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Grant und Sherman führen die Union

Grant und Sherman führen die Union


Der Bürgerkrieg in Amerika November 1863&ndashApril 1865

Am 19. November 1863 machte Abraham Lincoln bei der Einweihung eines Friedhofs für gefallene Bundestruppen in Gettysburg „einige angemessene„Bemerkungen. In seiner kurzen und beredten „Gettysburg Address“ formulierte Lincoln den Zweck des Krieges und blickte darüber hinaus auf eine Zeit, in der die Nation wieder ganz werden würde.

Doch noch größere Opfer standen bevor. Im Frühjahr 1864 stürzten sich die Union und die Konföderation in blutige Feldzüge, die ein viertes Jahr der Kämpfe einleiteten und die Schrecken des Krieges verlängerten und verstärkten. Die Opferlisten waren auf Hunderttausende angewachsen. Zivilisten auf beiden Seiten bemühten sich, ihren Regierungen zu helfen, die endlosen Wellen von Kranken und Verwundeten sowie weißen und schwarzen Flüchtlingen zu bewältigen, die vor den Armeen flohen oder ihnen folgten. Das ganze Jahr über verfolgte die Union eine Politik des „harten Krieges&rdquo, die darauf abzielte, alle Ressourcen zu vernichten, die der Rebellion helfen könnten. Doch der Süden kämpfte weiter, ein Ende war noch nicht in Sicht.

Das Jahr 1865 begann mit Siegen der Union im Osten, die Lees wichtigste Versorgungslinie schloss. Weiter südlich stürmte die Armee von US-General William T. Sherman aus Georgia und durch South Carolina, wo Charleston Mitte Februar fiel. Im April verfolgte Sherman die Konföderierten unter Joseph Johnston in North Carolina. Lee, der Petersburg oder Richmond nicht halten konnte, evakuierte diese Städte und musste sich am 9. April 1865 ergeben. Mit dem endgültigen Sieg in Sicht versammelten sich die Koryphäen der Union am 14. April zu einer besonderen Zeremonie in Fort Sumter, um die Bundesflagge erneut zu hissen. Später an diesem Abend ermordete der Schauspieler und Sympathisant der Konföderierten John Wilkes Booth Präsident Abraham Lincoln im Ford's Theatre in Washington, D.C.

Ein Blick auf das Lagerleben

Während des Bürgerkriegs waren Kameras technisch nicht in der Lage, Action auf dem Schlachtfeld einzufangen, aber sie zeichneten sich durch die Dokumentation gestellter Szenen aus. Fotografen machten Porträts von Soldaten und hielten das Leben in den Lagern sowie die düsteren Folgen der Schlachten fest. Dieses sorgfältig komponierte Foto aus Petersburg, Virginia, zeigt Unionsbeamte, die Karten spielen, Pfeife rauchen und Haddens Old Tom Cocktail trinken, während ihre gut gekleideten afroamerikanischen Diener in der Nähe stehen.


Ulysses S. Grant hat einen illegalen Krieg gegen die Plains-Indianer begonnen und dann darüber gelogen

Im Juli 1874 führte Oberstleutnant George Armstrong Custer eine Expedition mit tausend Mann in die Black Hills im heutigen South Dakota an. Er hatte den Auftrag, einen geeigneten Standort für einen Militärposten auszukundschaften, eine Mission, die Präsident Ulysses S. Grant persönlich genehmigt hatte, aber er brachte auch zwei Prospektoren mit, die auf seine Kosten ausgestattet waren. Obwohl die Black Hills von Weißen weitgehend unerforscht waren, wurde lange Zeit gemunkelt, dass sie reich an Gold seien, und Custers Goldsucher entdeckten, was er als “Zahlungsmengen” des Edelmetalls bezeichnete. Ein Korrespondent für die Chicago Inter Ozean der die Expedition begleitete, war in seiner Depesche weniger zurückhaltend: “Von der Basis abwärts war es ‘Dreck bezahlen.’” Die Presse der Nation heizte ihm beim Wort ein “neues El Dorado” im amerikanischen Westen.

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Die Vereinigten Staaten befanden sich im zweiten Jahr einer lähmenden Wirtschaftskrise, und die Nation brauchte dringend einen finanziellen Aufschwung. Innerhalb eines Jahres nach Custers Entdeckung strömten mehr als tausend Bergleute in die Black Hills. Bald forderten westliche Zeitungen und westliche Kongressabgeordnete, dass Grant das Land annektiere.

Es gab ein Problem: Die Black Hills gehörten den Lakota-Indianern, der mächtigsten Indianermacht der Great Plains. Sie hatten den Kiowas und den Crows das Territorium weggenommen und einen Vertrag mit den Vereinigten Staaten unterzeichnet, der ihre Rechte an der Region garantierte. Die Lakotas schätzten die Paha Sapa (wörtlich “Hügel, die schwarz sind”) nicht wegen ihrer mystischen Aura, wie allgemein angenommen, sondern wegen ihrer materiellen Fülle. Die Hügel waren ihre Fleischkammer, ein Wildreservat, das man in Zeiten des Hungers erschließen konnte.

Der Aufschrei nach Annexion brachte Grant an einen Scheideweg. Er hatte sein Amt 1869 mit dem Versprechen angetreten, den Westen kriegsfrei zu halten. "Unser Umgang mit den Indianern macht uns richtigerweise der Anklage wegen Grausamkeit und Betrugs ausgesetzt", hatte er gesagt, und er hatte seine Regierung auf eine Friedenspolitik gesetzt, die darauf abzielte, die Ebenen der Ebenen in die weiße Zivilisation zu integrieren. Nun war Grant gezwungen, sich zwischen den Wählern und den Indianern zu entscheiden.

Er hatte keinen rechtlichen Grund, die Black Hills zu besetzen, also erfand er einen, indem er eine geheime Kabale des Weißen Hauses einberufen, um einen Krieg gegen die Lakotas zu planen. Vier Dokumente, die in der Library of Congress und der United States Military Academy Library aufbewahrt werden, lassen keinen Zweifel: Die Grant-Administration hat einen illegalen Krieg begonnen und dann den Kongress und das amerikanische Volk darüber belogen. Die Episode wurde nicht außerhalb der Fachliteratur zu den Plains-Kriegen untersucht.

Während vier Jahrzehnten intermittierender Kriegsführung in den Plains war dies der einzige Fall, in dem die Regierung absichtlich einen Konflikt dieses Ausmaßes provozierte, und es führte schließlich zur schockierenden Niederlage der Armee am Little Bighorn im Jahr 1876 & 8212 und zu einem Rechtsstreit, der fortbesteht bis heute unruhig. Nur wenige Beobachter vermuteten damals die Verschwörung, und sie geriet bald in Vergessenheit.

Während des größten Teils des 20. Jahrhunderts taten Historiker die Grant-Administration als Zufluchtsort für korrupte Hacks ab, obwohl die Integrität des Mannes selbst unbestritten blieb. Neuere Grant-Biographen haben hart daran gearbeitet, seine Präsidentschaft zu rehabilitieren, und sie haben im Allgemeinen seine Behandlung der Inder gepriesen. Aber sie haben die Anfänge des Lakota-Krieges entweder falsch interpretiert oder ganz ignoriert, was den Anschein erweckte, dass Grant am größten indischen Krieg im Westen schuldlos war.

Während seiner gesamten militärischen Karriere war Grant als aggressiver Kommandant bekannt, aber nicht als Kriegstreiber. In seinem  Persönliche Erinnerungen, verdammte er den mexikanischen Krieg, in dem er gekämpft hatte, als “einer der ungerechtesten, die je von einer stärkeren gegen eine schwächere Nation geführt wurden,” und er verurteilte die Machenschaften der Polk-Administration, die zu Feindseligkeiten führten: “Wir wurden geschickt, um einen Kampf zu provozieren, aber Mexiko sollte ihn unbedingt beginnen.&8221 Und doch handelte er im Umgang mit den Lakotas genauso heimtückisch.

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Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der November-Ausgabe des Smithsonian-Magazins

Der Vertrag zwischen den Lakotas und den Vereinigten Staaten war 1868, ein Jahr vor Grants Amtsantritt, in Fort Laramie unterzeichnet worden. “Von diesem Tag an” begann das Dokument,“alle Kriege zwischen den Parteien dieser Vereinbarung werden für immer aufhören.”

Unter dem Fort Laramie-Vertrag bezeichneten die Vereinigten Staaten das gesamte heutige South Dakota westlich des Missouri, einschließlich der Black Hills, als Great Sioux Reservation für die Lakotas ’ “absolute und ungestörte Nutzung und Besetzung. 8221 Der Vertrag reservierte auch einen Großteil des heutigen Nordostens von Wyoming und des Südostens von Montana als Unceded Indian Territory, das ohne Zustimmung der Lakotas für Weiße gesperrt war. Um Lakotas in das Reservat und in die Landwirtschaft zu locken, versprachen die Vereinigten Staaten, ihnen vier Jahre lang täglich ein Pfund Fleisch und ein Pfund Mehl zu geben. Ob diejenigen, die lieber von der Jagd als von der Rente leben wollten, tatsächlich im Unceded Territory leben konnten, stand im Vertrag nicht. Das gesamte Land der Lakota sollte jedoch unverletzt bleiben.

Das Große Sioux-Reservat (Guilbert Gates)

Die meisten Lakotas ließen sich in dem Reservat nieder, aber einige tausend Traditionalisten lehnten den Vertrag ab und ließen sich im Unceded Territory nieder. Ihre leitenden Geister waren der verehrte Kriegshäuptling und heilige Mann Sitting Bull und der gefeierte Kriegsführer Crazy Horse. Diese “Nichtvertrags”-Lakotas hatten keinen Streit mit den wasichus  (Weiße), solange sie sich außerhalb des Lakota-Landes aufhielten. Dies tat der Wasichus bis 1874 weitgehend.

Custers offizielle Mission in diesem Sommer, einen Standort für einen neuen Armeeposten zu finden, war laut Vertrag erlaubt. Die Suche nach Gold war nicht.

Als der Druck auf Grant wuchs, die Black Hills zu annektieren, war sein erster Ausweg grobe Diplomatie. Im Mai 1875 kam eine Delegation von Lakota-Chefs ins Weiße Haus, um gegen die Knappheit der Regierungsrationen und die Raubzüge eines korrupten indischen Agenten zu protestieren. Grant ergriff die Gelegenheit. Erstens, sagte er, die vertragliche Verpflichtung der Regierung zur Ausgabe von Rationen sei abgelaufen und könne nur aufgrund der freundlichen Gefühle Washingtons gegenüber den Lakotas widerrufen werden. Zweitens war er, der Große Vater, machtlos, um zu verhindern, dass die Bergleute die Black Hills überrannten (was angesichts der begrenzten Ressourcen der Armee richtig war). Die Lakotas müssen entweder die Paha Sapa abtreten oder ihre Rationen verlieren.

Als die Häuptlinge das Weiße Haus verließen, waren sie „alle auf See“, erinnerte sich ihr Dolmetscher. Drei Wochen lang hatten sie zwischen widersprüchlichen Begegnungen mit geschäftigen Bürokraten und düsteren Hotelzimmer-Fraktionen untereinander abgewechselt. Schließlich brachen sie die Gespräche ab und die New York Herald gemeldet, zurück zur Reservierung “angewidert und nicht versöhnt.”

Inzwischen strömten Bergleute in die Black Hills. Die Aufgabe, sie herauszubekommen, fiel Brig zu. General George Crook, der neue Kommandant der Militärabteilung der Platte, dessen Sympathien eindeutig bei den Bergleuten ruhten. Crook räumte im Juli viele von ihnen in Übereinstimmung mit der ständigen Politik, aber bevor sie die Pfähle hochzogen, schlug er vor, ihre Forderungen aufzuzeichnen, um sie für die Öffnung des Landes zu sichern.

Der Lakota-Häuptling Red Cloud (sitzend, zweiter von links, 1877) unterzeichnete den Vertrag zur Gründung der Great Sioux Reservation. (Bibliothek des Kongresses, Drucke und Fotografien) Sitting Bull sagte, die Weißen hätten jedes Versprechen gebrochen, das sie gegeben hätten, bis auf eines: “Sie haben versprochen, unser Land zu nehmen, und sie haben es genommen.” (Library of Congress, Prints and Photographs) Custer, abgebildet im Jahr 1874, hatte geglaubt, dass sein Streifzug in die Black Hills "eine reiche Ader des Reichtums öffnen würde", schrieb sein Schwager. (Nationales Anthropologisches Archiv, Smithsonian Institution) Stereograph der Black Hills (William H. Illingworth) Stereograph der Black Hills (William H. Illingworth)

Crook fand, dass die Lakotas während dieses ganzen Verfahrens bemerkenswert nachsichtig gewesen waren. “Wie verhalten sich die Bands, die manchmal von den Agenturen auf den Plains abstreifen, jetzt?”, fragte ihn ein Reporter Anfang August.

"Sehen Sie eine unmittelbare Gefahr eines Indianerkrieges"&8221 beharrte der Reporter.

"Nicht nur jetzt", antwortete Crook.

Grant versuchte es noch einmal mit Verhandlungen. Er ernannte eine Kommission, um einen Großen Rat im Great Sioux Reservat abzuhalten und Bergbaurechte an den Black Hills zu kaufen.

Das einzige Mitglied der Kommission, das die Lakotas kannte, war Brig. General Alfred H. Terry, der weltgewandte und freundliche Kommandant der Abteilung von Dakota. Warum nicht, schlug er vor, die Lakotas dazu zu ermutigen, Getreide und Vieh in den Black Hills anzubauen? Niemand hörte zu.

Der Große Rat trat im September zusammen, scheiterte aber schnell. Crazy Horse weigerte sich zu kommen. Das tat Sitting Bull auch, als die Kommission einen Boten schickte, um mit ihm zu sprechen, er hob eine Prise Dreck auf und sagte: “Ich möchte kein Land an die Regierung verkaufen oder verpachten—nicht einmal so viel wie das hier.& 8221 Unterhäuptlinge und Krieger aus den nicht unter Vertrag stehenden Lakota-Dörfern nahmen zwar am Rat teil, aber um jeden Reservathäuptling einzuschüchtern, der nachgeben könnte. Gate-Crashing-Weiße – einige wohlmeinende und andere mit fragwürdigen Absichten – teilten den Reservatschefs mit, dass die Black Hills Dutzende Millionen Dollar mehr wert seien, als die Kommission zu bieten bereit war. Diese Häuptlinge sagten dann, sie würden verkaufen, wenn die Regierung genug bezahlen würde, um ihr Volk für die kommenden sieben Generationen zu ernähren.

Die Kommission schickte zurück nach Washington, dass ihr “umfassendes und liberales” Angebot von den Indianern mit “spöttischem Gelächter als unzureichend beantwortet worden sei.” Die Lakotas konnten nicht zurechtkommen “ außer durch die milde Übung, zumindest am Anfang von Kraft.”

Im Oktober 1875 plante Grant einen neuen Kurs, um die Sackgasse zu durchbrechen. Anfang des Monats befahl das Kriegsministerium, Generalleutnant Philip Sheridan, den ranghöchsten Offizier im Westen, nach Washington zu kommen. Der Befehl umging den kommandierenden General der Armee und Sheridans unmittelbaren Vorgesetzten, William T. Sherman. Der Befehl selbst überlebt nicht, aber Sheridans Antwort, die an den Generaladjutanten in Washington gerichtet und in Shermans Papieren in der Library of Congress enthalten ist, stellt fest, dass er gerufen wurde, um den „Sekretär des Krieges“ aufzusuchen. und der Präsident zum Thema Black Hills.” Dieses Telegramm ist das erste der vier Dokumente, die die Verschwörung darlegen.

Am 8. Oktober brach Sheridan seine Flitterwochen in San Francisco ab, um sich auf den Weg nach Osten zu machen.

Eine Gruppe von New Yorker Pastoren, die Ärger in den Plains ahnten, traf sich am 1. November mit Grant und ermahnte ihn, seine Friedenspolitik nicht aufzugeben, um eine artenhungrige Öffentlichkeit zufrieden zu stellen. Das “ wäre ein Schlag für die Sache des Christentums in der ganzen Welt.”

“Mit großer Schnelligkeit und Präzision,” die New York Herald„Wie berichtet, versicherte der Präsident den Geistlichen, dass er die Friedenspolitik niemals aufgeben werde und „er hoffte, dass sie sich während seiner Amtszeit so fest etablieren würde, dass sie die notwendige Politik seiner Nachfolger sein würde.“ Ratte, die Herold Korrespondent fügte hinzu, “Da er sich möglicherweise irren könnte.”

Grant verstellte sich tatsächlich. Nur zwei Tage später, am 3. November, berief er einige gleichgesinnte Generäle und Zivilbeamte ein, um einen Kriegsplan zu formulieren und das notwendige öffentliche Drehbuch zu schreiben. An diesem Tag atmete die Friedenspolitik ihren letzten Atemzug.

Grant hatte fast einen Monat gebraucht, um seine Mitarbeiter auszuwählen. Er wusste, dass er auf seinen Kriegsminister William Belknap zählen konnte. Und Anfang des Herbstes, als er seinen Innenminister nach einem Korruptionsskandal ersetzen musste, brach Grant mit der Gewohnheit, das Kabinett zu Sekretariatsentscheidungen zu befragen, und bot den Job privat Zachariah Chandler an, einem ehemaligen Senator aus Michigan und einem hartgesottenen Liner in westlichen Angelegenheiten. Eingeladen waren auch ein nachgiebiger stellvertretender Innenminister namens Benjamin R. Cowen und der Kommissar für indische Angelegenheiten, Edward P. Smith (der wie Belknap nach einem eigenen Korruptionsskandal schließlich sein Amt aufgeben würde).

Der Widerstand gegen Grants Plan könnte von seinem ranghöchsten Militäroffizier Sherman ausgegangen sein. Er war einer der Männer, die im Namen der Vereinigten Staaten den Vertrag von Fort Laramie unterzeichnet hatten. Er befürwortete die Anwendung von Gewalt gegen Indianer, wenn dies gerechtfertigt war, aber er hatte Grant einmal über seine Wut über “Weiße geschrieben, die nach Gold suchen, [die] Indianer genauso töten, wie sie Bären töten und Verträge nicht beachten.” Und obwohl Grant und Sherman war enge Freunde geworden, als sie die Union zum Sieg führten, sie hatten sich seit dem Bürgerkrieg in der Politik auseinandergelebt. Nachdem Belknap die Vorrechte des Generals des Generals ohne Einwände von Grant an sich gerissen hatte, hatte Sherman sein Hauptquartier in einem Anfall von Ärger von Washington nach St. Louis verlegt. Er wurde nicht in die Kabale eingeladen, obwohl zwei seiner Untergebenen —Sheridan und Crook— waren.

Dass Grant am 3. November ein Treffen abhielt, war allgemein bekannt, das Ergebnis jedoch nicht. “Es versteht sich, dass die indische Frage ein prominentes Thema war,” die Washington Nationaler Republikaner berichtet, “, “obwohl es, soweit bekannt, zu keinem Thema in Bezug auf die Politik der Regierung bei der Verwaltung der Indianerstämme eine definitive Entscheidung getroffen wurde.”

Crook teilte das Geheimnis jedoch mit seinem vertrauenswürdigen Adjutanten Capt. John G. Bourke, und es ist Bourkes Herkules-Notizen zu verdanken, die in einem 124-bändigen Tagebuch in der West Point-Bibliothek enthalten sind Wir können das Geheimnis heute entdecken. In einem dieser Bände ist dieser Eintrag begraben, das zweite der vier belastenden Dokumente: “General Crook sagte, dass General Grant beim Rat beschlossen hatte, dass die Northern Sioux [dh die Lakotas] auf ihr Reservat gehen oder ausgepeitscht werden sollten. ”

Die Generäle Wesley Merritt, Philip Sheridan, George Crook, James William Forsyth und George Armstrong Custer untersuchen ein Dokument. (Crook und Sheridan)

Die Verschwörer glaubten, dass Sitting Bull und die Lakotas, die keinen Vertrag unterzeichnet hatten, die Reservatschefs eingeschüchtert hatten, die Abbaurechte an die Black Hills zu verkaufen. Zerschmettere die Nicht-Vertragsbanden, überlegten sie, und die Reservatschefs würden nachgeben.

Trotz der überwältigenden Unterstützung der Bevölkerung für die Eroberung der Black Hills konnte Grant mit heftigem Widerstand seitens der östlichen Politiker und der Presse gegen einen unprovozierten Krieg rechnen. Er brauchte etwas, um die Schuld den Lakotas zuzuschieben.

Er und seine Mitarbeiter entwickelten einen Zwei-Phasen-Plan. Zuerst würde die Armee das Ultimatum stellen, auf das sich Bourke bezog: Repariere das Reservat oder werde ausgepeitscht. Die Armee würde das Edikt, das den Besitz der Lakota an den Black Hills bestätigt, nicht länger durchsetzen. Dies geht aus dem dritten Dokument hervor, ebenfalls in der Library of Congress, einem vertraulichen Befehl, den Sheridan am 9. November 1875 an Terry schrieb:

Bei einem Treffen, das am 3. November in Washington stattfand. Der Präsident entschied, dass die bisher erlassenen Befehle, die die Besetzung des Black Hills-Landes durch Bergleute verbot, nicht rückgängig gemacht werden sollten, aber dennoch keinen festen Widerstand des Militärs gegen die eintretenden Bergleute zu leisten.

Werden Sie deshalb die Truppen Ihres Departements zu einer Haltung veranlassen, die den Ansichten des Präsidenten in dieser Hinsicht entspricht?

Wenn die Lakotas sich gegen ankommende Bergleute rächen, um so besser. Feindseligkeiten würden helfen, die zweite Phase der Operation zu legitimieren: Den nicht unter Vertrag genommenen Lakotas sollte eine unglaublich kurze Frist eingeräumt werden, um dem Reservat Bericht zu erstatten, das das Indian Bureau sollte Beschwerden gegen sie erstellen, und Sheridan sollte sich auf seine Lieblingsform vorbereiten Kriegsführung, eine Winterkampagne gegen ahnungslose Indianerdörfer.

Der Kommandant der Armee hatte bis zum 13. November keine Ahnung von der Intrige, als Sherman Sheridan fragte, warum er seinen Jahresbericht noch nicht eingereicht habe.Sheridans Antwort, ebenfalls in der Library of Congress, rundet die Verschwörung ab: "Nach meiner Rückkehr von der Pazifikküste" schrieb Sheridan unbekümmert: " über die Black Hills, und mein Bericht hat sich daher verzögert.&8221 Anstatt den Kriegsplan näher zu erläutern, legte Sheridan Terry einfach eine Kopie seiner Befehle bei und schlug Sherman vor, dass sie "am besten vertraulich behandelt werden sollten".

Sherman explodierte. Wie konnte von ihm erwartet werden, dass er befehligte, schrieb er an seinen Bruder, Senator John Sherman, “, es sei denn, es kommen Befehle über mich, was sie nicht tun, sondern direkt an die betreffende Partei gehen?” Er schwor, nie in die Hauptstadt zurückzukehren sofern nicht bestellt.

Die Black Hills (Bryan Schutmaat)

Um Beschwerden gegen die Lakotas zu erheben, wandte sich die Grant-Administration an einen Inspektor des Indian Bureau namens Erwin C. Watkins, der gerade von einer Routinetour durch die indischen Behörden in Montana und Dakota zurückgekehrt war. Watkins' offizielle Aufgaben waren administrative, wie die Prüfung der Konten indischer Agenten. Bei der Berichterstattung über seine Tour ging er jedoch weit über seine Befugnisse hinaus, das Verhalten der Lakotas ohne Vertrag zu beschreiben, obwohl es unwahrscheinlich ist, dass er jemals einen gesehen hat.

Der Watkins-Bericht bezeichnete sie als “wilde und feindliche Banden von Sioux-Indianern”, die “sehr viel Bestrafung für ihre unaufhörliche Kriegsführung und ihre zahlreichen Morde an Siedlern und ihren Familien oder weißen Männern, wo immer sie unbewaffnet gefunden wurden, verdienen.” offensiv, sie “lachen über die vergeblichen Bemühungen, die bisher unternommen wurden, um sie zu unterwerfen [und] die Idee der weißen Zivilisation zu verachten.” Ohne den Vertrag von Fort Laramie zu erwähnen, kam der Bericht zu dem Schluss, dass die Regierung tausend schicken sollte Soldaten in das Unceded Territory und prügeln die “untamable” Lakotas in die Unterwerfung.

Watkins hatte lange Zeit in der politischen Maschinerie von Zachariah Chandler in Michigan gearbeitet, und er hatte unter Sheridan und Crook im Bürgerkrieg gedient. Sein Bericht vom 9. November fasste Sheridans und Crooks Ansichten zusammen. Es ist schwer, sich dem Verdacht zu entziehen, dass die Verschwörer Watkins befohlen hatten, seinen Bericht zu fabrizieren, oder ihn sogar selbst verfassten.

Während der Watkins-Bericht durchgesickert war, machte er Schlagzeilen in einer Handvoll Zeitungen, und die Verschwörer verschleierten ihre Kriegsvorbereitungen. Im Hauptquartier von Crook im Wyoming-Territorium wurden Rationen und Munition gelagert, Packzüge vorbereitet und Truppen aus den umliegenden Forts zusammengestellt. Es war eindeutig etwas im Gange, aber Crook und seine Mitarbeiter lehnten es ab, mit der lokalen Presse darüber zu sprechen.

Das Chicago Inter Ozean„Der Korrespondent, der den Goldrausch geschürt hatte, William E. Curtis, war tatsächlich kurz davor, die Verschwörung aufzudecken. Nachdem Curtis seine Armeekontakte sondiert hatte, sagte er seinen Lesern nur fünf Tage nach dem Treffen im Weißen Haus: „Die umherziehenden Stämme und diejenigen, die als wilde Indianer bekannt sind, werden wahrscheinlich vollständig dem Militär überlassen, bis sie besiegt sind.“ Die genaue Identität seiner Quelle ist unbekannt, aber als Curtis die Angelegenheit mit dem Oberkommando aufgriff, tat ein leitender Offizier das Gerede über den Krieg als “eine eitrige Phantasie eines erkrankten Gehirns” ab. Curtis drängte nicht auf die Angelegenheit, und ein Inter Ozean„Ein Korrespondent vor Ort kam zu dem Schluss, dass ein Krieg aus dem einfachen Grund unwahrscheinlich sei, dass Agenten der Lakota-Indianer ihm wahrheitsgemäß sagten, dass die Indianer nicht kämpfen wollten.

Am 3. Dezember leitete Chandler die erste Phase des Plans ein. Er wies das Indian Bureau an, Sitting Bull und die anderen Häuptlinge ohne Vertrag darüber zu informieren, dass sie bis zum 31. "Die Sache wird von den Indianern aller Wahrscheinlichkeit nach als guter Scherz angesehen"" schrieb Sheridan an Sherman, der das Interesse an dem, was sein Untergebener vorhatte, verloren hatte.

Zu diesem Zeitpunkt waren die Lakotas in Dörfern verstreut, die über das Unceded Territory verstreut waren. Ihre Haltung hatte sich nicht geändert, sie hatten keinen Lastwagen mit den Wasichus, solange sie sich vom Land der Lakota fernhielten, das ihre Häuptlinge nicht aufgeben wollten. Ihre Reaktion auf das Ultimatum von Chandler war nicht bedrohlich und aus indischer Sicht recht praktisch: Sie freuten sich über die Einladung zu einem Gespräch, waren aber für den Winter eingelebt, wenn der Frühling kam und ihre Ponys stark wurden, sie würden an einem Rat teilnehmen, um über ihre Zukunft zu diskutieren .

Indische Agenten übermittelten die Nachricht pflichtbewusst nach Washington, wo Edward Smith, der Kommissar für indische Angelegenheiten, sie begrub. Er hielt sich an die im November heimlich festgelegte offizielle Linie und erklärte, die Lakotas seien so sehr „trotz und feindselig“, dass er keinen Sinn darin sah, bis zum 31. Januar zu warten, um der Armee zu erlauben, gegen sie vorzugehen. Innenminister Chandler, sein Vorgesetzter, unterstützte die Fiktion gebührend. "Sitting Bull weigert sich immer noch, den Anweisungen der Kommissare Folge zu leisten", sagte er zu Belknap, und er übergab dem Kriegsminister die Vollmachten für die nicht vertragsgegenständlichen Lakotas, für jede Aktion, die die Armee für angemessen hielt.

Sheridan hatte grünes Licht. Am 8. Februar befahl er Terry und Crook, ihre Kampagne zu beginnen.

Der Winterbetrieb war ein Reinfall. Terry war eingeschneit. Crook griff fälschlicherweise ein Dorf friedlicher Cheyennes an, was sie nur entfremdete und die Lakotas alarmierte, die nicht unter Vertrag waren. Schlimmer noch, die stolpernde Leistung der Armee konnte die Reservatschefs kaum davon überzeugen, dass sie die Black Hills abtreten mussten.

In diesem Frühjahr wanderten Tausende von Reservat-Indianern in das Unceded Territory aus, um sowohl Büffel zu jagen als auch, wenn nötig, mit ihren Brüdern um ihre Freiheit zu kämpfen. Die Armee startete eine Offensive mit Kolonnen unter Crook, Terry und Col. John Gibbon, die auf das Land der Lakota zusteuerten. Die Indianer entkamen Gibbon. Crook wurde in der Schlacht am Rosenknospe am 17. Juni blutig und zog sich zurück, um seine Wunden zu lecken. Acht Tage später setzten sich einige von Terry’s Männern, der 7.


Grant und Sherman führen die Union - GESCHICHTE

In einer aktuellen Ausgabe des Magazins The American Enterprise, die dem Krieg zwischen den Staaten gewidmet ist (siehe meinen LRC-Artikel "AEI is Still Fighting the Civil War") verteidigt Victor Hanson, Gastprofessor an der US Naval Academy, Lincoln "" und entschuldigt ihn absichtliche Kriegsführung gegen südliche Zivilisten. Dazu gehörten die Bombardierung, Plünderung und Plünderung ihrer Städte und Dörfer, das Verbrennen ihrer Häuser, die totale Zerstörung von Farmen und Vieh, Massenvergewaltigungen und die Tötung Tausender, darunter Frauen und Kinder aller Rassen. (Siehe Merchant of Terror: General Sherman und Total War von John Bennett Walters oder The Hard Hand of War von Mark Grimsley).

Alles war gerechtfertigt, sagt Hanson, weil General Sherman und seine Männer angeblich von der Überzeugung motiviert waren, dass es notwendig sei, "den amerikanischen Vorschlag zu garantieren, dass jeder Mann so gut wie der andere ist". waren "politische Racheengel", die von den Rassenungleichheiten im Süden beleidigt wurden. Sie wurden von "ideologischem Furor" getrieben, um die Natur der südlichen Aristokratie zu zerstören. Der "tyrannischen herrschenden Klasse des Südens" musste eine Lektion erteilt werden. (Außerdem, schreibt er, "waren Vergewaltigungen während des [Sherman’s] Marsches fast unbekannt)."

In Wirklichkeit glaubten weder Sherman noch seine Soldaten all diese Dinge. (Und Vergewaltigungen waren den Südstaaten nicht so "unbekannt" wie Hanson). In den nördlichen Bundesstaaten gab es zu dieser Zeit unzählige Black Codes, die es Schwarzen untersagten, in die meisten nördlichen Bundesstaaten einzuwandern, und sie daran hinderten, Verträge abzuschließen, zu wählen, Weiße zu heiraten, vor Gericht gegen Weiße auszusagen (was zu kriminellem Missbrauch einlud) oder ihre Kinder zu schicken an öffentliche Schulen. Sie waren von allen Transportmitteln ausgeschlossen oder mussten in speziellen „Jim-Crow-Abteilen“ sitzen. Sie durften Hotels, Restaurants oder Resorts nur als Bedienstete betreten, und sie wurden in Kirchen, Gefängnissen und sogar Friedhöfen getrennt. Freie Schwarze im Norden wurden in den 1860er Jahren in jedem Aspekt ihrer Existenz grausam diskriminiert und ihnen wurden die grundlegendsten Bürgerrechte verweigert

Sherman selbst glaubte sicherlich nicht, dass „jeder Mann so gut ist wie der andere“. Zum Beispiel störte Sherman 1862, dass „das Land“ von unehrlichen Juden wimmelte (siehe Michael Fellman, Citizen Sherman, S. 153). Er brachte seinen engen Freund General Grant dazu, alle Juden aus seiner Armee zu vertreiben. Wie Fellman schreibt, "Am 17. Dezember 1862 wurde Grant . . . , wie ein mittelalterlicher Monarch . . . vertrieben u2018Die Juden als Klasse ’ aus seiner Abteilung." Der Sherman-Biograph Fellman schreibt weiter, dass die Juden für Sherman "wie Nigger" und "wie Schmierer (Mexikaner) oder Inder" waren, indem sie "Klassen oder Rassen waren, die seinen eigenen dauerhaft unterlegen waren" ."

Die Vorstellung, dass Shermans Armee von der Überzeugung motiviert war, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, wird durch die weitere Tatsache widerlegt, dass nur drei Monate nach der Kapitulation von General Robert E. Lee in Appomattox dieselbe Armee eine Kampagne des ethnischen Völkermords gegen die Ebenen begann Indianer. Im Juli 1865 wurde Sherman verantwortlich für den Militärbezirk des Missouri (alles Land westlich des Mississippi) und erhielt den Auftrag, die Plains-Indianer auszurotten, um Platz für die staatlich subventionierte transkontinentale Eisenbahn zu schaffen. Wie Lincoln war Sherman ein Freund von Grenville Dodge, dem Chefingenieur des Projekts. Er war auch ein Eisenbahninvestor und setzte seinen Bruder, Senator John Sherman, ein, um Bundesmittel für die transkontinentale Eisenbahn bereitzustellen. "Wir werden nicht zulassen, dass ein paar diebische, zerlumpte Indianer anhalten und den Fortschritt der Eisenbahn überprüfen", schrieb er 1867 an General Grant (Fellman, S. 264). Wie Fellmann schreibt:

[D]ie große Triumvirat des Unionsbürgerkriegs [Grant, Sherman und Sheridan] formulierte und führte die indische Militärpolitik durch, bis sie in den 1880er Jahren das erreichte, was Sherman manchmal als „die endgültige Lösung des indischen Problems“ bezeichnete, die er definierte wie das Töten feindlicher Indianer und die Aussonderung ihrer verarmten Überlebenden an abgelegenen Orten. . . . Diese Männer wendeten ihre gemeinsame Rücksichtslosigkeit, die aus ihren Bürgerkriegserfahrungen geboren wurde, im Namen von Zivilisation und Fortschritt gegen ein Volk an, das alle drei verachteten (Hervorhebung hinzugefügt).

Ein anderer Sherman-Biograph, John F. Marszalek, weist in Sherman: A Soldier’s Passion for Order darauf hin, dass „Sherman Indianer so betrachtete, wie er widerspenstige Südländer während des Krieges und neu befreite Menschen nach dem Krieg betrachtete: Widerstand gegen die legitimen Kräfte eines Ordonnanzen“. Gesellschaft", womit er die Zentralregierung meinte. Darüber hinaus, schreibt Marszalek, lautete die Philosophie von Sherman, dass "da die minderwertigen Indianer sich weigerten, beiseite zu treten, damit die überlegene amerikanische Kultur Erfolg und Fortschritt erzielen konnte, mussten sie aus dem Weg geräumt werden, da die Konföderierten in die Union zurückgedrängt worden waren."

„Die meisten anderen Generäle, die eine direkte Rolle in den Indianerkriegen spielten, schreibt Marszalek, „waren, wie Sherman, [Union] Civil War Koryphäen.“ Dazu gehörte „John Pope, O.O. Howard, Nelson A. Miles, Alfred H. Terry, E.O.C. Ord, C. C. Augeur und R. S. Canby. General Winfield Scott Hancock sollte dieser Liste von "Leuchten" hinzugefügt werden. Unter den Obersten waren "George Armstrong Custer und Benjamin Grierson die berühmtesten."

Sherman und General Phillip Sheridan wurden mit der Aussage in Verbindung gebracht, dass "der einzige gute Indianer ein toter Indianer ist". 390). Und "beide Rassen können dieses Land nicht gemeinsam nutzen" (Fellman, S. 263).

Shermans Theorie der weißen Rassenüberlegenheit führte ihn zu der Politik, Krieg gegen die Indianer zu führen, „bis die Indianer alle getötet oder in ein Land gebracht werden, in dem sie beobachtet werden können.“ Wie Fellman (S. 264) schreibt:

Sherman pflanzte eine rassistische Tautologie: Einige Indianer sind Diebe, töten todesfähige Schurken, daher sehen alle Indianer gleich aus, um einige zu bekommen, müssen wir alle beseitigen. . . aus dieser rassistischen Tautologie abgeleitet. . . die weniger destruktive Politik wäre die rassische Säuberung des Landes. . .

Dementsprechend schrieb Sherman an Grant: „Wir müssen mit rachsüchtigem Ernst gegen die Sioux vorgehen, sogar bis zu ihrer Ausrottung, Männer, Frauen und Kinder.“ Zwei Tage später schrieb General Sherman seinem Bruder John: „Ich nehme an, die Sioux müssen ausgerottet werden. . .“ (Fellman, S. 264).

Dies war auch Shermans Haltung gegenüber den Südstaaten während des Krieges um die südliche Unabhängigkeit. In einem Brief vom 31. Juli 1862 an seine Frau (aus seinen Gesammelten Werken) schrieb er, dass sein Ziel im Krieg war: "Ausrottung, nicht nur von Soldaten, das ist der geringste Teil der Schwierigkeiten, sondern das [südliche] Volk." Seine charmante und fürsorgliche Frau Ellen schrieb zurück, ihr sehnlichster Wunsch sei ein Krieg, "der Vernichtung und alle [Südländer] würden wie die Schweine ins Meer getrieben."

Mit dieser Haltung erteilte Sherman seinen Truppen zu Beginn der Indianerkriege folgenden Befehl: „Während eines Angriffs können die Soldaten nicht innehalten, um zwischen Mann und Frau zu unterscheiden oder gar nach dem Alter zu unterscheiden. Solange Widerstand geleistet wird, muss der Tod ausgemessen werden. . ." (Marszalek, S. 379).

Die meisten Überfälle auf Indianerlager wurden im Winter durchgeführt, wenn die Familien zusammen waren und daher alle auf einmal getötet werden konnten. Sherman erteilte Sheridan "die Genehmigung, so viele Frauen und Kinder sowie Männer abzuschlachten, die Sheridan oder seine Untergebenen für notwendig hielten, wenn sie Indianerdörfer angriffen" (Fellman, S. 271). Das gesamte Vieh wurde ebenfalls getötet, damit die Überlebenden mit größerer Wahrscheinlichkeit verhungern würden.

Sherman wurde einmal vor ein Kongresskomitee gestellt, nachdem indische Bundesagenten, die die Indianer in Reservaten beaufsichtigen sollten, Zeugen des „Grauens von Frauen und Kindern unter militärischen Angriffen“ waren. Sherman befahl seinen Untergebenen, die Indianer hemmungslos zu töten, um das zu erreichen, was er "die endgültige Lösung des Indianerproblems" nannte, und versprach, dass er, falls die Zeitungen davon erfuhren, "jegliche Beschwerden über Gräueltaten im Osten eingreifen" würde (Fellman, S. 271).

Acht Jahre nach seinem Krieg der "Zitatvernichtung" platzte Sherman vor Stolz über seine Errungenschaften. „Ich bin entzückt über das ansehnliche Verhalten unserer Truppen im Feld“, schrieb er 1874 an Sheridan.

Ein weiterer Teil von Shermans "endgültiger Lösungsstrategie" gegen diese "minderwertige Rasse" war das massive Abschlachten von Büffeln, einer Hauptnahrungsquelle für die Indianer. Wenn es in der Nähe der Eisenbahnstrecke keine Büffel mehr gäbe, überlegte er, würden die Indianer auch nicht dorthin gehen. Bis 1882 war der amerikanische Büffel praktisch ausgestorben.

Ironischerweise nahmen einige Ex-Sklaven an den Indianerkriegen teil. Bekannt als die "Buffalo Soldiers", halfen sie bei der Vernichtungskampagne der Bundesarmee gegen eine andere farbige Rasse.

Bis 1890 war Shermans "endgültige Lösung" erreicht: Die Plains-Indianer wurden alle entweder getötet oder in Reservate gebracht, "wo sie beobachtet werden können". In einem Brief vom 18. Dezember 1890 an die New York Times drückte Sherman seine tiefe Enttäuschung darüber aus, dass , wäre da nicht "zivile Einmischung" gewesen, hätte seine Armee "sie alle losgeworden" und jeden letzten Indianer in den USA getötet (Marszalek, S. 400).

Für Victor Hanson und das American Enterprise Institute ist dies die Art von Mann, der "einen Platz auf dem Namensruf der großen Befreier in der Geschichte der Menschheit verdient". Die amerikanischen Ureinwohner würden zweifellos anderer Meinung sein.


Bürgerkrieg/totaler Krieg? Das Ausmaß der Schlacht von 1861 bis 1865

Hat der Norden durch einen totalen Krieg im Bürgerkrieg gewonnen? Totaler Krieg ist ein “Krieg, der hinsichtlich der eingesetzten Waffen, des Territoriums bzw

Bürgerkrieg Total War – Der Mythos

Die Behauptung einiger Historiker, der Bürgerkrieg sei der erste moderne „totale Krieg“, der den Präzedenzfall für die mörderischen Kriege des 20. Es impliziert, dass sich die Union durch einen Krieg von unethischer Tragweite und Härte durchgesetzt hat. „Es waren Lincoln, Grant und der Bürgerkrieg, die den totalen Krieg in die moderne Erfahrung integriert haben“, sagt Charles Strozier. Er fügt hinzu, dass „die Gesamtheit des modernen Staates die bedingungslose Kapitulation als notwendiges Korrelat seiner totalen Kriege zu erfordern scheint. Der amerikanische Bürgerkrieg hat das in den Fokus gerückt.“

Der Vorwurf der Brutalität bei der Eroberung des Südens durch die Unionsarmeen begann unmittelbar nach dem Krieg. Im Jahr 1866 kontrastierte Pollard das Verhalten der Yankees mit dem von Lees Armee, die, wie er behauptete, sich an den Befehl ihres Kommandanten hielt, das Eigentum zu schützen, das im Weg ihrer Gettysburg-Kampagne lag. „Kein Haus wurde ohne Autorität betreten, kein Getreidespeicher wurde geplündert, kein Eigentum wurde ohne Bezahlung vor Ort genommen, und riesige Getreidefelder wurden tatsächlich von konföderierten Wachen geschützt. . . . Tatsächlich aber suchten die Rebellen in Pennsylvania ausgiebig nach Futter und beschlagnahmten Vieh, Transportfahrzeuge und Tausende von Wagenladungen mit Getreide und Erzeugnissen – genug, um einen 15-, 20- oder 50-Meilen-Reservezug von Waggons zu bilden. Die „Zahlungen“ der Konföderierten für Eigentum wurden in im Wesentlichen wertloser Währung der Konföderierten geleistet, und mehrere Hundert Schwarze wurden entführt und in den Süden in die Sklaverei geschickt.

Mitte des Jahres 1863, so Pollard weiter, waren die Südstaatler verärgert darüber, „was sie über die Barbarei des Feindes in ihren eigenen Häusern erlebt hatten“, und einige forderten von Lees Armee in Pennsylvania ein angemessenes Maß an Vergeltung.„[I] Es wurde nicht geraten, in Pennsylvania in exakter Nachahmung der Taten der nördlichen Truppen in Virginia und Mississippi Häuser niederzubrennen oder auszurauben, Schmuck zu stehlen und Frauen zu vergewaltigen“, sondern dass „eine Verwüstung des Landes des Feindes“ sei “ sollte zugefügt werden, „um dem Feind eine Lektion zu erteilen“. Lee habe solche Racherufe ignoriert, schreibt Pollard, der keine Beweise oder Einzelheiten über die angebliche Barbarei der Unionstruppen lieferte.

Erst vor kurzem wurde das Konzept des „totalen Krieges“ des 20. Jahrhunderts auf den Bürgerkrieg angewendet. Laut Mark E. Neely Jr. wurde der Begriff erstmals 1948 von John B. Walters in einem Artikel über Sherman für das Journal of Southern History verwendet und schnell vom berühmten Bürgerkriegshistoriker T. Harry Williams übernommen. Sein meisterhafter Lincoln and His Generals beginnt mit der Behauptung: „Der Bürgerkrieg war der erste der modernen totalen Kriege…. ”

Andere prominente Bürgerkriegshistoriker folgten Williams auf diesem Weg.6 Zum Beispiel kommentierte James M. McPherson 1996, dass „bis 1864 eine Gruppe von Generälen, darunter Grant, Sherman und Sheridan, die obersten Kommandos im Norden fest im Griff hatten die Notwendigkeit koordinierter Offensiven auf allen Schauplätzen, ein Konzept der totalen Kriegsstrategie des Bürgerkriegs, das notwendig ist, um diesen Konflikt zu gewinnen, die Fähigkeit, die Strategie auszuführen, und die unermüdliche, sogar rücksichtslose Entschlossenheit, sie trotz hoher Opferkosten bis zu der Süden hat sich bedingungslos ergeben.“

McPherson erklärt: „Die Art von Konflikt, zu der der Bürgerkrieg geworden ist, verdient das Etikett des totalen Bürgerkriegs. Gewiss, Unionssoldaten machten sich nicht daran, südliche Zivilisten zu töten. Shermans Enttäuschung zerstörte Eigentum Alliierte Bomber zerstörten im Zweiten Weltkrieg Hunderttausende Menschenleben. Aber der strategische Zweck beider war der gleiche: die Ressourcen zu eliminieren und den Willen des Volkes zu brechen, den Krieg aufrechtzuerhalten.“

Bürgerkrieg Total War – Die Realität

Die Realität ist, dass der Norden durch einen „harten Krieg“ gewonnen hat, nicht durch einen totalen Krieg. Bürgerkrieg Der totale Krieg – definiert durch die mutwillige Tötung einer großen Zahl von Zivilisten – hat eine lange und brutale Geschichte. Es wurde von Dschingis Khan, Tamerlan, den Römern gegen die Karthager, Katholiken und Protestanten im Dreißigjährigen Krieg, Deutschen im Ersten und Zweiten Weltkrieg und den Russen und Japanern im Zweiten Weltkrieg geführt. Der Bürgerkrieg gehört einfach nicht in diese Kategorie.

Die Methoden, nicht der „strategische Zweck“, machen einen Konflikt zu einem „totalen Krieg“. Unbegrenzte, groß angelegte Angriffe auf Zivilisten – wie die auf London, Coventry, Dresden, Berlin, Tokio, Hiroshima, Nagasaki und unzählige andere Städte im Zweiten Weltkrieg – fehlen im Bürgerkrieg. Wenn Shermans Mistkerl auf ihrem Marsch zum Meer viele Zivilisten hingerichtet hätte, könnte man sie des totalen Krieges beschuldigen. Aber die Absichten, feindliche Ressourcen zu eliminieren und den Willen seines Volkes zu brechen, logische Ziele praktisch jedes Krieges, machen einen Krieg nicht „total“.

Die meisten Morde an Zivilisten während des Bürgerkriegs ereigneten sich in Missouri, Kansas, den Appalachen in vielen Bundesstaaten der Konföderierten Staaten und in Texas. Sie wurden im Allgemeinen von Zivilisten durchgeführt, die am lokalen Guerillakrieg beteiligt waren, und nicht von organisierten Militäreinheiten. Das Schlimmste war die Hinrichtung von etwa 150 Männern und Jungen in Lawrence, Kansas, im Jahr 1863 durch William Quantrills pro-konföderierte Raiders. Nicht lange danach, im Jahr 1864, exekutierte Bloody Bill Anderson 24 unbewaffnete Unionssoldaten, die aus einem Zug gezogen wurden, und er tötete 127 Männer in einer verfolgenden Milizgruppe, einschließlich der Gefangenen und Verwundeten

Die vielleicht häufigsten Tötungen von Unschuldigen durch Militäreinheiten waren die Hinrichtungen kapitulierender oder kapitulierender schwarzer Unionstruppen und ihrer Offiziere an vielen Orten, darunter Fort Pillow,9 Olustee (Florida), Milliken's Bend, Saltville (Virginia), der Krater und Poison Quellen (Arkansas). Weder die regulären Armeen der Konföderierten noch der Union beteiligten sich jedoch an groß angelegten Kampagnen, bei denen unschuldige Zivilisten vorsätzlich getötet wurden. Bürgerkriegsarmeen führten einen harten Krieg – aber keinen totalen Krieg. Die Beweise bedürfen einer genaueren Prüfung.

Was tat Shermans Armee von 1864 bis 1865 wirklich in Mississippi, Georgia und den Carolinas? Anfang 1864 lebte seine Armee in seiner Meridian-Kampagne, einer „Generalprobe“ für den Marsch zum Meer, vom Land. Als sie später in diesem Jahr durch Georgia stürmten, zerstörten „sechzigtausend Unionstruppen Eisenbahnen, zündeten Baumwollballen an, entleerten Körbchen und Räuchereien und beschlagnahmten Schweine, Pferde und Maultiere. Am wichtigsten ist, dass [sie] Tausende und Abertausende von versklavten Arbeitern auf ihrem Weg befreiten.“ Shermans große Armee konnte zwischendurch vom Land leben

Atlanta und Savannah, weil Sherman einen Volkszählungsbericht von 1860 über die Bevölkerung, den Viehbestand und die landwirtschaftliche Produktion jedes Georgia County studiert hatte, das er durchquerte. Später sagte er: "Keine Militärexpedition basierte jemals auf fundierteren oder sichereren Daten."

Sein Marsch zum Meer wird in der Oxford Encyclopedia of the Civil War beschrieben:

Shermans Männer hatten den Befehl, „während des Marsches großzügig auf dem Land nach Nahrung zu suchen“ – das heißt, das Essen, das Futter und die Pferde zu beschlagnahmen, die zum Unterhalt der Armee benötigt wurden. Täglich in jedem Regiment organisierte Sammeltrupps verrichteten ihre Aufgaben mit aller Macht. Selbsternannte oder vor allem rücksichtslose Sammler, sogenannte „Bummers“, waren kaum mehr als plündernde Diebe, die den Besitz von Reichen und Armen, von Sklaven und ihren Herren plünderten. . . . Mit nur 2.000 Opfern lähmte Shermans Marsch durch Georgia einen Großteil des Kriegspotenzials und der Moral der Konföderation. Seine Armee verursachte einen Sachschaden von etwa 100 Millionen US-Dollar, als sie den konföderierten Zivilisten den Krieg mit einer erschreckenden Realität vor Augen führte.

Der Verlorene Verursacher Pollard musste die Beweise ausdehnen, um zu spekulieren, dass Zivilisten beim Marsch zum Meer getötet wurden. Er beschrieb massive Schäden oder Diebstahl von Scheunen, Getreide, Möbeln, Klavieren, Schmuck, Bienenstöcken, Sorghumfässern und anderem Eigentum. Pollard bezeichnete Shermans Eigentumszerstörung als „wilde Kriegsführung“ und fuhr fort: „Wenn [ein Grundstückseigentümer] entkam und sich in einem Dickicht versteckte, war dies ein Anscheinsbeweis dafür, dass er ein schleichender Rebell und höchstwahrscheinlich ein Raufbold war, in seinem Eifer, etwas zu bekommen von solchen Vipern befreit, gab ihm eine Dosis Blei, die ihn von seinen Secesh-Tendenzen heilte.“ Es gibt nicht viel, um die Behauptungen des totalen Krieges zu unterstützen.

Shermans Armee setzte ihren zerstörerischen Vorstoß durch die Carolinas Anfang 1865 fort. Seine Männer hassten South Carolina, den Geburtsort der Sezession, und sie zerstörten dort wahrscheinlich mehr Eigentum als anderswo. Die berüchtigte Verbrennung eines Drittels der Hauptstadt Columbia war die kombinierte Arbeit der Evakuierung der Konföderierten, die große Mengen Baumwolle auf den Straßen verbrannten, starker Winde und betrunkener Unionssoldaten (bevor Sherman sie stoppen ließ). All diese Aktionen standen im Einklang mit Shermans Aussagen, dass „wir nicht nur gegen feindliche Armeen, sondern gegen ein feindliches Volk kämpfen“ und sie „die harte Hand des Krieges spüren lassen“ müssen.

Es gibt nur wenige Berichte über Vergewaltigungen oder Tötungen von Zivilisten durch Shermans Armee. Eine aktuelle Studie von Lisa Frank über die Beziehung zwischen seinen Soldaten und Südstaatenfrauen schikaniert die Soldaten, weil sie Schlafzimmer und Wohnzimmer betreten sowie persönliche Schätze und Briefe beschlagnahmen, um die weißen Elitefrauen auf ihrer Route zu demütigen und zu demoralisieren. Von Vergewaltigung oder Mord ist keine Rede. Shermans Armee im Weg zu stehen war erschütternd, aber es war kein totaler Krieg.

Was taten Sheridans Truppen 1864–65 im Shenandoah Valley? Sie brannten Scheunen, Silos, Getreide und einige Häuser nieder und beraubten das Tal von Vieh und Nahrungsmitteln, die während des Krieges zur Unterstützung der konföderierten Truppen verwendet worden waren. Es gab kein Programm, um Zivilisten zu töten, und höchstens kamen nur wenige von ihnen ums Leben. Zwei Jahre später beschrieb Pollard die Zerstörung der Landwirtschaft durch Sheridan hart: „Für diese und andere ähnliche Gräueltaten des Feindes wurde eine sehr schwache Entschuldigung versucht, die besagt, dass, wenn das Privateigentum der Einwohner der Konföderation nicht zerstört worden wäre , könnte es für die Zwecke der kriegerischen Regierung verwendet worden sein und dazu beigetragen haben, es aufrechtzuerhalten. Ein für alle Mal kann gesagt werden, dass diese Ausrede jedes Gefühl der Menschlichkeit im Krieg ausschließt und logischerweise bis zum letzten Ende der wilden Kriegsführung geführt werden kann.“ Understatement war kein Merkmal von Pollards Werk, Overstatement wurde zur Grundlage von Mythen.

Shermans und Sheridans zerstörerischer Zug durch den Süden ereigneten sich spät im Konflikt, als der Norden erkannte, dass er einen „harten Krieg“ führen musste, um zu gewinnen. Grant hatte nach „Bloody Shiloh“ im April 1862 erkannt, dass ein entscheidender Sieg der Union die konföderierte Regierung ohne „vollständige Eroberung“ nicht stürzen würde. In seinen Memoiren schrieb er: „Bis zu diesem Zeitpunkt war es die Politik unserer Armee, sicherlich des von mir befehligten Teils, das Eigentum der Bürger zu schützen, deren Territorium überfallen wurde. . . . Danach hielt ich es jedoch für beide Seiten für menschlich, die Personen der in ihren Häusern angetroffenen Personen zu schützen, aber alles zu konsumieren, was zur Unterstützung oder Versorgung von Armeen verwendet werden konnte. . . . [Solche Vorräte in Reichweite der konföderierten Armeen betrachtete ich als ebenso viel Schmuggelware wie Waffen- oder Munitionslager. Ihre Vernichtung erfolgte ohne Blutvergießen und führte zum gleichen Ergebnis wie die Vernichtung von Armeen. . . . Promiskuitives Plündern wurde jedoch entmutigt und bestraft.“ Diese Politik – harter Krieg, nicht totaler Krieg – wurde mit wenigen Ausnahmen für das Gleichgewicht des Krieges verfolgt.

Der Ansatz des Nordens zur Sklaverei ist ein Beispiel für die Bewegung hin zu einem harten Krieg. Lincoln lehnte Emanzipationsappelle für mehr als ein Jahr nach Kriegsende ab. Er unterbreitete den Grenzstaaten Delaware, Kentucky, Maryland und Missouri mehrere Angebote der entschädigten Emanzipation, um ihre fortgesetzte Treue zur Union zu sichern. Als der Bedarf an mehr Unionssoldaten und die Notwendigkeit, die Arbeitskräfte des Südens zu erschöpfen, die Bedenken des Grenzstaats überwogen, gab der Präsident im September 1862 seine vorläufige Emanzipationsproklamation und am 1. Januar 1863 seine endgültige Proklamation heraus.

Der Ansatz des Nordens zur Sklaverei ist ein Beispiel für die Bewegung hin zu einem harten Krieg. Lincoln lehnte Emanzipationsappelle für mehr als ein Jahr nach Kriegsende ab. Er unterbreitete den Grenzstaaten Delaware, Kentucky, Maryland und Missouri mehrere Angebote der entschädigten Emanzipation, um ihre fortgesetzte Treue zur Union zu sichern. Als der Bedarf an mehr Unionssoldaten und die Notwendigkeit, die Arbeitskräfte des Südens zu erschöpfen, die Bedenken des Grenzstaats überwogen, gab der Präsident im September 1862 seine vorläufige Emanzipationsproklamation und am 1. Januar 1863 seine endgültige Proklamation heraus.

Obwohl Lincolns Emanzipation der südlichen Sklaven seine doppelten Ziele erfüllte und eindeutig beabsichtigt war, „die Ressourcen zu eliminieren und den Willen des [südlichen] Volkes zu brechen, den Krieg aufrechtzuerhalten“, war dies kein Akt des totalen Krieges. Es führte zu einem zunehmend überwältigenden Verlust von „Eigentum“ durch das südliche Volk und gipfelte in der Dreizehnten Änderung, die der Kongress im Januar 1865 verabschiedete und zur Ratifizierung an die Staaten schickte. Gleichzeitig mit Lincolns Anti-Sklaverei-Maßnahmen verabschiedete der Kongress zwei Beschlagnahmungen Handlungen, um dem Feind Eigentum zu entziehen, verabschiedete der konföderierte Kongress ein ähnliches Gesetz.

Der Bürgerkrieg war eine „mächtige Geißel“, wie Lincoln ihn nannte, aber trotz aller Bemühungen der Mythenmacher war er nicht Amerikas Einführung in den „totalen Krieg“. Die Massentötungen von Zivilisten waren das Werk von Sympathisanten der Konföderierten. Krieg ist nicht schön, aber Behauptungen, dass die Union einen totalen Krieg geführt hat, sind weit daneben.

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Die Schlacht von Arkansas Post

Die USS Rattler war das Flaggschiff der "Tinclad"-Flottille des Mississippi-Geschwaders, der Name für zivile Flussdampfer, die von der Navy umfunktioniert wurden. (Historisches Marinezentrum)

Die Einnahme von Fort Hindman war ein Lichtblick in einem schwierigen Winter für die Kriegsanstrengungen der Union. (Kongressbibliothek)

Die Schlacht von Arkansas Post, auch bekannt als die Schlacht von Fort Hindman, war ein kombinierter Land-Fluss-Angriff der Unionstruppen auf das konföderierte Fort Hindman, das über einer Biegung des Arkansas River in der Nähe der Stadt Arkansas Post aufragte. Als die Union den Mississippi hinunter vordrang, passierte die Mündung des Arkansas, die Anwesenheit von Fort Hindman überflügelte die vorderen Positionen des Bundes.

Konföderierte Schiffe nutzten das Fort als Basis, um ärgerliche Überfälle auf die nördliche Schifffahrt zu starten, die in der peinlichen Einnahme der gipfelten Blauer Flügel, ein mit Munition beladenes Versorgungsschiff, das für das Kommando von General William T. Sherman bestimmt war. Um das Problem zu verschärfen, wimmelte es in den letzten Monaten des Jahres 1862 von Gerüchten, dass in Little Rock ein mächtiges neues Panzerschiff gebaut würde.

Mitten in der Vorbereitung eines Angriffs auf Vicksburg, Mississippi, beschlossen die Kommandeure der Union, sich in der ersten Woche des Jahres 1863 mit der Bedrohung in ihrem Rücken zu befassen. Kanonenboote schlugen auf das Fort ein, als die Infanterie einen Angriff über Land durchführte. Unterlegen und unterlegen ergaben sich am 11. Januar 1863 fast 5.000 Konföderierten, etwa ein Viertel der konföderierten Streitkräfte in Arkansas. Dies war eine katastrophale Gefangennahme, die westlich des Mississippi nicht zu erreichen war, bis General Edmund Kirby Smith den Rest von die Abteilung, etwa 20.000 Mann, am 2. Juni 1865 in Galveston, Texas.

General William T. Sherman war in der Schlacht von Chickasaw Bayou im Dezember 1862 blutig zurückgeschlagen worden und wurde vorübergehend seines Kommandos enthoben. Er wurde von General John McClernand abgelöst, einem politischen Offizier, der in regulären Armeekreisen fast überall verachtet wurde. Sherman nannte den Ersatz später "die härteste Prüfung meines Patriotismus".

McClernand hatte den Befehl von Ulysses S. Grant, den Mississippi niederzudrücken und einen Angriff auf die Flussfestung Vicksburg zu eröffnen. Ein Angriff auf Fort Hindman lag nicht in seinem Zuständigkeitsbereich. Trotzdem wurde er von der Idee begeistert, nachdem Sherman einen solchen Schritt empfohlen hatte, 10.000 Mann einer Expedition zugeteilt und Kanonenboote um Unterstützung von Flottenkommandant David D. Porter gebeten hatte. Porter verabscheute jedoch McClernand und weigerte sich, Unterstützung zu leisten, es sei denn, Sherman führte den Infanterieangriff selbst an. Außerdem bestand Porter auf der persönlichen Führung der Unterstützungsflottille. So wurde aus einer 10.000-Mann-Operation eine 33.000-Mann-Operation, unterstützt von fünfzig Transportern und neun Kanonenbooten (Baron DeKalb, Cincinnati, Louisville, Gleiten, Klapperschlange, Schwarzer Falke, Lexington, Monarch, und Neue Ära) und die ganze Angelegenheit persönlich geplant und geleitet von den drei Top-Kommandanten im Theater.

Thomas Churchill war von 1881 bis 1883 Gouverneur von Arkansas und beaufsichtigte die Verabschiedung einer Resolution, die die korrekte Aussprache von "Arkansas" festlegte. (Butler Center for Arkansas Studies)

Die Verteidigung von Arkansas Post fiel dem konföderierten General Thomas Churchill zu, einem talentierten Kommandanten, der im Jahr zuvor einen verheerenden Flankenangriff in der Schlacht von Richmond, Kentucky, geleitet hatte. Er führte jetzt eine Streitmacht von etwa 5.000 Mann, meist abgesessene texanische Kavallerie. Fort Hindman wurde stark gebaut, und Churchill verstärkte die Verteidigung mit Gewehrgruben und Schützengräben an Land und Holzpfählen und Entfernungszielen im Fluss.

Die Unionsflottille dampfte am Abend des 9. Januar in einige Meilen vom Fort entfernte Aufmarschgebiete ein. Am nächsten Morgen beendete die gigantische Angriffstruppe unter den Augen von Churchills Spähern schließlich ihre Ausschiffung. Die Größe der Unionsexpedition war höchst unerwartet. Nachdem Churchill den Bericht erhalten hatte, drahtete er dringend den Theaterkommandanten Theophilus Holmes, um um Anweisungen zu bitten. Holmes drahtete zurück, „um durchzuhalten, bis Hilfe eintraf oder bis alle tot waren“.

Holmes' Befehl war seltsam, wenn man bedenkt, dass er keine Vorkehrungen getroffen hatte, um Churchills Garnison zu verstärken. Als der Angriff der Union am 10. Januar begann, standen Churchill und seine elf Regimenter sehr großen Chancen gegenüber.

Von Gewehrgruben aus, die in die Hänge des Coines's Hill eingeschnitten waren, konnten Vedetten der Konföderierten die gewundenen Angriffskolonnen der Union sehen, die sich entlang des Flussufers schlängelten. Im Fluss spuckten Panzerschiffe Dampf aus, als sie sich an der Flanke der Infanterie bewegten. Riesige Kanonenbootgranaten begannen in die Schützengräben zu heulen, als die Marine ein strafendes Deckungsfeuer für die einsetzende Infanterie abfeuerte. Die Konföderierten zogen sich über das Wasser hinweg durch den Schlamm zurück zum Fort, als die Unionslinien begannen, sich den Hügel hinaufzuschleppen.

McClernand verließ sich auf Berichte, die ihm von einem Privatsoldaten übermittelt wurden, der auf einen hohen Baum geklettert war, und schickte Porter bald die Nachricht, dass der Infanterieangriff im Gange war. Der Baumkletterer hatte jedoch nicht bemerkt, dass die Hälfte der Armee, Shermans Korps, im Schlamm gefangen war und weit hinter dem Zeitplan zurückblieb.

Die USS Rattler war das Flaggschiff der "Tinclad"-Flottille des Mississippi-Geschwaders, der Name für zivile Flussdampfer, die von der Navy umfunktioniert wurden. (Historisches Marinezentrum)

Die Kanonenboote gingen allein hinein, rasten bis auf 400 Meter an das Fort heran und eröffneten eine wütende Kanonade. Die Klapperschlange, ein Blech, stürzte in Churchills Holzhaufen auf Grund und wurde von den Kanonen der Konföderierten zerrissen. Die anderen Unionsschiffe erlitten ebenfalls blaue Flecken, obwohl Porter behauptete, dass viele Granaten durch Talg abgelenkt wurden, den die Matrosen vor dem Kampf über ihre Schiffsrümpfe gerieben hatten. Nach einem mehrstündigen Feuergefecht zogen sich Porters Schiffe zurück. An diesem Tag gab es keinen weiteren Infanterieangriff, aber die Mauern von Fort Hindman bröckelten, nachdem sie Hunderte von Schlägen von den Marinegeschützen der Union erlitten hatten, die Granaten zwischen 30 und 105 Pfund abfeuerten.

Die Unionstruppe erneuerte den Angriff kurz nach Mittag am 11. Januar. Die Infanterie der Konföderierten leistete einen hartnäckigen Kampf und trieb die Angreifer mit Musketen zu Boden, als sie versuchten, über struppige, geräumte Felder vorzudringen. Aber Fort Hindman selbst konnte dem Seebombardement nicht mehr standhalten. Wände stürzten ein, und nacheinander flackerten Gewehre außer Gefecht. Ihre Durchfahrt wurde nicht mehr behindert, die Kanonenboote dampften an den Ruinen vorbei und richteten ihre Geschütze auf die Schützengräben der Konföderierten. Um 16 Uhr wurde die erste weiße Flagge gehisst, die von Männern der Brigade von Colonel John Garland an der linken Flanke der Konföderierten gehisst wurde.

Das Ende der Schlacht kam mit einiger Verwirrung. Porter selbst war der erste, der in ein Loch in der Festungsmauer kletterte und die Kapitulation von Colonel John Dunnington, dem für die Artillerie des Forts verantwortlichen Offizier, sicherstellte. Draußen auf dem struppigen Feld fand Sherman General Churchill und forderte seine Übergabe. In diesem Moment näherte sich Colonel Garland, und Churchill begann ihn wütend zu tadeln, weil er sich ohne Befehl ergeben hatte.Garland protestierte heftig, dass ihm die Kapitulation befohlen worden sei, vermutlich von einem Mitarbeiter von Churchill. Colonel James Deshler, Kommandant der rechten Flanke der Konföderierten, kam dann und verkündete, dass er sich überhaupt nicht ergeben habe und den Kampf fortsetzen werde. Er willigte ein, als Sherman verärgert darauf hinwies, dass seine Männer bereits dabei waren, Deshlers Soldaten zu entwaffnen.

John McClernand begrüßte die Nachricht vom blutigen Sieg mit dem Ausruf: "Glorreich! Mein Stern ist immer im Aufwind!" (Kongressbibliothek)

Am Ende des Tages wurden mehr als 4.700 Konföderierten gefangen genommen. Obwohl die Infanterie des Südens gut kämpfte und mehr als tausend Opfer forderte, während sie etwa siebenhundert erlitt, konnte es nur eine geringe Verteidigung gegen die kombinierten Waffentaktiken geben, die die Unionsarmee und -marine in Fort Henry, Fort Donelson und Island Number eingesetzt hatten Zehn in den Monaten vor der Schlacht um Fort Hindman.

Nachdem das Fort geschleift und der Arkansas River geöffnet war, befahl McClernand einen Überfall auf Little Rock vor Einbruch der Dunkelheit zu beginnen. Fort Hindman war die einzige wirkliche Herausforderung für die Seemacht der Union auf dem Fluss. Die Gerüchte über das Little Rock Panzerschiff waren falsch. Die Flotte der Konföderierten auf dem Fluss wurde verbrannt, um ihre Gefangennahme zu verhindern.

Trotz des Erfolgs der Operation war Grant verärgert über den Verlust von Zeit, Ressourcen und Männern bei einem Manöver, das seinen Befehlen widersprach. Die immens eigennützigen Nachwirkungsberichte von McClernand und Porter (von denen jeder die Beiträge des anderen kaum erwähnte) schürten ebenfalls neue Feindschaft im Oberkommando der Armee. Am 30. Januar 1863 dampfte Grant von Memphis, Tennessee, ab, um McClernand als Generaloberst im Feld zu ersetzen. Durch die Sicherung der rechten Flanke der Union und die Veranlassung von Grant, das persönliche Kommando zu übernehmen, markierte die Schlacht von Arkansas Post einen Wendepunkt in der Kampagne für Vicksburg.


U.S. Grant's Konto der Übernahme des Kommandos der Unionsarmee

Das Folgende ist der Bericht von Ulysses S. Grant über das, was geschah, als er das Kommando über die Unionsarmee übernahm. Er erzählt insbesondere seine Diskussion und Reaktion auf General Meade, Kommandeur der Armee des Potomac.

Am 10. [März 1864] besuchte ich das Hauptquartier der Potomac-Armee in Brandy Station [Virginia], kehrte dann nach Washington zurück und drängte sofort nach Westen, um meine Vorkehrungen für die Übergabe der Befehle dort zu treffen und allgemeine Anweisungen für die Vorbereitungen zu geben für die Frühjahrskampagne gemacht werden.

Vorher war es meine Absicht gewesen, im Westen zu bleiben, selbst wenn ich zum Generalleutnant ernannt wurde, aber als ich in Washington ankam und die Lage sah, war klar, dass hier der kommandierende General sein sollte. Niemand sonst könnte wahrscheinlich dem Druck widerstehen, der auf ihn ausgeübt werden würde, seine eigenen Pläne aufzugeben und andere zu verfolgen. Ich beschloss daher, bevor ich zurückkehrte, Sherman auf meine späte Position vorrücken zu lassen, McPherson zu Shermans Kommandant der Abteilung und Logan zum Kommandeur von McPhersons Korps. Diese Änderungen wurden alle auf meine Empfehlung hin und ohne zu zögern vorgenommen. Mein Auftrag als Generalleutnant wurde mir am 9. März 1864 übertragen. Am folgenden Tag besuchte ich, wie bereits erwähnt, General [George Gordon] Meade, den Kommandeur der Potomac-Armee, in seinem Hauptquartier in Brandy Station, nördlich des Rapidan. Ich hatte General Meade während des mexikanischen Krieges ein wenig gekannt, ihn aber bis zu diesem Besuch nicht mehr kennengelernt. Ich war den meisten der Potomac-Armee fremd, ich könnte sagen, allen außer den Offizieren der regulären Armee, die im mexikanischen Krieg gedient hatten. Vor meiner Beförderung waren einige Änderungen in der Organisation dieser Armee angeordnet worden. Eine war die Zusammenlegung von fünf Korps in drei, wodurch einige Offiziere von Rang aus wichtigen Befehlen geworfen wurden. Meade dachte offenbar, ich möchte vielleicht noch eine noch nicht bestellte Änderung vornehmen. Er sagte zu mir, dass ich vielleicht einen Offizier hätte, der mit mir im Westen gedient hatte, wobei er Sherman besonders erwähnte, um seinen Platz einzunehmen. Wenn ja, bat er mich, nicht zu zögern, die Änderung vorzunehmen. Er betonte, dass die vor uns liegende Arbeit für die ganze Nation von so großer Bedeutung sei, dass das Gefühl oder der Wunsch einer Person der Auswahl der richtigen Männer für alle Positionen im Wege stehen sollte. Für sich selbst würde er nach besten Kräften dienen, wo immer er platziert wurde. Ich versicherte ihm, dass ich nicht daran dachte, ihn durch jemanden zu ersetzen. Was Sherman betrifft, so konnte er vom Westen nicht verschont werden.

Dieser Vorfall gab mir eine noch positivere Meinung über Meade als sein großer Sieg in Gettysburg im Juli zuvor. Es sind Männer, die darauf warten, ausgewählt zu werden, und nicht diejenigen, die suchen, von denen wir immer den effizientesten Service erwarten dürfen.

Meades Position erwies sich hinterher als peinlich für mich, wenn nicht für ihn. Er kommandierte eine Armee und war fast ein Jahr lang, bevor ich das Kommando über alle Armeen übernahm, der oberste Befehlshaber der Potomac-Armee – mit Ausnahme der Behörden in Washington. Alle anderen Generaloffiziere, die ähnliche Positionen bekleideten, waren in ihren Befehlen unabhängig, soweit es ihre Anwesenden betraf. Ich versuchte, die Position von General Meade so weit wie möglich so zu gestalten, wie sie gewesen wäre, wenn ich in Washington oder an einem anderen Ort außerhalb seines Kommandos gewesen wäre. Ich habe daher Meade alle Befehle für die Bewegungen der Potomac-Armee gegeben, um sie hinrichten zu lassen. Um die Notwendigkeit zu vermeiden, direkt Befehle erteilen zu müssen, richtete ich mein Hauptquartier in der Nähe seines ein, es sei denn, es gab Gründe, es anderswo zu verlegen. Dies geschah manchmal, und ich musste gelegentlich den betroffenen Truppen direkt Befehle erteilen.


Befehl über die Unionsarmeen von Ulysses S. Grant

Grant wurde im März 1864 zum Generalleutnant ernannt und erhielt das Kommando über alle US-Armeen. Sein grundlegender Plan für den Feldzug von 1864 bestand darin, die Armee von General Robert E. Lee in der Nähe der Hauptstadt der Konföderierten in Richmond, Virginia, zu immobilisieren, während General William Tecumseh Sherman die Armee der westlichen Union nach Süden durch Georgia führte. Es funktionierte. Mitte Juni wurde Lee in Petersburg in der Nähe von Richmond festgenagelt, während Shermans Armee durch Georgia und Kavalleriekräfte unter General Philip Sheridan randalierte und Eisenbahnen und Vorräte in Virginia zerstörte. Am 2. April 1865 war Lee gezwungen, seine Petersburger Verteidigungslinie aufzugeben, und am 9. April folgte die Kapitulation von Lees Armee im Appomattox Court House. Diese Kapitulation markierte praktisch das Ende des Bürgerkriegs. Die Niederlage des Südens machte Grant traurig. Wie er in seinem schrieb Persönliche Erinnerungen, fühlte er sich „traurig und deprimiert … über den Untergang eines Feindes, der so lange und tapfer gekämpft und so viel für eine Sache gelitten hatte, obwohl diese Sache meiner Meinung nach eine der schlimmsten war, für die ein Volk je gekämpft hat. ”

Dass Grants Armee am Ende des Konflikts der von Lee bei weitem überlegen war, sollte Grants Errungenschaften nicht verschleiern: Die Union hatte während des gesamten Krieges die zahlenmäßige Überlegenheit in Virginia, doch Grant war der erste General, der diese Zahlen zählen ließ. Zuvor hatte er sich bei Shiloh von der anfänglichen Niederlage zum Triumph erholt. Seinen Erfolg als Kommandant verdankte er vor allem administrativem Geschick, Innovationsbereitschaft, Vielseitigkeit und der Fähigkeit, aus Fehlern zu lernen.

Ende 1865 tourte Grant, der damals sehr beliebt war, in Pres durch den Süden. Andrew Johnsons Anfrage wurde mit überraschender Freundlichkeit aufgenommen und legte einen Bericht vor, in dem eine nachsichtige Wiederaufbaupolitik empfohlen wurde. 1866 wurde er in den neu geschaffenen Rang eines Generals der Armeen der Vereinigten Staaten berufen. Im Jahr 1867 setzte Johnson den Kriegsminister Edwin M. Stanton ab und testete damit die Verfassungsmäßigkeit des Tenure of Office Act, der vorschrieb, dass Amtsenthebungen mit Zustimmung des Kongresses erfolgen, und ernannte Grant im August zum Interimskriegsminister. Als der Kongress auf Stantons Wiedereinsetzung bestand, trat Grant zurück (Januar 1868), was Johnson wütend machte, der glaubte, Grant habe sich bereit erklärt, im Amt zu bleiben, um eine Gerichtsentscheidung zu provozieren.

Johnsons wütende Anschuldigungen führten zu einem offenen Bruch zwischen den beiden Männern und stärkten Grants Verbindungen zur Republikanischen Partei, was zu seiner Nominierung für das Präsidentenamt im Jahr 1868 führte. Die letzte Zeile seines Annahmeschreibens „Lass uns Frieden haben“ wurde zur republikanischen Kampagne Slogan. Grants demokratischer Gegner war Horatio Seymour, der ehemalige Gouverneur von New York. Das Rennen war eng, und Grants knapper Sieg bei der Volksabstimmung (300.000 Stimmzettel) war möglicherweise auf neu gewählte schwarze Wähler zurückzuführen. Die Abstimmung des Wahlkollegiums war einseitiger, wobei Grant 214 Stimmen erhielt, verglichen mit 80 für Seymour.


10 Fakten: Schlachten um Chattanooga

Nachdem er das Kommando über die Militärdivision des Mississippi übernommen hatte, kämpfte Union General Ulysses S. Grant eine Reihe von Schlachten, um die Belagerung von Chattanooga zu beenden. Erweitern Sie Ihr Wissen über die Schlacht von Chattanooga mit diesen zehn Fakten.

Ulysses S. Grant Library of Congress

Fakt #1: Bevor Grant in Chattanooga ankam, hungerte die Army of the Cumberland.

Im September 1863 wurde die Unionsarmee von Cumberland in der Schlacht von Chickamauga vom konföderierten General Braxton Bragg geschlagen. Die Armee der Cumberland floh in das nahegelegene Chattanooga. Bragg folgte Rosecrans und nahm Stellungen am Lookout Mountain und Missionary Ridge ein, blockierte und untersagte die Versorgungsleitungen der Union. Der Mangel an Nachschub forderte schnell seinen Tribut von der Unionsarmee. Viele ihrer Pferde und Maultiere starben an Hunger. Die Ration eines Soldaten bestand aus vier Kuchen hartem Brot und einem Viertelpfund Schweinefleisch alle drei Tage.

Fakt #2: Grant entließ General Rosecrans sofort nach der Übernahme des Kommandos.

Am 10. Oktober 1863, einen Monat vor den Schlachten um Chattanooga, traf sich General Ulysses S. Grant mit einem Sekretär des Kriegsministeriums und erhielt zwei fast identische Befehle und sagte, er solle sich für einen entscheiden. Beide Befehle gaben ihm das Kommando über die Militärdivision des Mississippi, eine neue Militärdivision der Union, die alle Armeen des Westens zusammenführen sollte. Ein Befehl würde jedoch General William S. Rosecrans die Verantwortung für die Army of the Cumberland behalten und der andere würde Rosecrans durch General George H. Thomas ersetzen. Grant entschied sich für Letzteres und wies General Thomas an, Chattanooga zu halten, worauf er mit „Wir werden die Stadt halten, bis wir verhungern“ antwortete.

Fakt #3: Nach seiner Ankunft in Chattanooga bestand Grants erster Schritt darin, eine zuverlässigere Versorgungslinie namens „The Cracker Line“ zu eröffnen.

Unmittelbar nach seiner Ankunft in Chattanooga wurde General Grant vom Chefingenieur der Army of the Cumberland, Brig. Gen. General William „Baldy“ Smith, der einen Plan entwickelt hatte, um eine zuverlässige Nachschublinie für die belagerten Truppen der Army of the Cumberland zu eröffnen. Der Plan war, Brown's Ferry zu beschlagnahmen, die den Tennessee River am Moccasin Point überquerte, einem Ort, der mit Versorgungsbooten der Union leicht zu erreichen war. Nachdem sie diese Position eingenommen hatte, konnte sich die Army of the Cumberland mit den ankommenden Divisionen unter General Joseph Hooker verbinden. Am 27. Oktober nahmen die Unionstruppen Browns Fähre leicht ein und schlugen schnell einen Gegenangriff vom 15. Alabama ab. Bald darauf begannen Bundeslieferungen die hungernde Armee von Cumberland zu erreichen.

Fakt #4: Braggs Streitkräfte wurden durch die Entsendung von Truppen nach Knoxville stark geschwächt.

Am 3. November gab General Bragg bekannt, dass er General James Longstreet und seine beiden Divisionen nach Knoxville, Tennessee, schicken würde, um die Bewegungen der Unionstruppen unter General Ambrose Burnside zu überprüfen. Diese Bewegung schwächte die Belagerungslinie der Konföderierten ernsthaft. Bragg schwächte seine Linie am 22. November weiter, indem er Truppen unter General Simon Bolivar Buckner und General Patrick Cleburne – seinem besten Divisionskommandeur – entsandte, um Longstreet zu helfen. Als Grant jedoch seine Bewegungen begann, rief Bragg Cleburne zurück zu seiner Linie, um sich gegen die Offensive der Union zu verteidigen.

Fakt #5: Die Schlacht von Chattanooga bestand eigentlich aus drei separaten Schlachten an drei aufeinanderfolgenden Tagen.

Die Schlacht von Chattanooga bestand aus drei separaten Schlachten, die im November 1863 an drei Tagen stattfanden. Die drei Schlachten waren die Schlacht am Orchard Knob, die Schlacht am Lookout Mountain und die Schlacht am Missionary Ridge. Wäre jedoch alles nach Grants Plan verlaufen, wären die Kämpfe der letzten zwei Tage in einem einzigen konzentrierten Angriff gegen die gesamte Linie der Konföderierten ausgetragen worden.

Unter dem Kommando von General Joseph Hooker sicherten sich die Unionstruppen einen Sieg am Lookout Mountain. Kongressbibliothek

Fakt #6: Die konföderierten Streitkräfte am Orchard Knob konnten nur eine Salve abfeuern, bevor sie besiegt wurden.

Am 23. November beobachtete Grant, wie sich eine Reihe von Kolonnen von ihren Positionen um Chattanooga zurückzogen. Besorgt darüber, dass Bragg plante, Longstreet gegen Burnside zu verstärken, hoffte er, diese Bewegung mit einem schnellen Angriff zu stören. Um Grants Verdacht auf Braggs Absicht, Longstreet zu befestigen, zu überprüfen, ordnete General Thomas eine Aufklärung an und schickte vier Divisionen, um Informationen über die Größe und Absicht der sich zurückziehenden Konföderierten zu erhalten. Nach der erfolgreichen Aufklärungsmission schickte Grant 14.000 Soldaten gegen die 600 sich zurückziehenden Konföderierten. Die Federals waren in der Lage, die Rebellen schnell zu überrennen und nur eine Salve der Konföderierten zuzulassen. Nach dem schnellen Sieg befahl General Grant den Männern, sich bei Orchard Knob zu verschanzen und nutzte die 100-Fuß-Höhe als sein Hauptquartier für den Rest des Kampfes.

Grants Präsenz auf Orchard Knob hatte einen großen Einfluss auf Braggs Strategie zur Verteidigung seiner Position in Chattanooga. Die Konzentration der Union auf Orchard Knob, das sich in der Nähe von Missionary Ridge befand, führte dazu, dass General Bragg seine Verteidigungsbemühungen auf Missionary Ridge konzentrierte und nur wenige Männer zurückließ, um den Lookout Mountain zu verteidigen. Bragg befahl auch General Cleburne, von der Catoosa Station zurückzukehren, wo er und seine Männer sich darauf vorbereiteten, nach Knoxville abzureisen, um Longstreet zu unterstützen.

Fakt #7: Die Schlacht am Lookout Mountain wird oft als „die Schlacht über den Wolken“ romantisiert, jedoch fand dort nur wenig Action statt.

Am 24. November begann "Fightin'" Joe Hooker seinen Angriff auf die Linke der Konföderierten am Lookout Mountain. Anfangs betrachtete Grant es nicht als Priorität, den Lookout Mountain zu erobern, aber zum Zeitpunkt des Angriffs wies Grant Hooker an, den Lookout Point, den Gipfel, einzunehmen, wenn dies machbar wurde. Hooker hatte drei Divisionen unter seinem Kommando, angeführt von den Brigadegenerälen John W. Geary, Charles Cruft und Peter J. Osterhaus. Von 9:30 bis 10:30 Uhr bahnten sich Gearys Plänkler ihren Weg durch den dichten Nebel und Nebel. Gearys Männer nahmen Kontakt mit der konföderierten Brig auf. Die Männer von General Edward Walthall eine Meile südwestlich von Lookout Point. Die Konföderierten waren zahlenmäßig weit unterlegen und wurden schnell zurückgedrängt. Geary verfolgte die Rebellen, als sie sich zurückzogen, und traf schließlich um 11:30 Uhr vor dem Craven House mit Walthalls Reserven zusammen. Die unterlegene Anzahl der Reserven war Gearys Männern nicht gewachsen und wurde trotz Walthalls größter Bemühungen, seine Männer zu sammeln, schnell zerstreut. Der ungeordnete Rückzug der Rebellen machte nicht nur den Unionstruppen den Weg frei, sondern machte auch die Kanonen der Konföderierten nutzlos, da ein Versuch, auf die Unionssoldaten zu schießen, auch zum möglichen Tod der zerstreuten Reserven führen würde.

Um 13:00 Uhr Konföderierte Brigg. General John C. Moore startete einen Gegenangriff gegen die aufstrebenden Unionstruppen. Sein Versuch dauerte jedoch nicht lange, da er sich rechts stark umzingelt sah und sich durch den Nebel zurückzog. Bis 15:00 Uhr der Nebel auf der Spitze des Berges wurde so dicht, dass die blind feuernden Soldaten ihr Ziel verfehlten. Die Kämpfe gingen am späten Nachmittag nicht viel weiter den Berg hinauf und sehr wenig der Kämpfe fand tatsächlich „über den Wolken“ statt, obwohl der Spitzname etwas anderes vermuten lässt. In dieser Nacht hielt Bragg einen Rat mit seinen Generälen und beschloss, sich vom Lookout Mountain zurückzuziehen, um Missionary Ridge zu verstärken.

Fakt #8: General William T. Sherman erhielt am 24. November, dem Tag, an dem er die Rechte der Konföderierten angreifen sollte, fehlerhafte Informationen, die ihn zu weit nördlich von Missionary Ridge führten.

Der ursprüngliche Angriffsplan für den 24. war ein koordinierter Angriff links, rechts und in der Mitte von Braggs Linie. Hooker sollte Lookout Mountain angreifen, Sherman sollte Missionary Ridge angreifen und Thomas sollte im Zentrum Unterstützung leisten. Jedoch führten fehlerhafte Informationen Sherman und seine Armee von Tennessee zum Billy Goat Hill, einem von Missionary Ridge getrennten Gipfel. Aufgrund dieser fehlerhaften Informationen wurde der Angriff auf die Rechte der Konföderierten zu einer koordinierten Anstrengung zwischen General Hooker, der Missionary Ridge von Süden bei Rossville Gap angriff, General Sherman, der von Norden bei Tunnel Hill angriff, und General Thomas, der das Zentrum angriff der Bragg-Linie, die am 25. November stattfand.

Die Unionsaufladung Missionary Ridge war ursprünglich eine bloße Demonstration gegen den Fuß des Kamms. Kongressbibliothek

Fakt Nr. 9: Die große Union, die Missionary Ridge aufgeladen hat, war ungeplant.

Bis 15:00 Uhr am 25. November machte sich General Grant Sorgen um das Schicksal von Sherman nördlich von Missionary Ridge. Grant erkannte, dass er in Schwierigkeiten steckte und der Union nur noch wenige Stunden blieben, um einen Sieg zu erringen, und rief nach Brig. General Thomas J. Wood von General Thomas's Fourth Corps, um die Gewehrgruben am Fuß des Kamms zu tragen. Grant hoffte, dass eine solche Demonstration genug Druck auf Bragg ausüben würde, um Truppen von seiner rechten Seite ins Zentrum zu schicken, um die Gewehrgruben zu verteidigen, um den Druck auf Shermans Männer zu verringern.

Nachdem Woods Männer die Gewehrgruben eingenommen hatten, erkannten sie, dass es für sie unmöglich sein würde, in dieser Position zu bleiben, ohne von der Artillerie der Konföderierten ausgelöscht zu werden. Trotz ihres Befehls, ihre Position zu halten, begannen die Unionstruppen, Missionary Ridge hinaufzurücken. Die Federals kämpften mit großer Energie durch das Artilleriefeuer der Konföderierten, da sie während eines Großteils der Schlacht zurückgehalten worden waren. Als die Unionstruppen an den Brustwehren kämpften, begannen die konföderierten Truppen sich zurückzuziehen und schließlich wurde das Zentrum von Braggs Linie durch den Vormarsch der Union vollständig durchbrochen.

Was ursprünglich als Demonstration gedacht war, um Sherman zu einem Sieg im Norden zu verhelfen, wurde zu dem, was ein Offizier als „den großartigsten Anblick, den ich je gesehen habe“ bezeichnete, und führte zum Sieg für die Union. Tatsächlich waren Grants drei große Siege in Orchard Knob, Lookout Mountain und im Zentrum der Konföderierten allesamt geplante Demonstrationen, die sich auf Angriffe konzentrierten, während sein geplanter Angriff auf Tunnel Hill ein Fehlschlag war.

Heute ist das Schlachtfeld gut erhalten, jedoch befindet sich noch immer bedeutendes Land in Privatbesitz.

Fakt Nr. 10: Der Civil War Trust und der Chattanooga National Park haben zusammen mehrere Tausend Morgen gerettet, aber es gibt noch mehr zu tun.

Bemühungen sowohl des Civil War Trust als auch der Chattanooga National Park Organisation haben zur Erhaltung von Tausenden Hektar wertvollen historischen Landes geführt. Es gibt jedoch immer noch Möglichkeiten, die bereits bestehenden Erhaltungsbemühungen fortzusetzen.


33i. Der Weg zu Appomattox


Ulysses S. Grant und Robert E. Lee unterzeichneten am 9. April 1865 im Appomattox Court House, Virginia, die Kapitulation für die Armee von Nord-Virginia. Die Kapitulation wird wegen des Charakters der beiden Generäle oft als Gentleman's Agreement bezeichnet.

Nur Lees Armee von Nord-Virginia blieb als wesentliche militärische Kraft, um sich der Unionsarmee zu widersetzen. Neun Monate lang standen sich Grant und Lee während der Belagerung von Petersburg aus 85 Kilometern Schützengräben gegenüber. Lees Truppen waren auf 50.000 reduziert worden, während Grants auf über 120.000 angewachsen waren.

Die südlichen Truppen begannen zu schmelzen, als das Ende klar wurde. Am 2. April befahl Grant einen Angriff auf Petersburg und durchbrach die konföderierte Linie. Lee und seine schrumpfende Armee konnten entkommen.

Lee schickte Jefferson Davis eine Nachricht, dass Richmond nicht mehr verteidigt werden könne und er die Stadt evakuieren solle. In dieser Nacht zündeten Jefferson Davis und sein Kabinett alles von militärischem Wert in Richmond an und bestiegen dann einen Zug nach Danville, 140 Meilen südlich. Mobs übernahmen die Straßen und legten weitere Feuer. Am nächsten Tag trafen Soldaten des Nordens ein. Und einen Tag später besuchte Lincoln die Stadt und saß im Büro von Jefferson Davis.


Diese Unionstruppen posierten 1865 im Dorf Appomattox Court House.

Lees Armee von Nord-Virginia, die jetzt auf 35.000 Soldaten reduziert war, war nach Westen geflohen. Sie hungerten, und Lee hatte das Konföderierte Commissary Department gebeten, Rationen für seine Infanterie im Amelia Courthouse bereitzuhalten. Aber als er dort ankam, erwarteten seine Truppen keine Rationen und sie waren gezwungen, auf dem Land nach Nahrung zu suchen. Die Verzögerung, die durch seinen Bedarf an Nahrung verursacht wurde, erwies sich für die Bemühungen der Konföderierten als fatal.

Jetzt umzingelten 125.000 Unionssoldaten Lees Armee, deren Zahl auf 25.000 Soldaten reduziert worden war und stetig sank. Dennoch beschloss Lee, einen letzten Ausbruchsversuch zu unternehmen. Am 9. April trieb die verbleibende konföderierte Armee unter John Gordon die Kavallerie der Union zurück und blockierte die Straße in der Nähe des Dorfes Appomattox Court House. Aber dahinter befanden sich 50.000 Infanteristen der Union, und ebenso viele oder mehr näherten sich Lee von seinem Rücken. Es war vorbei.


Konföderierte Truppen brannten Richmond nieder, als sie sich in den Süden zurückzogen.

Lee schickte Grant eine Nachricht, und später am Nachmittag trafen sie sich im Haus von Wilmer McLean. Grant bot großzügige Kapitulationsbedingungen an. Offiziere und Soldaten der Konföderierten konnten nach Hause gehen und ihre Pferde, Handfeuerwaffen und persönlichen Besitztümer mitnehmen. Außerdem garantierte Grant ihre Immunität vor Anklage wegen Hochverrats. Am Ende der Zeremonie grüßten sich die beiden Männer und trennten sich. Grant schickte dann Lebensmittelrationen für drei Tage an die 25.000 Soldaten der Konföderierten. Die offizielle Übergabezeremonie fand drei Tage später statt, als Lees Truppen ihre Gewehre und Kampfflaggen stapelten.

Präsident Lincolns Wille, die Union zu retten, hatte sich durchgesetzt. Er blickte zufrieden auf das Überleben seines Landes und bedauerte den großen Schaden, der angerichtet worden war. Diese Emotionen hielten jedoch nicht lange an.


Schau das Video: When Georgia Howled: Sherman on the March (Januar 2022).