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US-Kampfrolle im Irak endet - Geschichte

US-Kampfrolle im Irak endet - Geschichte


Zeitleiste: Invasion, Aufwallung, Abzug der US-Streitkräfte im Irak

(Reuters) – Die letzten amerikanischen Streitkräfte haben den Irak am Sonntag nach einem kostspieligen, fast neunjährigen Militäreinsatz verlassen.

Washington marschierte 2003 in den Irak ein, um Saddam Hussein zu stürzen. Die Gewalt ist seit dem sektiererischen Gemetzel 2006-2007 zurückgegangen, aber sunnitische Aufständische und schiitische Milizen führen immer noch Angriffe durch.

Hier ist eine Zeitleiste der US-Streitkräfte im Irak seit 2003:

20. März 2003 - US-geführte Truppen marschieren von Kuwait aus in den Irak ein.

- Ungefähr 125.000 US- und britische Soldaten und Marinesoldaten sind im Irak. Bis Ende April wollen die USA ihre Truppen um 100.000 weitere Soldaten aufstocken.

9. April - US-Truppen nehmen Bagdad ein, Saddam taucht unter.

1. Mai - Präsident George W. Bush erklärt die Feindseligkeiten für beendet.

- Zwischen 20. März und 1. Mai werden 138 US-Soldaten getötet.

13. Dezember - US-Truppen nehmen Saddam bei Tikrit ein.

22. Februar 2006 - Die Bombardierung eines schiitischen Schreins in Samarra löst ein weit verbreitetes sektiererisches Gemetzel aus und lässt die Angst vor einem Bürgerkrieg aufkommen.

14. Februar 2007 - Premierminister Nuri al-Maliki leitet ein von den USA unterstütztes Vorgehen in Bagdad ein, um den Irak vom Rande eines Bürgerkriegs zurückzuholen.

- Fünf US-Kampfbrigaden plus Unterstützungstruppen, etwa 30.000 Soldaten, werden zwischen Februar und Mitte Juni 2007 in den Irak entsandt Förderung der nationalen Aussöhnung.

15. Juni – Das US-Militär schließt seinen Truppenaufbau oder „Aufstockung“ auf rund 170.000 Soldaten ab.

- Von April bis Juni 2007 werden 331 US-Soldaten getötet, das tödlichste Viertel des Krieges für das US-Militär.

29. August - Anti-USA Der schiitische Geistliche Moqtada al-Sadr befiehlt seiner Miliz der Mehdi-Armee, das Feuer einzustellen.

10. September - Der US-Kommandeur im Irak, General David Petraeus, empfiehlt, die Truppen bis Mitte 2008 um mehr als 20.000 Soldaten zu kürzen.

22. Juli 2008 - Nach Angaben des US-Militärs haben sich die letzten von fünf zusätzlichen Kampfbrigaden, die 2007 in den Irak entsandt wurden, zurückgezogen und knapp 147.000 US-Soldaten im Irak zurückgelassen.

17. November 2008 - Der Irak und die USA unterzeichnen ein Abkommen, das Washington zum Abzug seiner Truppen bis Ende 2011 verpflichtet. Der Pakt verleiht der Regierung erstmals Autorität über die US-Mission und ersetzt damit ein Mandat des UN-Sicherheitsrats.

27. Februar - Der neue US-Präsident Barack Obama kündigt an, die US-Kampfoperationen im Irak bis zum 31. August 2010 zu beenden, sagt aber, er werde bis zu 50.000 Soldaten zurücklassen, um irakische Streitkräfte auszubilden.

4. Juni 2010 - Das US-Militär sagt, dass 88.000 Soldaten im Irak stationiert sind.

30. Juni – Alle US-Kampfeinheiten ziehen sich aus den urbanen Zentren des Irak zurück und werden auf Stützpunkte außerhalb verlegt.

31. August - Die Truppenstärke im Irak wird auf 49.700 reduziert, nachdem ein größerer Abzug abgeschlossen ist.

26. April 2011 - Das Budgetbüro des US-Kongresses gibt an, dass die Kosten der Irak-Operationen seit 2003 rund 752 Milliarden US-Dollar betragen haben.

3. Mai – Eine „kleine, verbleibende“ US-Truppe sollte nach dem geplanten Rückzug über das Ende des Jahres 2011 hinaus im Irak bleiben, sagt der Sprecher des US-Repräsentantenhauses, John Boehner.

6. Juni - Bei einem Raketenangriff auf einen Stützpunkt in Bagdad werden sechs US-Soldaten beim größten Einzelverlust seit 2009 getötet.

4. Oktober – Maliki gewinnt die Unterstützung politischer Blöcke, die US-Truppen als Ausbilder zu behalten, aber sie lehnen jedes Abkommen ab, das den US-Truppen Immunität gewähren würde, wie es Washington beantragt hatte.

21. Oktober – Obama sagt, dass er Ende 2011 alle US-Truppen aus dem Irak abziehen wird, nachdem die Verhandlungen über den Verbleib einiger US-Truppen als Ausbilder gescheitert sind.

23. November – Ungefähr 700 US-Trainer, hauptsächlich Zivilisten, werden irakischen Sicherheitskräften helfen, wenn amerikanische Truppen abziehen, sagen irakische und US-Beamte.

2. Dezember - Das US-Militär räumt den Victory Base Complex, seinen riesigen Hauptstützpunkt in der Nähe des Flughafens von Bagdad, der einst das Zentrum der amerikanischen Kriegsoperation war.

12. Dezember - Die NATO kündigt an, ihre siebenjährige Truppenausbildungsmission im Irak Ende Dezember zeitgleich mit dem Abzug der US-Truppen zu beenden.

16. Dezember - Die Vereinigten Staaten übergeben Ali Mussa Daqduq, einen mutmaßlichen Hisbollah-Agenten, den letzten Häftling im Irak, an die irakischen Behörden, nachdem ihm versichert wurde, dass er wegen seiner mutmaßlichen Rolle bei der Ermordung von Amerikanern vor Gericht gestellt wird.


Das US-Militär ist seit 30 Jahren im Irak im Einsatz

August 2020 markiert den 30. Jahrestag der berüchtigten Invasion des Irak in Kuwait. Es ist auch 30 Jahre her, seit das US-Militär sein Engagement im Irak begonnen hat. Dieses Engagement hat in der einen oder anderen Form bis heute fast ununterbrochen gedauert.

Am 2. August 1990 startete Saddam Hussein seine Invasion in Kuwait und eroberte das winzige ölreiche Scheichtum in einer hocheffektiven zweitägigen Operation. Auf diese Weise brachte er die Vereinigten Staaten und den größten Teil der Welt schnell gegen ihn auf.

Der George H. W. Die Bush-Administration bildete umgehend eine multinationale Koalition aus 35 Ländern. Es startete die Operation Desert Shield, eine militärische Aufrüstung in Saudi-Arabien, die hauptsächlich darauf abzielt, dieses Königreich vor möglichen irakischen Angriffen zu schützen.

US-Jets, die während des Golfkriegs 1991 über brennende Ölquellen in Kuwait fliegen.

Saddam, der wahrscheinlich glaubte, die Amerikaner würden mit ihrer Androhung militärischer Gewalt bluffen, weigerte sich, sich innerhalb der vom Sicherheitsrat der Vereinten Nationen gesetzten Frist aus Kuwait zurückzuziehen. Folglich starteten die USA im Januar 1991 die Operation Desert Storm, eine riesige Luftkampagne gegen den Irak, die sowohl ihre Streitkräfte als auch ihre Infrastruktur schnell verwüstete.

Fernsehzuschauer auf der ganzen Welt sahen die Bombardierung Bagdads in Echtzeit. Das US-Militär präsentierte seine High-Tech-Militärausrüstung, insbesondere seine heimlichen F-117 Nighthawk-Bomber, Tomahawk-Marschflugkörper und verschiedene präzisionsgelenkte „intelligente“ Bomben.

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Gegen diese überlegene Feuerkraft und Technologie hatte das irakische Militär keine Chance.

Nach Desert Storm starteten die USA eine Bodenkampagne namens Operation Desert Sabre, die nur 100 Stunden dauerte. US-geführte Panzertruppen kämpften in der Wüste gegen die Iraker und erlitten im Vergleich zu ihrem irakischen Gegner winzige Verluste. Irakische Truppen flohen aus Kuwait, nachdem sie es berüchtigt geplündert und seine Ölquellen in Brand gesetzt hatten, und der Krieg wurde Ende Februar formell durch einen Waffenstillstand beendet.

Im Vorfeld des Krieges hatte Bush einen schnellen und entscheidenden Sieg versprochen und darauf bestanden, dass der Persische Golfkrieg nichts mit dem kostspieligen und demoralisierenden Sumpf sein würde, den die USA in Vietnam erlebten. In vielerlei Hinsicht hatten die USA unmittelbar nach dem Golfkrieg das Gefühl, ihr sogenanntes „Vietnam-Syndrom“ überwunden zu haben, da sie ihre Ziele schnell erreichten und nur sehr wenige Verluste erlitten.

Der Abzug von Saddams Truppen aus Kuwait und der Waffenstillstand beendeten jedoch nicht das Engagement des US-Militärs im Irak. In vielerlei Hinsicht war es nur der Anfang.

Im März 1991 erhoben sich irakische Schiiten und Kurden gegen Saddam, kurz nach dem Waffenstillstand zwischen den USA und dem Irak. Sie glaubten, dass Bushs Vorschlag, dass die Iraker die Dinge selbst in die Hand nehmen und Saddam von der Macht stürzen sollten, bedeutete, dass das US-Militär ihren Aufstand unterstützen würde. Stattdessen stand es daneben.

Obwohl die weit verbreiteten Aufstände schon früh an Dynamik und Boden gewonnen hatten, wurden sie brutal niedergeschlagen und unzählige Menschen wurden von Saddams rücksichtslosen Kräften massakriert.

Bush wollte vermeiden, sich in einen internen Konflikt im Irak zu verwickeln. Bilder von mittellosen kurdischen Flüchtlingen, die unter Beschuss von Saddams Kampfhubschraubern in die Berge flohen, führten jedoch zu einem weit verbreiteten öffentlichen Druck auf die USA, etwas zu tun.

Schließlich hatte Bush im Vorfeld und während des Krieges Saddam immer wieder mit Hitler verglichen. Aber als Saddam begann, seine Opfer vor den Augen der Welt abzuschlachten, versuchte Bush, die USA an der Seitenlinie zu halten.

Die USA griffen schließlich im April 1991 ein und richteten Flugverbotszonen über weite Teile der nordkurdischen Region des Irak und der südlichen schiitischen Regionen ein. Bei der Operation Provide Comfort leisteten das US-Militär und seine Verbündeten Großbritannien und Frankreich den Kurden humanitäre Hilfe und halfen dabei, die heute dort existierende autonome Region Kurdistan zu inkubieren.

Saddam blieb an der Macht und präsidierte weite Teile eines weitgehend zerstörten und mittellosen Landes, das einem lähmenden internationalen Embargo ausgesetzt war, das seine Wirtschaft weiter verwüstete und viele Iraker hungrig machte.

Die Flugverbotszonen blieben während der gesamten Präsidentschaft von Bill Clinton bestehen, und in den USA patrouillierten zusammen mit britischen und französischen Kampfjets oft ausgewiesene Teile des irakischen Luftraums. Während Clinton sich dafür entschied, Saddam Hussein einzudämmen, unternahm seine Regierung in den 1990er Jahren auch einige begrenzte Militäraktionen gegen den Irak.

In seinem ersten Jahr an der Macht schoss Clinton Tomahawk-Marschflugkörper gegen Bagdad als Vergeltung für einen mutmaßlichen irakischen Plan zur Ermordung des ehemaligen Präsidenten Bush ab, als er in Kuwait zum Gedenken an den Sieg der Koalition im Golfkrieg war.

Im Oktober 1994 entsandten die USA auch umgehend Truppen in der Operation Vigilant Warrior nach Saudi-Arabien, als es so aussah, als würde Saddam Truppen für eine zweite Invasion in Kuwait positionieren – was natürlich nie geschah.

Tomahawk Marschflugkörper Start von USS LaBoon (DDG 58) in den Südirak während der Operation Wüste. [+] Streik Anfang 1996.

U.S. Navy Foto von Photographer's Mate 1. Klasse Wyane W. Edwards

Clintons punktgenaue Schläge hatten oft einen fragwürdigen Einfluss auf die Rüge bestimmter Aktionen des irakischen Regimes. Als Saddam beispielsweise 1996 kurzzeitig ein großes Bodenkontingent entsandte, um in den irakischen kurdischen Bürgerkrieg einzugreifen, reagierte Clinton mit dem Abfeuern von Marschflugkörpern auf einige Überreste der irakischen Luftverteidigung im Süden des Landes.

Die härtesten Angriffe des US-Militärs gegen den Irak während der Clinton-Regierung war zweifellos die Operation Desert Fox im Dezember 1998. Die viertägige Bombenkampagne zielte darauf ab, die angebliche Fähigkeit des Irak zur Herstellung von Massenvernichtungswaffen zu beeinträchtigen. Es hatte umstrittene Ergebnisse.

Clinton wurde von Präsident George W. Bush abgelöst, der bei den Präsidentschaftswahlen 2000 auf einer Plattform des Isolationismus in Bezug auf die Außenpolitik kandidierte. Bushs Weltbild änderte sich jedoch nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 schnell. Obwohl Saddams Irak nichts mit dieser terroristischen Gräueltat zu tun hatte, geriet sein Regime bald ins Fadenkreuz der Bush-Regierung.

Im März 2003 marschierten die USA im Rahmen der Operation Iraqi Freedom regelrecht in den Irak ein, nachdem sie frühere Eindämmungsbemühungen hinter sich gelassen hatten. Sie stürzte das irakische Regime unter dem Vorwand, es daran zu hindern, tödliche Massenvernichtungswaffen zu entwickeln. Es stellte sich jedoch schnell heraus, dass Saddams bisherige Bemühungen um die Entwicklung solcher Waffen vor dieser Invasion schon lange aufgehört hatten.

Während die irakischen Streitkräfte angesichts der überlegenen Feuerkraft der Koalition prompt zusammenbrachen, gerieten die USA schnell in eine Besatzung und einen Konflikt gegen verschiedene Aufständische. Ihre frühe Entscheidung, die alte irakische Armee aufzulösen, erwies sich als fatal, da sie Zehntausende von Irakern verärgerte, die über Nacht eine militärische Ausbildung erhielten.

Die USA bekämpften auch die rücksichtslose Al-Qaida im Irak, die versuchte, die Ernüchterung der Sunniten über die Invasion und die Verdrängung dieser Minderheit auszunutzen. Einige der blutigsten Kämpfe, die die US-Streitkräfte während des Irak-Krieges erlebten, fanden Ende 2004 in Falludscha gegen fest verankerte Al-Qaida-Kämpfer statt. Als die Militanten vertrieben wurden, lag ein Großteil der Stadt in Schutt und Asche.

Bedeutende Elemente der schiitischen Mehrheit des Irak stellten sich zeitweise auch gewaltsam gegen die US-Präsenz, insbesondere Kräfte, die dem aufrührerischen schiitischen Geistlichen Muqtada al-Sadr treu ergeben waren. Auch der Irak wurde in dieser Zeit von bösartigen sektiererischen Konflikten heimgesucht.

US-Truppen bei einem Feuergefecht mit irakischen Aufständischen in Bagdad im März 2007.

Während des Irakkriegs, der von März 2003 bis zum Abzug der USA im Dezember 2011 dauerte, kamen schließlich rund 4.000 US-Soldaten ums Leben. Zehntausende Iraker, darunter viele Zivilisten, kamen in dieser Zeit ebenfalls ums Leben.

Das US-Militär erzielte einige Erfolge beim Aufbau einer neuen irakischen Regierung und Armee und erlitt kurzzeitig eine Reihe strategischer Niederlagen gegen Al-Qaida im Irak. Der Irakkrieg wurde jedoch in den USA weithin abgelehnt und von vielen rückblickend als kostspieliger und beschämender Fehler angesehen.

Bei den Präsidentschaftswahlen 2008 versprach Barack Obama, alle US-Truppen aus dem Irak nach Hause zu holen. Auf der anderen Seite schlug sein Gegner John McCain einmal vor, er würde das US-Militär mit einer unbefristeten Präsenz im Land unterstützen, die bis zu 100 Jahre dauern könnte. Als mögliche Präzedenzfälle nannte McCain langfristige Entsendungen der USA in Deutschland und Südkorea.

Alle US-Truppen im Irak zogen sich im Rahmen eines während der Bush-Administration mit Bagdad geschlossenen Abkommens über den Truppenstatus zurück. Zwei Jahre und sieben Monate lang – zwischen Dezember 2011 und August 2014 – war das US-Militär im Irak nicht präsent, eine auffallend außergewöhnliche Zeit in den letzten 30 Jahren.

Das änderte sich in Obamas zweiter Amtszeit, als die bösartige Gruppe Islamischer Staat (IS) im Sommer 2014 ein Drittel des Irak einnahm, einschließlich der zweitgrößten Stadt des Landes, Mossul Jesidische Minderheit in Sindschar zu einer Kampagne des Völkermords und der Abschlachtung von bis zu 1.700 unbewaffneten schiitischen irakischen Kadetten im Lager Speicher in Tikrit.

Die USA bildeten schnell eine multinationale Koalition, um die Terrorgruppe zu bekämpfen. Dann-USA Außenminister John Kerry zitierte George H.W. Bushs Koalition, Saddam aus Kuwait zu verdrängen, als Modell für diese neue Anti-IS-Koalition.

Die laufende Operation Inherent Resolve stützte sich stark auf Luftangriffe, um die Gruppe sowohl im Irak als auch in Syrien anzugreifen. Abneigung gegen Truppenverluste und im Allgemeinen zögerlich, dass die USA erneut in den Irak verwickelt werden, schwor Obama zu Beginn der Kampagne kontinuierlich, dass er es vermeiden würde, Amerika „Stiefel auf den Boden“ zu setzen.

Trotzdem würden etwa 5.000 US-Soldaten in den Irak verlegt, hauptsächlich um irakische und kurdische Streitkräfte auszubilden. Auch US-Spezialeinheiten nahmen an Gefechten teil. Die USA erlitten nur minimale Verluste, insbesondere im Vergleich zum Irakkrieg.

Zehntausende US-geführte Luftangriffe unterstützten Bodenoffensiven der irakischen Streitkräfte, die nach und nach vom IS eroberte Gebiete und Städte zurückeroberten. 2015 eroberten die Iraker Tikrit und Ramadi zurück. Im Jahr 2016 eroberte es Falludscha aus der Gruppe zurück. Im Oktober 2016 starteten die irakischen Streitkräfte den langwierigen und erbitterten Kampf um die Rückeroberung von Mossul.

Diese städtische Kampagne dauerte bis Juli 2017 und sah einen Großteil der Westseite der Stadt nach Monaten erbitterter Kämpfe und Hunderten von unterstützenden Luft- und Artillerieangriffen in Schutt und Asche.


Humvee im Irak, der Anfang vom Ende

Der Humvee wurde auch während des Irakkriegs 2003, fast 20 Jahre nach seiner Einführung, zum Einsatz gerufen. Aber die positiven Schlagzeilen, die es im Ersten Golfkrieg erhielt, wurden durch wachsende Unzufriedenheit über die Fähigkeit des Arbeitstiers ersetzt, die Truppen vor neuen Bedrohungen wie IEDs, Minen und Autobomben zu schützen. Von Anfang an war der Humvee nicht als Kampffahrzeug konzipiert und hatte keine nennenswerte Panzerung.

Das US-Militär reagierte auf die IED-Bedrohung, indem es gepanzerte Humvees sowie Tausende von Panzersätzen bestellte, die bestehende Fahrzeuge modifizieren sollten. Aber die Aufständischen fanden immer noch Wege, die Rüstung zu durchdringen. In den ersten vier Monaten des Jahres 2006 –, als der irakische Aufstand seinen Höhepunkt erreichte, wurden 67 US-Soldaten, die in Humvee-Fahrzeugen unterwegs waren, bei Bombenangriffen getötet. Das Anschrauben der zusätzlichen Panzerung machte die Fahrzeuge laut Scharre, der auch im Irak stationiert war, auch zu einem "unerschrockenen Biest".

“Die Rüstung hatte alle möglichen Probleme. Sie hatten gepanzerte Türen, die Hunderte von Pfund wogen, und sie waren schwer zu öffnen … es war wie ein einarmiges seitliches Bankdrücken,” Scharre erinnert sich. “Die zusätzliche Panzerung des Turms –, da der Turm ursprünglich ungepanzert war –, würde die Fahrzeuge wirklich kopflastig machen, was den Rollwinkel erheblich verringerte…er war viel einfacher zu wenden.”

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Dies war der Anfang vom Ende für den Humvee. Bis 2007 hatte das US Marine Corps beschlossen, alle seine Humvees im Irak und in Afghanistan durch minenresistente Hinterhaltsfahrzeuge (MRAP) zu ersetzen. Ebenfalls im Jahr 2007 hatte der damalige Verteidigungsminister Robert Gates seine Absicht signalisiert, MRAPs im Wert von 1 Milliarde US-Dollar als Teil dringender operativer Anforderungen zu kaufen.

Seitdem hat das Pentagon Berichten zufolge rund 50 Milliarden US-Dollar für die Bereitstellung von 24.000 MRAPs für US- und Koalitionstruppen im Irak und in Afghanistan ausgegeben. Einige Experten kritisieren jedoch die enorme Größe des MRAP, die notwendig ist, um Truppen vor IEDs zu schützen, aber die Mobilität beeinträchtigt.


Der Irak-Krieg

Im März 2003 drangen US-Streitkräfte in den Irak ein und versprachen, irakische Massenvernichtungswaffen (MVW) zu zerstören und die diktatorische Herrschaft von Saddam Hussein zu beenden. Als sich der Geheimdienst der Massenvernichtungswaffen als illusorisch erwies und ein gewaltsamer Aufstand entstand, verlor der Krieg die öffentliche Unterstützung. Saddam wurde gefangen genommen, vor Gericht gestellt und gehängt, und es wurden demokratische Wahlen abgehalten. In den Jahren danach gab es über 4.700 Tote bei US-Truppen und alliierten Truppen und mehr als 100.000 irakische Zivilisten wurden getötet. Unterdessen bleiben Fragen über die zerstrittene politische Situation im Irak.

Präsident Bush gibt bekannt, dass die US-Streitkräfte eine Militäroperation im Irak begonnen haben. "Dies sind die Eröffnungsstadien einer breit angelegten und konzertierten Kampagne", sagt der Präsident. Dieser anfängliche Versuch, die Führung des Irak mit Luftangriffen zu "enthaupten", scheitert und macht den Weg für eine Bodeninvasion frei.

US-amerikanische, britische und andere Koalitionsstreitkräfte überwältigen die irakische Armee schnell, obwohl Saddam Hussein loyale Elemente, die den Kern eines Aufstandskampfes der Nachkriegszeit bilden werden. Drei Wochen nach der Invasion reißen irakische Zivilisten und US-Soldaten eine Saddam-Statue auf dem Firdos-Platz in Bagdad nieder.

Präsident Bush erklärt vom Deck des Flugzeugträgers USS Abraham Lincoln aus das Ende der großen Kampfhandlungen im Irak. Gesetzlosigkeit und einige Scharmützel im Land werden von Verteidigungsminister Donald Rumsfeld als verzweifelte Taten von "Dead-Endern" abgetan.

Nach zwei Wochen im Dienst unterzeichnet L. Paul Bremer III, Chef der provisorischen Koalitionsbehörde im Irak, einen Befehl zur Auflösung der irakischen Armee und der Geheimdienste und schickt Hunderttausende gut bewaffneter Männer auf die Straße. Der Befehl, verbunden mit einer früheren Entscheidung, Baathisten aus der Regierung zu entfernen, hat nachhaltige Auswirkungen.

Während sich die Gewalt zu einem organisierten Widerstand gegen die von den USA geführte Besatzung zu entwickeln beginnt, werden Saddam Husseins Söhne Uday und Qusay bei einem Überfall in der nördlichen Stadt Mossul von US-Truppen getötet. Die Fahndung, die zu ihrem Untergang führte, musste Saddam selbst oder viele seiner Top-Mitarbeiter noch finden.

Ein Selbstmordattentäter, der einen mit Sprengstoff gefüllten Betonmischer steuert, zerstört das UN-Hauptquartier im Irak und tötet dabei Sergio Vieira de Mello, den UN-Sonderbeauftragten für den Irak, und 22 seiner Mitarbeiter. Die Vereinten Nationen entlassen unverzüglich alle nicht wesentlichen Mitarbeiter.

Auf Hinweise des Leibwächters und der Familie des Diktators hin finden US-Truppen Saddam Hussein, der sich in einem Ein-Mann-Loch in der Nähe seines Elternhauses Tikrit versteckt. Die Gefangennahme wird von Militärvertretern als möglicher Wendepunkt angekündigt, und Washington gibt der Hoffnung Ausdruck, dass die zunehmende Gewalt nachlassen wird.

Die Bush-Administration räumt ein, dass ihre Vorkriegsargumente über die umfangreichen Bestände an chemischen, biologischen und sogar nuklearen Waffen im Irak von Saddam Hussein falsch gewesen zu sein scheinen. Im Januar 2004 sagte David Kay, der ehemalige oberste US-Waffeninspektor, dem Kongress: "Wir haben uns fast alle geirrt." Eine Präsidialkommission kommt im März 2005 zu dem Schluss, dass „kein bisschen“ der Vorkriegsinformationen über irakische Massenvernichtungswaffen herausgekommen sind.

Al-Qaida im Irak startet eine Welle von Selbstmordattentaten gegen schiitische heilige Stätten in Bagdad und Kerbela. Die Angriffe töten Hunderte und schüren sektiererische Ressentiments. In Falludscha werden unterdessen vier US-Auftragnehmer getötet, verbrannt und an einer Brücke aufgehängt, wobei Videos des Gemetzels um die ganze Welt übertragen werden.

Beweise für den Missbrauch von Gefangenen im von den USA betriebenen Abu Ghraib-Gefängnis werden öffentlich. Die Verurteilung von sieben Soldaten wegen Folter und Demütigung von Häftlingen führt, gestützt durch fotografische Beweise, zu Gefängnisstrafen. Kritiker, darunter auch einige der Verurteilten, beklagen, dass hochrangige Offiziere und Beamte verschont bleiben.

Die Entführer des US-Geschäftsmanns Nicholas Berg nehmen unter Berufung auf Abu Ghraib seine Enthauptung auf Video auf und veröffentlichen sie auf einer dschihadistischen Website. Die US-Regierung behauptet später, Berg sei durch Abu Musab al-Zarqawi, den Gründer der al-Qaida im Irak, getötet worden.

Angesichts der bevorstehenden nationalen Wahlen im Irak greifen 15.000 US-amerikanische und irakische Streitkräfte die aufständische Hochburg Falludscha im Zentralirak an. Der Stadtkampf ist erfolgreich, aber kostspielig. 38 US-Soldaten sterben zusammen mit sechs irakischen Soldaten. Das Pentagon schätzt, dass 1200 Aufständische getötet werden, und das Rote Kreuz sagt, dass 800 irakische Zivilisten mit ihnen sterben.

Trotz gewaltsamer Ausbrüche ist 2005 ein Wahljahr für den Irak und ein Zeichen der Hoffnung für Washington. Im Herbst zeigen Schiiten Siegeszeichen – tintenfleckige Finger – vor einem Bild des schiitischen Klerikers Großajatollah Ali al-Sistani nach der Abstimmung über das irakische Verfassungsreferendum. Zwei Monate später stimmen die Iraker für ihre erste Vollzeitregierung und geben den Schiiten die Mehrheit im Parlament.

Sunnitische Extremisten zerstören den vergoldeten schiitischen Schrein in Samarra. Der Angriff löst im schiitischen Stadtteil Sadr City in Bagdad Wellen sektiererischer Gewalt aus, die sich über das ganze Land ausbreiten. Analysten weisen später auf den Samarra-Streik als den Beginn des sektiererischen Aderlasses hin.

Die Wahlen im Dezember 2005 bringen die schiitische Vereinigte Irakische Allianz an die Macht, und im April 2006 ernennt die Partei Nouri al-Maliki zum Premierminister. Maliki ist ein langjähriger irakischer Politiker mit engen Verbindungen zum Iran. Im nächsten Monat bildet er eine Einheitsregierung mit irakischen Kurden und Sunniten.

Abu Musab al-Zarqawi, der Anführer von Al-Qaida im Irak, ist bei einem US-geführten Luftangriff nahe Baquba getötet worden. Seine blutige Kampagne von Selbstmordattentaten, Entführungen und Enthauptungen wurde von Amerikanern und Irakern gleichermaßen beklagt. Washington drückt maßvollen Optimismus aus, sein Tod werde die Aufstände dämpfen.

Es besteht weitgehend Einigkeit darüber, dass die Zahl der Todesfälle unter der irakischen Zivilbevölkerung im Juli ihren Höhepunkt erreicht hat. Die Schätzungen, die für diesen Monat zwischen 1.000 und 3.500 schwanken, variieren jedoch stark. Das Pentagon lehnt es ab, solche Statistiken zu führen. Unabhängige Analysen gehen stark auseinander.

Der Prozess gegen den ehemaligen irakischen Diktator endet mit einem Todesurteil durch den Strang. Im Süden gehen Schiiten auf die Straße und feiern. Sunnitische Militante im Norden von Bagdad schwören Rache. Im Gerichtssaal versucht ein Gerichtsvollzieher, Saddam zum Schweigen zu bringen, als das Urteil "der Verbrechen gegen die Menschlichkeit schuldig" gefällt wird.

Präsident Bush akzeptiert den Rücktritt von Verteidigungsminister Donald Rumsfeld, der zum Blitzableiter der Kritik an der Kriegsführung geworden war. Rumsfelds Nachfolger Robert M. Gates tritt am selben Tag sein Amt an.

Saddam Hussein, einen Koran umklammert, geht nach einem Vierteljahrhundert brutaler, diktatorischer Herrschaft an den Galgen. Präsident Bush sagt, Saddam habe "die Art von Gerechtigkeit erhalten, die er den Opfern seines brutalen Regimes verweigerte". Ein weit verbreitetes Video, das seinen Missbrauch durch seine Henker festhält, verdirbt jedoch in manchen Augen ein bereits umstrittenes Urteil.

Präsident Bush kündigt einen "neuen Weg nach vorne" im Irak an und verspricht, weitere 20.000 Soldaten zu entsenden, um in und um Bagdad Stabilität zu schaffen. Als Reaktion darauf verstärkt das Pentagon seine Rekrutierungsbemühungen, einschließlich der Unterzeichnung von neu eingebürgerten Soldaten wie den hier abgebildeten, die sich im Juli 2007 während einer Zeremonie im Camp Victory dem Kampf anschlossen.

General David H. Petraeus, frisch von der Leitung einer Neufassung der US-Strategie zur Aufstandsbekämpfung, übernimmt das Kommando über die US-Streitkräfte. Der Absolvent von West Point übernimmt eine prekäre Sicherheitslage im Irak, da der benachbarte Iran angeblich tödliche Straßenbomben an schiitische Militante liefert.

US-Streitkräfte rekrutieren sunnitische Stammesangehörige, viele ehemalige Aufständische, um gegen Militante, die mit al-Qaida im Irak zusammenarbeiten, zu den Waffen zu greifen. Das sogenannte Erwachen beginnt in der Provinz Anbar, breitet sich aber auf andere Teile des Irak aus. Der Taktik wird von General David H. Petraeus und anderen zugeschrieben, dass sie in der zweiten Jahreshälfte 2007 dazu beigetragen haben, die Gewalt der Aufständischen zu verringern.

Während sich die Sicherheit in den zentralen Provinzen des Irak verbessert, werden die Hoffnungen auf Ruhe im Nordirak zerstört, als koordinierte Selbstmordattentate auf Lastwagen Dörfer der yezidischen Minderheit westlich von Mossul dezimieren. Hunderte werden bei dem tödlichsten Angriff seit Kriegsbeginn getötet und verwundet.

Da die von den USA unterstützten "Awakening Councils" Fortschritte machen, zielen Aufständische auf Sunniten, die jetzt mit den Vereinigten Staaten zusammenarbeiten. Zehn Tage nach einem Treffen mit Präsident Bush in der Provinz Anbar kommt Scheich Abdul Sattar Abu Risha, die prominenteste Figur der Revolte, bei einer Explosion in der Nähe seines Hauses ums Leben.

Britische Truppen geben die Kontrolle über Basra, die zweitgrößte Stadt des Irak, an die irakischen Streitkräfte ab. Die Ausbildung und Ausrüstung irakischer Sicherheitskräfte zur Übernahme von Sicherheitsaufgaben ist ein wichtiges Ziel der Koalition. Trotz einiger Fortschritte in relativ ruhigen Provinzen wird die Stadt mehr als ein Jahr nach der britischen Übergabe in Basra weiterhin von Militanten und kriminellen Banden überrannt.

Die Zahl der Kriegsopfer in den USA beträgt im Jahr 2007 insgesamt 900, was das Jahr der "Welle" zum bisher tödlichsten für US-Soldaten macht. Während sich das fünfjährige Jubiläum nähert, sind fast viertausend US-Soldaten bei den Kämpfen gestorben und weitere dreißigtausend wurden verwundet.

Ein neues Gesetz kehrt Elemente der Politik der "Ent-Baathifizierung" von 2003 um und ermöglicht einigen die Rückkehr in die Regierung. Aber die Fortschritte bleiben hinter anderen von Washington geschaffenen „Benchmarks“ zurück, darunter ein Gesetz zur Aufteilung der Öleinnahmen und neue Provinzwahlen.

Die schiitisch dominierte irakische Regierung begrüßt den iranischen Präsidenten Mahmud Ahmadinedschad in Bagdad und ist damit das erste Mal seit dem blutigen Iran-Irak-Krieg in den 1980er Jahren, dass ein iranischer Präsident zu Besuch war.

Bagdad und die südliche Hafenstadt Basra brechen in Gewalt aus, als Loyalisten des schiitischen muslimischen Geistlichen Muqtada al-Sadr US- und irakische Sicherheitskräfte angreifen. Als Reaktion darauf leitet Premierminister Nouri al-Maliki ein hartes Vorgehen gegen Sadristen ein und überzeugt einige – wenn auch nicht alle –, dass er ein nationaler Führer über Sektierertum ist.

Präsident Bush ernennt den kommandierenden US-General im Irak, General David Petraeus, um das Zentralkommando zu leiten und ihm die operative Kontrolle über die Bemühungen im Irak und in Afghanistan zu übertragen. Petreaus' ehemalige Nummer 2 im Irak, Generalleutnant Raymond Odierno, wird zum neuen kommandierenden General im Irak ernannt.

In Anbar, der einst unruhigsten Provinz des Landes, übergibt das US-Militär die Sicherheitsverantwortung an die Iraker. Der Schritt wird als symbolischer erster Schritt in Richtung eines möglichen US-Rückzugs angesehen. Noch im selben Monat verabschiedet das irakische Parlament ein Gesetz über die Provinzwahlen, das bis zum 31. Januar 2009 den Weg für die Stimmabgabe in den meisten irakischen Provinzen frei macht.

Barack Obama, der sich für den Rückzug der Kampftruppen aus dem Irak innerhalb von sechzehn Monaten nach seinem Amtsantritt einsetzt, wird am 4. November zum vierundvierzigsten Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt und zivilen Beziehungen zwischen Washington und Bagdad, was bestätigt, dass sich die US-Streitkräfte bis 2011 zurückziehen wollen.

Der designierte US-Präsident Barack Obama bittet den amtierenden Verteidigungsminister Robert Gates, im Amt zu bleiben. Gates besteht darauf, dass seine vorherige Ablehnung eines Rückzugsplans durch das vom Parlament im November verabschiedete Sicherheitsabkommen, das einen US-Rückzug bis 2011 fordert, irrelevant gemacht wurde.

Präsident Obama hält ein Wahlversprechen ein und kündigt Pläne an, bis August 2010 Kampfbrigaden aus dem Irak zu entfernen. Sein Plan sieht vor, dass bis Ende 2011 eine Übergangstruppe von 35.000 bis 50.000 Soldaten und Marinesoldaten die irakischen Sicherheitskräfte ausbilden, ausrüsten und beraten soll . Von vielen als Anfang vom Ende des Krieges gesehen, sind einige Experten besorgt über das Tempo, und Verteidigungsminister Robert Gates sagt, Washington sollte bereit sein, nach der Frist von 2011 eine "bescheidene Präsenz" aufrechtzuerhalten, wenn die Iraker dies verlangen es.


US-Kampfrolle im Irak endet - Geschichte

Ein Überblick über die 3. Panzerdivision
Operationen im Golfkrieg

Von SSG Gail Thueson
148. Abteilung für öffentliche Angelegenheiten, 3AD PAO
Aus The Spearhead Magazine - Frühling, 1991

Die Krise am Persischen Golf von 1990-91 begann, als Saddam Hussein die irakische Armee am 2. August 1990 anwies, in ihren winzigen Nachbarn Kuwait einzumarschieren. Das Ereignis, ein brutaler und massiver Schleichangriff, sollte bald die Soldaten der Third Armored direkt treffen Division in ihren Garnisonen im fernen Deutschland.

Diese neue Bedrohung, nicht in den bewaldeten Hügeln Mitteleuropas, sondern in den Wüsten des Nahen Ostens, wäre anders als alles, was die Einheit je zuvor erlebt hatte. Es würde sich schließlich zu der Art von Schlacht entwickeln, von der Panzerbesatzungen im Allgemeinen nur träumen, und wenn sie vorbei war, würde sie Historikern und Strategen neue Varianten der modernen Kriegsführung zum Nachdenken und Studieren bieten. Es war ein kurzer, aber intensiver Kampf, der Soldaten der Spearhead-Division die Chance gab, die irakische Armee wie einen Pappbecher zu zerschmettern und in den Papierkorb der Geschichte zu werfen.

Die Spearhead-Saga begann am 8. November 1990, als wichtige Elemente der Division das Herbsttraining in Hohenfels abschlossen. Nachdem sie 1990 über 150 Tage im Feld verbracht hatten, wurden die Kampffähigkeiten der Soldaten der Division bis auf die Messerschneide geschärft. Für die meisten dieser Soldaten kam das Wort nicht in formellen Befehlen, sondern aus dem Weißen Haus. Es kam, als Präsident Bush der Nation ankündigte, dass die dritte Panzerdivision zu den einberufenen und eingesetzten Einheiten gehören würde, um sich an der Verteidigung Saudi-Arabiens zu beteiligen. Diese Phase der Krise trug den Codenamen Operation Desert Shield, die nach dem Kampf zu Desert Storm wurde.

Die Planer der Division wurden zwar nicht völlig überrascht, beeilten sich jedoch, die Verschiffung von 18.000 Soldaten und ihrer Ausrüstung in den Nahen Osten zu arrangieren. Komponentkommandeure konnten mit den Anweisungen in der Hand damit beginnen, offiziell das zu tun, was sie monatelang hinter den Kulissen getan hatten, und ihre Truppen auf Kampfrollen in einer Wüstenumgebung vorzubereiten.

Eine Flut von Details überfiel jeden Soldaten, während er oder sie jeden Tag arbeitete, um sich auf die bevorstehende Herausforderung vorzubereiten, und jede Nacht dabei zu helfen, Angehörige für die unbekannte Zeit der Trennung zu planen. Die Ordnung der Angelegenheiten war an der Tagesordnung, sowohl beruflich als auch privat.

Voraustruppen für die verschiedenen Einheiten, aus denen die Division besteht, wurden Anfang Dezember an den Persischen Golf entsandt. Als sie abfuhren, begannen sich lange Fahrzeugströme per Bahn und Konvoi zu den Häfen Europas zu schlängeln. Seesäcke und Rucksäcke, das persönliche Gepäck des Soldaten, bildeten am Abflugterminal des Rhein-Main-Flughafens wahre Berge.

Mit gepackter Ausrüstung und verladenen Fahrzeugen an Bord von Schiffen verabschiedeten sich die Truppen unter Tränen. Soldaten, die bald auf dem Schlachtfeld mit Feuer getauft werden sollten und deren Tapferkeit nie in Frage gestellt werden würde, wurden beim Abschied von ihren Familien weinend gesehen.

Eine Not hinter ihnen, Third Armored flog zu einer neuen Aufgabe und neuen Herausforderungen. Für die meisten begann dieses Abenteuer mit Zwischenstopps an Orten mit seltsam klingenden Namen King Abdul Aziz Port in Dammam, dem "MEM Hotel" in Khobar und der berüchtigten "Cement City" ankommen. Als es endlich soweit war, gingen Soldaten und Ausrüstung über die MAR Dodge-Autobahn "nimm dein Leben in deine Hände" in die Wüsten im Norden Saudi-Arabiens.

Am Ende der Straße erwartete eine weite und karge Wüste. Es war zunächst ein Affront für die Sinne und so fremd wie die Oberfläche eines weit entfernten Planeten. Gesichtslos und trostlos löste es bei den meisten eine anfängliche Angst aus. Wie navigiert man ohne Referenzpunkte, ohne Orientierungspunkte? Könnte hier draußen etwas leben, ohne Wasser und Schatten? Diese und tausend andere Fragen beschäftigten den Soldaten in diesem neuen Einsatzgebiet. Schulung und Einarbeitung würden die Antworten liefern.

Innerhalb weniger Tage, ausgehend von dem, was grob "Camp Henry" genannt wurde, würde dieses Training ein neues Vertrauen in alte Fähigkeiten schaffen. Mit Nahrung und Wasser durch die Wüste ziehen, einen Kompass benutzen, Azimute schießen und Karten lesen, sind die Truppen bald wieder selbstbewusst und einsatzbereit. Als Teil des VII. Korps waren sie bereit, Saddams Drachen zu bekämpfen. Als führende schwere Panzerdivision der US-Armee schlugen sie nicht nur neue Spuren in den Wüstensand, sondern auch neue Spuren in der Geschichte.

Die Resolution 678 der Vereinten Nationen hatte die Invasion des Irak in Kuwait verurteilt und den Abzug aller Truppen und Einflussnahme bis zum 15. Januar 1991 gefordert. Saddam Hussein, der despotische Führer des Irak, rümpfte die Welt und ließ die Frist verstreichen. Einer Koalition von mehr als 35 Nationen, die sich ihm entgegenstellten, blieb keine andere Wahl, als ihn zu verdrängen.

Am 17. Januar, kaum zwei Tage nach Ablauf der Frist, begannen die Feindseligkeiten mit der Luftbombardierung des Irak und besetzten Stellungen in Kuwait durch die Luftstreitkräfte der USA und der Koalition. Die gesamte Operation wurde mit dem Aufkommen der Feindseligkeiten zur Operation Desert Storm.

Von Anfang an war klar, dass die Joint Forces Coalition den Himmel über dem Operationsgebiet beherrschen würde. Die Reaktion des Irak bestand aufgrund seiner ineffektiven Luftwaffe darin, in der Sowjetunion hergestellte SCUD-A-Raketen auf Ziele in Saudi-Arabien und Israel abzufeuern. Damit hoffte der Irak, die Israelis ins Getümmel zu ziehen und eine Spaltung der teilweise arabischen Koalition zu erzwingen. Obwohl einige der Raketen durchkamen, scheiterte der Versuch, einen Riss zu erzwingen.

Third Armored Soldaten sahen, wie der Krieg an Orten begann, die über ganz Saudi-Arabien verstreut waren. Diejenigen, die sich bereits im Wüstentraining befanden, bereiteten sich weiter auf den Kampf vor, während Scuds auf ihrem Weg zu Zielen in Dhahran und Riad über sie hinwegsausten. Die Bunker wurden tiefer und das Training intensiviert. Ausrüstung, die sich zum Teil noch an Bord von Schiffen im Hafen von Dhahran befand, wurde so schnell wie möglich an die Front geschickt, um sie zu entladen und nach vorne zu schicken.

Als sich der Luftkrieg hinzog und die Aussicht auf einen Bodenkrieg näher rückte, Mac. General Paul A. Funk, Kommandant der dritten Panzerdivision, suchte nach dem richtigen Werkzeug, um seine Truppen für den letzten Vorstoß nach Norden auszubilden. Er fand es in zwei Übungen: Hummex I und Hummex II.

Hummex I, das seinen Namen vom bescheidenen HMMWV (dem Fahrzeug, das den Jeep ersetzte) erhielt, war eine besonders effektive Übung, die dazu beitrug, das umfangreiche europäische Training der Division an die Wüstenumgebung anzupassen. Es gab Kommandanten das Wissen und Truppen die Erfahrung, die sie brauchen würden, um die Iraker im Kampf zu besiegen.

Die erste Übung betonte Massenbewegungen und -manöver und gab den Kommandanten die Möglichkeit zu sehen, wo sich ihre Truppen im Vergleich zu anderen Einheiten am Boden im Kampf befinden würden. Es nutzte in erster Linie das HMMWV, das kleinste und leichteste Fahrzeug im US-Inventar, und verschonte damit die schweren Panzerwaffensysteme MIAI und Bradley-Kampffahrzeug unangemessenen Krieg. Es gab Planern die Möglichkeit, ihre neu angepassten Taktiken in realen Wüstensituationen auszuprobieren, ohne Soldatenleben im Kampf zu verlieren, um sie zu testen. Es gab den Truppen auch die Möglichkeit, durch praktisches Training Vertrauen in ihre neue Umgebung zu gewinnen.

Die zweite Übung, Hummed II, ging noch einen Schritt weiter. Die in der ersten Übung aufgedeckten Schwächen aus dem Szenario herausgenommen, bot es eine weitere Gelegenheit, durch das Training etwas zu lernen, das sich wirklich auszahlt, um im Kampf gerettete Leben zu retten. Bei diesem zweiten Versuch wurden einige der Kettenfahrzeuge verwendet, wenn auch nicht alle der schweren Vermögenswerte der Division, und die gewonnenen Erkenntnisse waren äußerst lohnend.

Zu diesem Zeitpunkt, als alle Bodentruppen der Koalition südlich von Kuwait aufgereiht waren, zog General Norman Schwarzkopf, der Oberbefehlshaber der Koalition, eine Karte aus seinem Ärmel, die den kurzen, lebensrettenden Vier-Tage-Krieg möglich machte. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte man Saddam und seine Streitkräfte glauben gemacht, dass der Hauptstoß des Bodenkriegs über Kuwait erfolgen würde. Tatsächlich schienen alle Truppen für den Stoß bereit zu sein.

Aber am 16. Februar begannen die Truppen sich zu bewegen. Ein Presse-Blackout und das Fehlen der irakischen Augen am Himmel verdeckten effektiv die Bewegung von mehr als der Hälfte der Truppen nach Westen, wo sie südlich der fast unverteidigten Südgrenze des Irak neue Stellungen bezogen. Was die Presse stattdessen ankündigte, war die bevorstehende Landung zahlreicher Marinesoldaten bei einem Amphibienangriff auf die Küsten Ostkuwaits. Die Landungen würden nie stattfinden, aber die unentdeckte Truppenverschiebung sollte sich wunderbar auszahlen.

Während sie auf einen Frontalangriff warteten, waren die Iraker am 24. und 25. Februar fassungslos und überrascht, als sie entdeckten, dass alliierte Truppen des VII Kuwait.

Die dritte Panzerdivision, die ihre Rolle beim Angriff treffend mit dem Codenamen "Operation Wüstenspeer" bezeichnete, sollte eine entscheidende Rolle in der Schlacht spielen. Von ihrem neuen und geheimen Standort auf der Log Base Echo, etwa 120 Kilometer westlich der irakisch-kuwait-saudischen Grenze, würden sie sich am Nachmittag des 24. über kleinere irakische Verteidigungsanlagen stürzen, mit genug Schwung, um sie durch mehrere Divisionen von Verteidigern zu tragen, einschließlich drei Divisionen der Republikanischen Garde.

Dieser Moloch wurde von den Enden des Forward Assembly Area gestartet, einer schmalen Reihe von Positionen, die nicht viel mehr als 10 Meilen breit und 35 Meilen tief waren, wo die Third Armored Truppen in den letzten Tagen des Luftkriegs mit Besorgnis darauf gewartet hatten, dass der Vorhang sich löste auf eine Bühne, auf der sie ihr eingespieltes Kampfballett aufführen würden.

Im Westen, auf der linken Flanke, kauerte eine ebenso eifrige Erste Panzerdivision und im Osten, auf der rechten Flanke, waren Teile des Zweiten Panzer-Kavallerie-Regiments. Als der Moment am 24. Februar endlich reif war, kam das Kommando zum Angriff.

Im Wesentlichen hatte der Krieg bereits vor Ort begonnen. An der ganzen Front hatten Späher Erkundungsoperationen durchgeführt, um feindliche Schwachstellen aufzuspüren und auszunutzen. Pfadfinder aus 4. Mrd., 8. Kav. der Zweiten Brigade hatte die Berme tatsächlich am Nachmittag des 23. kurz nach 15 Uhr überquert. Weniger als zwei Stunden später waren sie mehrere Meilen in den Irak eingedrungen und hatten es geschafft, über 200 Gefangene zu fassen.

Wenn eine Panzerdivision in die Schlacht eintritt, ist eine der bevorzugten Formationen der Keil. Diese Formation, die aus einer Brigade vorn und zwei weiteren dicht dahinter besteht, eine auf jeder Seite und etwas nach hinten, sieht auf dem Papier wie eine Speerspitze aus. Es ist genau die Formation, die der Division im Zweiten Weltkrieg ihren Ruhm einbrachte, weil es die 3. Panzerdivision war, die so viele Angriffe gegen den Feind anführte.

Der Korridor, durch den die Division angreifen sollte, war für diese Formation zu eng, und so wurde eine andere verwendet. It involved the use of two brigades abreast, with the third in reserve. Although not its first choice. Third Armored used the formation to plow through the opposition and flatten a surprised and shaky foe.

When word to cross the berm and attack finally arrived on the afternoon of February 24, the Spearhead Division wasted no time. Within half an hour, lead elements of 1st and 2nd Brigade were across and had moved to contact in the attack. Since the defenders of Iraq were caught off guard, resistance was light. The first day of battle was marked by the advance of the division some 18 miles into Iraq, and the taking of over 200 prisoners.

By day two, the word was out that this was no feint resistance began to stiffen. Early that morning, at 0300 hours, elements of 4/7 Cavalry took over 50 prisoners. But by first light, battle logs were to note that enemy reinforcement had been spotted moving south and west, to meet the attackers. The new day would bring first battle to most of the division's soldiers.

At 1115 hours, with all elements across the berm, a frag order came down making it official. ". .. attack abreast, with 2nd Brigade in the north and 1st in the south, 3rd in reserve." Elements of Combat Aviation Brigade, which supported the operation throughout, were given the task of screening the southern boundary along the attack route, since this is where the bulk of the enemy was expected to be.

The day was marked by hard pushing to penetrate as deeply and as fast as possible. Objective Collins, an area just south of Basra, where the western Kuwaiti border turns east towards the gulf, had been designated at the outset as the first goal to be reached. As Iraq responded to the invasion of its own territory, what had started as skirmishes rapidly escalated into full-scale engagements and later, battles.

In their rush to gain as much territory as possible, it was sometimes necessary to bypass areas. This happened late in the afternoon when 3rd Brigade, following in reserve, swept a town bypassed by First and Second Brigades. The sweep turned up 270 startled enemy prisoners. By the time the sun set on day two, the division's thrust had pushed another 53 miles into Iraq and put it just outside Objective Collins, a feat that came much sooner than anyone had anticipated. Day two's activities had seen impressive numbers of enemy soldiers and vehicles destroyed and the capture of almost 250 additional prisoners.

The 26th dawned clear and windy. By early morning, the two leading brigades were rapidly closing on Objective Collins, and the enemy was changing. As the Spearhead Division drew nearer its objective, they found themselves facing a much tougher foe, the first units of the highly-touted Republican Guard. These troops showed much less inclination to turn and run when the fighting got tough. As the day wore on, tanks of these two opposing armies rushed each other like medieval jousters, main guns spewing fire and death. There was more than enough action for everyone.

Nor did darkness bring a halt to the death dance. By 1840 hours,First Brigade was able to call in the destruction of 23 tanks during the day, including a number of T-72s, the Iraqi "big gun." Shortly thereafter, as the weather worsened and a windstorm commenced, Combat Aviation Brigade Apaches reported their tally for the day 14 AMP'S, two trucks and some artillery. But the evening also brought sorrow. At 1927 hours, 4th Bn., 32nd Armored reported the loss of a Bradley Fighting Vehicle to tank fire. The division's first combat loss included two killed, three wounded.

This third day of battle raged on into the windswept and stormy night. As visibility dimmed, not only from the darkness but also from blowing sand, American technology proved its worth. The thermal sighting systems on board the M1A1 tanks and Bradleys kept picking up targets, giving the edge to Spearheaders. By 2400 hours, the division, bloodied but undaunted, could say with pride it had pinned the ears back on a stout enemy.

The third day of battle merged without pause into the fourth. Somewhere in the darkness, the calendar changed but enemies in combat were too busy to note their passing. Second Brigade, which had borne a good deal of the action, was to report an additional death and another wounded soldier soon before dawn.

During the night, Third Brigade, who had been mopping up behind and still finding plenty of action, passed through the Second Brigade lines and allowed the Second to drop into the rear. The steamrolling of the Republican Guard continued. Prisoners taken were able to confirm intelligence reports. The Spearheaders were sweeping the vaunted Tawakalna Division, the Iraqi 52nd Armored Division and elements of the 17th and the 10th Armored Divisions.

It was on this, the fourth day, that the division hit Objective Collins, and in order to pursue a faltering enemy executed a brilliant maneuver. Wheeling as one to the right, the division turned east and carried the fight into Kuwait. Exacting a heavy toll, Third Armored thundered into Kuwait, finding and surprising an enemy as it did so.

Defensive positions dug by the Iraqis faced south, and in some cases, the division came upon them from the rear. With no way to turn their turrets from within their positions, the tanks of the once-proud Iraqi Army fell victim to their own arrogance. Close coordination between advancing elements enabled the Division to exact a heavy toll.

The united fingers of Air Force close air support, artillery, combat aviation, infantry and armor closed into a fist that clobbered all who dared stand against it, and delivered a combined punch that sent the Iraqis quickly to their knees. Although fighting continued throughout the day and into the evening, by nightfall intelligence reports indicated that Iraq' s 10th Armored Division had been destroyed, and what little remained of the 17th was withdrawing. The Tawakalna and 52nd had suffered similar fates. Just before midnight, the order came down that would conclude the fighting "Attack to complete the destruction of the 17th/52nd Divisions in sector."

From then on, it was a mop-up exercise. All Coalition objectives, to include those handed to the Third Armored Division, had been reached, and thanks to superb training, they were met more painlessly than had ever been expected. At 0634 on the 28th, one of the last orders to be given during the land war was issued to Third Bn., 8th Cavalry. It said simply to attack to the east and knock out anything hostile before 0800, when the cease-fire was to begin. On that note, the ground war ended.

In just 100 hours. Third Armored had steamrolled over some of the world's best desert fighters equipped with good equipment. While the air war was successful in shattering morale, the Third Armored had, in four short days destroyed more tanks, armored vehicles and equipment than had the air war in nearly 40. It was a victory in every sense of the word, and something to which the mighty Third Armored Division can look to with pride.

Third Armored Division soldiers take war seriously. With actions that display exemplary leadership and superbly trained precision, they can enter a shiny new and well-earned page to history.


U.S. Military Admits Major Mistakes in Iraq and Afghanistan

When President Obama announced in August 2010 the end of U.S. combat operations in Iraq, he complimented the soldiers who had served there for completing "every mission they were given." But some of military's most senior officers, in a little-noticed report this spring, rendered a harsher account of their work that highlights repeated missteps and failures over the past decade, in both Iraq and Afghanistan.

There was a "failure to recognize, acknowledge and accurately define" the environment in which the conflicts occurred, leading to a "mismatch between forces, capabilities, missions, and goals," says the assessment from the Pentagon's Joint Staff. The efforts were marked by a "failure to adequately plan and resource strategic and operational" shifts from one phase of the conflicts to the next.

From the outset, U.S. forces were poorly prepared for peacekeeping and had not adequately planned for the unexpected. In the first half of the decade, "strategic leadership repeatedly failed," and as a result, U.S. military training, policies, doctrine and equipment were ill-suited to the tasks that troops actually faced in Iraq and Afghanistan.

These self-critical conclusions appear in the first volume of a draft report titled "Decade of War" -- part of a multi-volume survey of "enduring lessons" from the past ten years of conflict. When completed, "it will be used by senior leaders" to develop U.S. military forces for the future, according to Navy Lt. Cmdr. Cindy Fields, a Joint Staff spokeswoman.

Fields said the 36-page May 2012 report remains an internal document and is not available to the public, but a copy was posted last Thursday on the website of a trade publication, Inside the Pentagon (accessible only to regular or trial subscribers).

Its criticisms are largely familiar to anyone who closely followed the two wars' fitful progress or who read author Thomas Ricks' seminal, bestselling 2006 account of the U.S. military's early failings in Iraq, bluntly titled "Fiasco." An internal Army War College assessment in 2005 cited in Ricks' book reaches similar conclusions.

But this new retrospective may be more significant because it was prepared by the Pentagon directorate responsible for developing military educational curricula, war-fighting doctrine, and training regimes for all the services. What the report makes clear is that senior officers have fully accepted the judgment by so many others that their prosecution of the wars -- at a direct cost to the federal budget of more than a trillion dollars -- was in some ways inept.

While it does not name those responsible, the assessment points fingers in unmistakable directions. It says that the early dismantling of Iraq's security forces and firing of mid-level government officials - decisions , made by Ambassador Paul Bremer with broad support in the Bush administration - crippled Iraq's ability to govern itself and fueled the insurgency, creating social chaos that lasted for years. The task of creating a new police and military force was a "severe burden" that neither U.S. troops nor civilian agencies were prepared to undertake.

The early signs of the insurgency, the report says, were ignored. Intelligence failures were rife, with early shortages of key analysts and interpreters, remotely-piloted aircraft, and electronic eavesdroppers. What intelligence was gathered was sometimes over-classified, with the result that it failed to reach those who needed it. And units were not taught in advance what local populations were really like instead, they depended on what the military calls "discovery learning" - otherwise known as flying by the seat of one's pants - with lessons not systematically passed along to units rotated in as replacements.

By 2005, two years after the U.S. invasion of Iraq, the military side of the U.S. effort and the civilian aid side were pursuing different missions with different goals, leading to wasted expenditures and missed opportunities, the report states. And "the image of the U.S. was frequently tarnished by tactical actions that contradicted U.S. values or strategy," ranging from the scandal at Abu Ghraib to paying inadequate heed at the outset to harmful images of civilian casualties.

The report's toughest criticism is leveled at the mishandling and under-manning by military commanders and political officials of key "transition" moments in the two wars - such as the end of major combat operations in 2003, the renewal of Iraqi self-governance in 2004-2005, and NATO's takeover in 2006 of military operations in Afghanistan.

"Failure to adequately plan and resource strategic and operational transitions endangered accomplishment of the overall mission" in the first half of the decade, the account says, although the military did better later. "Non-combat skills, to include civil affairs, had not been adequately rehearsed." In Afghanistan, "the planning assumed that the chief duty" of international troops after 2006 would be reconstruction and humanitarian aid - an assumption that turned out to be grotesquely wrong.

The reason, the report says, was that military planning was based on "U.S. expectations instead of those consistent with the host nation and mission," a nice way of describing wishful thinking rather than realism. "For example," the report notes, " the planned end-state for Afghanistan was envisioned to be a strong central government despite no record of such a government in its history and lack of broad popular support for that system of governance."

Without using his name, the report says that Lt. Gen. Ricardo Sanchez, who directed the V Corps that assumed control in Iraq after major combat ceased, was deployed without training in reconstruction and stabilization. "His staff was not manned, equipped, nor resourced to accept these responsibilities," the chronicle explains.

U.S. military forces were also not equipped "to combat adaptive insurgencies" in both countries, the report says. While Special Forces units had some of the proper skills, they poorly coordinated their operations with regular forces. They did not share routinely share intelligence, at least at the outset, and regular troops in Afghanistan complained until 2008 that the Special Forces' actions often caused social disruptions that others had to contain.

The civilian side of the effort, which Bremer ran, "often lacked the necessary expertise and resources," operated independently, and lacked an overarching strategy - a problem the report says was not really fixed until 2007.

The report credits U.S. forces with eventually overcoming "the challenge of inadequate planning and preparation. by widespread and successful adaptation at all levels" -- partly at the urging of commanders such as Gen. David Petraeus. But the assessment notes that efforts to rush newly-developed equipment to the wars impeded proper training, and caused late discovery of vulnerabilities and reliability or maintenance problems.

The report summarizes all of these problems in eleven "overarching lessons" to be drawn from the decade of war. But it warns that even though the U.S. military has developed what the report calls "an increasingly expeditionary mindset," a better coordination of U.S. military and civilian efforts has yet to be mandated by "U.S. law or policy."

This article was published in partnership with the Center for Public Integrity.


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Israel bombarded Gaza with air strikes and artillery and Palestinian militants kept up cross-border rocket fire.

Israel continued to bombard Gaza with air strikes after more than a week of fighting.

Rocket exchange continues between Israel's military and Hamas a day after President Biden told Israel's Prime Minister he supports.

Israel bombed what it said were underground tunnels used by Hamas and Palestinian militants fired rocket barrages at Israeli.

A top commander with the Islamic Jihad militant group in Gaza was killed in an Israeli air strike on.

Israel pressed ahead with a fierce military offensive in the Gaza Strip, and claimed it killed as many as.


US soldier tells a true story of hand-to-hand combat vs terrorist in Iraq

This soldier relives an intense hand to hand combat battle to the death with a terrorist combatant in Fallujah. The United States military is trained for some hand to hand situations but they can’t rely on the fight going their way all the time, and this soldier realized that quickly. In a situation like this, anything can be used as a weapon: armor plate, helmet or what this soldier used, a Gerber tool.

American soldier kills insurgent using Gerber knife (YouTube)

As this terrorist quickly learned, it’s going to take a lot more than a few lucky punches to take out an American soldier. Quick thinking helped saved this soldiers life, and a nice assist with the Gerber knife.

During Operation Phantom Fury, Sgt. Bellavia comes face to face with an insurgent where neither of them had availability to a gun because they were in such tight quarters.

Bellavia says that in the midst of the fight, both men were hitting each other as hard as they could and doing anything necessary to win the fight and survive.

During the fight, Bellavia gets the upper hand by placing his forearm on the insurgents neck and applying pressure. However, the insurgent manages to get a hold of his gun and hit Bellavia in the face with it. To keep the upper hand, he stuck his finger in the insurgent’s eye in an effort to end him.

American soldier fights for his life (YouTube)

Bellavia heard another man upstairs calling for the insurgent, so he placed his hand over the insurgent’s mouth to keep him quiet. He then took out one of the plates in his body armor and started hitting him with it, but the man continues to fight back and bite him. In a last-ditch effort to end the fight as soon as possible, Bellavia takes out his Gerber knife and stabs the insurgent until he dies.

Operation Phantom Fury, also known as the Second Battle of Fallujah is regarded as the bloodiest battle of the Iraq War and one of the most bloody battles since the Battle of Huế City in Vietnam in 1968. In total, 107 coalition forces and 613 coalition forces were wounded. The battle lasted from November 7 to December 23, 2004.

6,500 Marines and 1,500 American soldiers, as well as several thousand British troops, were gathered together to take part in the Second Battle of Fallujah. Insurgent casualties are estimated between 1,200 and 1,500 during the operation. An additional 1,500 insurgents were captured.

The First Battle of Fallujah took place the month after four Blackwater USA private military contractors were killed by insurgents in March 2004. The Second Battle of Fallujah was conducted when insurgent strength in the city of Fallujah substantially grew.


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