Geschichte Podcasts

Wie die Ermordung von Vincent Chin 1982 einen Schub für die Rechte asiatischer Amerikaner auslöste

Wie die Ermordung von Vincent Chin 1982 einen Schub für die Rechte asiatischer Amerikaner auslöste

Am 19. Juni 1982 ging ein chinesisch-amerikanischer Mann namens Vincent Chin mit Freunden in einen Stripclub in Detroit, um seine bevorstehende Hochzeit zu feiern. In dieser Nacht schlugen ihn zwei weiße Männer, die Chin anscheinend für Japaner hielten, zu Tode. Im Prozess gegen die Mörder erhielten die Männer jeweils eine Geldstrafe von 3.000 US-Dollar und keine Gefängnisstrafe. Die leichte Verurteilung löste nationale Empörung aus und heizte eine Bewegung für panasiatische amerikanische Rechte an.

Chin wurde in der chinesischen Provinz Guangdong geboren und wuchs in Detroit bei seinen chinesisch-amerikanischen Adoptiveltern auf. Im Sommer 1982 war er 27 Jahre alt und arbeitete in der Computergrafik, und seine Heimatstadt – einst als Hauptstadt der Automobilindustrie bekannt – war im Niedergang. Viele US-Autoarbeiter machten den japanischen Autohersteller für diesen Rückgang verantwortlich.

In der Nacht, in der Chin mit seinen Freunden ausging, waren auch der 43-jährige Chrysler-Vorarbeiter Ronald Ebens und sein 22-jähriger Stiefsohn Michael Nitz, der seinen Job bei Chrysler verloren hatte, im Club. Laut Zeugenaussagen entbrannte zwischen den Männergruppen ein Streit um eine Stripperin. Eine Tänzerin im Club erinnerte sich später daran, dass Ebens Chin angeschrieen hatte: "Wegen euch Mütterchen sind wir arbeitslos."

Nachdem sich das Handgemenge nach draußen bewegt hatte, schnappte sich Ebens einen Baseballschläger aus seinem Auto und begann Chin zu jagen, der weglief. Ebens und Nitz fuhren dann etwa 20 Minuten herum und suchten nach Chin. Als sie ihn fanden, hielt Nitz Chin fest, während Ebens ihn mit dem Baseballschläger zu Tode schlug. Chin starb vier Tage später im Krankenhaus an seinen Verletzungen.

Light Sentencing löst Empörung aus

Obwohl der Mord in diesem Sommer nicht in die nationalen Schlagzeilen kam, traf er chinesische Amerikaner und andere asiatische Amerikaner in Detroit zutiefst. Curtis Chin, Produzent des Dokumentarfilms 2009, Vincent Who?: Der Mord an einem chinesisch-amerikanischen Mann, war damals 12 Jahre alt. Er beschreibt Vincent Chin als Freund der Familie und sagt, dass einige seiner Verwandten auf Vincent Chins Hochzeitsfeier waren.

„Erst nach dem Urteil wurde daraus eine große Geschichte“, sagt er mit Blick auf den mehrere Monate später stattfindenden Prozess gegen Ebens und Nitz. „Vorher war es eine lokale Geschichte. Und offensichtlich war es innerhalb der chinesisch-amerikanischen Gemeinschaft und der asiatisch-amerikanischen Gemeinschaft bereits eine große Geschichte… Die Leute waren sehr besorgt, sehr verängstigt.“ Wenn es Chin passieren könnte, könnte es jedem asiatischer Abstammung passieren.

Am 16. März 1983 entschied der Bezirksrichter von Wayne County, Charles Kaufman, dass der Mord nur das Ergebnis einer Kneipenschlägerei war und befand Ebens und Nitz des Totschlags für schuldig. Sie erhielten jeweils eine Geldstrafe von 3.000 US-Dollar, Gerichtskosten in Höhe von 780 US-Dollar und drei Jahre auf Bewährung. Beide erhielten keine Gefängnisstrafe.

„Das sind nicht die Männer, die man ins Gefängnis schickt“, sagte Kaufman zur Verteidigung der Urteile. „Die Rede ist hier von einem Mann, der 17 oder 18 Jahre einen verantwortungsvollen Job ausübt, sein Sohn ist berufstätig und studiert nebenbei. Du machst die Strafe nicht zum Verbrechen, du machst die Strafe zum Verbrecher.“

Kin Yee, Präsident des Detroit Chinese Welfare Council, argumentierte, dass die Urteile einer „Lizenz zum Töten für 3.000 US-Dollar“ gleichkamen, vorausgesetzt, Sie haben einen festen Job oder sind Student und das Opfer ist Chinese.

Aktivisten kämpfen für den Fall des Bundesbürgerrechts

Im Gegensatz zu Chins Ermordung machten die Urteile von Ebens und Nitz die nationalen Nachrichten und lösten Proteste im ganzen Land aus. Obwohl es vor Vincent Chin einige Fälle panasiatischen Aktivismus gab, markierte seine Ermordung einen Wendepunkt für chinesische Amerikaner, japanische Amerikaner und andere Gemeinschaften, die sich zuvor nicht als „asiatische Amerikaner“ mit gemeinsamen Interessen betrachtet hatten.

„Die Leute wussten aus persönlicher Erfahrung, dass wir [von Nicht-Asiaten] in einen Topf geworfen wurden“, sagt Helen Zia, eine chinesisch-amerikanische Journalistin, die nach dem Mordprozess gegen Chin an Bürgerrechtsaktivismus in Detroit teilnahm. „Aber um sich als panasiatisch zu identifizieren, war das Wichtigste, dass ein Mann getötet wurde, weil [seine Mörder dachten], dass er wie eine andere ethnische Zugehörigkeit aussah.“ Nicht nur das, „seine Mörder kamen auf Bewährung davon, also ungeschoren“.

„Es hat die Wut wirklich wachgerufen“, sagt Christine Choy, Filmprofessorin an der NYU Tisch School of the Arts und Co-Direktorin von Wer hat Vincent Chin getötet? Und seit das Hart-Celler-Gesetz 1965 die langjährigen Beschränkungen der asiatischen Einwanderung aufgehoben hatte, gab es 1983 eine größere Bevölkerungsgruppe, die sich mit der neuen panasiatischen Gemeinschaft identifizieren und gegen Verletzungen ihrer Bürgerrechte protestieren konnte.

Zwei Wochen nach der Verurteilung von Ebens und Nitz gründeten Zia und andere Aktivisten in Detroit eine panasiatisch-amerikanische Bürgerrechtsorganisation namens American Citizens for Justice (ACJ). In den nächsten Monaten protestierten ACJ und andere Gruppen im ganzen Land gegen die Verurteilung und beantragten beim US-Justizministerium, den Mord an Vincent Chin als Verletzung der Bürgerrechte zu untersuchen – was auch geschah.

„Es war das erste Mal, dass asiatische Amerikaner in einer bundesstaatlichen Bürgerrechtsklage geschützt wurden“, sagt Renee Tajima-Peña, Professorin für Asien-Amerikanistik an der UCLA und Co-Direktorin von Wer hat Vincent Chin getötet? „Vorher galten asiatische Amerikaner als keine geschützte Klasse.“

1984 verurteilte das US-Bezirksgericht Ebens wegen Verletzung der Bürgerrechte von Chin zu 25 Jahren Gefängnis. Ebens legte Berufung ein und erhielt 1987 ein Wiederaufnahmeverfahren, das ihn von allen Anklagepunkten freigab. Ebenfalls 1987 legten Ebens und Nitz einen Zivilprozess außergerichtlich bei. Nitz wurde angewiesen, in den folgenden 10 Jahren 50.000 US-Dollar an das Chin-Anwesen zu zahlen, was er auch tat. Ebens wurde zur Zahlung von 1,5 Millionen US-Dollar verurteilt, die auf schätzungsweise 8 Millionen US-Dollar anwuchs, da sie unbezahlt blieb und jahrzehntelang Zinsen anhäufte.


Der schreckliche Mord an Vincent Chin

"Die Ermordung von Vincent Chin hat uns gelehrt, dass jeder asiatische Amerikaner zu jeder Zeit und an jedem Ort Opfer rassistischer Intoleranz werden kann."

— Roland Hwang

Am 19. Juni 1982 feierten Vincent Chin und drei Freunde seinen Junggesellenabschied in einem Stripclub in Highland Park, Michigan. Stunden später wurde er mit einem Baseballschläger zu Tode geprügelt.

Die US-Autoindustrie befand sich Anfang der 1980er Jahre im freien Fall. Japan-Importe waren in aller Munde, und die von den US-amerikanischen „Big Three“ gebauten Autos hatten zu kämpfen. Detroit als Drehscheibe der Automobilproduktion des Landes war am stärksten betroffen. Fabriken mussten geschlossen werden, hart arbeitende Menschen waren arbeitslos. Die Frustration über eine Rezession breitete sich im ganzen Land aus, und die antiasiatische Stimmung stieg.

Chin, ein siebenundzwanzigjähriger chinesisch-amerikanischer Mann und Ingenieur eines lokalen Automobilzulieferers, hatte die Liebe seines Lebens gefunden – die Frau, mit der er den Rest seines Lebens verbringen wollte. Traditionell gab es vor der Heirat nur noch eines zu tun: einen Junggesellenabschied. Am 19. Juli 1982, nur wenige Tage vor seiner Hochzeit, taten er und seine Freunde genau das.

Die vier Männer trafen sich auf ein paar Drinks, bevor sie sich – mit einer Flasche Wodka im Schlepptau – auf den Weg zur Fancy Pants Lounge im Highland Park machten. Ihr Ziel, das nackte Tänzer hatte, servierte keinen Alkohol. Als sie dort ankamen, machten sie das Beste aus ihrer Zeit, schmuggelten Wodka in ihre Getränke und warfen Geld nach den Strippern.

Dann, in einem Moment, änderte sich plötzlich alles.

Roger Ebens und sein Stiefsohn Michael Nitz, ein Vorgesetzter bei der Firma Chrysler und entlassener Autoarbeiter, beobachteten Chins Tisch von der anderen Seite des Laufstegs der Stripperinnen. Sie waren wütend, dass sich die Tänzer um Chin scharen. Laut Zeugenaussage schrie Ebens: „Wegen euch Männern sind wir arbeitslos.“

Chin weigerte sich, wegzusehen. Er schrie die beiden Männer an und sagte ihnen, er sei Chinese und kein Japaner und habe nichts mit ihrem Arbeitsausfall zu tun. Ebens und Nitz blieben jedoch nicht stehen und Chin kletterte über die Bühne, um sich den Männern zu stellen. Als er sie erreichte, versuchte Ebens, die von ihm begonnene Situation zu entschärfen. Chin, der nicht daran interessiert war, was er zu sagen hatte, schlug ihn.

Ebens‘ Schwiegersohn sprang ein und es kam zu einem Streit zwischen den drei Männern. Irgendwann im Handgemenge wurde ein Stuhl geschwungen und traf Nitz am Kopf. Türsteher trennten die drei, schickten Ebens und Nitz nach hinten und traten Chin und seine Gruppe aus dem Club.

Die Gruppen trafen sich draußen wieder, und Chin nannte Nitz „Chicken-t“. Als Vergeltung ging Ebens zum Kofferraum seines Autos und schnappte sich einen Louisville Slugger-Schläger.

Chin und seine Freunde liefen weg.

Ebens und Nitz hätten es lassen können, aber sie entschieden sich dagegen. Sie beschlossen, nach Chin und seiner Gruppe zu suchen – weit waren sie schließlich nicht gekommen. Die Männer hüpften in Nitz’ Plymouth Horizon und machten sich auf, den Mann zu finden, mit dem sie zuvor gekämpft hatten.

Nachdem sie zwanzig oder dreißig Minuten lang durch die Gegend gefahren waren, sahen sie Chin auf einer Eisenbahnschwelle vor einem nahe gelegenen McDonald's sitzen. Nitz fuhr auf den Parkplatz. Als er das Auto stoppte, sprang ein wütender Ebens mit dem Schläger in der Hand heraus, um Chin hinterherzujagen. Der erschrockene Mann sah ihn und begann zu fliehen.

Nitz, der sich der Verfolgung angeschlossen hatte, erwischte ihn innerhalb weniger Sekunden. Er hielt ihn fest, während Ebens sich zurückzog und den Schläger in Chins Beine schwang.

Chin schrie vor Schmerz, als er zu Boden sank. Ein zweiter Schlag des Schlägers traf ihn in die Brust und brach mehrere Rippen. Ein dritter knackte Kinn am Kopf und spaltete seinen Schädel auf. Das Trommelfeuer der Schläge hörte nicht auf, als Chin das Bewusstsein verlor.

Die Leute im McDonald's, darunter zwei Polizisten, die nicht im Dienst waren, sahen, wie der Fledermaus schwingende Ebens weiterhin den wehrlosen Chin schlug, während er auf dem Boden lag. Die Beamten eilten nach draußen, um Ebens zu zwingen, seine Waffe fallen zu lassen.

In einer späteren Zeugenaussage bemerkte einer der Beamten, dass Ebens Chin mit dem Schläger schlug, als ob er versuchte, einen Homerun zu erzielen.

Ebens und Nitz wurden auf die Polizeiwache gebracht, aber ohne Anklage wieder freigelassen. Vincent Chin lag vier Tage im Koma. Am 23. Juni 1982 erlag er seinen Verletzungen. Seine Angreifer wurden beide wegen Mordes zweiten Grades angeklagt.

Am 16. März 1983 erschienen die beiden Männer vor Gericht. Ebens und Nitz wurden wegen des Mordes an Vincent Chin wegen Totschlags verurteilt. Richter Charles Kaufman, der später feststellte, dass „diese Männer nicht die Art von Männern waren, die man ins Gefängnis schickt“, verurteilte sie jeweils zu drei Jahren Bewährung und einer Geldstrafe von 3000 US-Dollar. Zum Schock aller – einschließlich der Angeklagten – würde keiner der beiden einen Tag im Gefängnis verbringen.

Asiatisch-amerikanische Gemeindemitglieder waren empört. Sie waren der Meinung, dass Richter Kaufman mit seinem lächerlichen Urteil nichts anderes getan hatte, als Leuten die Erlaubnis zu geben, Menschen für 3000 Dollar zu töten, die wie sie aussahen.

Der Tod von Vincent Chin und der darauf folgende Justizirrtum drängten auf eine dauerhafte Veränderung. Es war ein Weckruf, eine Erkenntnis, dass ihr Leben – ihr Erbe zählte. Eine heterogene Gruppe von Menschen, die seit Jahren an den Rand gedrängt wurde, erhob sich zusammen, um für Gerechtigkeit und Gleichheit zu drängen – sowohl Gerechtigkeit für Vincent Chin als auch Gleichheit für sich selbst.

Die American Citizens for Justice wurde bald gegründet. Nach einer anfänglichen Zurückweisung reichte die Gruppe erfolgreich eine Petition beim US-Justizministerium ein, um den Mord an Chin als Verletzung der Bürgerrechte zu untersuchen. 1984 fand ein zweiter Prozess statt. Nitz wurde freigesprochen, aber Edens wurde zu 25 Jahren Gefängnis verurteilt.

Roger Edens legte 1986 gegen das Urteil Berufung ein, ihm wurde ein neuer Prozess gewährt. Er wurde für nicht schuldig befunden, die Rechte von Vincent Chin verletzt zu haben.

Die Parteien einer anschließenden Zivilklage einigten sich 1987 außergerichtlich. Nitz stimmte zu, 50.000 US-Dollar und Ebens 1,5 Millionen US-Dollar zu zahlen. Letzterer muss noch einen Cent bezahlen und schuldet dem Chin Estate jetzt mit Zinsen mehr als 8 Millionen Dollar.


Wie die Ermordung von Vincent Chin 1982 einen Schub für die Rechte asiatischer Amerikaner auslöste - GESCHICHTE

Ich erinnere mich nicht, wann ich zum ersten Mal von der Ermordung von Vincent Chin gehört habe. Und ich habe aufgehört zu zählen, wie oft ich die Geschichte nacherzählt habe. Bei den asiatisch-amerikanischen College-Studenten, mit denen ich zusammengearbeitet habe – von denen viele zum ersten Mal über die Geschichte und den Aktivismus Asiens nachdenken – ist Chin oft eines der ersten Dinge, über die wir sprechen. Es gibt etwas Sinnbildliches für die asiatisch-amerikanische Erfahrung in der Ermordung von Chin: das sich verändernde Gefühl von Sicherheit und Zugehörigkeit, die drohende Gewalt hinter zu vielen unkontrollierten Mikroaggressionen („alle Asiaten sehen gleich aus!“), die Fremdenfeindlichkeit, die sich unter der wirtschaftlichen Rezession zusammenbraut. Was man sich jedoch leicht merken kann, ist die Kraft – die aus einem Gefühl der traurigen Absicht stammt –, die das Hören und Erzählen von Chins Geschichte hervorruft.

Diese Woche jährt sich zum 35. Mal, dass Ronald Ebens und sein Stiefsohn Michael Nitz einem jungen chinesisch-amerikanischen Mann begegneten, der seinen Junggesellenabschied in einem Detroiter Stripclub feierte. Ebens und Nitz sahen sich in Chins ostasiatischem Gesicht die boomende japanische Autoindustrie widergespiegelt, die arbeitslos war Zischen auf Chin). In einem giftigen Eintopf aus Rassismus, Fremdenfeindlichkeit, Testosteron und Alkohol führte ein kurzer Handgemenge im Club Ebens und Nitz zu einer nächtlichen Jagd nach Chin. Als sie ihn bei einem nahegelegenen McDonald's fanden, hielten sie ihn fest und schlugen ihn brutal mit einem Baseballschläger, wodurch er ins Koma fiel. Chin erlag vier Tage später, am 23. Juni 1982, seinen Verletzungen. Stattdessen nahmen seine Möchtegern-Hochzeitsgäste an seiner Beerdigung teil.

Als Ebens und Nitz im Prozess jedem der beiden weißen Männer nur eine Bewährungsstrafe von drei Jahren und eine Geldstrafe von 3.000 US-Dollar zuerkannten, mussten asiatische Amerikaner im ganzen Land mit dem Unbehagen sitzen, dass ihr Justizsystem ihnen ein Preisschild auf den Kopf setzte. „Das waren nicht die Männer, die man ins Gefängnis schickt“, schrieb der Richter Charles Kaufman aus Michigan schroff in einem Brief an eine Bürgerrechtsgruppe in Detroit, in dem er gegen die Entscheidung protestierte. Das Urteil entfachte die Flamme, die zuerst von der Asiatisch-Amerikanischen Bewegung der langen 1960er Jahre entfacht wurde, mit einer einzigartigen pan-ethnischen Koalition asiatisch-amerikanischer Aktivisten, die Bundesanwälte dazu drängten, Bürgerrechtsklagen gegen Chins Mörder zu erheben. Ebens wurde wegen Verletzung von Chins Bürgerrechten zu 25 Jahren Gefängnis verurteilt, das Urteil wurde jedoch im Berufungsverfahren aufgehoben. Ebens und Nitz verbrachten nie einen Tag im Gefängnis.

Heute sollen wir den alten Sammelruf „Erinnere dich an Vincent Chin!“ weiterführen. Und für asiatische Amerikaner in Räumen der sozialen Gerechtigkeit erfüllen wir den Ruf. Durch Nacherzählungen in Campus-Workshops, Community-Filmvorführungen und Protestschildern hat Chins Ermordung ein folkloristisches Gefühl angenommen, die Details sind vertraut wie die Grooves einer abgenutzten Schallplatte. Aber sich zu erinnern, wie sich zu widersetzen, ist nicht statisch – es ist eine lebendige, wachsende Sache. Während wir den Verlust eines jungen Mannes betrauern, in dessen Gesicht so viele von uns unser eigenes Spiegelbild sehen, müssen wir uns fragen: Wofür und für wen erinnern wir uns an Vincent Chin?

Als der ehemalige NYPD-Offizier Peter Liang wegen Totschlags wegen der Erschießung von Akai Gurley angeklagt wurde, stellten seine Anhänger Liang schnell als modernen Vincent Chin dar, ein weiterer Beweis dafür, dass das Justizsystem es auf asiatische Amerikaner abgesehen hat. Es war eine Erzählung, die Mitglieder von Chins Familie schnell störten. Wie Chins Nichte Annie Tan auf dem Höhepunkt von Liangs Prozess schrieb: „Vincent Chin hat viel mehr mit Akai Gurley gemeinsam als mit Peter Liang.“ Der Kampf um Chins Erinnerung erinnert daran, dass Erinnerung nicht passiv sein kann. Wir müssen Chins Andenken fest neben die Kämpfe anderer farbiger Gemeinschaften stellen oder riskieren, dass Chins Namen in den Dienst einer isolierten Erzählung über ostasiatische Viktimisierung gestellt wird, die multirassische Bewegungen für Gerechtigkeit zu entgleisen droht, von Kämpfen um positive Maßnahmen bis hin zu Kampagnen gegen Polizeigewalt.

35 Jahre seit der Ermordung von Chin zu feiern bedeutet, die Frage neu zu stellen: Wie sieht Gerechtigkeit aus? Als Chins Mörder frei herumliefen, wiesen Aktivisten schnell darauf hin, dass das Justizsystem uns im Stich gelassen hatte. Und doch konzentrierte sich die Befürwortung von Chins Tod auf staatsanwaltschaftliche und strafrechtliche Lösungen innerhalb desselben Systems: eine Bürgerrechtsklage, nachdem Ebens und Nitz mit einem Schlag aufs Handgelenk davongekommen waren, um dreißig Jahre später sicherzustellen, dass Ebens den Zivilurteilspreis zahlte Er schuldet dem Chin-Anwesen einen Vorstoß für die Bundesregierung, schärfere Gesetze gegen Hassverbrechen zu erlassen, um die Sicherheit der betroffenen Gemeinschaften zu gewährleisten. Die Vorstellung, dass Gerechtigkeit bedeutet, die Täter so lange wie möglich ins Gefängnis zu stecken, ist weitgehend unbestritten.

Im Jahr 2012 verfolgte Thomas Perez (damals stellvertretender Generalstaatsanwalt für die Bürgerrechtsabteilung des US-Justizministeriums) die gleiche Argumentation, als er den 30. Für viele, die noch immer den Justizirrtum im Prozess gegen Chins Mörder betrauern, mag die Anrufung als Sieg gewertet worden sein – eine Anerkennung dafür, dass asiatische Amerikaner endlich den vollen Schutz des Staates genießen können. Und doch kritisierten viele radikale Queer-, Trans- und POC-Organisationen die Gesetzgebung dafür, dasselbe Gefängnissystem zu stärken, das bereits überproportional schwarze, Latinx-, Indianer- und LGBTQ-Menschen betrifft. Das Sylvia Rivera Law Project zitierte Studien, denen zufolge Hassverbrechensgesetze Hassgewalt nicht abschrecken oder verhindern und stattdessen junge Farbige weiter kriminalisieren der Hass in der Vergangenheit begangen hat und niemanden sicherer macht.“

Richter Charles Kaufman erzählte uns alles, was wir über unser amerikanisches Unrechtssystem wissen mussten, als er Ebens und Nitz mit dem Argument „das waren nicht die Art von Männern, die man ins Gefängnis schickt“, freilaufen ließ. Die Frage, die sich nicht-schwarze asiatisch-amerikanische Aktivisten 35 Jahre nach Chins Ermordung stellen müssen, lautet: Wer sind die Männer, die Sie ins Gefängnis schicken? Die Antwort – wenn schwarze Amerikaner fünfmal häufiger in Staatsgefängnissen eingesperrt werden als Weiße – ist klar. Weiße Männer wie Ebens und Nitz waren nicht die Art von Männern, die man ins Gefängnis schickt, gerade weil Schwarze nach der Konstruktion des Systems es sind. Kaufmans Brief ging noch weiter: „Du machst die Strafe nicht dem Verbrechen angemessen, sondern die Strafe dem Verbrecher.“ Die Behauptung ist heute nicht weniger zutreffend, da unser Justizsystem obligatorische Mindeststrafen für schwarze und braune Jugendliche fordert, aber bezahlten Urlaub für Polizisten, die töten, und schwarze Unschuld ebenso unmöglich macht wie die Rechenschaftspflicht der Polizei.

Wenn unser Engagement mit dem Staat als legitimer Schiedsrichter in Fällen rassistischer Gewalt diese Realitäten aus den Augen verliert, riskieren wir, die anti-schwarzen Grundlagen des Gefängnis- und Polizeisystems in unserem Streben nach Gefängnisjustiz zu stärken. Wir können nicht zulassen, dass Chins Erinnerung in ein Narrativ integriert wird, in dem Gefängnisse und Polizei die Probleme der systemischen Gewalt und Bigotterie lösen, mit denen unsere Gemeinschaften – und diejenigen, mit denen wir solidarisch zu sein suchen – konfrontiert sind. Während die Polizei von Virginia uns beeilt, uns zu versichern, dass der Mord an Nabra Hassanen eher ein Thema von „Straßenwut“ als von Hassgewalt war, trauert die Familie von Philando Castile um einen weiteren Justizirrtum beim Freispruch von Officer Jeronimo Yanez und als Polizei von Seattle in der Begegnung, die zu ihrer Ermordung der schwangeren schwarzen Mutter Charleena Lyles führte, ein Narrativ der Kriminalisierung voranzutreiben, müssen wir die Prämisse zurückweisen, dass Sicherheit für ostasiatische Amerikaner tiefere Investitionen in einen Staat bedeutet, der offen Krieg gegen Schwarze, muslimische, queere und transsexuelle Gemeinschaften führt . Da unser Blut kocht, dass unsere Gerichte Ebens und Nitz „nicht die Art von Männern waren, die man ins Gefängnis schickt“, müssen wir damit rechnen, dass Peter Liang nach demselben System auch nicht der Fall war. Das Spiel nach den Einsatzregeln des Gefängnisstaates kann für ostasiatische Amerikaner kurzfristige Sicherheit bedeuten, aber es lässt wenig Raum für die Befreiung der Schwarzen oder Freiheit für muslimische, südasiatische und südostasiatische Amerikaner, mit denen wir panasiatische Amerikaner versprochen haben politische Loyalität im Gefolge der Bewegung, die durch den Mord an Chin katalysiert wurde.

Heute brauchen wir mehr denn je eine tiefgreifende, systemische Sichtweise auf Hassgewalt, die ihre Ursachen anspricht. So wie das Todesurteil von Dylann Roof die Komplizenschaft des Staates an den anti-schwarzen Ideologien, die die Schießerei in Charleston motivierten, niemals freisprechen kann, würde keine Gefängnisstrafe für Ronald Ebens und Michael Nitz jemals das Engagement des Staates in antiasiatischer Fremdenfeindlichkeit und wirtschaftlicher Angst thematisieren. Hetze, die Chins Ermordung erleichterte. Wir sind von einer einzigartigen amerikanischen Gewaltkultur durchdrungen – einer, die nicht durch die Gewalt der Inhaftierung gelöst werden kann. Wir müssen die schwierigen Fragen zu Gerechtigkeit, Sicherheit und Gefängnissen stellen. Wer sind die Leute, die Sie ins Gefängnis schicken? Wer ist in Sicherheit und wer leidet, wenn wir auf den Staat schauen, um Hassgewalt zu beheben? Wenn wir uns an Vincent Chin und die Bewegung erinnern, die er uns gegeben hat, können wir nicht vergessen, dass es niemals Gerichte, Anwälte, Gefängnisse oder Polizei waren, die das asiatische Amerika nach solch verheerenden Verlusten stärker gemacht haben – es kam zu unterschiedlichen Gemeinschaften zusammen, die durch eine einzigartige Vision von Gerechtigkeit.

Der Autor ist den vielen Schriftstellern, Aktivisten und Fürsprechern zu Dank verpflichtet, die sich an vorderster Front mit dem Erbe von Vincent Chin und den Visionen der asiatisch-amerikanischen Justiz auseinandergesetzt haben, darunter Angela Chan vom Asian Law Caucus, Cayden Mak von 18MillionRising und Andrew Szeto und Karyn Smoot.


Über dieses AAPI Learning Journey-Projekt

Diese Reise des Lernens und Erkundens wurde von Mitgliedern der Stanford Graduate School of Business-Community und Mitgliedern der größeren Stanford-Community durch Crowdsourcing durchgeführt. Gestützt auf die Weisheit verschiedener Netzwerke haben wir um zahlreiche Beiträge gebeten und diese erhalten, die die Bedeutung dieses Themas für unsere Community-Mitglieder widerspiegeln. Dieser Kalender enthält Links zu Biografien, Meinungsartikeln und Ressourcen zu Geschichte, Kunst, Poesie, Musik und Forschung. Dies ist ein Produkt unserer aktiven Verbündeten bei der GSB. Es ist nicht perfekt und es ist keine Antwort auf die Probleme der Diskriminierung, mit denen die AAPI-Community konfrontiert ist. Es ist einfach eine Möglichkeit, unsere komplexe und facettenreiche AAPI-Community kennenzulernen und zu feiern, damit wir gemeinsam eine gerechtere Gesellschaft schaffen können.

Wir haben diesen Kalender so gestaltet, dass er selbstbestimmt und mitgenommen wird

15 Minuten täglich, um die Beiträge und Herausforderungen der AAPI-Community anzuerkennen und sich mit ihnen zu beschäftigen. Wir denken, Sie werden mir zustimmen, dass die Gesamtheit dieser einunddreißig Aktivitäten ehrfurchtgebietend und demütigend ist und nur der Anfang unseres Lernens ist. Begleiten Sie uns auf dieser Reise des Lernens und der kulturellen Demut. Es hat das Potenzial, Ihr Herz und Ihren Verstand für ein neues Verständnis dessen zu öffnen, was es bedeutet, in Amerika AAPI zu sein.

Lesen Sie mehr über den Prozess der Erstellung dieser Site in unserem Artikel “Möchten Sie Verbündete in Ihrem Unternehmen fördern? Crowdsource It” auf Inc.com


Teil I: Der lange Arm des asiatisch-amerikanischen Aktivismus, 37 Jahre Vincent Chin

Wir dürfen nie vergessen. Wir müssen ständig wachsam bleiben. Es ist Zeit für noch mehr asiatisch-amerikanischen Aktivismus.

Alle Turm gleich

Die antichinesische Stimmung in Amerika braut sich seit mehreren Jahren zusammen, noch bevor Trump gewählt wurde. Trump schürt die Asche für einen weiteren Ausbruch antiasiatischer Gefühle. Wenn Rassisten kommen, um uns anzugreifen, werden sie nicht nach unseren nationalen Stammbäumen fragen.

Es gibt eine unheimlich beängstigende Parallele zu der antijapanischen Stimmung, die zur Ermordung von Vincent Chin durch zwei weiße Autoarbeiter führte, die ihn mit Japanern verwechselten, und der aktuellen Welle der antichinesischen Stimmung, die schwärt. Chin’s Mörder waren ein Vater-Stiefsohn-Duo namens Ronald Ebens und Michael Nitz. Charles Kaufman, der vorsitzende Richter des Strafverfahrens, sagte, dass Ebens und Nitz nicht die Art von Männern seien, die ins Gefängnis gehen. Kaufman verurteilte die Mörder von Chin zu drei Jahren auf Bewährung und 3.780 US-Dollar an Geldstrafen und Gerichtsgebühren.

Dieser unverschämt leichte Schlag auf die Hände schürte einen neuen panasiatischen amerikanischen Aktivismus in Amerika, der seit 37 Jahren nicht aufgehört hat. Was wir jetzt brauchen, ist eine weitere Generation asiatisch-amerikanischer Aktivisten, um den Güterzug am Laufen zu halten.

Die amerikanische Autoindustrie ist seit Jahrzehnten aufgrund schlechter Geschäftsentscheidungen im Niedergang. Analysten, Think Tanks und investigative Journalisten berichten seit Jahren darüber. Sie können Berichte, Daten und Artikel finden, die bis in die 1970er-Jahre zurückreichen. Dieser von NPR stammt aus dem Jahr 2005 und dieser Bloomberg-Artikel aus dem Jahr 2019. Amerikanische Autohersteller standen hinter den Verbrauchertrends, anstatt ihnen voraus zu sein. Sie bauten zu viele Limousinen, während die Nachfrage der Verbraucher nach ihnen schwand. Amerikanische Konzerne reden gerne über Angebot und Nachfrage, handeln aber nicht danach. Amerikanische Autohersteller haben durch Missmanagement ihr eigenes Überangebot geschaffen.

In einer Reihe von Blogbeiträgen werde ich den langen Arm des asiatisch-amerikanischen Aktivismus untersuchen, der durch den Mord an Chin im Jahr 1982 entzündet wurde. Bis heute, 37 Jahre später, dient Chins Nachlass als Wachhund gegen seine Mörder Ronald Ebens und Michael Nitz. Ich werde weiter untersuchen, wie amerikanische Konzerne (nicht gewählte Regierungen) antiasiatische Gewalt schüren, um ihre eigene grobe Inkompetenz und Misswirtschaft zu vertuschen.

Indem wir auf die antijapanische Stimmung in den 1970er und 1980er Jahren in Amerika zurückblicken, können wir auf die antichinesische Stimmung in den 2010er Jahren zurückblicken. Die antiasiatische Stimmung hat Zyklen in der amerikanischen Geschichte, sie ruht und kehrt zurück. Dies gilt seit es Asiaten in Amerika gab, noch bevor die Vereinigten Staaten als unabhängiger Staat von Großbritannien gegründet wurden. Wenn die antiasiatische Stimmung zurückkehrt, führt dies mit Sicherheit zu großer Gewalt gegen bestimmte Asiaten und asiatische Amerikaner im Allgemeinen.

Schließlich werde ich den vergangenen asiatisch-amerikanischen Aktivismus mit einem aktuellen Bedarf an mehr asiatisch-amerikanischem Aktivismus verbinden, um George Tyndall anzusprechen, der wiederholt beschuldigt wurde, asiatische Studenten (Mädchen und Frauen) auszubeuten, sogar von seinen eigenen Kollegen.


Wiederholt sich die Geschichte? Rückblick auf Vincent Chin

1982 wurde in Detroit ein 27-jähriger asiatischer Amerikaner namens Vincent Chin von zwei weißen männlichen Autoarbeitern mit einem Baseballschläger zu Tode geprügelt, während sie ihn rassistisch beleidigend anschrien. Als er im Sterben lag, sein Schädel aufplatzte und Blut und Gehirnmasse aus seinem Kopf strömten, sagte er seine letzten Worte: "Das ist nicht fair." Das war in den 1980er Jahren, während einer der schlimmsten wirtschaftlichen Rezessionen, die Amerika je erlebt hatte. Während der Rezession war die Arbeitslosigkeit auf einem Allzeithoch, und viele Amerikaner machten riesige asiatische Fertigungsunternehmen wie Toyota und Honda dafür verantwortlich, dass Arbeiter dieser Unternehmen massenhaft entlassen wurden. Infolgedessen stieg die antiasiatische Stimmung in die Höhe. Und während Vincent Chin, der ebenfalls Amerikaner war, die Auswirkungen der Rezession genauso spürte wie jeder andere, da auch er Teil der leidenden Arbeiterklasse war, repräsentierte er alles, was viele Amerikaner damals hassten. Chin symbolisierte Asien, den wirtschaftlichen Rivalen Amerikas, der dazu führte, dass die Menschen ihre Jobs verloren. Als seine Mörder ihn sahen, sahen sie stattdessen keinen amerikanischen Landsmann, sondern das Gesicht des Feindes.

Ein großer Faktor, der zu dieser antiasiatisch-amerikanischen Rhetorik beitrug, die damals über Amerika hinwegfegte, waren die Worte der Politiker. Während der Rezession heizten viele Politiker antiasiatische Rhetorik an, um die Schuld von Amerikas leidender Wirtschaft abzuwälzen. Ein sehr einflussreicher Politiker machte beispielsweise die „kleinen gelben Männer“ als Grund für die Rezession verantwortlich. Schließlich würde die breite Öffentlichkeit denselben Hass annehmen, was zu einem massiven Anstieg der antiasiatischen Hassverbrechen während der Rezession führte.

Vielleicht sehen wir, wie sich die Geschichte direkt vor unseren Augen wiederholt. Mit der Coronavirus-Pandemie, die durch Amerika fegt, sind die Verbrechen gegen Asiaten auf einem Allzeithoch. Laut der Interessenvertretung AAPI gab es allein zwischen März und Juni mehr als 2100 antiasiatische Hassvorfälle im Zusammenhang mit Covid-19. In einem Baumarkt in San Francisco zum Beispiel schrie am 6. Mai ein Mann während eines Angriffs auf einen asiatisch-amerikanischen Mann „das chinesische Virus hierher zu bringen“. Der Täter soll laut CBS-Nachrichten auch Dinge wie "Geh zurück nach China", "Fuck you, Chineseman" und "Fuck you, you monkey" gesagt haben. In einem anderen Vorfall am 9. Juni warf jemand eine Glasflasche auf einen asiatischen Amerikaner Eine Frau setzte ihr Kind in einen Autositz und schrie: „Geh nach Hause, Chink.“ Und dann trat am 16. nach Hause." Dies sind nur eine Handvoll Vorfälle, bei denen asiatische Amerikaner belästigt, diskriminiert und die "Spitze des Eisbergs" angegriffen wurden, sagt Russell Jeung, Professor an der San Francisco State University. Diese Taten sind einfach empörend.

Asiatische Amerikaner sind auch Amerikaner, und wir sind in keiner Weise verantwortlich für die Handlungen der chinesischen Regierung oder das Einbringen des Coronavirus nach Amerika. Ich kann nicht anders, als an die antiasiatische Rhetorik erinnert zu werden, die 1982 in Amerika so präsent war. Die Ähnlichkeiten sind klar. Viele Amerikaner sehen immer noch keinen Mitbürger, wenn sie einen asiatischen Amerikaner sehen. Stattdessen sehen sie das Gesicht eines „Feindes“ und wen sie für die Coronavirus-Pandemie verantwortlich machen, obwohl die asiatisch-amerikanische Gemeinschaft in den USA damit nichts zu tun hat und völlig schuldlos ist. Ähnlich wie in der Situation im Jahr 1982 sehen wir, dass Politiker weiterhin Asiaten für die Probleme ihrer eigenen Regierung verantwortlich machen. Wir haben wiederholt gesehen, wie Präsident Trump das Coronavirus laut CNBC als „chinesisches Virus“ oder „Kung-Grippe“ bezeichnete, obwohl die Weltgesundheitsorganisation davon abgeraten hatte. Worte sind wichtig, besonders wenn sie aus der höchsten Machtposition des Landes kommen, und die Worte von Präsident Trump haben nur die antiasiatische Stimmung gefördert. Viele rassistische Angreifer, die es seit dem Ausbruch von Covid-19 auf asiatische Amerikaner abgesehen haben, haben Trumps Begriff „Chinesisches Virus“ nachgeplappert. Präsident Trump muss verstehen, dass Worte wichtig sind und seine Worte als Autoritätsperson einen großen Einfluss auf die Öffentlichkeit haben. Das Fazit ist ganz klar. Es ist an der Zeit, dass Präsident Trump aufhört, das Covid-19-Virus als „chinesisches Virus“ oder „Kung-Grippe“ zu bezeichnen, um keine antiasiatische amerikanische Rhetorik zu fördern.


Sein Name war Vincent Chin

Am 19. Juni 1982 wurde ein chinesisch-amerikanischer Mann namens Vincent Chin, 27 wurde von dem 43-jährigen Chrysler-Vorarbeiter Ronald Ebens und seinem 22-jährigen Stiefsohn Michael Nitz, der gerade von Chrysler entlassen wurde, zu Tode geprügelt. Sie hielten Chin für Japaner und machten ihn und seine Leute für den Niedergang der amerikanischen Automobilindustrie verantwortlich. Ein Fall, von dem sich Amerika bis heute nie erholt hat.

Damals herrschte in Detroit eine enorme antijapanische Stimmung. Within a decade, the Japanese automobile industry spearheaded by Toyota systematically destroyed its American competitors. Today, Toyota is worth more than GM and Ford combined. Chrysler/Dodge/Jeep got bought out by Italy’s Fiat.

Vincent Chin was a draftsman for Efficient Engineering, which supplied automobile parts to the Big 3 (GM, Ford, Chrysler). On that tragic June 19 th night, Chin joined a bunch of friends to a strip club in the Detroit area to celebrate his upcoming wedding.

According to testimony during his murder trial, a dispute arose between Chin’s party and Ebens and Nitz over a stripper. A stripper later testified Ebens screamed at Chin, “It’s because of you motherfu*kers that we’re out of work!”

Vincent Chin’s Mother. Image via Geschichte

A fight ensued and was later taken outside. Ebens grabbed a baseball bat from his car while Chin was busy with Nitz. Ebens tried to chase Chin down, but Chin ended up running away. Ebens and Nitz then got into their car and drove around the neighborhood for nearly 20 minutes.

When the two men found Chin, Nitz ran up and held Chin from behind while Ebens bludgeoned Chin with his baseball bat. Chin later died in the hospital four days later from his injuries.

Vincent Chin’s murder made local headlines but didn’t garner any kind of national attention. The story became a big deal after the judgment several months later.

Both Ebens and Nitz stated during the trial they didn’t mean to kill Chin, they were just angry the Japanese automobile industry was systematically destroying their livelihoods. The judge presiding over the case agreed.

The Zanzibar Asian Massacre Nearly 57 Years Later

On March 16, 1983, Wayne County Circuit Judge Charles Kaufman ruled Ebens and Nitz guilty of manslaughter. They were each fined $3,000, $780 in court costs, and three years’ probation.

Judge Charles Kaufman. Image via Find A Grave

During sentencing, Judge Kaufman stated “These aren’t the kind of men you send to jail. We’re talking here about a man who’s held down a responsible job for 17 or 18 years, and his son is employed and is a part-time student. You don’t make the punishment fit the crime, you make the punishment fit the criminal.”

Vincent Chin’s mother’s reaction after verdict. Image via Geschichte

The verdict sparked national outrage and ignited a push for Asian-American Rights. Two weeks after Kaufman’s verdict, a pan-Asian-American civil rights organization called “American Citizens for Justice” was formed. Peaceful demonstrations and petitions soon followed.

In 1984, Ebens was sentenced to 25 years in prison for violating Vincent Chin’s civil rights. However, Ebens later appealed, received a retrial, and was cleared of all charges in 1987. During a civil suit in 1987, Nitz (stepson) was ordered to pay the Chin estate $50,000, which he did over a10 year period. Ebens was ordered to pay $1.5 million, which he never did. The current estimate of what Ebens owes the Chin estate with interest is around $8 million. Vincent Chin’s mother was so disgusted by this ordeal, she immigrated back to Guangzhou, China.


Vincent Chin was killed by two white men in 1982. What does Hollywood’s renewed interest say about anti-Asian racism today?

Audio for this article is not available at this time.

This translation has been automatically generated and has not been verified for accuracy. Full Disclaimer

Lily Chin speaks at a news conference in 1983 at historic Cameron House in San Francisco’s Chinatown. Rev. Jesse Jackson took time from his presidential bid to show support for the national campaign to seek Justice for Vincent Chin.

The name Vincent Chin can elicit two starkly different responses: A quizzical “who?” from those with no idea who he was, or a look that recognizes the anti-Asian racism behind the baseball-bat bludgeoning of a Chinese American in Detroit in 1982 – and the multiple acquittals of the two white men who attacked him.

Amid the resurgence of such racism and violence during the pandemic, rectifying the former has been the prerogative of much cultural programming and announcements this Asian Heritage Month. Before the calendar flips to June, a rare Canadian opportunity to stream Who Killed Vincent Chin?, the definitive 1989 Oscar-nominated documentary, is worth considering alongside a spate of new projects about the case. A new book, podcast, limited series and feature film help push forward a new question about this oft-forgotten story: How do we remember Vincent Chin?

The documentary, screening via the Toronto Reel Asian International Film Festival, asks a question that seems to hold no mystery. Ronald Ebens and his stepson Michael Nitz continued a confrontation with Chin and his friends that began at a strip club. The pair soon caught up with Chin outside a McDonald’s. Ebens then retrieved a baseball bat from his car, which he has described as a frenzied intention to exact retribution for a bloody gash Nitz had received.

Story continues below advertisement

Eyewitnesses said that Nitz got a hold of Chin from behind, allowing Ebens to strike him with the bat on his chest, shoulders and head. Chin died in hospital four days later. “I didn’t do it on purpose,” Ebens would say in a later interview.

In a clip from the documentary, a newscaster asks, “How can a young man be beaten to death with a baseball bat by another man, and not have his civil rights violated?” following a final judicial defeat for Chin’s friends, family and advocates. The answer to that question, as filmmakers Christine Choy and Renee Tajima-Peña depict, is what actually killed Chin: anti-Asian racism in North American society that persists to this day, and systemic racism within the U.S. courts that allowed Ebens and Nitz to never serve a day in jail. (To quote Ebens: “I think the system worked the way it should have worked.”)

Choy and Tajima-Peña stitch together a vivid document of Detroit in the 1980s, a time when the rise of Japanese auto competition first took its toll on the Big Three. Ebens and Nitz, who worked in the industry, mistook Chin as Japanese and loudly blamed him for their woes that fateful night. But over nearly 90 indicting minutes of footage, white interview subjects – friends, family, lawyers, journalists appearing in the treasure trove of archival footage – don’t dare describe Ebens and Nitz as racist. Hot-headed, stressed by failing fortunes at work, sure. But to possibly be white, male, American and racist? It was simply not in the 1980s vocabulary (it’s getting there, today).

It takes the activists, who pressured authorities to charge and try Ebens and Nitz, to centre the Chin case on race. Meanwhile, Chin’s mother Lily is the heart of the documentary, her anguished cries in Toisan, a Cantonese dialect, punctuating the facts of it all. But rather absent from the documentary is the man at the centre of the story. Chin is mostly remembered in a handful of photographs, often in black and white, that were published over and over in newspapers and on newscasts.

Perhaps a film like Who Killed Vincent Chin? doesn’t get made in 2021 without a theoretical lode of texts, videos and social media posts. (Perhaps his killers are convicted of murder if footage existed of the attack.) The digital detritus of modern life affords non-fiction storytellers unparalleled means to portray the inner lives of their subjects that did not exist in 1989, short of a person partial to letter-writing (more likely to be white and affluent). Such curtain-lifting on once-private stages of thoughts has become de rigueur in many documentary styles, particularly when it comes to true crime. Audiences now expect it. So how should the story of Vincent Chin be told today?

Hollywood’s renewed interest is driven by a moment when Asians of all backgrounds in Canada and the U.S. have experienced a surge in anti-Asian racism because of COVID-19. Fears for safety reached new heights after eight people were killed at spas in Atlanta – six of whom were Asian women. The shooter’s confession points to a sex addiction that conflicted with religious beliefs – but not to racism, an ongoing point of contention in the case. Or, as Ebens’s attorney tried to delicately put things more than 30 years ago: “He’s not guilty of doing this because of racial animus or racial feelings or racial bias or racial prejudice. It so happens that the person he was involved with was Chinese.”

A March report from the Chinese Canadian National Council’s Toronto chapter and other groups found that 1,150 racist attacks against Asian-Canadians occurred across the country since the beginning of the pandemic. In Vancouver, police reported a 717-per-cent increase in anti-Asian hate crimes between 2019 and 2020, numbers that have led some media to call the city the “anti-Asian hate crime capital of North America.”


Vincent Chin's death in Michigan recalled amid spike in anti-Asian hate

President Joe Biden signed legislation designed to combat a dramatic rise in hate crimes against Asian Americans and Pacific Islanders. At a White House ceremony, Biden praised lawmakers who seem to agree on little but came together against hate. (May 20) AP Domestic

The death of Vincent Chin after he was assaulted in Highland Park will be remembered Saturday, on the 39th anniversary of his attack, in a forum organized by Asian American advocates amid a rise in anti-Asian bias.

The Association of Chinese Americans, a group based in Madison Heights that formed after Chin was killed in 1982, is hosting an online event titled "The Legacy of Vincent Chin: Resistance, Remembrance, Renewal."

Chin, who was of Chinese descent, was killed in a racially motivated assault by autoworkers using anti-Asian slurs who said to Chin: "It's because of you little (expletives) that we're out of work!" He died a few days later on June 23 the men who assaulted him never served any prison time.

The 2 p.m. Saturday panel will feature Asian American advocates such as Helen Zia, Roland Hwang and Jim Shimoura, who were active after Chin's death in publicizing the case. Chin's killing became a rallying point for Americans of Asian descent concerned about civil rights.

An undated picture of Vincent Chin. Chin, a Chinese-American, was beaten to death by two unemployed autoworkers who mistook him for Japanese. (Photo: Family photo)

"The Vincent Chin case has come up a lot now because of the surge in anti-Asian bias and violence during the COVID-19 pandemic," said Ian Shin, who serves on the board the Association of Chinese Americans and is an assistant professor of history and American culture at the University of Michigan in Ann Arbor. "It reminds people that there was an earlier time when Asians were also targeted and scapegoated. Back in the early 1980s, there was fear-mongering around the Japanese auto industry overtaking the U.S. auto industry."

Tensions were especially high in metro Detroit, home to the American auto industry competing with Japan, the Free Press reported at the time.

The fear was "running high and hot in southeastern Michigan especially," Shin said. Chin's death galvanized Asian American groups to work together.

"When we look back to the Vincent Chin case, it became a moment for a lot of Asians of different ethnic backgrounds to get together and organized to push back against that kind of discrimination and bias," he said. "It provides a kind of model for how the Asian community can respond to a surge in anti-Asian bias that we've seen over the last 15 months."

There have been about 6,600 hate incidents directed against Asian Americans from around the start of the pandemic, March 19, 2020, through March 31, 2021, according to the group Stop AAPI (Asian American Pacific Islander) Hate.

Phoebe Yang, 6, center, and her mother Xuemei Li, both of Detroit listen to the speakers during the Stop Asian Hate rally at the Spirit Plaza in downtown Detroit, Saturday, March 27, 2021. (Photo: Junfu Han, Detroit Free Press)

Asian American groups have expressed concern about former President Donald Trump's use of the phrase "China virus" to refer to the coronavirus. And now, as the U.S. increasingly sees China as a potential threat and debates swirl about its Wuhan lab, there is concern that fear will translate into the scapegoating of Chinese Americans and other Asian American groups.

In metro Detroit, several rallies organized by Asian Americans were held earlier this year after a mass shooting in Georgia in which several of the victims were women of Asian descent. "Stop Asian Hate" and "End the Violence" read some of the signs at a rally in March in downtown Detroit.

About 3.4% of Michigan's population is Asian American, which is lower than the national average of 5.6%, according to the U.S. Census.

Chin was of Chinese descent, but was perceived as being Japanese, illustrating how anti-Asian racism cuts across ethnic lines, advocates said.

"The heightened level of rhetoric of 'China is responsible for this virus' . is part of this larger kind of trend of pitting China and the United States against each other," Shin said. "This kind of new Cold War rhetoric was going to boil over, and we're just seeing it within the context of the COVID-19 pandemic."


How the 1982 Murder of Vincent Chin Ignited a Push for Asian American Rights - HISTORY

Alice Wong Wants To Make Space For More Disabled Asian Americans Like Her

“I want to create a world that is reflective of all of us,” the disability activist said.

Asian Americans Out Loud is a project highlighting Asian Americans who are leading the way forward in art and activism. You can read more by visiting our APAHM 2021 homepage.

Photography by Kristen Murakoshi

Alice Wong doesn’t want to take up a whole lot of space. Instead, she wants to create it. And for the better part of the last decade, she has.

“I’m very mindful of making sure that I don’t take up that much space — that it’s not just about me, me, me,” the 47-year-old disability activist told HuffPost. “I really want to ensure that other people have the spotlight and amplify the work of other people. That’s what gives me joy.”

Wong, who is based in San Francisco, is perhaps best known for launching the Disability Visibility Project , an online community that amplifies disability media and culture. It began as a partnership with StoryCorps that gives disabled people the opportunity to record their own oral histories. The project is now going on its seventh year.

But that’s just the tip of the iceberg. She has published two anthologies featuring dozens of essays written by people with disabilities. She is a co-partner with #CripTheVote , a nonpartisan online movement that engages disabled people in politics and policymaking. During the 2020 presidential election, she co-organized and moderated Twitter town halls with Democratic candidates Pete Buttigieg and Sen. Elizabeth Warren (D-Mass.).

Wong has well over 100,000 followers across her social media channels. She uses her platforms to regularly boost other people in the disability community — always keeping intersectionality in mind. She is known to have turned down media interviews, instead recommending other disabled activists of color who might not otherwise get the chance to speak to reporters.

“I’m just trying to be one of many people to try and help create a world that’s filled with our culture,” said Wong, a former Obama adviser who served on the National Council on Disability for two years.

2020 was a particularly culminating year for Wong, who was named one of the BBC’s 100 Women , alongside the likes of Michelle Yeoh and Jane Fonda, and featured on her very own British Vogue cover for its September issue themed around “The Faces of Hope.” Her memoir, “Year of the Tiger,” is forthcoming in 2022 from Vintage Books and chronicles her life as a disabled Chinese American activist.

A daughter of Hong Kong immigrants, Wong was born and raised in Indianapolis. Growing up with a neuromuscular disability and two younger sisters, Wong said she didn’t have a choice but to be an advocate for herself and her family.

Alice Wong’s work cuts across politics, health care, Asian American affairs, media and entertainment. It’s hard to name a facet of disability activism that Wong hasn’t been a part of in some way.

Kristen Murakoshi for HuffPost

“Growing up, I really stuck out,” said Wong, who uses a power wheelchair and a BiPAP machine, a type of ventilator. “I was almost always the one physically disabled kid in the classroom, and almost always one of maybe just a few Asian Americans. So there were never any spaces that reflected me.”

Wong was often surrounded by other kids who didn’t understand her disability and, when she wasn’t in school, by doctors. She grappled with internalized racism and the “feeling of wanting to blend in, wanting to just be invisible in a lot of ways, because I was so painfully visible.”

“There was a lot to unpack in terms of slowly becoming comfortable in my own skin, both literally in my own skin as an Asian American and as a disabled person,” Wong said.

Inaccessibility and disability stigma exacerbated her feelings of insecurity and the difficulties in advocating for her needs — something that Wong worries about for today’s young people.

“I think a lot about how disabled students go through processes where they have to make things better for themselves, but how do you change the institutions so that the next coming groups of students with disabilities don’t have to fight as hard?” Sie sagte. “There was a lot that I went through that I really wish future students don’t ever have to go through this or have to work as hard.”

It wasn’t until her early 20s that Wong became, in her words, “more politicized.” She studied English and sociology at Indiana University, where a professor introduced her to a renowned disabled historian and activist named Paul K. Longmore . The historic Americans With Disabilities Act had passed just a few years earlier, banning discrimination against disabled people and leading to greater disability inclusion nationwide. Wong started reading works by disabled scholars and learning disability history, such as the independent living movement in Berkeley, California.

“I realized that it’s not just about me and making my life better, but it’s about how we change things systemically,” Wong said.

Longmore, who back then worked at San Francisco State University, gave Wong the encouragement she needed to move out to the West Coast to pursue a master’s degree in medical sociology.

When Wong moved to the Bay Area in the late 1990s, she experienced a major shift in the culture and mindset around disability. It was easier to ask for assistance, and people with many different types of disabilities seemed to be everywhere.

“The first time I took a ride on an accessible subway, that blew my mind. I was like, ‘Oh, my God! This is so awesome,’” she said. “It was a real sense of freedom, a sense of the world opening up to me.”

Her career in disability advocacy blossomed over the next decade as she worked with institutions such as the Community Living Policy Center, housed under the University of California, San Francisco. She also served as a board member of the San Francisco IHSS Public Authority and Asians and Pacific Islanders with Disabilities of California. In 2013, she caught the attention of the Obama administration and her influence reached a national level.

Today, Wong’s work cuts across politics, health care, Asian American affairs, media and entertainment. It’s hard to name a facet of disability activism that Wong hasn’t been a part of in some way. Over the years, she’s seen how the disability rights movement has progressed — more young people are embracing disability pride now, and finding community is more accessible thanks to the internet.

But many of the biggest issues facing disabled people of color — particularly Asian Americans — still remain, the advocate said, citing the ongoing anti-Asian hate attacks and the COVID-19 pandemic, which has disproportionately killed people with disabilities. The pandemic has only served to illuminate issues that already existed, like the fact that accommodations such as remote work only recently became widely available even though disabled people have fought for them for decades, and the reality that anti-Asian hate is deeply rooted in the fabric of America.

“The fact that people are suddenly realizing that anti-Asian sentiments exist and violence exists toward Asian Americans is really sad, in the sense that people don’t know their history,” Wong said, noting how the 1982 murder of Vincent Chin ignited a wave of Asian American activism. “We are just not believed until something like a mass murder happens. That, to me, is the real tragedy.”

Instead of the same “thoughts and prayers,” Wong said she wants to see those words turn into actions. That means passing gun control legislation and greater protections against hate incidents. It means leaders in every social justice movement must recognize those who are marginalized in their community and give them the platform, resources and decision-making power to effect change. And it means ensuring that a community is welcoming and supportive to everyone.

“Everybody’s on their own journey,” said Wong, who is also a board member of 18 Million Rising, an Asian American digital advocacy group. “I think to say that ‘I’m an activist,’ I don’t think it’s a requirement to be loud or proud, because there should be a lot of different ways to be an advocate, whether it’s behind-the-scenes stuff that people just don’t notice, which I think is absolutely just as valid, too.”

For Wong, being both Chinese American and disabled is integral to her identity — there’s no separating the two. Oftentimes, though, she is the only disabled Asian woman in the room.

“I don’t want to be a unicorn,” Wong said. “I hope that there are more of us and that people don’t extract our experiences just to educate themselves. It’s more about valuing us as who we are.”

In April, Wong announced that she would be discontinuing her widely popular podcast after the release of her 100th episode. Dozens of people in the disability community thanked Wong for the episodes covering disability politics, media and intersectionality, calling the bittersweet news “ the end of an era ” and “ a loss to disability culture .”

Wong said she made the decision in order to make space for other disabled podcasters and so she could move on to new fulfilling projects. She emphasized the importance of setting boundaries and being mindful of what brings us joy, saying, “We should always question why we’re doing what we’re doing, and that sometimes it’s OK to end something. That we don’t have to do something just because people like it.”

Besides her upcoming memoir, Wong said she’s working on two “secret” projects and hopes to do more. With every new project, she asks herself: “What could I do that adds to our culture?” and “Am I the right person to do it?”

Her goal with everything that she does is to celebrate the disability community in all of its forms and complexities.

“I want to create a world that is reflective of all of us,” she said. “This is my life’s work.”

“I don’t want to be a unicorn,” Wong said. “I hope that there are more of us and that people don’t extract our experiences just to educate themselves.”


Schau das Video: Vincent Chin Gigante Documentary english part 3 (Januar 2022).