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Freer Gallery - Sasanidendynastie

Freer Gallery - Sasanidendynastie

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Auf seinem Höhepunkt kontrollierte das Sasanidische Reich ein Territorium, das sich von Ägypten bis nach Zentralasien erstreckte, und war viele Jahre lang der abweisendste Rivale des Römischen Reiches. Dieses Video präsentiert die Kunst der Sassaniden.


Die Detektivarbeit eines Gelehrten enthüllt ein Meisterwerk in der Freer Gallery

Bei einem Besuch in Shanghai im Jahr 1912 kaufte der amerikanische Eisenbahnwaggon-Magnat Charles Lang Freer ein Tuschegemälde, das einen blühenden Hibiskuszweig darstellt, ein Symbol des Herbstes. Sie trug das Siegel des Malers Wang Yuan sowie die Siegel seines Gönners und dreier zeitgenössischer Kalligraphen, von denen jeder neben der Blume ein Gedicht verfasst hatte.

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Neun Jahre später überbrachte Freer-Kurator John E. Lodge schlechte Nachrichten: Während Wang Yuan zu seiner Zeit ein Mann von beträchtlichem Ruf war, war er tatsächlich einer der wichtigsten Maler der Yuan-Dynastie (1271- 1368)—“dass kann kaum von ihm sein.” Und 1958 stimmte Kurator James F. Cahill zu und schrieb, dass das Gemälde zwar “enger verwandt” war mit einem, das Wang Yuan im Palastmuseum in Peking zugeschrieben wurde , die einen Zweig einer blühenden Pfingstrose darstellt, ein Symbol des Frühlings, die beiden “sind wahrscheinlich Werke desselben Künstlers (ich glaube nicht, Wang Yuan).”

Das Gemälde, eigentlich ein Blatt aus einem Album, wurde von einem nicht identifizierten Künstler der Qing-Dynastie (1644-1912) als kleineres Werk katalogisiert.

Unsere Geschichte nahm letztes Jahr eine dramatische Wendung, als ein angesehener Kurator des Shanghai Museum of Art namens Ling Lizhong für sechs Monate mit einem Stipendium in die Freer und Sackler Galleries kam. In Zusammenarbeit mit Stephen D. Allee, dem stellvertretenden Kurator für chinesische Malerei und Kalligraphie des Museums, betrachtete er schließlich rund 400 chinesische Gemälde aus dem 15., 16. und 17. Jahrhundert.

Die Gardenie des British Museum ist möglicherweise Teil eines saisonalen Albums von Wang Yuan. (Zweig der Gardenie von Wang Yuan / © Trustees of the British Museum)

“Wir legen sofort los,”, sagt Allee, die 1979 zu den ersten acht amerikanischen Doktoranden gehörte, die in der Volksrepublik China studieren durften. “Nachdem Ling die Museumsakten mehrere Tage durchgesehen hatte, sagte er zu mir: ‘Ich denke, wir sollten uns dieses Albumblatt in Ihrem Lager ansehen.’ Es war nicht einmal in seinem Forschungsgebiet.”

Ling erinnert sich, ein Bild des Albumblatts in der Freer’s-Datenbank studiert zu haben. "Meine Instinkte sagten mir, dass es aus der Yuan-Dynastie stammt", sagt er. “Das Papier, die Tuschefarbe, der Malstil und der Gesamtzustand deuteten darauf hin.”

Allee greift die Geschichte auf: “Wir sind an diesem Tag hinübergegangen, um sie zu sehen, und er hat sofort gespürt, dass das Album blättert. war ein echtes Tuschegemälde von Wang Yuan. Es gab keine Frage in seinem Kopf.”

Trotz Wang Yuans Bekanntheitsgrad (der sich nicht darauf erstreckte, dass eine Dynastie nach ihm benannt wurde, sind die Namensüberschneidungen zufällig), echte Werke von ihm sind äußerst selten, — und — vielleicht zehn oder weniger allgemein anerkannt” Allee.

Mit akribischer Detektivarbeit bestätigte Ling seine Entdeckung. Einer der Kalligraphen hatte einen berühmten Vater, von dem bekannt ist, dass er 1345 starb 1347. Ling und Allee verglichen dann den Freer-Hibiskus mit der Pfingstrose des Palastmuseums. Beide waren im gleichen Stil und trugen die Siegel von Wang Yuan, seinem Gönner und den drei Kalligraphen.

So entpuppte sich ein vermeintlich kleineres Werk aus der Qing-Dynastie als fast 700 Jahre altes Meisterwerk.

Dann wurde es richtig spannend.

“Ich dachte immer, ich hätte diese Arbeit schon einmal gesehen,” Allee. “Fünf oder sechs Tage später hatte ich einen Aha-Moment. Vor Jahren hatte ich mir im British Museum einen kleinen Überblick über die chinesischen Gemälde geholt.” Er erinnerte sich, ein Tuschegemälde eines blühenden Gardenienzweigs gesehen zu haben, ein Symbol des Sommers: gleicher Stil, gleiche Papiersorte, mit dem Siegel von Wang Yuan, seinem Gönner und den drei Schriftstellern.

“Es ist mir einfach in den Sinn gekommen,” Allee erinnert sich. “Ich zeigte es Ling und wir waren überglücklich.” Allee besuchte das British Museum, studierte das Gardeniengemälde und bestätigte seine Vermutung. Jetzt waren er und Ling sicher, dass der Freer-Hibiskus Teil eines saisonalen Albums von Wang Yuan war.


Alte chinesische Bronzen in der Freer Gallery

Der chinesische Weise Konfuzius (551-478 v. u. Z.) schätzte die Gründer der Zhou-Dynastie, die vor fünfhundert Jahren lebten, sehr. Dies spiegelt sich in mehreren seiner Sprüche wider, darunter: „Wie schwach ich geworden bin. Vom Herzog von Zhou habe ich schon lange nicht mehr geträumt."

Im Jahr 1046 v. u. Z. hatte der Zhou-Clan, angeführt von seinem König Wu, die korrupte Shang-Dynastie gestürzt und die Macht übernommen. Als König Wu nur drei Jahre später starb, bewahrte sein Bruder, der Herzog von Zhou, das Zhou-Königreich, bis sein junger Neffe, Wus Sohn, erwachsen wurde und die Verantwortung als König Cheng übernehmen konnte.

Bronzegefäße in der Sammlung der Freer Gallery of Art sind eine Verbindung zurück zur frühen Zhou-Dynastie. Das links abgebildete Gefäß wurde 1930 von der Freer Gallery erworben und hat fast übereinstimmende Inschriften im Deckel und am Boden. Da die Inschriften darauf hinweisen, dass das Gefäß für Nie Ling, eine Buchmacherin am königlichen Hof von König Cheng, gegossen wurde, und die Dienste erwähnen, die Nie Ling für den Sohn des Herzogs von Zhou geleistet hat, wird das Gefäß manchmal als das . bezeichnet Ling yi. Edward L. Shaughnessy's Quellen der westlichen Zhou-Geschichte: Beschriftete Bronzegefäße merkt, dass

"die Inschrift auf dem Ling yi weckte sofort das Interesse chinesischer Paläographen und löste eine Debatte aus, die in hohem Maße zur Entwicklung der heute verwendeten Periodisierungsmethode führte. Einerseits die Erwähnung des berühmten Herzogs von Zhou, vierter Sohn von König Wen (reg. 1099/56-1050) und interimistisches Staatsoberhaupt nach dem plötzlichen Tod seines älteren Bruders König Wu (reg. 1049/45). 8211 1043), schlug einigen Gelehrten vor, dass dieses Gefäß aus dem Beginn der Dynastie stammen muss, wahrscheinlich aus der Regierungszeit von König Cheng (reg. 1042/35-1006). Andererseits argumentierten andere Gelehrte, dass das Gefäß mindestens zwei Generationen später, während der Regierungszeit von König Zhao (reg. 977/75-957) gegossen worden sein muss, da die Inschrift an bestimmte rituelle Aktivitäten erinnert, die in einem & #39Kang Gong', vermutlich ein Tempel, der dem damals verstorbenen vierten König der Dynastie, König Kang (reg. 1005/3-978), gewidmet ist. Aufgrund der wichtigen Rolle, die diese Debatte in der Geschichte der Western-Zhou-Bronzestudien gespielt hat, und weil die Debatte, die immer noch brodelt, die Periodisierung einer breiten Palette anderer früherer Western-Zhou-Bronzen beeinflusst, scheint es hier angebracht, die Hauptprobleme zu überprüfen …"

Ein weiteres Bronzegefäß in der Freer-Sammlung mit Verbindungen zum frühen Zhou ist das Taibao gui. Die Inschrift auf diesem Gefäß erinnert an die Rolle des älteren Halbbruders von König Wu und des Herzogs von Zhou, des Großprotektors oder Taibao, bei der Unterdrückung einer Rebellion gegen die neu gegründete Zhou-Dynastie.

Die Freer-Sackler-Bibliothek enthält viele nützliche Ressourcen für die Forschung zu chinesischen Bronzen und deren Inschriften. Zum Beispiel das mehrbändige Set Jin Wen Zong Ji reproduziert Inschriften aus Bronzen im Freer und anderen Museen auf der ganzen Welt. Alle diese Ressourcen stehen in der Bibliothek zur öffentlichen Nutzung zur Verfügung.

Bilder, von oben nach unten: The Ling yi, Deckel des Ling yi mit Aufschrift, The Taibao gui

Papst, John Alexander, Rutherford John Gettens, James Cahill und Noel Barnard. Die freieren chinesischen Bronzen, Katalog Band 1. Washington, D.C.: The Freer Gallery of Art, 1967.

Shaughnessy, Edward L. "Die Rolle des Großbeschützers Shi bei der Konsolidierung der Zhou-Eroberung" Ars Orientalis 19 (1989): 51-77.

Shaughnessy, Edward L. Quellen der westlichen Zhou-Geschichte: Beschriftete Bronzegefäße. Berkeley und Los Angeles: University of California Press, 1991.


Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Archives

Die Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Archives ist ein Manuskriptarchiv, das sich der Förderung des Studiums asiatischer Kunst und Kultur sowie der amerikanischen Kunst der Jahrhundertwende widmet, die in der Freer Gallery of Art vertreten ist. Als Teil der Freer Gallery of Art und der Arthur M. Sackler Gallery besteht die Aufgabe des Archivs darin, dokumentarisches Material zu sammeln, zu bewahren und verfügbar zu machen, das die Bestände und Aktivitäten der beiden Galerien unterstützt. Die Mitarbeiter des Archivs arrangieren und beschreiben Sammlungen für Forschungszwecke, erstellen und pflegen Forschungsinstrumente und veröffentlichen die Sammlungen, um diese Materialien den Mitarbeitern der beiden Galerien, Forschern, Studenten und der breiten Öffentlichkeit zugänglich zu machen.

Die Materialien in den Archiven sind reichhaltig und vielfältig und umfassen die persönlichen und beruflichen Papiere herausragender Kunsthistoriker, Archäologen, Künstler, Händler und Sammler. Die Sammlungen sind auch reich an Fotografien, die von seltenen Salzabzügen der 1850er Jahre bis hin zu zeitgenössischen Ilfochromen der 1990er Jahre reichen. Briefe, Schriften und Tagebücher, Sammelalben, Ausschnitte, Zeichnungen und Skizzenbücher, Finanzmaterial, Abreibungen und Inschriften bilden eine Fundgrube an Rohmaterial für die Analyse. Das Archiv beherbergt über 140 Sammlungen mit einer Gesamtlänge von fast 300 Metern, mit Materialien vom frühen 19. Jahrhundert bis in die Gegenwart.

Höhepunkte: Zu den Sammlungen im Archiv gehören die Papiere des Gründers Charles Lang Freer (1854-1919) Westasiatische Feldaufzeichnungen des Archäologen Ernst Herzfeld (1879-1948) eine von Myron Bement Smith (1897-1970) zusammengestellte Sammlung zum Studium der islamischen Kunst und Kultur und die Papiere des Freer-Mitarbeiters Carl Whiting Bishop (1881-1942), die seine Expeditionen nach China von 1923 bis 1934 dokumentieren. Eine bedeutende Dokumentation in den Freer Papers bezieht sich auf James McNeill Whistler (1834-1903), was das Archiv zu einem wichtigen Aufbewahrungsort für das Studium dieses Künstlers. Zu den fotografischen Beständen gehören Glasplattennegative der chinesischen Kaiserinwitwe Cixi (1835-1908) Antoin Sevruguins visuelle Aufzeichnung der Qajar-Dynastie im Iran die Henry and Nancy Rosin Collection, eine außergewöhnliche Sammlung früher Fotografien von Japan und The People of India, eine Reihe von fotografische Illustrationen, die eine der ersten großen ethnografischen Studien waren, die von der Kamera produziert wurden.

Die Katalogaufzeichnungen, elektronischen Findmittel und digitalen Bestände des Archivs sind im Collections Search Center der Smithsonian Institution zu finden, das der Öffentlichkeit online unter http://collections.si.edu/search/ zur Verfügung steht.

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Charles Lang Freer und zwei Rikscha-Männer, Kyoto, 1895. Charles Lang Freer Papers. Schenkung des Nachlasses von Charles Lang Freer. Fotograf unbekannt.

Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Archives
Raum 2062
1050 Independence Avenue SW
Washington, DC 20560


Cixi: Die Frau hinter dem Thron

„Die Verbotene Stadt ist zu mysteriös, als dass wir mit sicherer Autorität über ihre Insassen schreiben könnten. Selbst wenn die Fakten bekannt sind, gibt es zwei oder drei Versionen, von denen jede eine andere Darstellung der Geschehnisse gibt. Diese Unbestimmtheit ist wie die nebulösen Teile von ein chinesisches Gemälde hat einen Reiz, den es vielleicht ein Fehler zu zerstreuen wäre. Es ist auch nicht sicher, dass der Historiker, wenn er den Schleier lüften könnte, die Wahrheit entdecken würde.“

—Daniele Vare, ein italienischer Diplomat in Peking, in seiner Cixi-Biographie von 1936, "Die letzte Kaiserin"

Geschichte kann eine rutschige Substanz sein, insbesondere wenn es um Persönlichkeiten geht. Ein Jahrhundert nach dem Tod von Chinas letzter und berühmtester Kaiserin Cixi bleibt die Geschichte ihres Lebens und ihrer Herrschaft von unterschiedlichen Versionen der Wahrheit verschleiert.

Einige Quellen bezeichnen sie als eine veritable böse Hexe des Ostens, deren Feinde oft auf mysteriöse Weise tot umfielen. Andere verbinden sie mit Geschichten über sexuelle Intrigen innerhalb der Palastmauern und fragen sich sogar, ob ihr Lieblingseunuch wirklich ein Eunuch war. Aber neuere wissenschaftliche Analysen diskreditieren viele dieser sensationellen Geschichten und legen eine kompliziertere Frau als diese Karikatur nahe.

Was wissen wir wirklich über diese Frau, die im Zwielicht der Qing-Dynastie fast ein halbes Jahrhundert lang indirekt den chinesischen Thron kontrollierte?

Sie ging am 29. November 1835 als ziemlich gewöhnliches chinesisches Mädchen namens Yehenara in die Geschichte ein, obwohl es ein gewisses Prestige hatte, in eine Familie der herrschenden Mandschu-Minderheit hineingeboren zu werden. Im Alter von 16 Jahren wurde sie in die Verbotene Stadt gebracht, um sich dem Harem von Kaiser Xianfeng anzuschließen.

Daniele Vares Buch, Die letzte Kaiserin, sagt Yehenara (er nennt sie Yehonala) stieg an die Spitze der Konkubinen, als der Kaiser sie singen hörte und sie sehen wollte. Verliebt suchte er ihren Namen aus der nächtlichen Liste der Wahlmöglichkeiten aus, um sein Schlafzimmer zu besuchen, und bald gebar sie ihm einen Sohn. Dies brachte ihr den Titel Tzu Hsi ein, was "Kaiserin des westlichen Palastes" bedeutet und Cixi heutzutage buchstabiert wird.

Als Xianfeng 1861 starb, war Cixis fünfjähriger Sohn sein einziger männlicher Erbe und wurde Kaiser Tongzhi, was sie zur "Kaiserinwitwe" und Regentenherrscherin machte. Cixi gab die Regentschaft auf, als ihr Sohn 17 Jahre alt wurde, aber Tongzhi starb zwei Jahre später und Cixi wurde wieder Regentin, diesmal für ihren dreijährigen Neffen Guangxu.

Einige Historiker haben auf diese Wendung der Ereignisse als Beweis für Cixis politische Klugheit hingewiesen, weil es der Tradition widersprach, dass der neue Kaiser der gleichen Generation wie sein Vorgänger angehörte. Obwohl Tongzhi bei seinem Tod keinen Erben hatte, war seine ranghöchste Konkubine Alute schwanger. Da scheint es viel zu bequem, dass Alute und ihr ungeborenes Kind während der Nachfolgedebatte gestorben sind. Das Gericht erklärte es als Selbstmord, aber als die New York Times Damals berichteten die Umstände "Generalverdacht".

Die Kaiserinwitwe Cixi 1903-1905 (Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Archives) Die Kaiserinwitwe Cixi in Gestalt von Avalokitesvara 1903 (Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Archives) Die Kaiserinwitwe Cixi und Begleiter auf dem kaiserlichen Lastkahn auf Zhong Hai, Peking 1903-1905 (Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Archives) Die Kaiserinwitwe Cixi im Schnee begleitet von Begleitern 1903-1905 (Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Archives) Foto eines Porträts der Kaiserinwitwe, gemalt von Katherine Carl (1865 - 1938) 1903 (Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Archives) Die Kaiserinwitwe Cixi in einem verschneiten Garten 1903-1905 (Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Archives) Die Kaiserinwitwe Cixi in Sänfte umgeben von Eunuchen vor Renshoudian, Sommerpalast, Peking 1903-1905 (Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Archives) Die Kaiserinwitwe Cixi mit den Ehefrauen ausländischer Gesandter in Leshoutang, Sommerpalast, Peking 1903-1905 (Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Archives) Die Kaiserinwitwe Cixi sitzt und hält einen Fächer 1903-1905 (Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Archives) Die Kaiserinwitwe Cixi im Schnee begleitet von Begleitern 1903-1905 (Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Archives)

Selbst wenn Alute ermordet wurde, war Cixi nicht unbedingt dafür verantwortlich, wie die Autorin Sterling Seagrave betont. Der verstorbene Kaiser hatte fünf Brüder, Prinzen des kaiserlichen Hofes, die ihre eigenen Rivalitäten und Ambitionen hatten, den Thron indirekt zu kontrollieren.

Seagraves Biographie von Cixi aus dem Jahr 1992, Drachendame, gehört zu den gründlichsten Versuchen, aus dem klebrigen Meer der Gerüchte um die Kaiserin die soliden Fakten zu sieben. Er braucht fast 500 Seiten, um zu erklären, was er zu Beginn des 20.

Als Reporter für die Mal von London, George Morrisons Depeschen aus Peking in den späten 1890er und frühen 1900er Jahren waren der einzige Einblick, den die meisten Westler in die Verbotene Stadt bekamen. Er war kein schlechter Reporter, aber er machte den Fehler, einem jungen Mann namens Edmund Backhouse zuzuhören, einem in Oxford ausgebildeten Linguisten, der zu vielen Artikeln von Morrison beigetragen hat. Wie andere Quellen, darunter auch Morrisons eigenes Tagebuch, später enthüllten, war ein Großteil der "Berichterstattung" von Backhouse reine Fiktion. Aber als Morrison dies erkannte, hätte es seinem eigenen Ruf zu sehr geschadet, um die Wahrheit zu enthüllen.

Im Jahr 1898 startete der Kaiser Guangxu die Hundert-Tage-Reform, einen gut gemeinten, aber schlecht umgesetzten Versuch, viele Aspekte der chinesischen Gesellschaft zu modernisieren, die fast einen Bürgerkrieg verursacht hätte. Cixi gewann schließlich die Regentschaft mit Unterstützung von Konservativen zurück, die sich den Reformen widersetzten. Sie blieb bis zu ihrem Tod im Jahr 1908 an der Macht, aber ihr Ruf wurde durch verleumderische Gerüchte getrübt, die vom Führer der gescheiterten Reform, Kang Yu-Wei, verbreitet wurden.

Das Image von Cixi als grausamer und gieriger Tyrann gewann 1910 historische Bedeutung, als Backhouse und ein anderer britischer Journalist, J.O.P. Bland, veröffentlichte das Buch China unter der Kaiserinwitwe. Es wurde damals als gründlich recherchierte Biografie gelobt, aber wie Seagrave feststellt, hat Backhouse viele der von ihm zitierten Dokumente gefälscht.

Es ist schwer zu sagen, was Backhouses Beweggründe für diesen historischen Scherz gewesen sein mögen, aber vielleicht haben sensationelle Lügen einfach einen leichteren Weg zum Ruhm geebnet als nuancierte Wahrheit. Seagrave vermutet, dass Backhouse eine unglückliche Kindheit hatte, an einer psychischen Erkrankung litt und "brillant, aber höchst instabil" war.

Durch die Linse von Seagrave nimmt das historische Bild von Cixi eine weichere, traurigere Aura an als das Monster von Backhouses Schöpfung. Sie war sicherlich eine kluge, ehrgeizige Frau, aber ihr Leben war alles andere als ein Märchen.

„Man könnte ihr zuliebe wünschen, dass ihr Leben nur so eine Burleske voller florentinischer Intrigen und Wiener Frivolität gewesen wäre, denn die Wahrheit ist melancholisch&8230 Unter diesen Schichten historischer Graffiti war eine temperamentvolle und schöne junge Frau gefangen in einem Verlustgeschäft: & #8230Eine Galionsfigur der Kaiserin, die drei Kaiser durch die Verschwörung einer verängstigten Matriarchin verloren hat, deren Ruf zerstört wurde, als sie über den Niedergang einer bankrotten Dynastie präsidierte", schreibt er.

Über Amanda Fiegl

Amanda Fiegl ist ehemalige Redaktionsassistentin bei Smithsonian und ist jetzt leitender Redakteur bei der Nature Conservancy.


Shang-Dynastie (ca. 1600–1050 v. u. Z.), eine Einführung

Axt (yue 鉞), Anyang-Zeit, späte Shang-Dynastie, c. 1300–1050 v. Chr., Bronze mit Türkiseinlage und Klinge aus Jade (Nephrit), 21,3 hoch x 7,9 x 2,1 cm, China, wahrscheinlich Provinz Henan, Anyang (Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington, DC: Purchase—Charles Lang Freer Endowment , F1941.4)

Karte des Shang (unterliegende Karte © Google)

Die Shang ist die früheste Dynastie in der chinesischen Geschichte, die durch schriftliche und archäologische Beweise nachgewiesen werden kann. Es wurde um 1600 v. u. Z. gegründet und lag im Norden Chinas entlang des Gelben Flusses, der sogenannten Wiege der chinesischen Zivilisation. Dieses Gebiet wurde von einer zentralisierten Regierung regiert – der königlichen Familie Shang. Die Shang-Könige regierten das Königreich von der Hauptstadt aus. Sie verlegten ihre Hauptstadt viele Male, bevor sie sich schließlich in der Nähe der modernen Stadt Anyang niederließen, wo sie ab etwa 1300 v. u. Z. blieben. bis 1050 v. u. Z. Die Dynastie wurde schließlich vom Volk der Zhou gestürzt. Aus archäologischen Funden geht hervor, dass die Shang-Herrscher eine stabile Gesellschaftsordnung errichteten. Wie viele andere Gesellschaften taten sie dies durch Religion und gemeinsame rituelle Praktiken.

Beschrifteter Schildkrötenpanzer („Orakelknochen“), Anyang-Zeit, späte Shang-Dynastie, ca. 1300–1050 v. Chr., Schildpatt, China, 6,5 hoch x 10,8 x 2,3 cm (Arthur M. Sackler Gallery, Smithsonian Institution, Washington, DC: The Dr. Paul Singer Collection of Chinese Art of the Arthur M. Sackler Gallery, Smithsonian Institution , Washington, DC ein gemeinsames Geschenk der Arthur M. Sackler Foundation, Paul Singer, der AMS Foundation for the Arts, Sciences, and Humanities, and the Children of Arthur M. Sackler, S2012.9.445)

Das Volk der Shang konzentrierte seinen religiösen Glauben auf eine höchste Gottheit, Di (Dee), die das bekannte Universum kontrollierte. Er herrschte auch über andere Geister, einschließlich Naturgeister und Ahnengeister. Der König war der einzige, der mit Di kommunizieren konnte. Er tat dies, indem er sich an die königlichen Vorfahren wandte, die als Vermittler zwischen dem König und Di galten. Wahrsagen zu machen war eine Art zu kommunizieren. Der König benutzte „Orakelknochen“ – Schildpatt und Ochsen-Schulterblätter – in aufwendigen Weissagungszeremonien. Die Fragen an die Vorfahren reichten vom Wetter über den Ausgang einer Schlacht bis hin zur Wahl des Thronfolgers. Danach wurden sowohl die Fragen als auch die Antworten häufig auf das im Ritual verwendete Objekt geschnitzt. Diese Inschriften markieren den Beginn der chinesischen Schriftgeschichte.

Ritualkrug mit Deckel (huo) in Form eines Elefanten mit Masken und Drachen, ca. 1. Hälfte 11. Jahrhundert v. u. Z., Bronze, 17,2 hoch x 10,7 x 21,4 cm, China, Mittleres Yangzi-Tal (Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington, DC: Kauf — Charles Lang Freer Endowment, F1936.6a-b)

Der König brachte seinen Vorfahren auch häufig Opfer, um ihr Glück zu gewährleisten, damit sie seine Familie und sein Volk weiterhin schützen und segnen konnten. Damit begann die anhaltende Tradition der Ahnenverehrung in der chinesischen Kultur. Bronzegefäße spielten bei diesen religiösen Ritualen eine entscheidende Rolle. Sie wurden verwendet, um den Geistern der Vorfahren Wein und Speisen darzubringen. Weingefäße waren für die Shang-Leute besonders wichtig, wenn man die Anzahl und Vielfalt der in den Shang-Gräbern entdeckten Weingefäße bedenkt. Einige der Bronzegefäße tragen kurze Inschriften, normalerweise zwei oder drei Zeichen lang, die sich auf einen Clannamen und einen verstorbenen Vorfahren beziehen. Die Liebe der Shang-Leute für Tierdesigns wird durch die üblichen Motive demonstriert, die für Shang-Ritualbronzen verwendet wurden, darunter Taotie-Masken, Drachen, Vögel und andere geometrische Muster. Neben Gefäßen wurde Bronze zur Herstellung von Waffen für die Kriegsführung verwendet. Zusammen mit Streitwagen mit Bronzebeschlägen rüsteten diese Waffen die Shang-Streitkräfte aus und ermöglichten es den Shang, ihre militärische Vormachtstellung zu behaupten. Die primäre Funktion von Bronze war jedoch wahrscheinlich die Herstellung von Werkzeugen, die die Effizienz der Landwirtschaft und der Lebensmittelproduktion steigerten.

Tube (cong 琮), Anyang-Zeit, wahrscheinlich späte Shang-Dynastie, c. 1300–1050 v. u. Z., Jade (Nephrit), China, wahrscheinlich Provinz Henan, Anyang, 16,6 hoch × 7,1 × 7,1 cm (Arthur M. Sackler Gallery, Smithsonian Institution, Washington, DC: Gift of Arthur M. Sackler, S1987.466)

Jade wurde während der Shang-Dynastie weiterhin hoch geschätzt. Einige Arten von Jadeobjekten, die erstmals in der Jungsteinzeit (ca. 7000–1700 v. Chr.) Bi und Kong , wurden noch zu zeremoniellen Zwecken hergestellt. Da Bronze als Material für die Durchführung von Ritualen eine neue Bedeutung erlangte, wurde Jade jedoch häufiger für den persönlichen Schmuck verwendet.

Das Volk der Shang hinterließ viele Hinterlassenschaften für spätere Generationen: Sie begründeten das politische System und die dynastische Nachfolge, die Jahrtausende andauerte. Die Tradition der Ahnenverehrung ist auch heute noch der Schlüssel zur chinesischen Kultur. Schließlich werden die Kunstfertigkeit und Verarbeitung von Shang-Bronzen und Jade bis heute bewundert.

Diese Ressource wurde entwickelt, um China mit dem Smithsonian zu unterrichten, ermöglicht durch die großzügige Unterstützung der Freeman Foundation

Zusätzliche Ressourcen:

Die Kunst und Archäologie des alten China. Ein Lehrerhandbuch. Smithsonian Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery, 2003, S. 7–9, 41, 90–93. http://archive.asia.si.edu/explore/teacherResources/chinapacket/chinacover.pdf

de Bary, W.T. und I. Bloom. Quellen der chinesischen Tradition: Von der frühesten Zeit bis 1600. Bd. 1, S. 17. New York: Columbia University Press, 1999.


Geschichte

Eine Büste, die möglicherweise Shapur darstellt, die in Kish ausgegraben wurde, zeigt die kunstvollen Insignien der sasanidischen Könige, einschließlich der typisch mit Zinnen versehenen Krone.

Die Sasanianer wurden nach Sassan benannt, einem persischen Hohepriester des Zoroastrismus. Die Sassaniden beherrschten zunächst Südpersien, eroberten aber 224 das Partherreich und gründeten eine eigene Dynastie über Persien, um das von Darius III. Codomannus gegründete Reich wieder aufzubauen. Durch Strafexpeditionen besiegten sie arabische Einfälle in ihr Land, eroberten die Länder Nordindiens von den Rajputen und hielten auch mehreren Angriffen des römischen Kaisers stand. König Shapur besiegte Flavius ​​Julianus 363 bei Ktesiphon, was den Kaiser das Leben kostete, und schlug eine große römische Streitmacht in die Flucht, wodurch der letzte Versuch des Oströmischen Reiches, Persien einzudringen, zerstört wurde. Nach diesem Sieg war Rom gezwungen, Frieden zu schließen, und die Perser griffen dazu, ihre östlichen Feinde, die Khitans, zu besiegen. Es gab noch mehrere Kriege mit den Römern, und die Perser siegten im Iberischen Krieg 531 nach einem Sieg in der Schlacht von Tricamarum, der zu einem Friedensvertrag mit dem byzantinischen Kaiser Justinian I. führte, der zur Rückeroberung aller Länder durch die Perser führte an die Byzantiner verloren. Die Perser kämpften auch in einem Krieg von 614 bis 628 gegen die Byzantiner und übernahmen kurzzeitig die Kontrolle über Jerusalem und Ägypten. Sie wurden jedoch 627 in der Schlacht von Ninive von Kaiser Heraklius besiegt und die Perser waren gezwungen, ihre Eroberungen nach Byzanz zurückzugeben. Im Jahr 633 drangen die Araber des Raschidun-Kalifats in Persien ein, um das Wort des Islam zu verbreiten, und nach der Schlacht von Nahavand im Jahr 641 n. Chr. wurden die Überreste der persischen Armee zerstört. Bis 654 wurden die Weißen Hunnen, die Persien unterstützten, und die letzten wenigen persischen Adligen erobert.


Αρχείο:Vier Szenen aus dem Leben des Buddha - Erleuchtung - Kushan-Dynastie, spätes 2. bis frühes 3. Jahrhundert n. Chr., Gandhara, Schiefer - Freer Gallery of Art - DSC05124.JPG

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Feast Your Eyes: A Taste for Luxury in Ancient Iran zu sehen in der Arthur M. Sackler Gallery 14. Oktober 2017 – Oktober 2020

Die Shapur-Platte, Iran, Sasanidenzeit, Herrschaft von Shapur II (309-379 n. Chr.), 4. Jahrhundert, Silber und vergoldet, H x Diam: 5 x 24 cm, Kauf, Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Collection, F1934.23. © Freer Gallery und Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art

Der Reichtum und die Macht des alten Iran drückten sich teilweise in tragbaren Luxusgegenständen aus, die aus Edelmetallen gefertigt und mit königlichen Bildern verziert waren.

Von der Gründung des Achämenidenreiches um 550 v. Herrscher bekräftigten ihre politische Macht durch monumentale Architektur, wie den Achämenidenpalast von Persepolis und die hoch aufragenden Felszeichnungen der Sasaniden in Naqsh-i Rustam. Sie zeigten ihren Reichtum und ihre Autorität auch durch Luxusobjekte aus Edelmetallen und mit königlichen Bildern verziert.

Silberne Gefäße, darunter Schalen, Kelche, Teller und Krüge, zierten kaiserliche Banketttische, wo sie Ehrfurcht und Respekt bei Freunden und Feinden einflößten. Einige der Gegenstände wurden bei aufwendigen religiösen Zeremonien verwendet, andere wurden als diplomatische Geschenke und beeindruckende Erinnerung an königliche Macht und Großzügigkeit in entlegene Ecken des Persischen Reiches und darüber hinaus geschickt. Zusammen evozieren diese Werke eine hoch entwickelte Welt mit einem umfangreichen Netzwerk militärischer, kommerzieller und kultureller Kontakte, das sich über Jahrhunderte über weite Teile Asiens und Europa erstreckte.

Glas, Iran, ca. 2400-1400 v. Chr., Steingut mit Farbe, H x B x T: 23,4 x 21,7 x 21,7 cm (9 3/16 x 8 9/16 x 8 9/16 Zoll), Geschenk von Osborne und Gratia Hauge, Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1998.21. © Freer Gallery und Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Tierfigur, ich rannte?, 2. Jahrtausend v. Chr., Silber, H x B x T: 2,8 x 3,9 x 1,6 cm (1 1/8 x 1 9/16 x 5/8 in), Geschenk von Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Collection, S 1987.152b . © Freer Gallery und Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Feline Tierfigur, Iran?, 2000-1000 v. Chr., Silber, H x B x T: 8 x 18,5 x 4,2 cm (3 1/8 x 7 5/16 x 1 5/8 in), Geschenk von Arthur M. Sackler , Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.195. © Freer Gallery und Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Deckel, Westiran, 2000-1000 v. Chr., Silber, H (gesamt): 10,5 cm (4 1/8 in), Geschenk von Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.110. © Freer Gallery und Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Anthropomorphes Gefäß, Nordiran, Eisenzeit I - II, ca. 1400-800 v. Chr., Steingut, H x B x T: 47 x 15,5 x 12,5 cm (18 1/2 x 6 1/8 x 4 15/16 Zoll), Geschenk von Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.68. © Freer Gallery und Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Tafelfragment, Nordwest-Iran, Eisenzeit I - II,ca. 1200-900 v. Chr., Silber, H x B: 12,9 x 8,5 cm (5 1/16 x 3 3/8 Zoll), Geschenk von Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.120a. © Freer Gallery und Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art

Tafelfragmente, Nordwest-Iran, Eisenzeit I - II,ca. 1200-900 v. Chr., Silber pulverbeschichtet, gehämmert und getrieben, H x B: 16,5 x 13,1 cm (6 1/2 x 5 3/16 Zoll), Geschenk von Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.120b. © Freer Gallery und Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art

Zoomorphes Gefäß, Germi, Iran, Eisenzeit I - II, 1400-800 v. Chr., Brüniertes Steingut, H x B x T: 19,4 x 27,2 x 14,3 cm (7 5/8 x 10 11/16 x 5 5/8 Zoll), Geschenk von Osborne und Gratia Hauge, Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1998.206. © Freer Gallery und Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Schnabelglas, Nordiran, Eisenzeit I - II, ca. 1400-800 v. Chr., Steingut, H x B x T: 17,4 x 37,7 x 19,7 cm (6 7/8 x 14 13/16 x 7 3/4 Zoll), Geschenk von Osborne und Gratia Hauge, Freer Gallery of Art und Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1998.23. © Freer Gallery und Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Cup with lions and trees, Western Iran, 1st millenium BCE, Gold, H x Diam (overall): 6.7 x 10.1 cm (2 5/8 x 4 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.147 . © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Goat, Northwest Iran, Iron Age II, ca. 1000-800 BCE, Bronze and stone, H x W x D: 26 x 15.8 x 8.7 cm (10 1/4 x 6 1/4 x 3 7/16 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.18. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art

Cheek Piece, Iron Age II - III, ca. 1000-650 BCE, Copper alloy cast, H x W x D: 13.6 x 12.7 x 3.5 cm (5 3/8 x 5 x 1 3/8 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.127. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Knob, Northwest Iran, 1000-1 BCE, Gold, copper alloy, iron, clay, H x W x D: 3.2 x 5.3 x 5.3 cm (1 1/4 x 2 1/16 x 2 1/16 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.202a. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Cup, Southwest Caspian, Iran, 800-700 BCE, Gold, H x W x D: 10.2 x 6.5 x 6.4 cm (4 x 2 9/16 x 2 1/2 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.199. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Breastplate fragment, Northwestern Iran, Iron Age III, ca. 800-500 BCE, Gold, H x W x D: 9.3 x 18.1 x 0.5 cm (3 11/16 x 7 1/8 x 3/16 in), Gift of Joseph H. Hirshhorn to the Smithsonian Institution, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1986.496. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Phiale with inscription, Iran, Achaemenid period, 499-400 BCE, Silver, H x Diam (overall): 4.8 x 29.5 cm (1 7/8 x 11 5/8 in), Purchase — Charles Lang Freer Endowment, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, F1974.30. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Stamp seal, Iran, Achaemenid period (ca. 550 - 331 BCE), Carnelian, H x W x D: 1.6 × 1.3 × 1.9 cm (5/8 × 1/2 × 3/4 in), Gift of Dr. and Mrs. Leonard Gorelick, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, F1999.6.38. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Heartshaped gold ornament, Iran, Parthian period, 2nd century BCE - 2nd century CE, Gold, H x W x D (overall): 5.3 x 5 x 1 cm (2 1/16 x 1 15/16 x 3/8 in), Purchase — Charles Lang Freer Endowment, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, F1961.22. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Spouted vessel with lion protome, Iran, Parthian period, 1st century BCE-1st century CE, Silver and gilt, H x W x D: 25.8 x 26.9 x 17.5 cm (10 3/16 x 10 9/16 x 6 7/8 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.130. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Spouted vessel with lynx protome, Iran, Parthian period, 1st century BCE-1st century CE, Silver and gilt, H x W x D: 23.5 x 12.4 x 30.4 cm (9 1/4 x 4 7/8 x 11 15/16 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.131. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Funerary relief bust, Palmyra, Homs, Syria, 3rd century (dated 231 CE), Limestone, H x W x D (overall): 60.1 x 55.3 x 23 cm (23 11/16 x 21 3/4 x 9 1/16 in), Gift of Charles Lang Freer, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, F1908.236. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Elliptical bowl, Iran, Sasanian period, 225-650, Silver and gilt hammered, chased, repousse, gilded, H x W x D: 7.3 x 27 x 12.8 cm (2 7/8 x 10 5/8 x 5 1/16 in). Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.111. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Spouted vessel with gazelle protome, Iran or Afghanistan, Sasanian period, 4th century, Silver and gilt, H x W x D: 15.5 x 25.4 x 14.1 cm (6 1/8 x 10 x 5 9/16 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.33. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art

Plate, Iran, Sasanian period, Sasanian period, 5th-7th century, Silver and gilt, H x Diam (overall): 4.5 × 22.1 cm (1 3/4 × 8 11/16 in), Purchase — Charles Lang Freer Endowment, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, F1964.10. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art

Ewer with female figures, Iran, Sasanian period, 6th–7th century, Silver and gilt, H x W x D: 35.5 x 16.9 x 14 cm, Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.117. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Ewer with female figures, Iran, Sasanian period, 6th–7th century, Silver and gilt, H x W x D (overall): 32.5 x 15.2 x 12.3 cm (12 13/16 x 6 x 4 13/16 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.118a-b. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Vase, Iran, Sasanian period, 6th–7th century, Silver and gilt hammered, repousse, chased, gilded , H x Diam (overall): 18.2 × 11.1 cm (7 3/16 × 4 3/8 in) , Purchase — Charles Lang Freer Endowment , Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, F1965.20. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Vase, Iran, Sasanian period, 6th–7th century, Silver and gilt hammered, repousse, chased, gilded , H x Diam: 19.4 × 11.2 cm (7 5/8 × 4 7/16 in) , Purchase — Charles Lang Freer Endowment , Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, F1966.1. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

High-footed bowl with interior medallion, Iran, Sasanian period, 500-600, Silver and niello, H x W x D: 10.2 x 18 x 18 cm (4 x 7 1/16 x 7 1/16 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.106.© Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Teller, Iran, Sasanian period, 500-700, Silver gilt, H x W x D: 4.7 x 21 x 21 cm (1 7/8 x 8 1/4 x 8 1/4 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.124.© Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Plate, Iran, Sasanian period, 600-800, Silver and gold , H x Diam: (overall): 4.2 x 20.7 cm (1 5/8 x 8 1/8 in) , Gift of Arthur M. Sackler , Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.109 . © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Lobed elliptical bowl, Iran, Sasanian period, 7th century, Silver and gilt, H x W x D (overall): 4.5 x 19.2 x 12.8 cm (1 3/4 x 7 9/16 x 5 1/16 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.116. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Teller, Iran, Sasanian period, 7th century, Silver and gilt, H x W x D: 5.5 x 21.8 x 21.8 cm (2 3/16 x 8 9/16 x 8 9/16 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.123. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Teller, Iran, Sasanian period, 600-700, Silver and gilt, H x W x D: 3.7 x 20.5 x 20.5 cm (1 7/16 x 8 1/16 x 8 1/16 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.125. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.

Hemispherical bowl, Iran, Sasanian period or later, 7th-8th century, Silver and gilt, H x W x D: 5.7 x 14.3 x 14.3 cm (2 1/4 x 5 5/8 x 5 5/8 in), Gift of Arthur M. Sackler, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, S1987.105. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art

Ewer, Iraq or Iran, Buyid period, third quarter 10th century, Gold sheet, raised, with repoussé and engraving, H x Diam: 16 x 9.4 cm, Purchase, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, F1943.1. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art

Tile, Sultanabad, Iran, Il-Khanid dynasty, 14th century, Stone-paste painted under clear glaze, H x W: 20.7 x 20.8 cm (8 1/8 x 8 3/16 in), Gift of Mrs. Myron Bement Smith, Freer Gallery of Art and Arthur M. Sackler Gallery Collection, F1973.15. © Freer Gallery and Arthur M. Sackler Gallery / The Smithsonian's Museums of Asian Art.


Spring and Autumn and Warring States

This period, which lasted until around 476 BC, saw the rise and fall of many petty states in China. Whilst this was a time of political chaos, it was also marked by the flourishing of Chinese philosophy. It was during the Spring and Autumn Period that the ‘Hundred Schools of Thought’ thrived, including Confucianism, Taoism, and Legalism.

Returning to the political front, seven major states – Qin, Qi, Chu, Yan, Han, Zhao, and Wei eventually emerged from the chaos, this initiating the Warring States Period. This did not bring an end to the turmoil, however, as these states continued to fight each other for about two centuries. During this period, real power was concentrated in the hands of these seven states, whilst the Kings of Zhou wielded power only in name.

The Zhou Dynasty came to an end in 256 BC, when the Zhou capital of Chengzhou (now known as Luoyang) was captured by the Qin, and its last ruler, King Nan of Zhou, was killed. As the actual power of the Zhou Dynasty was so greatly diminished by then, the extinction of this dynasty was not regarded to have been a major historical event.

Photo of modern statue celebrating the Duke of Zhou, founder of the original city of Luoyang. (John Hill/ CC BY SA 3.0 )

Top Image: Fittings in the form of tigers, Baoji, Shaanxi province, Middle Western Zhou dynasty, c. 900 BC, bronze - Freer Gallery of Art. Quelle: CC0


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