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Frauen und der Erste Weltkrieg

Frauen und der Erste Weltkrieg

Am 4. August 1914 erklärte Großbritannien Deutschland den Krieg. Zwei Tage später gab die NUWSS bekannt, dass sie alle politischen Aktivitäten bis zum Ende des Krieges aussetzt. Die Führung der WSPU begann mit der britischen Regierung zu verhandeln. Am 10. August kündigte die Regierung die Freilassung aller Frauenrechtlerinnen aus dem Gefängnis an. Im Gegenzug erklärte sich die WSPU bereit, ihre militanten Aktivitäten zu beenden und die Kriegsanstrengungen zu unterstützen. Die Women's Freedom League war anderer Meinung und setzte ihren Wahlkampf fort.

Einige Führer der WSPU wie Emmeline Pankhurst und ihre Tochter Christabel Pankhurst spielten eine wichtige Rolle als Redner bei Treffen, um junge Männer für die Armee zu rekrutieren. Andere wie Sylvia Pankhurst waren gegen den Krieg und weigerten sich, diese Rolle zu übernehmen. Einige Mitglieder der WSPU waren mit der Entscheidung, militante Aktivitäten einzustellen, nicht einverstanden. Kitty Marion zum Beispiel war so wütend, dass sie in die USA ging, um amerikanischen Frauen im Kampf um die Wahl zu helfen.

Als Männer ihre Jobs verließen, um im Ausland zu kämpfen, wurden sie durch Frauen ersetzt. Octavia Wilberforce und Louisa Martindale aus Brighton arbeiteten als Ärzte, die verwundete britische Soldaten behandelten. Margery Corbett Ashby war verheiratet und hatte ein kleines Kind und war daher in ihrer Rolle bei den Kriegsanstrengungen eingeschränkt. Sie war jedoch in Danehill aktiv, wo sie eine Schule für einheimische Kinder leitete. Clementina Black und Hilda Martindale setzten ihre Arbeit fort, um Arbeiterinnen in London zu schützen.

Frauen besetzten viele Arbeitsplätze, die durch Kriegsnotwendigkeiten entstanden waren. Infolgedessen stieg die Zahl der erwerbstätigen Frauen von 3.224.600 im Juli 1914 auf 4.814.600 im Januar 1918. Fast 200.000 Frauen waren in Regierungsabteilungen beschäftigt. Eine halbe Million wurden Büroangestellte in Privatbüros. Frauen arbeiteten als Schaffnerinnen in Straßenbahnen und Bussen. Eine Viertelmillion arbeitete auf dem Land. Den größten Zuwachs an weiblichen Beschäftigten gab es im Ingenieurwesen. Über 700.000 dieser Frauen arbeiteten in der hochgefährlichen Munitionsindustrie. Branchen, die zuvor Frauen ausgeschlossen hatten, hießen sie nun willkommen. Besonders nachgefragt waren Frauen, die schwere Arbeiten wie das Entladen von Kohle, das Anheizen von Öfen und den Schiffsbau verrichten.

Der Krieg war der einzige Weg, den unser Land einschlagen konnte. Das war nationale Militanz. Als Suffragetten konnten wir nicht um jeden Preis Pazifisten sein. Mutter und ich haben unsere Unterstützung für unser Land erklärt. Wir erklärten einen Waffenstillstand mit der Regierung und setzten die Militanz für die Dauer des Krieges aus. Wir boten dem Land unseren Dienst an und riefen alle Mitglieder dazu auf, dasselbe zu tun… Wie Mutter sagte: „Was wäre eine Abstimmung ohne ein Land, in dem man wählen kann!“… ihren Eifer für die nationale Sache. Sie sprach mit Soldaten an der Kriegsfront und mit Soldatinnen an der Heimatfront. Sie forderte die Einberufung des Militärs in Kriegszeiten für Männer, da sie glaubte, dass dies demokratisch und gerecht sei und eine geordnetere und effektivere Nutzung der Arbeitskräfte der Nation ermöglichen würde.

Als ich in den Zeitungen las, dass Mrs. Pankhurst und Christabel für eine Rekrutierungskampagne nach England zurückkehrten, weinte ich. Für mich schien dies ein tragischer Verrat an der großen Bewegung zu sein, die Mutterhälfte der Rasse in die Räte der Nation zu bringen… Wir haben eine Liga der Rechte für Soldaten- und Matrosenfrauen und Verwandte gegründet, um bessere Renten und Zulagen zu erzielen . Wir haben uns auch für eine Entlohnung eingesetzt, die der von Männern entspricht. Frauenstimmen durften nie in den Hintergrund treten. Wir arbeiteten ununterbrochen für den Frieden, angesichts des erbitterten Widerstands alter Feinde und manchmal unglücklicherweise von alten Freunden.

Frauen Ihr Land braucht Sie… zeigen wir uns der Staatsbürgerschaft würdig, ob unser Anspruch darauf anerkannt wird oder nicht.

Es entsteht der Eindruck, dass sich dieses und andere Länder im Krieg befinden. Sie sind nicht. Ihre Regierungen, die aus Männern bestehen und nur den Männern jedes Landes verantwortlich sind und von der Mehrheit der Männer unterstützt werden, die den Krieg und das Ruhmfieber erfasst haben, haben sich gegenseitig den Krieg erklärt. Die Frauen all dieser Länder wurden nicht befragt, ob sie Krieg haben würden oder nicht. Wenn Männer Frauen, das friedliebende Geschlecht, bewusst von ihrem rechtmäßigen Anteil an der Regierung ihres Landes ausschließen, werden alle Appelle, Gefühle und Gebete nichts nützen, um Feindseligkeiten zu verhindern.

Von Christabel Pankhurst in Paris kam der Befehl: "Die Militanten werden, wenn die Gefangenen freigelassen werden, für ihr Land kämpfen, wie sie für die Abstimmung gekämpft haben." Frau Pankhurst, die mit Christabel in Paris war, kehrte zurück und startete eine Rekrutierungskampagne unter den Männern des Landes. Dieser autokratische Schritt wurde von vielen unserer Mitglieder weder verstanden noch geschätzt. Sie waren durchaus bereit, Anweisungen bezüglich der Abstimmung zu erhalten, aber ihnen wurde nicht gesagt, was sie in einem Weltkrieg tun sollten.

Frauen haben in diesem schrecklichen Geschäft mehr zu verlieren als manche Männer; denn sie verlieren oft mehr als das Leben selbst, wenn ihre Männer getötet werden; da sie alles verlieren, was das Leben lebenswert macht, alles, was das Glück ausmacht… die Zerstörung der Menschheit wird auch von denen bitterer und tiefer empfunden, die durch Leiden und Angst die Menschheit in die Welt gebracht haben.

Die große Entdeckung des Krieges ist, dass die Regierung der kapitalistischen Welt die überragenden Ansprüche der gemeinsamen Sache aufzwingen kann… Der Bildungsausschuss ist zu dem Schluss gekommen, dass jede sechste Kindheit so physisch und psychisch mangelhaft war, dass sie keinen angemessenen Nutzen daraus ziehen konnte die Bildung, die der Staat bietet… Meine Botschaft an die Regierung lautet: „Übernimm die Milch, wie du die Munition übernommen hast“.

Es ist ganz unmöglich, mit all den neuen Inkarnationen von Frauen in Kriegszeiten Schritt zu halten - "Busschaffnerin, Fahrkartensammlerin, Liftmädchen, Klubkellnerin, Postfrau, Bankangestellte, Kraftfahrerin, Landarbeiterin, Führer, Munitionshersteller. Die Funktion des Dienstengels ist nichts Neues: Die unzähligen Schwestern im Krankenhaus im In- und Ausland erfüllen nur, wenn auch in größerer Zahl als je zuvor, die Mission der Frau. Aber wann immer er einen dieser neuen Bürger sieht oder neue Geschichten über ihre Adresse und Fähigkeiten hört, ist Mr. Punch stolz und erfreut. Vielleicht war er in der Vergangenheit, sogar in der Gegenwart, den Engländerinnen wegen einiger ihrer Schwächen und sogar ihrer Bestrebungen ein wenig zugetan, oder ist es sogar immer noch. Aber er zweifelte nie daran, dass sie jetzt großartig waren; er hätte nie gedacht, dass sie alles andere als bereit und eifrig sein würden, wenn die Stunde der Not schlug.

Ich weiß, dass es nicht ein Mitglied dieser heulenden Krähen gibt, das bereitwillig seine Männer in einen unnötigen Tod schickt, aber das ist es, was Sie durch Ihre Haltung tun… Russland hat uns den Ausweg gezeigt und die Menschen danach gefragt Land, unsere Position auf der Seite von Demokratie und Frieden einzunehmen… Die Menschen, die uns heute bitten, unsere Kinder zu retten, weil ein Krieg herrscht, sind die Menschen, die uns dazu verdammt haben, unter Bedingungen zu leben, die zum Tod unserer Babys führen.

Einige der Frauen waren enttäuscht von Mrs. Pankhursts Unterstützung des Krieges. Ich persönlich empfand die Zeiten als so ernst, dass jeder Mensch selbst entscheiden muss, wo seine Pflicht liegt. Meine eigenen Ansichten hatten sich in entschiedener Opposition kristallisiert, und ich verbrachte meine knappe Freizeit damit, die Antikriegsorganisationen, die ILP, die No Conscription Fellowship und die Women's International League zu unterstützen.

Mein Sohn hatte in den ersten Monaten allen Rekrutierungsappellen standgehalten, obwohl ich, wie andere großzügige junge Herzen, versucht war, sich freiwillig zu melden… Als die Zeit für seine Einberufung näher rückte, hatte ich das Gefühl, ich könnte es nicht ertragen zu leben, wenn ich wusste, dass er den Sohn einer anderen Frau getötet hatte, aber es lag an ihm, zu entscheiden, und ich sah, dass er sich langsam entschloss ... Ich war dabei, als er vor einem Tribunal für Kriegsdienstverweigerer erschien. Er hatte eine schriftliche Erklärung verfasst, in der er seine Einwände darlegte und seine Bereitschaft, in jeder Funktion zu dienen, die sein Gewissen nicht verletzte… Obwohl er während seiner zweieinhalbjährigen Dienstzeit wenig über seine Erfahrungen berichtete, wusste ich, dass er in Geist und spürte die Tragödie des Krieges sehr stark ... Er war nicht der glückliche, sorglose Junge der Vorkriegsjahre.

Im März 1915 erließ die Handelskammer eine Proklamation, in der jede erwerbsfähige und erwerbswillige Frau aufgefordert wurde, sich beim Arbeitsamt anzumelden. Diese unüberlegte Aktion drohte den Arbeitsmarkt mit Freiwilligen zu überschwemmen, die bereit sind, eine Beschäftigung zu allen Bedingungen anzunehmen, ungeachtet der Konsequenzen für den Normalverdiener. Das Notstandskomitee für den Arbeiterkrieg hielt eine Konferenz unter dem Vorsitz von Mary Macarthur ab, auf der eine Reihe von Resolutionen angenommen wurden.

Wir wiesen darauf hin, dass im Interesse des höheren Patriotismus keine Notmaßnahmen unnötig gelassen werden sollten, um den Lebensstandard der Arbeiter oder die Arbeitsbedingungen zu drücken. Wir baten daher: (1) Alle Frauen, die sich zum Kriegsdienst anmelden, sollten der entsprechenden Gewerkschaft beitreten; und dass dies eine Bedingung für ihre Anstellung im Kriegsdienst ist. (2) Dass Männer und Frauen für gleiche Arbeit gleichen Lohn erhalten.

Als sowohl Militante als auch Nichtmilitante sich beeilten, der Regierung Kriegsdienst zu leisten, waren viele von ihnen zweifellos der Meinung, dass dies der beste Weg war, ihrer eigenen Sache zu helfen. Sicherlich haben sie mit ihrer vierjährigen Kriegsarbeit den Trugschluss des Lieblingsarguments der Anti-Suffragisten bewiesen, dass Frauen in Friedens- und Kriegsfragen kein Mitspracherecht hätten, weil sie sich daran nicht beteiligten.

Persönlich bedauere ich, dass für den populären Irrtum, der immer noch manchmal schreibt den Sieg des Wahlrechts 1918 dem Kriegsdienst der Frauen zu. Diese Annahme ist nur insofern richtig, als die Dankbarkeit gegenüber den Frauen den Anti-Suffragisten im Kabinett und anderswo einen Vorwand bot, mit einiger Würde von einer vor dem Krieg unhaltbar gewordenen Position abzusteigen. Ich denke manchmal, dass die Kunst der Politik darin besteht, Leitern bereitzustellen, um Politikern den Abstieg aus unhaltbaren Positionen zu ermöglichen.


1914 war der Krieg eine Männerwelt und es war für Frauen undenkbar, an der Seite von Männern zu kämpfen, doch am Ende des Krieges waren über 200.000 Frauen in Uniform offiziell für ihre Länder im Dienst. Schon damals wurden die meisten Frauen von der Front und hinter der Schusslinie ferngehalten, was sich in der Art und Weise widerspiegelt, wie Historikerinnen und Historiker generell getrennt mit den Kriegserfahrungen von Männern und Frauen umgehen.

Es gab eine kleine, aber bedeutende Anzahl von Frauen, die es schafften, die Grenzen der Geschlechtertrennung zu verwischen und aktiv nach einer prominenteren Rolle zu suchen. Gegen den Widerstand ihrer Regierungen und der Streitkräfte bildeten diese Frauen in den ersten Monaten des Konflikts freiwillige Einheiten. Sie nahmen Uniformen im Militärstil an und etablierten sich in Übersee auf dem europäischen Festland. Sie leisteten dem Militär dort, wo es am dringendsten benötigt wurde, unschätzbare Unterstützung, vom Fahren von Krankenwagen bis zum Aufbau von Suppenküchen und Erste-Hilfe-Posten in den Schützengräben. Die Frauen gehörten eher der Mittelschicht an und waren unabhängig wohlhabend, konnten ihre Organisationen finanzieren und auf großzügige Wohltäter zurückgreifen.

In Großbritannien sollte das Voluntary Aid Detachment-Programm medizinische Unterstützung für die Heimatverteidigung des Landes bieten, aber ihre Kommandantin Katharine Furse stellte in Frankreich eine Reihe von medizinischen Kontingenten auf. Trotz Ablehnungen durch das Kriegsministerium operierte die First Aid Nursing Yeomanry in Belgien und Frankreich unabhängig. Inzwischen haben Elsie Knocker und Mairi Chisholm, bekannt als die Frauen von Pervyse, einen Erste-Hilfe-Posten in der Yser-Region in Belgien eingerichtet und wagen sich regelmäßig in die Schützengräben und sogar ins Niemandsland. Qualifizierte Ärztinnen gründeten ihre eigenen Krankenhäuser, in denen Soldaten und Zivilisten sowohl an der West- als auch an der Ostfront behandelt wurden, als ihnen die Berufungen in den militärischen Sanitätsdienst verweigert wurden.

Frauen bei den Streitkräften

Der Beitrag dieser Frauen wurde lange Zeit durch die schiere Zahl der Männer, die in dem Konflikt gekämpft haben, verdeckt. Allein in Großbritannien traten etwa fünf Millionen Männer der Armee bei, von denen fast eine Million getötet wurden. In diesem neuen, modernen und hochmechanisierten Krieg mit erschreckend hohen Todeszahlen herrschte ein verzweifelter Mangel an Arbeitskräften. Was diese Frauen zusammen mit denen an der Heimatfront demonstrierten, war, dass Frauen durchaus in der Lage waren, Kriegsarbeit und mehr Verantwortung zu übernehmen, wenn es darauf ankam. Die britische Armee versuchte verschiedene Pläne, um die Reihen zu vergrößern und mehr Männer zu ermutigen, sich zu melden, aber 1916 war die Regierung gezwungen, die Wehrpflicht einzuführen. Schon damals war der Mangel an Männern in Kampfrollen akut, und es begannen Diskussionen, Männer in Hilfsrollen durch Frauen zu ersetzen und sie für Fronteinsätze freizustellen. Obwohl diesmal die Regierung für die weiblichen Kräfte zuständig sein würde, wollten sie nicht, dass sich weitere unabhängige freiwillige Gruppen ihrer Autorität widersetzten. Großbritannien beschloss, Frauen aus der Arbeiterklasse einzustellen, die mit minimaler Ausbildung direkt in Berufe einsteigen konnten, die von Kellnerinnen und Köchen bis hin zu Versandreitern und Codeknackern reichten. Das Women’s Army Auxiliary Corps und der Women’s Royal Naval Service wurden 1917 gegründet, gefolgt von der Women’s Royal Air Force im Jahr 1918.

Obwohl die Frauen von den Schützengräben ferngehalten wurden, führte die beschleunigte Entwicklung der Langstreckenartillerie und der Luftwaffe dazu, dass in den letzten Kriegsjahren selbst die Basislager und Lazarettstädte nicht mehr sicher waren, da sich das Kriegsgebiet schnell ausdehnte. Andere Länder haben ähnliche Hilfsdienste für Frauen eingerichtet, wie die Yeoman-Frau in der US-Marine und die „Hello Girls“, die als Telefonisten für die US-Armee in Frankreich arbeiteten. Russland bildete als einziges Land ein Frauenkampfbataillon. Im Jahr 1917, als Russland von einer politischen Revolution erfasst wurde und seine Armee einer Massendemission ausgesetzt war, bildete die Provisorische Regierung eine rein weibliche Einheit namens „Frauenbataillon des Todes“. Es war ein Versuch, die desillusionierten Männer zu beschämen, sich wieder dem Kampf anzuschließen, aber das Experiment wurde als gescheitert angesehen, als die Bolschewiki im Herbst an die Macht kamen. Als Russland seiner imperialen Vergangenheit den Rücken kehrte, war der Mut der Frauen, als sie die deutschen Schützengräben eroberten, weitgehend vergessen.

In den letzten Jahrzehnten wurde der Rolle der Frau immer mehr Aufmerksamkeit geschenkt. Bei der Bewertung ihres Beitrags zum Krieg haben die meisten Historiker untersucht, wie Frauen nach über einem halben Jahrhundert politischer Kampagnen mit dem Wahlrecht belohnt wurden. Die Bedeutung ihres Beitrags zeigt sich aber auch darin, wie bereitwillig weibliche Hilfskräfte während des Zweiten Weltkriegs eingesetzt wurden und die Rolle der Frau im Militär behauptet wurde.


Sonderartikel - Frauen und der Erste Weltkrieg - Feministische und nicht-feministische Frauen: Zwischen Kollaboration und pazifistischem Widerstand

Es gibt viele Kontroversen darüber, ob die Gewährung des Stimmrechts für Frauen das Ergebnis des Ersten Weltkriegs oder Teil einer Strömung in Richtung einer fortschreitenden Demokratisierung der westlichen Gesellschaften war. Denn in Ländern wie Neuseeland (1893), Australien (1901), Finnland (1906) oder Norwegen (1913) hatten die Frauen vor Kriegsbeginn das Wahlrecht, während andere wie Dänemark (1915), Island (1915), Holland (1917) oder Schweden (1919) gewährten den Frauen während des Krieges das Wahlrecht, ohne daran beteiligt zu sein.

Unter den Kombattanten erhielten Frauen in einigen Fällen gegen Kriegsende oder nach dem Waffenstillstand die Stimme (Russland, 1917 Deutschland, 1918 USA, 1919), aber in Frankreich und Italien mussten sie bis 1945 warten, um dieses Recht trotz der Tatsache, dass, zumindest in Frankreich, feministische Suffragistinnen sehr aktiv waren. Außerdem profitierten die jungen Frauen jeder Klasse, die die Hauptlast der meisten kriegsbezogenen Aktivitäten trugen, nicht wirklich von der Freizügigkeit von Frauen über 30 in Großbritannien.

Es ist jedoch sehr wahrscheinlich, dass britische Politiker einfach vermeiden wollten, dass Frauen nicht nur die Stimme, sondern auch die Mehrheit bekommen.

Feministische Frauen waren in allen Klassen zu finden, aber immer als Minderheit, kombinierten Feministinnen der Arbeiterklasse oft Feminismus und Gewerkschaften, sehr zum Entsetzen ihrer Schwestern aus der Oberschicht. Feminismus und Sozialismus müssen nicht zusammenpassen, und dies mag gut erklären, warum die feministische Agitatorin Emmeline Pankhurst schließlich Mitglied der Tory-Partei wurde.

Paradoxerweise unterstützten die meisten konservativen antifeministischen Frauen – jeder Klasse – den Krieg, obwohl Feministinnen wie Pankhurst sowieso auch für den Krieg waren, kann man ohne Zweifel sagen, dass praktisch alle pazifistischen Frauen auch Feministinnen waren. Zusammenfassend lässt sich sagen: Nicht alle Frauen unterstützten den Feminismus, und bei denen, die dies taten, wurden die Linien zwischen Pro-Kriegs- und Anti-Kriegs-Positionen geteilt.

Es stimmt jedoch, dass die Frauen in Schlüsselpositionen als Verwaltungsangestellte in Regierungsorganisationen, Pseudo-NGOs an vorderster Front und in politischen und Gewerkschaften der Heimatfront Feministinnen waren, wie die meisten Schriftstellerinnen. Aus diesem Grund haben wir den Eindruck, dass Krieg und Feminismus eng miteinander verbunden waren, obwohl die kriegsfreundliche, konservative Haltung gegen das Wahlrecht zwischen 1914 und 1918 die Mehrheit der Frauen war, selbst unter denen, die der Krieg in frühere Berufe brachte exklusive Männerdomäne.

Zu der Zeit, als der Krieg ausbrach, konkurrierte die um 1880 geborene Neue Frau mit der Dame um die Vorherrschaft in der Mittel- und Oberschicht, während die Frauen der Arbeiterklasse zwischen denen, die hauptsächlich Hausfrauen sein wollten, und denen, die Arbeiterinnen werden wollten, geteilt wurden durch die immer mächtigeren Gewerkschaften geschützt.

Die Damen und die konservativen Arbeiterinnen wurden zu regelrechten Unterstützern oder einfach nur entsetzte Leidende, gefangen zwischen ihrem Glauben an traditionelle patriarchalische Werte und den Beweisen dafür, was der Krieg mit Körper und Geist der Männer anrichtete - und mit ihrem eigenen. Die Damen meldeten sich freiwillig, um Hilfs- und Hilfsarbeiten zu leisten, vom Sockenstricken für die Jungen bis hin zur Arbeit als VADs in Heimatkrankenhäusern, während unternehmungslustigere Frauen Körperschaften wie die berüchtigten Women's Patrols bildeten.

Diese wurden 1914 auf Betreiben des Schulleiterverbandes gegründet, um die lockere Moral junger Frauen im Kontakt mit vor Ort einquartierten Soldaten zu überwachen. Es gab zahlreiche Beschwerden gegen ihre eifrigen Patrouillen in öffentlichen Parks und Kinos, obwohl sie vom Kriegsministerium begrüßt wurden, um in der Nähe von Militärlagern zu patrouillieren und somit nicht weit von den ernsthafteren Women's Police Volunteers - später Women's Police Service - entfernt waren, die von Margaret Dawson gegründet wurden.

Ein Teil der Widersprüche des Feminismus kann darin gesehen werden, dass Dawsons Stellvertreterin Mary Allen Mitglied von Pankhursts Women's Political and Social Union (WSPU) war, aber nach dem Krieg in Richtung Nationalsozialismus abdriftete. Obwohl Allen ein vollwertiges Mitglied einer örtlichen Polizei wurde, durften die WPV-Frauen nie der regulären Polizei beitreten, da sie im Vergleich zu Polizisten als übergebildet galten, was den männlichen Stolz der Polizei verletzt haben könnte.

Dies ist nur einer von vielen Fällen, in denen der gute Wille und der unbezahlte Einsatz von Frauen von der Regierung ausgebeutet wurden, und das gleiche gilt allgemein für die Kriegspropaganda, sowohl die von Frauen spontan geschaffen als auch die, in der Frauen ohne Rücksprache oder eindeutig dagegen eingesetzt wurden ihren Willen.

Bekanntlich wurden auf Plakaten mit eindringlichen Slogans – „Women of Britain Say Go! Die Propagandaarbeit von Mrs. Humphrey Ward wurde bereits erwähnt, aber Entertainer wie Vesta Tilley und andere Schriftsteller wie Jessie Pope, May Wedderburn Cannan oder Emma Orczy waren entweder einzeln oder offiziell von der Regierung oder dem Militär gesponsert an der Unterstützung konservativer Pro-Kriegsansichten beteiligt .

Orczy war ein aktives Mitglied der Organisation der Weißen Feder, die 1914 von Admiral Charles Fitzgerald gegründet wurde und sich der traurigen Aufgabe widmete, Männer zum Kampf für Großbritannien zu beschämen, indem man sie öffentlich als Feiglinge durch die Übergabe einer auffälligen weißen Feder brandmarkte.

Der Brief, den die kleine Mutter an den Herausgeber der Morgenpost (1916) und die Robert Graves in seinen Memoiren reproduziert und kommentiert, ist ein Beispiel für den extremen Jingoismus, der oft Heimatfrontfrauen zugeschrieben wird. Dieser Brief, der als Broschüre veröffentlicht wurde, verkaufte sich in nur einer Woche 75.000 Mal. "Wir Frauen", schreibt Little Mother, "geben die menschliche Munition von 'only sons' weiter, um die Lücken zu füllen, damit der 'gemeine Soldat', wenn er zurückblickt, bevor er 'über die Spitze geht', die Frauen der britischen Rasse sehen kann an seinen Fersen. Zuverlässig, abhängig, klaglos.“ Es ist verlockend zu glauben, dass keine Frau diesen Brief geschrieben hat und wenn sie es tat, dann nur durch das Diktat eines Mannes.

Die beiden Hauptorganisationen, die sich bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs für die Rechte der Frauen einsetzten, repräsentierten sehr unterschiedliche Ansätze des Feminismus. Die 1897 gegründete und von Millicent Fawcett geführte National Union of Women's Suffrage Societies (NUWSS) hatte 1914 etwa 100.000 Mitglieder, während ihre rivalisierende Organisation, Emmeline Pankhurst's Women's Social and Political Union, die 1903 von einer NUWSS-Dissidentengruppe gegründet wurde, etwa 2.000 hatte .

Sowohl die NWUSS als auch die WSPU einigten sich darauf, ihre politische Agitation zu Beginn des Krieges einzustellen, hatten jedoch später dramatisch unterschiedliche Herangehensweisen an den Krieg und die Kriegsanstrengungen. Die NWUSS half zum Beispiel durch Sponsoring von Frauenkliniken, lehnte jedoch jegliche Mitarbeit bei der Rekrutierungsstrategie ab. Im Gegensatz dazu unterzeichneten Pankhurst und die Regierung ein Abkommen, in dem die WSPU ihre Mitarbeit im Austausch für die Freilassung der Frauen anbot, die aufgrund der Exzesse, zu denen ihr politisches Engagement sie geführt hatte, inhaftiert waren.

Es ist kaum übertrieben zu sagen, dass die Taktik der Suffragetten an Terrorismus grenzte, während Pankhurst selbst durchaus eine autoritäre, faschistische Ader hatte. Dagegen wandten sich die NWUSS-Frauen in vielen Fällen schrittweise dem Pazifismus zu.

Die Regierung unterstützte die WSPU, da sie in ihrem demagogischen Proteststil einen nützlichen Verbündeten gefunden hatte, und so organisierten sie aktiv Demonstrationen und veröffentlichten Pro-Kriegs-Propaganda in ihrer Zeitschrift und schikanierten auch diejenigen, die ihren jargonistischen Standards nicht entsprachen.

Emmeline und ihre unterstützende Tochter Christabel gründeten schließlich 1917 die Frauenpartei mit nicht weniger patriotischen Linien. Ihr Feminismus war immer noch in ihren Forderungen nach gleichem Lohn und gesetzlichen Rechten zu sehen, obwohl ihre anfänglichen sozialistischen Überzeugungen so gut wie verschwunden waren, bis sie schließlich eine gewerkschaftsfeindliche Haltung einnahmen.

Im Gegensatz dazu entfremdete sich Sylvia Pankhurst von ihrer Mutter und ihrer Schwester, weil sie diese sozialistischen Überzeugungen nie aufgab und sie mit Pazifismus verband. Während Emmeline und Christabel, wie viele andere bürgerliche Feministinnen, ein auf ihre eigene Klasse beschränktes Wahlrecht unterstützten, waren Sylvia für das allgemeine Wahlrecht, Emmeline und Christabel waren für die Wehrpflicht, während Sylvia eine monumentale Demonstration dagegen organisierte.

Das Wehrdienstgesetz von 1916, das die Einberufung von Männern im Alter von 18 bis 41 Jahren durchsetzte, markierte zweifellos den Beginn der zweiten Phase des feministisch-pazifistischen Protests gegen den Krieg, obwohl die erste zusammen mit dem Krieg begann und sich in der Internationalen kristallisierte Frauenkongress für Frieden und Freiheit in Den Haag (1915).

Organisiert wurde dies von der niederländischen pazifistischen Feministin Aletta Jacobs mit Hilfe der deutschen Feministinnen Anita Augspurg und Lida Gustava Heymann. Die 1.136 Delegierten aus 12 kombattanten und neutralen Ländern (Österreich, Belgien, Großbritannien, Kanada, Dänemark, Deutschland, Holland, Ungarn, Italien, Norwegen, Schweden und die Vereinigten Staaten) bezeugen den weit verbreiteten internationalen Widerstand der Frauen gegen den Krieg, den viele mehr gehabt hätten teilnahmen, wenn sie nicht an der Reise gehindert worden wären, wie es geschah, als Winston Churchill befahl, die Nordsee für die britischen Delegierten zu sperren.

Die bis heute bestehende Women's International League for Peace and Freedom wurde damals nach den Prinzipien der Women's Peace Party gegründet, die ebenfalls 1915 von den amerikanischen feministischen Führerinnen Jane Addams und Carrie Chapman Catt gegründet wurde. Als Ergebnis dieser einzigartigen pazifistischen Konferenz wurde auch die Internationale Frauenfriedenspartei gegründet.

Britische Frauen wie Chrystal Macmillan - spätere Sekretärin der International Women Suffrage Alliance - waren eng an der Durchführung der Haager Konferenz beteiligt. Sie und die anderen britischen Delegierten aus Den Haag, Emmeline Pethick-Lawrence und Catherine Marshall, bildeten zusammen mit der Pazifistin Charlotte Despard – einer Anhängerin von Gandis Politik des „passiven Widerstands“ und Schwester von General French, dem Kommandeur der BEF - Helena Swanwick, Sylvia Pankhurst und die erfahrene Feministin Olive Schreiner. Ihre Mitgliedschaft in der Liga überschnitt sich oft mit der der Frauenfriedenspartei.

Dies sind einige der Frauen, die mit all ihrer politischen und emotionalen Kraft gegen die Einberufung der Wehrpflicht in die Reihen der Union of Democratic Control und der Non-Conscription Fellowship unter anderen Organisationen reagierten. Margaret Cole, eine weitere Pazifistin, war fest entschlossen, die Sache gegen die Wehrpflicht zu bekehren, als ihr Bruder Raymond Postgate ins Gefängnis kam, weil er sich weigerte, eingezogen zu werden.

Die Friedensbewegung brachte zum ersten Mal nach Kriegsausbruch Frauen aus allen Schichten und Interessen zusammen, von Cole über Selina Cooper, Hannah Mitchell bis hin zur zukünftigen Kabinettsministerin Margaret Bonfield, einer bekannten Gewerkschafterin. Andere wie Ottoline Morrell trugen dazu bei, dass sie ihre eigenen vier Wände zu Zentren machten, in denen einflussreiche Persönlichkeiten wie Bertrand Russell ihre pazifistischen Kontakte knüpfen konnten. Die Enge dieses Kreises zeigt sich darin, dass Russell in der Non-Conscription League mit Catherine Marshall in engem Kontakt arbeitete, wenn auch nicht immer im Einvernehmen über deren Prioritäten.

Wie Jo Vellacot uns in ihrem Artikel erinnert Anti-Kriegs-Suffragisten (Geschichte, 62 (1977), S. 411-25, erkannten pazifistische Feministinnen bald die Notwendigkeit, das allgemeine Wahlrecht für Erwachsene zu verteidigen, eine Überzeugung, aus der 1916 der National Council for Adult Suffrage hervorging.

Vellacot kommt zu dem Schluss, dass der Krieg am Ende "sehr geringe" Auswirkungen auf das Frauenwahlrecht hatte und dass die Frauen es "weder durch ihre Kriegsarbeit verdient noch durch ihre Kriegsopposition gefährdet haben". sie spaltete die Bewegung sauber in eine rechte Fraktion und eine linke Fraktion, nicht so sehr aus Klassenidentifikation, sondern aus verschiedenen politischen Anliegen.

Vor dem Krieg hatten alle feministischen Frauen das gemeinsame Ziel, das Stimmrecht für alle Frauen zu gewinnen. Nach dem Ersten Weltkrieg und natürlich unter Berücksichtigung des Eindrucks der russischen sozialistischen Revolution von 1917 war der Feminismus politisch nicht mehr einheitlich – wenn er es jemals war. Nach der Erteilung der Stimme und sogar nach 1928, als das allgemeine Wahlrecht eingeführt wurde, waren und werden feministische Frauen durch ihre doppelte Treue zu ihrem Geschlecht und den politischen Ideen, die sie verteidigen, in zwei Teile gespalten, Loyalitäten, die oft völlig widersprüchlich sein können.

Obwohl Großbritannien im Mittelpunkt dieses Artikels steht, lohnt es sich auch, darüber nachzudenken, was in den USA, Deutschland, Frankreich und anderen am Ersten Weltkrieg beteiligten Ländern in Bezug auf das Frauenwahlrecht passiert ist.

In den USA unterzeichnete Präsident Woodrow Wilson den 1920 vom Kongress ratifizierten 19. Verfassungszusatz der USA, der amerikanischen Frauen als Dank für ihre Bereitschaft zur Kriegshilfe ein Wahlrecht einräumte. Paradoxerweise war die erste Frau, die ins Repräsentantenhaus (1917) und Mitglied des Kongresses (bis 1919) gewählt wurde, die republikanische feministische Pazifistin Jeannette Rankin, die sowohl gegen die Teilnahme am Ersten als auch am Zweiten Weltkrieg stimmte.

Kanadischen Frauen wurde 1917 aus demselben Grund auf die gleiche Weise gedankt. Seltsamerweise konnten verheiratete kanadische Männer nicht ohne die schriftliche Erlaubnis ihrer Ehepartner antreten, was die kanadischen verheirateten Frauen zum Objekt einer einzigartigen Pro-Kriegskampagne machte.

Richard Evans erklärt in Genossen und Schwestern: Feminismus, Sozialismus und Pazifismus in Europa, 1870-1945 (Sussex: Wheatsheaf Books, 1987, S. 66-90), dass „das bei weitem beeindruckendste – wenn auch keineswegs das einzige – Beispiel einer Frauenwahlbewegung der Arbeiterklasse im Fall des Kaiserreichs Deutschland zu finden ist, in der Form der Frauensektion der Sozialdemokratischen Partei Deutschlands."

Deutsche Frauen erhielten 1918 das Wahlrecht als Folge der Revolution, die die Sozialisten an die Spitze der Weimarer Republik nach dem Waffenstillstand zurückließ. "In Deutschland", merkt er an, "begründete er, als der SPD-Chef August Bebel 1895 zum ersten Mal einen Antrag auf das Frauenwahlrecht in den Reichstag einbrachte, ihn einfach "im Namen der rechtlichen Gleichstellung der Geschlechter". Revolution 1918 stattfand, sahen die SPD-Führer die Gewährung des Wahlrechts für Frauen hauptsächlich als Mittel zur Befriedung der Massen und als Mittel, um der extremen Linken den Donner zu stehlen

Amy Hackett betont in Feminismus und Liberalismus im Wilhelminischen Deutschland, 1890-1918 (1971). 'Instinkte' - als einzigartige und wertvolle Ergänzung zur Kultur."

Der französische Fall ist der rätselhafteste. Weder die Französische Revolution noch die Dritte Republik von 1870, die mit der Geburt der meisten feministischen Bewegungen im Westen zusammenfiel, gewährten Frauen die gleichen Rechte wie Männern und legten damit ein Lippenbekenntnis zu dem Slogan „Freiheit, Brüderlichkeit, Gleichheit“ ab. Die französische Union für das Frauenwahlrecht war jedoch zuversichtlich, dass die Abstimmung nach dem Krieg gewonnen werden würde. So waren französische Feministinnen meist kriegsfreundlich und weigerten sich mit wenigen Ausnahmen, an der Haager Konferenz teilzunehmen.

Wie James F. McMillan schreibt, "könnten Feministinnen durch die Identifikation mit dem Staat hoffen, dass sich der Staat mit Frauen identifiziert und ihre Rechte in der Öffentlichkeit anerkennt".Die Einführung des Frauenwahlrechts 1914-1945: Feministinnen und der Erste Weltkrieg.

Weit davon entfernt, wie Steven C. Hause kommentiert (Mehr Minerva als Mars: Die französische Frauenrechtskampagne und der Erste Weltkrieg, der Krieg stoppte die feministische Bewegung in ihren Bahnen und warf sie sogar zurück. Französische Feministinnen waren für die Mehrheit der antifeministischen, katholischen Frauen eine städtische, nichtreligiöse Minderheit der Mittelschicht. Doch sowohl die französische Union für das Frauenwahlrecht (UFSF) als auch der Nationale Rat der französischen Frauen (CNFF) zweifelten nicht daran, dass die Abstimmung gewonnen werden würde.

Dies geschah nicht, da der französische Senat, obwohl die Abgeordnetenkammer 1919 das Gesetz über das Wahlrecht für Frauen verabschiedete, entschied, dass das Land dringendere Angelegenheiten zu lösen habe, und begann zu zögern, bis die Frage des Frauenwahlrechts an letzter Stelle auf seiner Tagesordnung stand. Es gab auch Befürchtungen, dass französische Frauen als Wählerinnen für die Interessen der Kirche eine leichte Beute sein könnten, eine Idee, die Jahrzehnte bis ins 19. Wahlrecht. Wie bereits erwähnt, erhielten sowohl französische als auch italienische Frauen das Wahlrecht erst nach dem Zweiten Weltkrieg von Regierungen, die einen klaren Bruch mit den undemokratischen Regimen vor 1945 machen wollten.

Samstag, 22. August 2009 Sara Martin

Ein „Korkenzieher“ war ein Metallpfosten zum Stützen eines Drahtgeflechts mit einer verdrehten Basis, die es ermöglichte, ihn in den Boden zu schrauben, wodurch ein Hammer überflüssig wurde, der feindliches Feuer anziehen könnte.

- Wusstest du schon?


Takeaway: Die Rollen der Frauen im Ersten und Zweiten Weltkrieg

International relations professor Joshua S. Golstein, in his book “War and Gender: How Gender Shapes the War System,” explained that the extensive participation of women, whether direct or indirect, during World War I and World War II was a product of what has been referred to as the construction of a feminine normal sphere experience.

The aforementioned gender construct has been used during wartimes order to elevate the spirit of male soldiers and the collective citizenry. After all, because of their innocence and appearance of purity, women have been regarded as a collective sanctuary for traumatized soldiers and troubled community.

Of course, it is also safe to say that the different pertinent roles of women during World War I and World War II were instrumental in stirring feminist thoughts and women empowerment. In several ways, their participation in important social affairs paved the way for the eventual realization of the valuable contribution of women in the society.


How did World War I change women’s lives?

But one fact is beyond dispute: the conflict opened up a far wider range of occupations to women than had been available to them previously.

Before 1914, many women found their job prospects restricted to domestic service. Yet, as men departed for the front, women were called upon to replace them in a wide range of workplaces – and did so in their thousands.

Nearly 200,000 were employed in government departments, half a million became clerical workers in private offices, a quarter of a million worked the land, and many more worked in munitions factories.

By 1918, the gap between male and female wages had narrowed, and some women were to be given the vote. The suffrage movement had little success before the war, and the militancy commonly attributed to the Suffragettes had been halted so as not to undermine the war effort. But during the war, the fight for women’s suffrage was getting closer. Whether that was a direct result of women’s contribution to the war effort we may never know, but there’s no doubt that women’s place in society would never be the same again.


World War One and Women

World War One played a significant part in developing women’s political rights – so it is frequently assumed. However, World War One may well have stymied the drive by women to gain political rights or its part may have been overstated.

On June 19th 1917, the House of Commons voted by 385 to 55 to accept the Representation of the People Bill’s women’s suffrage clause. Suffragists were astonished by the margin of support given to them by the still all-male Commons. There had been no guarantee that the bill would be passed, as government whips were not used in the vote. To try to ensure that the bill was passed, Suffragists were encouraged to contact their MP’s to support the bill. On the day that the vote was taken in the House of Commons, members of the NUWSS made sure that known supporters of the bill did not leave the House until the vote had been taken. Clearly, the strategies used by the Suffragists were important when the size of the support given to the bill is taken into account. The huge majority of 330 was to play an important part when it came to the bill moving to the House of Lords.

Why did women get the vote?

It is generally assumed that the House of Commons was in favour of supporting the bill, as they were very appreciative of the work done by women in the First World War. The work done by women during the war was vital but its importance to the passing of the bill may have been overstated. Historians such as Martin Pugh believe that the vote in favour of female suffrage was simply a continuation of the way the issue had been moving before the war had started in 1914.

In 1911 there had been a similar vote to the one in 1917. Of the 194 MP’s who voted for the bills in both 1911 and 1917, only 22 had changed their stance: 14 had changed to being in favour of female suffrage and 4 changed from being for female suffrage in 1911 to being against it in 1917. This leaves a difference of only 14 – a long way off of the 330 majority of 1917.

Therefore, it seems likely that the direction Parliament seemed to be moving in before August 1914 was a significant factor in the 1918 Representation of the People Act. The activities of the Suffragists and Suffragettes pre-1914, therefore, may well have been more important at a political level than the work done by women in the war. As an example, in France, women did important war work in industry and agriculture, but they did not get any form of political suffrage after the war. However, in France there was no history of a women’s movement for political rights before the war.

It is also possible that Parliament was very conscious of the fact that the militancy pre-1914 might return after the war had ended in 1918. What would be the public reaction to the arrest of women who had done important work for the nation during the war simply for wanting political rights after it? Would those women who had not supported the Suffragettes or Suffragists before the war, be driven into their corner after 1918 if Parliament did not recognise the importance of political rights for women? Along with this was the fear of social and political upheaval as seen in Russia with the overthrow of the tsar in February 1917 followed by the Bolshevik take-over of Russia in October 1917. Could Parliament even vaguely risk such unrest in Britain?

Therefore, while the work of women in the war should not be understated (if only that it got some men on their side), other reasons are also important in explaining why the 1918 Act was passed. A continuation of the way things were going pre-1914 is an important factor as was the fear of social and political unrest in the aftermath of what had happened in Russia.

Ironically, while the war is credited by some as being the factor in pushing Parliament to introducing the 1918 Act, it may well have hindered the progress of female suffrage.

From 1910 to 1913, two issues dominated British politics: the clash between the Lords and the House of Commons and the continuing rise of militancy by the Suffragettes. The death of Emily Wilding Davison at the Derby in 1913 seemed to many to show that the very fabric of society was at risk as this was seen as a direct attack on the royal family. With churches and politicians attacked, a bomb being placed in Westminster Abbey etc. many feared that the violence of the Suffragettes would get worse.

Alongside this, however, was the work done by the Suffragists. They did not approve of the violence that was seemingly commonplace in Britain then. Movements such as the NUWSS and the ELFS had won support among a large number of MP’s who supported their stance. Famous MP’s such as Sir John Simon and David Lloyd George seemed to offer their support. The Prime Minister, Herbert Asquith, had met members of the NUWSS and the ELFS. There seems to have been a climate developing post –1910 that was reasonably positive towards the Suffragists, if not the Suffragettes. It is possible that there would have been some form of female political representation before it actually happened in 1918, but the war took over. However, there had been seemingly positive negotiations between the Suffragists and the government before which had come to nothing.

All the government’s and country’s efforts were absorbed by the war. Emmeline Pankhust told her supporters to support the war effort and the violence of the Suffragettes disappeared.


Women Wearing Pants

Women working the ranches of the 19th century American West also wore trousers for riding, and in the early 20th century aviatrices and other working women often wore trousers. Actresses Marlene Dietrich and Katharine Hepburn were often photographed in trousers from the 1930s and helped make trousers acceptable for women.

In the 1960s, Andre Courreges introduced long trousers for women as a fashion item, leading to the era of the pantsuit and designer jeans and the gradual eroding of the prohibitions against girls and women wearing trousers in schools, the workplace, and fine restaurants.

5 Kommentare:

Faszinierend. I didn't know all this. Of course, it would make sense that women at first wore pants precisely because they were more practical for outdoor work! I wonder why it didn't catch on already during the Renaissance, for example? VERY interesting. Vielen Dank!

Faszinierend. I didn't know all this. Of course, it would make sense that women at first wore pants precisely because they were more practical for outdoor work! I wonder why it didn't catch on already during the Renaissance, for example? VERY interesting. Vielen Dank!

Trousers are for men not for women

Now this become something as they say "liberating the women" - while its just making the woman as an sexual object.

Trousers are for any one, what an archaic thing to say in this day and age that they are not for women. I have friends who run steam plough engines and work on and fix anything steam and go along to help in any way I can. I currently volunteer to learn about engineering and work on lathes. We were at a Victorian event recently and i dress in black jeans with an old shirt, waistcoat, neck tie and hat, I was totally enthralled to see that ladies did wear trousers in the Victorian era when working. When around machines dresses are very dangerous as you can get them caught as with hair. Practicality when working is very important. I'm hoping to create a costume similar to the Pit Brow Ladies to wear in the future, I think it's an amazing part of women's working history. I also believe anyone can wear anything they like whatever sex or age, life is for living.


Women civilians serve primarily as laundresses, nurses, cooks and spies. Some serve as water bearers and soldiers, fighting beside their husbands or, like Deborah Samson, disguising themselves as men.

  • Women civilians continue to serve primarily as nurses, laundresses and cooks, but some also as color bearers, and a few as warriors.
  • Dorothea Lynde Dix is appointed Superintendent of Women Nurses for the Union Army.
  • Roughly 6,000 women provide nursing to federal troops during the war.

Beyond being the legendary “conductor” of the Underground Railroad, shepherding enslaved persons to freedom, Harriet Tubman also aided the Union’s military effort in the Civil War. Early in the war, Tubman served as a nurse for Union regiments before moving on to a larger role as spymaster and military scout.

Under the direction of War Secretary Edwin Stanton, Tubman recruited locals throughout conquered areas in the South to pass information along to Union commanders and assist in assault preparations. Her group’s work led to a successful assault on Jacksonville, Florida, and the Combahee River Raid in June 1863.

Decades later, Tubman finally received recognition — to a degree — for her military service during the Civil War, as she had been kept out of official military documents. In 1899, Tubman was granted a pension, officially validating her widely known contributions to the Union cause.


Women&aposs Underwear Circa 1914�: The Introduction of the Modern Bra

A key development in women&aposs undergarments was introduced by a new York debutante named Mary Phelps Jacob. Working under the name Caresse Crosby, Jacobs designed one of the first modern bras. Previously, breasts had been pushed up by corsets. The new design was soft and boneless with shoulder straps that suspended the breasts from above.

Corsets were not totally abandoned but given greater flexibility for comfort. The Spirella corset offered a greater range of movement than the old fashioned type and purported to improve posture to benefit overall health. The makers of these corsets would send a representative to your home to measure you for a personal fit.


Most of them had taken jobs previously done by men who were in the armed forces. The large number of working-class women was nothing new such women had always gone out to work. But for the first time women from the middle classes were seen to be earning a living indeed, women from all social classes helped to ‘keep the home fires burning’ and joined in the war effort. They worked as coal-heavers, railway porters, land-girls, carpenters, mechanics, postwomen, policewomen and munitions workers.

An enormous range of semi-skilled and labouring jobs was taken up by women, who previously would not have been allowed, or considered themselves able to do such work. By the end of the war, women had demonstrated that they were not weak, frail, unintelligent creatures. They had helped to win the war, and at the same time, overturned society’s views about men’s and women’s roles. The first positive moves towards votes for women were made during World War I, but the right for some women to voice their political opinion on a ballot would not come around until 1918.

Thousands of men who had volunteered to fight for their country had accidentally lost the right to vote the law stated that those absent from home for more than one year relinquished this right, whatever the reason for their absence. This was potentially embarrassing to the Government, and so plans were made to re-enfranchise them. Plans were also made to give a limited measure of women’s suffrage, to reward women for their war work. The All Party Speaker’s Conference made several recommendations which were eventually included in the Representation of the People Act. This, the first act to give votes to women in Britain became law on 6 February 1918.

Under this long-awaited Act a woman over the age of thirty was entitled to vote if she met one of the following criteria: being a householder being the wife of a householder being the occupier of property with an annual rent of £5 being a graduate of a British university, or similarly qualified but not a graduate. And so, approximately eight and a half million women were entitled to vote in the General Election of 1918. At last, some women had the vote. Also, importantly, women became eligible to stand as MPs, although none of the suffragettes and suffragists who stood in this, their first election were successful.

The women’s suffrage movement was disappointed at the imposition of the age limit. They had hoped that, like men, women over the age of twenty-one would get the vote. The Government was wary of doing this for two reasons. First, because if all women over twenty-one had been enfranchised then they would have been the majority in the electorate and would have outnumbered male voters, and second, it was felt that women under thirty were ‘flighty’ and not responsible enough to choose an MP.

Historians have debated at length the issues surrounding this first granting of the vote to women. Rewarding them for their war work was certainly a factor, but not the only one. It would have been difficult for the Government to refuse to give women the vote in the light of their contribution. Also, many of the arguments against women’s suffrage seemed hollow in the aftermath of the war. However, it was not only the war which changed politicians’ minds – after May 1915 the Government was a coalition government which included several senior politicians who actively supported the women’s suffrage movement. Asquith, the suffragettes’ toughest opponent, had resigned in 1917 and was replaced by Lloyd George, who by this time was more sympathetic to the women’s claim. Gradually political opinion came round to support a limited measure of votes for women. The fact that women had played an important role during the war simply made it easier for politicians to support a bill.

The first instalment of women’s suffrage opened the door to a series of important acts which started to redress some of the many inequalities between men and women. It was the start of a slow and gradual process. The Sex Disqualification Removal Act of 1919 made it illegal to exclude women from jobs because of their sex. This meant that women could now become solicitors, barristers and magistrates. Soon most of the professions opened the door to women, albeit in some cases, like the Civil Service, slowly and reluctantly.

Extracted from The Suffragettes In Pictures by Diane Atkinson


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