrer Schreier auf einem sehr nassen Pony hereingerast kam und wie verrückt zwischendurch ein- und ausritt die Tipis, die die ganze Zeit etwas mit lauter Stimme schreien.

Sofort gab es ein Geplapper von allen und große Aufregung. Jeder Inder redete und niemand schien zuzuhören. Mehrere Tipis wurden wunderbar schnell abgebaut, und einige Ponys wurden herbeigeschafft, gesattelt und im Renntempo davongeritten, ein paar Squaws jammerten, während sie ihnen mit Gewehren in der Hand nachsahen. Andere Squaws standen herum, sahen uns an und zeigten durch ihre bösen Augen intensiven Hass. Bald stellten wir alle fest, dass das Dorf wirklich nicht attraktiv war, und vier verängstigte Frauen kamen so schnell wie möglich zurück in die Garnison! Was der Grund für so viel Aufregung war, werden wir wohl nie erfahren – und natürlich sollten wir

nicht ohne Offizier dorthin gegangen, und doch, was hätte ein Mann gegen all diese Wilden tun können!

Wir wurden neulich durch den Besuch eines Häuptlings geehrt. Er war vermutlich ein Cheyenne aus dem Dorf und hieß White Horse. Er muss als Häuptling geboren worden sein, denn er war jung, sehr würdevoll und auch für einen Indianer sehr gut aussehend. Natürlich war sein Gesicht scheußlich bemalt, aber seine Leggings und Kleidung waren im Allgemeinen viel ordentlicher als die der meisten Indianer. Seine Brust war buchstäblich mit polierten Zähnen von Tieren, Perlen und Wampum bedeckt, die kunstvoll in einer Art Brustpanzer angeordnet waren, und sein Kopfhaar, das offenbar mit viel Sorgfalt geflochten war, war mit einer sehr schönen langen Feder verziert.

Als wir etwa fünfzehn Meilen auf der Straße ausstiegen, tauchte ein Apache-Indianer auf, und zwar so plötzlich, dass es schien, als sei er aus dem Boden gestiegen. Er trug volle Kriegskleidung – das heißt, außer der Kniebundhose und den Mokassins überhaupt keine Kleidung –, und sein Gesicht und sein ganzer nackter Körper waren auf die abscheulichste Art und Weise in vielen Farben befleckt. In seiner Kopfhautlocke waren einige Adlerfedern befestigt, und natürlich trug er zwei oder drei Halsketten aus Perlen und Wampum. An dem Pony, das er ritt, war nichts Ungewöhnliches, außer dass es größer und in besserem Zustand war als das durchschnittliche Indianerpferd, aber das, das er führte – zweifellos sein Kriegspferd – war ein wunderschönes Tier, eines der schönsten I je gesehen.

Der Apache schätzte das Pferd offenbar, denn es hatte nur sein Gesicht befleckt, aber dieses war genauso furchtbar gemacht wie das des Indianers. Das Pony war hellcremefarben, schlank, hatte einen perfekten Kopf und kleine Ohren, und man konnte sehen, dass er in jeder Bewegung schnell und wendig war. Gut gepflegt war er auch. Die lange, schwere Mähne war von den Ohren bis zum Widerrist gescheitelt und dann zu beiden Seiten mit Streifen aus rotem Zeug verflochten, die in langen Luftschlangen endeten, die beim Laufen des Ponys auf phantastische Weise ausgeblasen wurden. Der lange Schwanz war nur so weit geschnürt, dass oben eine Reihe von roten Streifen befestigt werden konnte, die fast bis zum Boden über den Haaren hingen. Stellen Sie sich all diese wilden Abscheulichkeiten vor, die auf Sie stürzen - auf einem gelben Pferd mit einer wehenden roten Mähne! Seine bloße Anwesenheit auf einem gewöhnlichen Traberpony reichte aus, um das Blut in den Adern zu gefrieren.

Fort Benton ist zehn Meilen vom Camp entfernt, und Faye hat mich dort mit einem Krankenwagen abgeholt. Ich war froh genug, von dieser alten Bühne wegzukommen. Es war eines von der ruckartigen, hin und her schaukelnden Art, die einen alle fünf Minuten vom Sitz wirft. Die ersten zwei oder drei Male, wenn Sie dem Beifahrer gegenübersitzen, können Sie mit Anmut lächeln und sich entschuldigen, aber nach einer Weile bleibt Ihr Hut nicht an Ort und Stelle und Ihr Kopf wird empfindlich, und schließlich entdecken Sie, dass der Beifahrer ist die unangenehmste Person, die Sie je gesehen haben, und dass der Mann, der neben Ihnen sitzt, rücksichtslos und egoistisch ist und wirklich zwei Drittel des Sitzes einnimmt.

Wir kamen eine Strecke von einhundertvierzig Meilen zurück und bekamen alle zwanzig Meilen oder so frische Pferde. Der Morgen, an dem wir Helena verließen, war herrlich, und ich schämte mich halb, weil ich so glücklich war, aus der Stadt zu kommen, in der so viele meiner Freunde traurig waren, aber ich versuchte mich damit zu trösten, dass ich von Doktor wegbestellt worden war Gordon. Es gab viele Fälle von Typhus, und das rheumatische Fieber, das Frau Sargent so krank gemacht hat, hat sich zu Typhus entwickelt, und es gibt sehr wenig Hoffnung auf ihre Genesung.

Der Fahrer wollte nicht damit einverstanden sein, dass ich mit ihm oben saß, also musste ich mit drei Männern hineinfahren. Sie sahen überhaupt nicht grob aus, und ihre Kleider sahen sauber und ziemlich neu aus, machten aber den Eindruck, als wären sie für andere gemacht. Ihre blassen Gesichter verrieten, dass sie „zartfüßer“ waren, und man konnte überall einen traurigen Mangel an Verstand erkennen.


Armeebriefe einer Offiziersfrau, 1871-1888

Ich bin ein Trottel für Primärquellen. Diese Briefe von 1871 bis 1888 geben einen einzigartigen Einblick in das Leben auf Armeeposten im Westen – hauptsächlich in Montana. Eine unterhaltsame Lektüre, vor allem für die Einblicke in Mrs. Roe selbst.

Eine Karte wäre hilfreich gewesen, da viele der genannten Beiträge nicht mehr existieren. Ich bin ein Trottel für Primärquellen. Diese Briefe von 1871 bis 1888 geben einen einzigartigen Einblick in das Leben auf Armeeposten im Westen – hauptsächlich in Montana. Eine unterhaltsame Lektüre, vor allem für die Einblicke in Mrs. Roe selbst.

Eine Karte wäre hilfreich gewesen, da viele der genannten Beiträge nicht mehr existieren. . mehr

Frances Roe ist eine wissenswerte Frau – eine lebendige und intelligente Persönlichkeit. Diese Sammlung ihrer Briefe versetzt den Leser mitten ins Leben auf militärischen Grenzposten.

Wie Militärfrauen im Laufe der Jahrhunderte (zum Beispiel meine Mutter) musste sie ihrem Mann aus Laune der Armee von Posten zu Posten folgen: Sie erzählt von den persönlichen Auswirkungen von Regeln und Vorschriften und Neuzuweisungen.

Sie liebt es zu jagen, zu angeln und selbst auf den widerspenstigsten Pferden zu reiten. Sie kümmert sich liebevoll um ihren Windhundwelpen und Haustierplatz Frances Roe ist eine wissenswerte Frau - eine lebendige und intelligente Persönlichkeit. Diese Sammlung ihrer Briefe versetzt den Leser mitten ins Leben auf militärischen Grenzposten.

Wie Militärfrauen im Laufe der Jahrhunderte (zum Beispiel meine Mutter) musste sie ihrem Mann aus Laune der Armee von Posten zu Posten folgen: Sie erzählt von den persönlichen Auswirkungen von Regeln und Vorschriften und Neuzuweisungen.

Sie liebt es, zu jagen, zu angeln und selbst auf den widerspenstigsten Pferden zu reiten. Sie kümmert sich liebevoll um ihren Windhundwelpen und ihr Haustier Eichhörnchen. Ihre Beschreibung der militärischen Geselligkeit ist faszinierend, besonders wenn sie erklärt, wie elegante Partys mitten im Nirgendwo eingerichtet wurden. (Einer meiner Lieblingsteile des Buches war ihre Konstruktion einer fabelhaften Verkleidung für einen Maskenball!)

Ich liebe es, Geschichte direkt aus der Feder derer zu lesen, die sie gelebt haben. . mehr

Meine eigene Großmutter, die in Erinnerung an den Westen geboren wurde, sehnte sich danach, ihn zu sehen. Ich stelle mir vor, dass sie dieses Buch als Mädchen liest, ein paar Jahre nachdem es herausgekommen ist. Dieses Buch und das von Laura Ingalls Wilder erinnern so sehr an diese Grenze nach dem Bürgerkrieg, die an das Jahrhundert der meisten unserer Geburten grenzt, dass ich mich frage, ob Frauen den Westen am besten sehen und für unsere Moderne malen könnten Auge, in einer Weise, die Männer nicht taten.

Auf jeden Fall verblüffen mich der Mut, der Mut und die gute Laune dieser Frau. Meine eigene Großmutter, die in Erinnerung an den Westen geboren wurde, sehnte sich danach, ihn zu sehen. Ich stelle mir vor, dass sie dieses Buch als Mädchen liest, ein paar Jahre nachdem es herausgekommen ist. Dieses Buch und das von Laura Ingalls Wilder erinnern so sehr an diese Grenze nach dem Bürgerkrieg, die an das Jahrhundert der meisten unserer Geburten grenzt, dass ich mich frage, ob Frauen den Westen am besten sehen und ihn für unsere Moderne malen könnten Auge, in einer Weise, die Männer nicht taten.

Auf jeden Fall verblüffen mich der Mut, der Mut und die gute Laune dieser Frau. Frances M. A. Roe scheint charakteristisch für Militärfrauen zu sein, die ihren Soldaten unterstützen und ihm auch an verzweifelten Orten ein Zuhause schaffen. In der zweiten Hälfte des Buches erklärt sie, dass sie und die anderen Frauen die Bedeutung dessen kennen, auch wenn die Armee und die alten Junggesellen (über die sie sich oft lustig macht) nicht wissen.

Frances Roe ist abenteuerlustig. Ihre mittleren Initialen sind M.A. für Mary Antoinette, was darauf hindeutet, dass ihre Eltern ein ganz anderes Bild von ihrem zukünftigen Leben hatten. Das Buch behandelt den sich verändernden Westen. Zu Beginn hatte ihr Mann die US-Militärakademie West Point absolviert und wird an die Frontier versetzt. Sie unternimmt ihre ersten langen Reisen nach Westen vor den Zügen und muss so viel zurücklassen, um es dann wieder zu tun, wenn die Waggons nicht genug Platz für ihr Gepäck haben. Am Ende des Buches haben die Wagenfahrten Züge mitgenommen, und die Orte, an denen sie gelebt hat, sind so unterschiedlich, dass sie sie nicht erkennt. Jetzt, wo es Züge gibt, sagt sie, würden Kongressabgeordnete und andere gerne herauskommen und den Westen sehen, sagt sie. Aber sie sah es – und beschreibt für uns – den Westen, wie er war.

In diesen frühen Tagen (und sie bleiben wirklich, außerhalb der Reichweite der Züge) geht sie ihrer Zeit dort oft mit Abenteuerlust, manchmal verständlicher Sorge und oft echter Freude entgegen. Ich denke daran, wie sie wochenlange Bergfahrten unternimmt, lange Picknicks, die sie eins nennt, nachdem sie zu lange in einer Stadt war. Sie lernt Pferde so gut zu reiten, dass die Männer ihr Talent im Reiten bewundern und trainieren (22 Pferde, entweder ungepflegt oder ungeritten von einer Frau zuvor, nach ihrer Zählung). Sie fliegt über die Prärie, trotz der Tausenden von Präriehundelöchern, die ihr Pferd stolpern und sie mit gebrochenen Knochen für tot zurücklassen können. Sie scheint manchmal für diese Fahrten zu leben, trotz des gefährlichsten der Stämme, der Cheyenne, Sandstürme, raue Männer, tierische Raubtiere, plötzliche Gefriertemperaturen und Hagelkörner von der Größe von Kugeln. Oh, und Überschwemmungen. Aber trotzdem nimmt sie ihr Pferd und fliegt.

Es gibt so viele andere mutige Dinge, die sie tut und mit der sie Schritt hält. Sie konfrontiert Männer, die doppelt so groß sind wie sie, verwendet schnelles Denken, um aus schlechten Situationen herauszukommen, bleibt standhaft, wenn andere rennen, wird selbst von Staubstürmen überrannt, die Pferde verrückt machen, alkalischem Sand, der ihr Pferd und sie zu Fall bringt, fast keine Spuren von ihnen, reitet durch Wölfe, die sie und ihr Pferd herausfordern, ruft die Garnison auf eine Weise, die das Leben ihres Mannes zu retten scheint.

Manchmal spricht sie von Erlebnissen, die so herausfordernd sind, dass sie fast so klingt, als sei sie davon krank. Ein Moderner könnte sie als kurze Pannen beschreiben. Sie scheut sich nicht, ihre Tränen zu zeigen, verweilt aber auch nicht in so vielen Briefen nach Hause bei diesen und scheint bemerkenswert widerstandsfähig zu sein und sich schnell zu erholen. Irgendwann, nach Jahren an der Grenze, muss sie einfach nach Hause in den Osten. Aber nach Hause gehen tut sie für ein paar Wochen. Dann ist sie zurück zu ihrer geliebten Grenze. (Es gibt auch Posten zurück in den Süden und zu Generals Stäben, aber diese bleiben weitgehend unbemerkt, mit Ausnahme ihres überraschenden Kummers über das Verlassen der Grenze und ihres Hundes oder Pferdes und anderer in den Festungsgemeinschaften, mit denen sie Beziehungen geknüpft hat) .

Da sie sich darauf konzentriert, ein Leben für sich und ihren Mann und in ihrer Gemeinschaft aufzubauen und sich so sehr auf ihre Tiere konzentriert, fragt man sich gelegentlich, dass sie und ihr Mann in den 17 Jahren dieses Buches keine Kinder hatten, und was das kosten kann have taken as well. Perhaps the secret personal tragedies of life on the frontier, though she never makes an issue of it. One wonders what else she does not mention.

She goes to the West when there are still buffalo herds, and she participates in a hunt, tho she cannot bring herself to kill one of them.

She is afraid of Indians, but also entertains them in her home, and there are often strange standoffs. For those in the East, like myself, who know the Cherokee allied tribes, and the shame of the trail of tears imposed on them, some of her impressions seem wrong. But she is living on the Frontier with the Cheyenne. And when one looks into the accounts of Cheyenne warfare, and treatment of women and children, it is amazing the fear that her husband the West Point Officer must have had for his wife, and she for him. These accounts rival the worst war crimes I have heard of other cultures. She does not speak of these. But in not speaking of them, still I know one could not but think of them. (I think for one example of the shocking and tragic Parker raid).

Well loved frontier Indian relations of mine by marriage are mentioned, and it is amazing to think that at later times in the book she is describing to me my favorite Aunt's people, and what they saw across the mountains and sky. My aunt's grandmother could have met Frances Roe based on her travels thru their territories, and some of those she describes.

There are Indian tragedies hinted at, as Sitting Bull on Reservation calls for the Army to remove half white and half Indian people using his land, and the Garrison does, she says regretfully. She is not the soldier, but one senses her feelings about things are a true echo of their reflections in calmer moments. The true Indian wars would have been still occurring, but they do not seem to occur at her husband's postings. This of course may be "the tyranny of the text." Someone could do good work on a History honor's or master's thesis if they mapped out just what was happening parallel to this text, and in the region.

She speaks -- in the first recorded instance -- of the Buffalo Soldiers, the African American Indian fighting cavalry troops. She gives high marks to their bravery and character. She also speaks of integration, then segregation, as one commander follows another. And of her conflicted feelings in hearing a Souza march Souza wrote for her old home regiment being played by African American troops. At first she is glad to hear it, and then possessive -- who are they to play her old home's march, she asks. And then complementary that they did it well.

There is something of a non-PC character arc occurring over the course of her letters. That arc seems in one way to reach across her 17 years, and in another way, reach from Frances M.A. Roe, to us in our present day. We are all still working out Martin Luther King's Dream. But I was somewhat encouraged to hear her move from speaking of how she would not have a Chinese cook (semi-horrified of them and their practices), to taking one into employment, to power struggles (of a sort) to maintain control in her own kitchen from her Chinese cook (his own issues with women, perhaps). Altho imperfect, this then grows to a sort of grudging accommodation, then respect, and then endearment for her succession of Chinese cooks (and possibly this was a two way street). Each of these cooks was a different person. But to see her grow in this from a place of semi-horror of their ways (which I found both honest on her part and embarrassing) to a place of a sort of friendship and protection (where her Chinese cook watched out for her in a way), to tears at the parting some ten years later, suggests a character arc, and a good momentum to that arc.

People will find both encouragement and disappointment in her discussion of these things (and there are tragedies to these things, and lost opportunities), but actually, these matters are infrequent relative to the volume. --Her focus is on the joys of community amongst the small band of the forts, the kindness and respect of the other wives, and soldiers. --The laughter of the men together -- despite the hard natural conditions -- and often, it seems, somehow, because of these conditions. The men laugh and laugh, as they work together. I thought, perhaps laughter is the second most common of the substantive words in this book. If so, a close first and third common word is fear, and tears. But as I think of it, surely more than all three is her sense of joy in the frontier, and the love she and her husband have (tho I do not think she uses that word). Her happiness in adventure, making do, and wanting to be a good wife to her husband, to make the life of those who stop by her home a little more comfortable, with a sense of their far away home. She uses the curious word "dainty" to describe the dinners and type of table delicacies she tries to set. Perhaps the word was common, but I think it is more that it is in contrast to the rough hewn men and surroundings, that she seeks to employ it. I love the pride she has in her work, and the work of the other women there.

Frances Roe is intelligent, brave (tho often self-effacing, and so one suspects even braver than she lets on). She seems respected among the officers, enlisted, and even rough men of the West. One gets the sense that she is exactly the right woman for this man to have married, and that he must have been envied for her ways and heart.

I would have loved to have met her. And in my grandmother and aunt, I almost feel I have met a type of Frances M. A. Roe. As I write this, I think too that I will miss her. And tho I know intelligent and challenging women, those among my family included, I wonder if we will see many of her character, or her husband's, as America roles ever onward, into our techno-soft, atomized futures. I will miss her, and the Frontier that once defined my country. Her book is like -- exactly like -- letters and scenic post cards from a place and time we never can visit again. . mehr


Sympathy Flowers

Frances was born on September 28, 1937 and passed away on Tuesday, December 17, 2019.

Frances was a resident of Weston, Ohio.

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Frances Newton executed for slaying her family

HUNTSVILLE - Frances Newton, convicted of killing her husband and two children to gain $100,000 in insurance benefits, was executed Wednesday as dozens of death house protesters fervently prayed for her deliverance and chanted their opposition to the state's death penalty.

After weeks of intense legal wrangling, Newton's execution went ahead after the U.S. Supreme Court and Gov. Rick Perry refused to intervene. She was the 349th killer put to death in Texas since executions were resumed in 1982, and the first black woman executed in Texas since the Civil War.

Sentenced to die for the 1987 murders of her husband, Adrian, 23, and the couple's children, Alton, 7, and Farrah, 21 months, Newton offered no final statement. Seemingly nervous, she stared blankly at the ceiling, then turned toward the witness rooms to mouth inaudible words.

In the witness room reserved for her relatives, Newton's sister, Pamela Nelms, cradled her head in her arms, which she had thrust against a rear wall. In the room occupied by her husband's family, a cousin, Tamika Craft-Demming, began to weep when it became apparent the drugs had been administered.

"It's OK. It's over with now," another relative whispered, placing an arm around her shoulder. "Eighteen years. It's over with now."

As Craft-Demming's weeping grew into sobs, the relative whispered, "Pray, pray, pray. Just pray."

"Jesus," Craft-Demming began before her voice dissolved into weeping. "Those poor babies."

Protesters call it murder

Later at a news conference, Craft-Demming said, "I had a rough go in that room, but not one tear was for Frances. They were for the kids."

Craft-Demming described Newton as a "mean and evil-spirited person. . None of these things have been talked about."

Craft-Demming said that without a confession, Newton's death did not constitute justice. A confession, she said, "would have put to rest the lies told about our family."

Outside, protesters, most of whom arrived an hour before the execution, chanted "Frances! Frances! Frances!" for several minutes as the execution was set to begin. They said she was "murdered" or "lynched" because she was poor and black.

Protesters repeatedly chanted, "What do we want? Justice! When do we want it? Now!" Some sang Amazing Grace .

Newton's supporters said that the grass-roots focus on helping the Hurricane Katrina victims hindered the Free Frances movement and contributed to the low turnout for protesters. About 75 protesters appeared &mdash a fraction of the hundreds who turned out at Karla Faye Tucker's execution in 1998.

Tucker, a pickax killer, was the first woman executed in Texas since executions were reinstated.

"I pray that God will forgive us for not being organized to help our sister Frances," said Houston activist Quanell X.

As the execution took place, protesters hoisted an effigy of Newton &mdash a stuffed orange jumpsuit with a painted face &mdash from a rope.

Always claimed innocence

Newton, 40, consistently proclaimed her innocence, contending her family was killed by drug dealers to whom her husband owed money. Adrian Newton, she has said, used and sold drugs, and often was in fear of his suppliers.

For death penalty opponents, Newton's case seemed to embody everything they found wrong with capital punishment. In her initial trial, she was represented by an attorney who acknowledged he had done little to research the case and later was suspended by the State Bar of Texas.

When Newton received a stay to, in part, retest incriminating stains on the dress she wore the night of the killings, defense attorneys were stunned to learn earlier testing had destroyed the evidence.

Although defense attorneys crafted appeals based on claims that two, possibly three, pistols were seized as evidence &mdash calling into question assertions that a gun Newton admitted hiding had been the murder weapon &mdash their efforts got nowhere.

Assistant District Attorney Roe Wilson repeatedly insisted that only one pistol had been recovered, and recanted as a slip of the tongue a videotaped statement in which she had confirmed a second gun's existence.

Newton's supporters warned that executing a possibly innocent woman risked drawing the wrath of God.

Even the parents of Newton's dead husband, Tom and Virginia Louis, were marshaled to plead with the pardons board.

"All my prayers and hopes are that she won't get executed," Virginia Louis said Wednesday in a telephone interview.

But in the end, efforts in and out of court accomplished little.

The Texas Court of Criminal Appeals found that defense attorney Ron Mock had provided adequate representation and that the defense's multiple-gun theory was just a previously weighed and rejected argument in new clothes.


St Frances of Rome

St Frances also gave wine to any who asked, finally using the last cask filled with wine in the cellar. It was found empty when her annoyed father-in-law sought a glass of wine for himself. He raved at the saint, telling her she was bringing privation upon them to feed strangers. St Frances asked her family to have faith, and walked to the cellar with them. She turned the spicket on the empty cask and wine began to flow - the best wine any of them had ever tasted. Now the father-in-law changed his tune, saying:

"Oh, my dear child, dispose henceforward of everything I possess, and multiply without end those alms that have gained you such favor in God's sight!"

Rome was invaded in 1410 and during the civil war which followed, a series of calamities befell the Ponziani family. Lorenzo, who fought with the papal troops, was wounded and after St Frances had nursed him to health, he went back to the war.

John Baptist, the oldest son, was taken hostage, and did not return until peace was restored. A plague followed in the wake of the war, and Frances' second son and a daughter died of the disease.

The peasants from the wasted Ponziani farm came to St Frances, begging for food. Frances heroically devoted herself to the care of the sick, the starving, and the dying, and organized a group of Roman ladies to assist her in this work. For a time she too was stricken by the plague, but after she was suddenly cured she at once resumed her works of charity.

After his death, Frances' second son appeared to her and brought her an archangel to take the place of her guardian angel. The archangel's light was visible to her so that she could read by it. When she committed a slight fault, the archangel would hide himself and his light would not shine again until she had made an act of contrition.

Shortly after his return, John Baptist married a flighty young lady, who took a strong dislike to St Frances. But in the midst of one of her tempers she was afflicted with a strange illness and after Frances' hand calmed and cured her she became a changed person. Frances placed the household in her care and devoted herself henceforth entirely to works of charity in the city.

In 1425, St Frances of Rome and a half dozen other Roman ladies, her companions, were clothed as oblates of St Benedict. This apparently did not cancel her membership in the Third Order for, at this time she and Vanozza made a pilgrimage to Assisi, walking the one hundred miles from Rome to the city of St Francis. Near Assisi St Francis himself appeared to them, and provided the hungry and thirsty pilgrims with fresh, juicy pears by striking a wild pear tree with his stick.

In 1433, after Lorenzo's death, St Frances of Rome and her companions founded a religious community of Oblates. There they worked and prayed for the Holy Father and the peace of Rome, for the city was once more in turmoil.

Returning to this convent after a visit to her sick son, St Frances suddenly became ill and was taken back to the Ponziani palace. There she died after seven days, on March 9, 1440.

The tomb of St Frances was opened some months after her death, and besides finding the saint incorrupt, her body gave off a delightful fragrance. In 1638 her tomb was opened again, but on this occasion only the bones of the saint remained.

Pope Paul V canonized Frances in 1608. Her tomb is beneath the high altar in the crypt of the Roman church which is now called Santa Francesca Romana in her honor. She is honored as the principal patron of all Benedictine oblates, but she is also one of the greatest saints who wore the habit of the Third Order of St Francis.


Facts about famous French people, French customs, their wine and time zones

23. Marie Curie, Blaise Pascal, Pierre Curie and Joseph Fourier are some of the famous scientists from France. (Read some interesting facts about Albert Einstein, Henry Ford and Isaac Newton)

24. In France, it is customary to greet others and say ‘Hello’ and ‘good morning or afternoon,’ depending on the time of the day. It is all about being polite.

25. The French love polite people. This is the reason why a coffee shop in France sells cheap coffee to those of its customers who greet and say ‘bonjour’ before ordering their favorite coffee.

26. The license plates that we see today on automobiles were first introduced in France.

27. In France, it is illegal to name a pig “Napoleon.”

28. France is one of the largest producers of wine in der Welt. They produce between 7-8 billion bottles every year. Many of these wines are sold internationally at hefty prices, while the rest are consumed locally in the country.

29. Condom vending machines can be found in almost 90% of the high schools in France.

30. Es gibt 12 time zones in use in France. This is the highest number among any nation in the world.


Famous French Writers

Having won the most number of &lsquoNobel&rsquo prizes in literature, France has produced some of the greatest literary minds. Starting from the &lsquoGolden Age&rsquo of French literature, in the 19th century, French writers have always been dominant in the pool of intellectuals in Europe and their literature is characterized by patriotic fervor and great love for the language. They have produced some of the finest works, often giving birth to new trends in European literature, which have been translated worldwide and made available to us. These eminent writers give importance to perfection of the language, as their works exude an unmistakable love for their native tongue. French literature has been influenced by the revolutionary changes that took place in politics, science, art, religion and philosophy. Famous writers like Alexandre Dumas, Gustave Flaubert and Jean-Paul Sartre have imbibed these influences in their creations. They have made their mark and held their ground amidst all the transformation that literature has undergone. We have here, a collection of biographies of some of the most famous French writers. Read on to find all about their life stories, timelines and also some interesting facts & trivia related to their lives.


Without Evidence: Executing Frances Newton

By Jordan Smith, Fri., Sept. 9, 2005

Unless the Texas Board of Pardons and Paroles and Gov. Rick Perry act to stop it, on Sept. 14 Frances Newton will become only the third woman executed by the state of Texas since 1982, and the first black woman executed since the Civil War.

Unique in that historical sense, in other ways the Frances Newton case is painfully unexceptional. For there is no incontrovertible evidence against Newton, and the paltry evidence that does exist has been completely compromised. Moreover, her story is one more in a long line of Texas death row cases in which the prosecutions were sloppy or dishonest, the defenses incompetent or negligent, and the constitutional guarantee of a fair trial was honored only in name.

As Harris Co. prosecutors tell the story, the now 40-year-old Newton is a cold-blooded killer who murdered her husband and two young children inside the family's apartment outside Houston on April 7, 1987, by shooting each of them, execution-style, in order to collect life insurance. Newton had the opportunity, they argued during her 1988 trial, and a motive – a troubled relationship with her husband, Adrian, and the promise of $100,000 in insurance money from policies she'd recently taken out on his life and on the life of their 21-month-old daughter Farrah. And she had the means, they say: a .25-caliber Raven Arms pistol she had allegedly stolen from a boyfriend's house.

To the state, it is a simple, open-and-shut case, which requires no further review. "Her case has been reviewed by every possible court," Harris Co. Assistant District Attorney Roe Wilson told the Los Angeles Zeiten in November. "She killed her two children and her husband. There is very, very strong evidence of that."

Yet despite Wilson's insistence, Newton's case isn't simple at all – and such "evidence" as there is, is far from strong. "The State's theory is simple, and it is superficially compelling," attorney David Dow, head of the Texas Innocence Network at the University of Houston Law Center, argued in Newton's clemency petition, currently pending before the Board of Pardons and Paroles. "As we will see, however, appearances can be misleading."

From the beginning, Frances Newton has maintained her innocence. She has also offered a plausible alternative theory of the crime – a theory that neither police, prosecutors, nor Newton's own trial attorney, the infamous and now suspended Ronald Mock, have ever investigated. Newton and her defenders contend that Adrian, Farrah, and 7-year-old Alton were likely murdered by someone connected to a drug dealer to whom Adrian owed $1,500. The alternative theory has much to say for it – among other things, it explains the lack of physical evidence connecting Newton to the bloody murders.

Lingering questions about the physical evidence against Newton prompted the Texas Board of Pardons and Paroles to recommend, and Gov. Rick Perry to grant, a 120-day reprieve for Newton on Dec. 1, 2004 – the day she was last scheduled for execution. Although Perry said he saw no "evidence of innocence" – legally, an oxymoron – he granted the four-month stay to allow for retesting of evidence contested by Newton's defense, including nitrite residue on the hem of her skirt and gun ballistics evidence.

But testing on the skirt proved impossible, because the 1987 tests had destroyed the nitrite particles, and Harris Co. court officials had stored the skirt by sealing it inside a bag together with items of the victims' bloody clothing – thereby rendering it worthless as evidence. The second round of ballistics testing, on the other hand, supposedly confirmed a match between the gun prosecutors say Newton used and the bullets that killed her family. However, that match may be fundamentally undermined – because there is no certain connection between the gun and Newton. According to Dow, it appears that police actually recovered at least two, and perhaps three, .25-caliber Raven Arms pistols during their investigation of the murders – conflicting evidence that neither the police nor the prosecutors ever revealed to Newton's defense. Dow argues that it is virtually impossible to know whether prosecutors have been truthful in claiming that the gun that Newton admits to hiding on April 7, 1987, was the murder weapon. "How many firearms were recovered and investigated in this case and who owned them?" Dow asks in a supplemental petition filed with the BPP on Aug. 25. "How many records have been withheld from Newton's attorneys throughout this case?"

In short, there is now even more doubt about Newton's guilt than there was when she was granted the stay – distressing Newton's many defenders, among them Adrian's parents, two former prison officials, and at least one of the jurors who heard Newton's case. "We never wanted to see Frances get executed," Adrian's parents Tom and Virginia Louis wrote to the BPP on Aug. 25. "When the trial occurred, nobody from the [DA's] Office ever asked . our opinion. We were willing to testify on Frances' behalf, but Frances' defense lawyer never approached us," they continued. "We do not wish to suffer the loss of another family member."

A Bloody Crime

In the months before the murders, Frances and Adrian Newton were having marital problems. They were each involved in extramarital relationships, and Adrian was using drugs. In an Aug. 30 Gatesville prison interview, Newton told me that in addition to smoking marijuana, Adrian had developed a cocaine habit. "He had told me he was using cocaine, but I'd never seen that, but I saw the effects of it," she recalled. "He was home later, he was irritable, less responsible."

But she and Adrian had been together since she was a girl, and she was determined to work things out. That was on her mind on the afternoon of April 7, 1987, when she and Adrian sat down and talked. "We had decided that we were going to get through this together," she said. Adrian insisted that he wasn't using anymore, so when they were done talking and Adrian went into the living room "to watch TV . I decided to be nosy and see if he was being honest," she recalled. Quietly, she opened the cabinet where he kept his stash.

"That's when I found the gun," she said. Newton said she immediately recalled a conversation she'd heard earlier that day, between Adrian and his brother, Sterling, who'd been staying with the family. "I couldn't hear real close, but it sounded like they'd been in some trouble," she said. "I thought I'd better take [the gun] out of there because I didn't want it to be in the house . I didn't want him to get into any trouble." She removed the gun, placed it in a duffel bag and took it with her when she left the apartment around 6pm to run some errands, she says.

Newton says it was the last time she saw her family alive.

At 7pm, after a couple of errands, Newton arrived at her cousin Sondra Nelms' house, where the two chatted and decided to return to Newton's apartment. As Newton backed out of the drive, she saw the duffel on the back seat and realized she needed to hide it. With Nelms watching, Newton retrieved the bag and walked next door into a burned and abandoned house owned by her parents, and there (as both women later confirmed), she left the bag.

The women arrived at the apartment around 8pm, and didn't immediately realize that anything was wrong. Newton thought Adrian was napping – until she saw the blood. "As Frances walked around the couch and saw his upper torso, she immediately screamed and bolted to the children's bedroom," Nelms said in an affidavit. "Frances began to frantically scream uncontrollably. I could not calm her down enough to elicit the apartment's address."

Newton says she was shocked and dazed, but gave police as much information as possible – including the fact that she'd just removed a gun from the house. She told police about Adrian's drug habit, and that he owed some money to a dealer – which Adrian's brother, Terrence, corroborated, telling police he knew where the dealer lived. Police never pursued the lead. "To your knowledge, was the alleged drug dealer ever interviewed by anyone in connection with this case?" Newton's attorney asked Sheriff's Officer Frank Pratt at trial. "No," Pratt replied.

A bullet remained lodged in Adrian's head, meaning that the blood and brain matter would have blown back onto the gun and shooter – confirmed by a trail of blood found in the hallway. Police found no trace of residual nitrites (gunshot residue) on Newton's hands, nor on the long sleeves of the sweater she was wearing. They collected the clothing she'd worn that day. There was no blood, nor any trace of blood, on any of the items.

Which Gun?

The next day, April 8, according to trial records, police supposedly confirmed that the gun they had retrieved from Newton's duffel bag in the abandoned building – at her direction – matched the murder bullets. Yet Newton was not arrested until more than two weeks later. Newton says that Harris Co. Sheriff's Sgt. J. J. Freeze told her that police had actually recovered two guns in a sworn affidavit, Newton's father Bee Henry Nelms says Freeze told him the same thing and added that Newton would "eventually be released." Nonetheless, Newton was arrested two weeks later – after she filed a claim on Adrian and Farrah's life insurance policies – and charged with the capital murder of her 21-month-old daughter.

The state's primary evidence against her was elementary: Newton had filed for insurance benefits, and the Department of Public Safety forensic technicians had detected nitrite traces near the hem of Newton's long skirt – although they couldn't say with certainty that the nitrites were not her father's garden fertilizer transferred earlier that day from the hands of her toddler daughter. For physical evidence, the state relied primarily on the supposed ballistics match to the gun Newton had hidden.

Yet in court Freeze was somewhat vague: "I believe we talked about two pistols," he testified. "I know of one for sure, and there was mention of a second one that Ms. Newton had purchased earlier."

There are serious questions about the prosecutors' timeline, which would have required Newton somehow to murder her family, clean herself of any and all blood traces and gunshot residue, and drive to her cousin's house – all in less than 30 minutes. And since her 1988 conviction, the question of a second gun has haunted Newton's case. The ballistics evidence was increasingly suspect in any case because of the recent history of the Houston PD crime lab, which has been repeatedly charged with incompetent, shoddy work, resulting in a number of exonerations and the wholesale discrediting of the lab, which remains under investigation. The lab's clouded reputation was one factor that prompted Gov. Perry to accept the BPP's recommendation to grant Newton a reprieve last winter.

Although subsequent testing supposedly confirmed the ballistics match, the search for the second gun continued. And in June, Dow argued in Newton's clemency petition, the truth finally began to leak out, and from the most unlikely place: the Harris Co. District Attorney's Office. During a brief videotaped interview with a Dutch reporter, Assistant DA Roe Wilson inadvertently confirmed the existence of a second gun. "Police recovered a gun from the apartment that belonged to the husband," Wilson acknowledged. "[It] had not been fired, it had not been involved in the offense, " she continued. "It was simply a gun [Adrian] had there so there is no second-gun theory."

Wilson and her boss, DA Chuck Rosenthal, quickly retracted her admission. Wilson told the Houston-Chronik that she'd simply "misspoken," and Rosenthal accused Dow of fabricating the idea of a second gun "out of whole cloth." "I'm very clear," Rosenthal told Die New York Times. "One gun was recovered in the case." On Aug. 24, the Court of Criminal Appeals agreed, dismissing Newton's most recent appeal. "The evidence in this case was more than sufficient to establish [Newton's] guilt," Judge Cathy Cochran wrote. "The various details that [Newton] suggests her trial counsel should have investigated in greater detail do not detract . from the single crucial piece of evidence that concerns her: she disposed of the murder weapon immediately after the killing."

Dow and his University of Houston law students persisted, and late last month may have succeeded. In August, Harris Co. investigators provided testimony that police may have recovered at least two identisch .25-caliber Raven Arms pistols. In separate affidavits, two police investigators recall tracing firearms recovered in connection with the murders. Officer Frank Pratt told one of Dow's students that he was assigned a gun found in the abandoned house, which he traced to a purchase by Newton's boyfriend's cousin at a local Montgomery Ward. He also discovered, he told student Frances Zeon, that the purchaser had also bought a "second, identical gun" but he didn't follow up on the second gun, because "he felt there was no need to do so." Pratt said he'd written up a report on the gun – a report Newton's attorneys have never seen.

However, Newton's attorneys do have a police report written by Detective M. Parinello, who reported he had traced yet another firearm recovered in connection with the case to a purchase from Rebel Distributors in Humble, Texas, which he said also ended up with Newton's boyfriend. "The question arises: what recovered firearm was . Pratt investigating?" asks the clemency petition. "Counsel does not have access to the Harris Co. Sheriff's Department's records in this case. A request made directly to that institution for all records in connection to its investigation of this offense was rejected."

From all this conflicting yet incomplete gun evidence, it seems reasonable to surmise that there is no way to know which gun was in fact the murder weapon, or which gun was delivered for ballistics tests in 1987 or this year. Since the prosecution relied so heavily on a weapon that Newton herself had delivered to them, the new evidence discovered by her attorneys completely undermines her conviction.

At press time, Harris Co. Sheriff's Office spokesman Lt. John Martin was not able to reach Parinello or Pratt for comment but said that a captain who worked the Newton case had said there was only one gun recovered during the investigation. Harris Co. DA Chuck Rosenthal reiterated that, "as far as I know" there was only one gun recovered in the case. However, he said that even if investigators had recovered multiple firearms, and even if each were the same brand and caliber, the fact remains that the weapon investigators recovered from the abandoned house, which was immediately "tagged" and "tested," matched the bullets recovered from the victims. "Let's say, for conjecture's sake, that you ran down 50 or 100 guns, all associated with the case," he said. "The fact [is] that only one fired the bullets and that we know where that gun came from."

Criminal Defense

As in many Texas capital cases, a large part of the problem with Newton's appeals is that her court-appointed trial attorney, Ron Mock, never actually investigated her case. If he had, perhaps he would've followed up the drug dealer lead or Freeze's reported comments about a second gun. Newton and her parents implored the trial judge to allow her to change attorneys, and Mock admitted to the judge that he hadn't talked to any prosecution witnesses, nor had he subpoenaed any defense witness. The judge granted the motion to remove Mock but he declined a continuance, leaving Newton little choice but to go to trial with Mock. "It was stunning," she told me. "[Mock gets on the stand and] says, 'I don't know anything,' and for the judge to just dismiss it . it was stunning." (Mock has since been brought before the State Bar's disciplinary board at least five times on various charges of professional misconduct, for which he has been fined and sometimes suspended he is currently suspended from practicing law until late 2007.)

The Harris Co. prosecutors' defense of the conviction has also worn thin, especially given Roe Wilson's supposed "misstatement" about the second gun. To Newton's mother, Jewel Nelms, Wilson's admission is no mistake. "I've known all the time that there was a second gun," she told Houston's KPFT radio last month. "So I want to say again, to Roe Wilson, I thank you . very much for letting us know, indeed, that there's somebody down there that knows about the second gun and was willing to talk about it – even though I know it wasn't her intention to do it."

Newton's clemency petition is still pending before the Board of Pardons and Paroles. On Monday, Sept. 6, her attorneys filed a petition with the state district court in Houston and the Court of Criminal Appeals, claiming that the state's failure to disclose evidence of a second gun violated her right to due process. At press time, Gov. Perry's office had received more than 4,000 letters, faxes, e-mails, and postcards regarding Newton's impending execution – most imploring Perry to commute her death sentence to life in prison. Letters about Newton's bid should be addressed to: The Honorable Rick Perry, Office of the Governor, PO Box 12428, Austin, 78711-2428 and to Chairwoman Rissie Owens, Texas Board of Pardons and Paroles, Executive Clemency Unit, PO Box 13401, Austin, 78711.

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Heritage and Main Sites of the Alsace region

Although not well-known to tourists the Alsace region is worth a visit for its numerous picturesque villages of half-timbered houses with geranium-filled window-boxes, Romanesque and Gothic churches and fortified castles. A clever mix of German and French cultures, this beautiful and enchanting area is home of many sights to discover:

The Alsace Wine Route

The main street of Riquewihr © French Moments

The scenic Alsace Wine Route is 170 kilometres long and was inaugurated in 1953. It criss-crosses through the Alsatian vineyards from north to south from Marlenheim to Thann. Several cities and villages along the Alsace Wine Route have become famous and attract a very large crowd of visitors during the summer months and Christmas where they have beautiful Christmas Markets. These villages are gems of the wine country and often comprise old medieval ramparts, winding alleyways that bloom with magnificent geraniums, winstubs, half-timbered houses and medieval churches. Many town names have become synonymous with rich traditions, friendliness, prosperity and great wines. These include Obernai, Dambach-la-Ville, Ribeauvillé, Riquewihr, Kaysersberg, and Eguisheim. Find out more about the Alsace Wine Route.

The Route des Crêtes of the Vosges

Grand Ballon in the Vosges © French Moments

Sublime countryside, panoramic views extending to the distant Alps and riding on the hills, the Route des Crêtes in the Vosges is continues the reputation of the Wine Route, a reputed and highly frequented tourist itinerary during the summer period.

The road follows a ridgeline route of 80km, linking the towns of Thann to Sainte-Marie-aux-Mines. Throughout its course, it is sometimes in Lorraine and sometimes in Alsace. Symbolically, the Route des Crêtes marks the border between Lorraine and Alsace, between the Romance and Germanic language worlds. At each mountainside, the road travels along bucolic countrysides, opening up views of mountain passes, rounded mountains, lakes, rocks, pastures and forests of majestic pines. Find out more about the Route des Crêtes des Vosges.

The Sundgau

The little town of Ferrette under the snow © French Moments

Located between the Plain of Alsace, the Rhine River, the Vosges and the Jura mountains, the Sundgau region has its own distinctive geographic character. The hilly region is covered with pine, beech and oak woods, orchards, pastures, fields and ponds filled with carp, dotted with a multitude of wealthy villages. Like the rest of France, only the spire of the parish church signals the presence of colourful and elegant villages between two hills. Find out more about the Sundgau.

Churches and castles

Saint-Theobald collegiate church, Thann © French Moments

In spite of consecutive wars between Germany and France which have severely affected Alsace, the region has been able to protect its rich heritage of churches and castles. Some of them have benefited from more recent renovations undertaken by the Conseil Général of Bas-Rhin or Haut-Rhin.

The touristic itinerary Route Romane d’Alsace (Romanesque Road of Alsace) links the region’s best examples of Romanesque architecture in Alsace.

Alsace’s most famous churches are:

  • Romanesque: churches in Feldbach, Guebwiller, Kaysersberg, Marmoutier, Murbach, Neuwiller-les-Saverne, Ottmarsheim, Sélestat, Sigolsheim, Strasbourg, Wissembourg.
  • Gothic: cathedral of Strasbourg, collegiates of Colmar and Thann, churches in Niederhaslach, Ribeauvillé, Rouffach, Sélestat, Strasbourg.
  • Baroque: Altorf, Ebersmunster.

Alsace is one of the regions of France that has retained the most medieval castles. More than 500 are situated here, mostly distributed from north to south, in the foothills of the Vosges. Even if they are for the most part in ruins, their silhouettes, perched at the top of the Vosges Mountains, have been a part of the countryside for centuries, thus defying time. As in previous times, these castles still seem to dominate the Alsace Plain even today, watching over the Vosges valleys, communication channels and sometimes the abbeys.

Some castles still have a great reputation and are in good condition, with their imposing ruins evoking respect and admiration. This is especially true for the castles of Haut-Andlau, the Three castles of Ribeauvillé (Saint Ulrich, Girsberg, Haut-Ribeaupierre), Hohlandsbourg (overlooking Colmar), the Three castles of Éguisheim and Haut-Andlau.

The castle of Haut-Kœnigsbourg overlooking the Plain of Alsace © French Moments

The Haut-Kœnigsbourg castle is one of the most visited tourist locations in France, with nearly 500,000 visitors each year. Perched at 747 metres high, it dominates the Rhineland Plain, over looking all the roads leading to Lorraine or crossing Alsace. It was greatly restored between 1901 to 1908 under the orders of Kaiser William II, a great admirer of medieval romanticism.

In the northern Vosges still stand the important ruins of a few castles: Falkenstein, Old Winstein, New Windstein, and Fleckenstein.

To the south of Alsace, three ruined castles can be visited: Ferrette, Landskron and Morimont.

Palaces were built by the influential Rohan dynasty in the 18th century on the plain: the château des Rohan in Saverne and the palais Rohan in Strasbourg.

Museen

Decorative Arts Museum, Palais-Rohan, Strasbourg © French Moments

The Alsace region is home to some museums that enjoy great fame throughout Europe:

  • The Musée d’Art Moderne et Contemporain de Strasbourg (MAMCS, Museum of Modern and Contemporary Art), Strasbourg.
  • The Musée d’Unterlinden (Unterlinden Museum), Colmar.
  • The Cité de l’Automobile (the National Automobile Museum), Mulhouse.
  • The Musée français du chemin de fer (French national railway museum), Mulhouse.
  • The Écomusée d’Alsace (Alsace Ecomuseum), Ungersheim.

Sites of Remembrance

Due to a rich but tormented history, there are places which evoke ancient traditions as well as sites that commemorate memories of a more recent past:

  • The summits of the Vosges: Grand-Ballon, Ballon d’Alsace, Hohneck, Champs du Feu, Donon.
  • The Mount St. Odile (the convent and the Pagan Wall) near Obernai.
  • The Hartmannswillerkopf, also known as the Vieil Armand, trenches and national monuments of World War I above Cernay in the Vosges.
  • The Natzweiler-Struthof, a former Nazi concentration camp in the Vosges near Schirmeck.
  • The European District in Strasbourg, headquarters of several international institutions.

National Quilt Collection

"Quilt": A cover or garment made by putting wool, cotton or other substance between two cloths and sewing them together. An American Dictionary of the English Language, by Noah Webster, LL.D., New York 1828.

The National Quilt Collection incorporates quilts from various ethnic groups and social classes, for quilts are not the domain of a specific race or class, but can be a part of anyone’s heritage and treasured as such. Whether of rich or humble fabrics, large in size or small, expertly crafted or not, well-worn or pristine, quilts in the National Quilt Collection provide a textile narrative that contributes to America’s complex and diverse history. The variety and scope of the collection provides a rich resource for researchers, artists, quilt-makers and others.

Part of the Division of Home and Community Life textiles collection, the National Quilt Collection had its beginnings in the 1890s. Three quilts were included in a larger collection of 18th- and 19th-century household and costume items donated by John Brenton Copp of Stonington, Connecticut. From this early beginning, the collection has grown to more than 500 quilts and quilt-related items, mainly of American origin, with examples from many states, including Alaska and Hawaii. Most of the contributions have come to the Museum as gifts, and many of those are from the quilt-makers’ families. The collection illustrates needlework techniques, materials, fabric designs and processes, styles and patterns used for quilt-making in the past 250 years. The collection also documents the work of specific quilt-makers and commemorates events in American history.

Learn more about the quilt collection and step behind the scenes with a video tour.


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