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The Dare Stone - Hoax oder Geschichte der verlorenen Roanoke-Kolonie?

The Dare Stone - Hoax oder Geschichte der verlorenen Roanoke-Kolonie?

Im Jahr 1937 betrat ein Mann die Geschichtsabteilung der Emory University mit einem Stein in der Hand mit einer mysteriösen Inschrift, die er angeblich bei einer Fahrt durch die Wälder von North Carolina gefunden hatte. Bei der Untersuchung dieses Steins kamen einige Gelehrte zu der Überzeugung, dass er eine Nachricht von Mitgliedern der verlorenen Roanoke-Kolonie enthielt. Der Dare Stone, wie er genannt wurde, würde sowohl eine kleine, unabhängige Universität in Gainesville, Georgia, bekannt machen als auch ihren Ruf als eine Institution schädigen, die auf einen der vielleicht größten Scherze der Neuzeit hereingefallen ist … es sei denn, es war natürlich kein Scherz.

Was ist der Dare Stone?

Es sollte beachtet werden, dass es technisch gesehen mehr als einen Dare-Stein gibt, da ähnliche Steine ​​auch nach dem ersten Fund „entdeckt“ wurden. Die anderen Steine ​​werden jedoch im Allgemeinen als Fälschungen angesehen, daher wird für die Zwecke dieses Artikels nur der erste Stein als „der Dare Stone“ bezeichnet, da er der einzige ist, der von Gelehrten als möglicherweise authentisch angesehen wird. Das Artefakt ist ein quarzreicher Stein mit einer mysteriösen Inschrift. Die Inschrift scheint eine englische Nachricht aus dem 16. Jahrhundert von einer Frau namens Eleanor White Dare zu sein, die erzählt, was mit den Kolonisten von Roanoke passiert ist. Die Botschaft auf dem Stein behauptet, dass die meisten Kolonisten an Krankheit und Krieg mit feindlichen Fraktionen der amerikanischen Ureinwohner starben. Darin wird ausdrücklich der Tod ihres Mannes und ihrer neugeborenen Tochter Virginia erwähnt.

Vorder- und Rückseite des originalen Dare Stone. (Hochschule Brenau )

Hintergrund der Kolonie Roanoke

Im Jahr 1587 wurde auf einer Insel namens Roanoke Island vor der Küste von North Carolina eine Kolonie gegründet. Dies war die erste bekannte englischsprachige Siedlung in Amerika. Der von Sir Walter Raleigh ernannte Gouverneur war John White. Whites Tochter Eleanor White Dare und sein Schwiegersohn Ananias Dare waren ebenfalls Teil der Kolonie.

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Nach der Gründung der Kolonie kehrte John White nach England zurück, um weitere Vorräte zu besorgen. Als er in England ankam, wurde sein Schiff jedoch von der englischen Marine requiriert, um gegen die Spanier zu kämpfen. Aus diesem Grund konnte John White mehrere Jahre lang nicht in die Kolonie Roanoke zurückkehren. Als er 1590 endlich zurückkehren konnte, stellte er fest, dass die Kolonie fast spurlos verschwunden war. Bis heute weiß niemand, was mit den Kolonisten von Roanoke passiert ist – was zu vielen Spekulationen über ihr Schicksal geführt hat.

John White entdeckt das Wort "CROATOAN", das in Roanokes Fort-Palisade geschnitzt wurde. (Public Domain)

Entdeckung des Dare Stone

Der Dare-Stein wurde angeblich in einem Sumpf etwa 130 km von Roanoke Island entfernt entdeckt. Als der Entdecker, ein Tourist aus Kalifornien, den Stein zur Emory University brachte, waren die Historiker nicht daran interessiert, ihn zu untersuchen.

Ein Professor namens Hayward Pearce jr. interessierte sich jedoch sehr dafür. Nachdem die Historiker der Emory University kein Interesse zeigten, brachte Pearce den Stein zur Brenau University in Gainesville, Georgia, wo sein Vater Präsident und er auch Vizepräsident war.

Haywood Pearce, Jr. mit den Emory-Kollegen James G. Lester, links, und Ben W. Gibson nahmen den Stein unter das Mikroskop. (Hochschule Brenau )

Die erste Untersuchung des Steins schien zu zeigen, dass er echt war. Sogar ein Historiker aus Harvard, Samuel Eliot Morison, stimmte zu, dass es sich höchstwahrscheinlich um ein echtes Artefakt handelte. Dies sorgte für große Aufregung, da viele Gelehrte glaubten, dass das Geheimnis des Verschwindens der Roanoke-Kolonisten endlich gelöst war. Es spornte auch die angebliche Entdeckung von fast 50 anderen Steinen bis 1941 an.

Enthüllung eines Schwindels

Der Dare Stone hat viel dazu beigetragen, die Universität Brenau in eine bedeutende Position zu versetzen. Es half auch, die Karrieren der wichtigsten Befürworter des Steins zu beschleunigen. Umso verheerender war es, als 1941 ein Artikel aus der Samstag Abend Post Er tat den Dare Stone als Scherz ab.

Zu den Hauptargumenten des Artikels gehörte, dass der sprachliche Stil der Nachricht nicht zur Zeit passte. Der Text war vollständig in römischen Buchstaben, während damals laut dem elisabethanischen Gelehrten der als Quelle verwendete Artikel, Samuel Tannenbaum, nur die gebildeten römischen Buchstaben benutzten. Die meisten Leute mit einer gewissen, aber nicht signifikanten Ausbildung verwendeten gotische Schrift zum Schreiben.

Eine künstlerische Darstellung des originalen Dare Stone und der Schrift auf der Vorderseite. (Nesnad/ CC BY 4.0 )

Außerdem wurde in dem Artikel festgestellt, dass die Schreibweise zu einheitlich war. Wörter in der Nachricht wurden immer gleich geschrieben, was im 16. Jahrhundert, als es keine standardisierte Schreibweise englischer Wörter gab, nicht zu erwarten war.

Diese Tatsachen, kombiniert mit den zweifelhaften Entdeckungen anderer Steine, nachdem der erste Stein gefunden wurde, wurden von der akademischen Welt so verstanden, dass der Dare Stone alles ein Scherz war. Dies beschädigte einige Reputationen und der Fels verschwand auf mysteriöse Weise aus den Ausstellungen der Universität Brenau.

War der Dare Stone ein Scherz?

Heute gilt der Dare Stone als wenig historisch wertvoll für das Verständnis der Roanoke-Kolonie und wird allgemein als ausgeklügelter Scherz angesehen. Aber seit 1941 haben sich auch einige Leute gemeldet, die die Echtheit des Steins verteidigen. Die anderen Steine ​​wurden weitgehend als Fälschungen abgetan, aber der ursprüngliche Stein wird von einigen Gelehrten immer noch als wahrscheinlich angesehen.

Auf einem der anderen Steine ​​steht: "Virgin Dare Died Here, Captif Powhatan, 1590, Charles R". (Public Domain)

Erst 2016 hat sich Ed Schrader, Geologe und Präsident der Universität Brenau, genauer mit der Gesteinsart der Inschrift beschäftigt. Als er eine Probe aus dem Stein zerbrach, stellte er fest, dass das Innere eine viel hellere Farbe hatte als das verwitterte Äußere. Auch das Innere war heller gefärbt als die Inschrift.

Die ursprüngliche Inschrift in den Felsen wäre im Vergleich zur verwitterten Außenseite viel heller gewesen. Die Tatsache, dass die aktuelle Inschrift dunkler ist als das Innere, lässt vermuten, dass die Inschrift durch die Verdunkelung ihrer Oberfläche durch Verwitterung vielleicht mehrere hundert Jahre gealtert ist. Zwar lassen sich solche Beschriftungen mit Chemikalien künstlich dunkler erscheinen lassen, aber in den 1930er Jahren wäre dies schwierig gewesen. Diese Tatsache macht es wahrscheinlicher, dass die Inschrift auf dem Stein ein echtes Artefakt aus dem 16. Jahrhundert ist. Trotzdem wurde das Gestein nicht gründlich geochemische Analyse durchgeführt und es wurde nichts gefunden, was die Inschrift als Ursprung des 16. Jahrhunderts mit Sicherheit bestätigt.

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Darüber hinaus enthüllen neuere epigraphische Analysen elisabethanischer Gelehrter nichts, was den Felsen offensichtlich zu einem Scherz macht. Es gibt jedoch einige Aspekte der Inschrift, die nicht mit der Zeit oder dem Schreiben von Eleanor Dare übereinstimmen. Dazu gehören bestimmte Wortwahlen und die Verwendung von Initialen, E.W.D., um die Inschrift zu unterzeichnen – als die Verwendung von Initialen im späten 16. Jahrhundert selten war. Ein weiteres Problem, auf das Skeptiker hinweisen, ist die Verwendung arabischer Ziffern.

Der Mutstein. (Einheimisches Kulturerbe-Projekt)

Eine weitere Prüfung wert

Der Großteil der akademischen Welt lehnt den Stein als Fälschung ab, obwohl einige Gelehrte für seine Authentizität argumentieren. An dieser Stelle sind wahrscheinlich weitere Beweise erforderlich, um zu bestätigen, ob es sich um Geschichte oder Scherz handelt. Obwohl es, wie oben erwähnt, Probleme mit der Inschrift gibt, stimmt die petrographische Analyse des Gesteins damit überein, dass die Inschrift mehrere Jahrhunderte alt ist, und es gibt nichts, was sie offensichtlich zu einem Scherz macht. Die Echtheit dieses Artefakts wird wahrscheinlich ein Rätsel bleiben, solange auch die Geschichte des Verschwindens der Roanoke-Kolonisten ungeklärt ist. Dies liegt natürlich daran, dass die Entdeckung der wahren Geschichte der verlorenen Kolonie die Historizität der Botschaft des Dare Stone sofort bestätigen oder leugnen würde.


Es gibt zwei Theorien über Hexerei: Die Kroaten haben die Kolonisten entweder als Hexen hingerichtet oder die Kolonisten wurden Opfer von Hexen, die in den Wäldern von North Carolina leben.

Die Kroaten glaubten an Hexen und Hexerei. Ihre Definition von Hexen waren Menschen, die schwarze Magie benutzten, um im täglichen Leben böse Taten zu begehen.

Obwohl es keine Beweise dafür gibt, dass die Kroaten Hexen hingerichtet haben oder dass die Kroaten das Volk von Roanoke der Hexerei beschuldigten, waren sie dafür bekannt, gefährliche Außenseiter zu verurteilen. Sie hätten leicht die Leute von Roanoke für die Verbreitung von Krankheiten verantwortlich machen können, gegen die die Kroaten keine Immunität hatten.

Die Kroaten und andere Indianerstämme erzählen Legenden von Hexen, die in den Wäldern von North Carolina leben und schwarze Magie einsetzten, um andere Menschen zu verletzen. Es gibt eine Geschichte, dass die Leute von Roanoke Opfer dieser Hexen wurden, als sie die Insel verließen, und deshalb wurden sie nie wieder von ihnen gehört.


Was ist mit der „verlorenen Kolonie“ von Roanoke passiert?

Die Ursprünge eines der ältesten ungelösten Geheimnisse Amerikas können bis August 1587 zurückverfolgt werden, als eine Gruppe von etwa 115 englischen Siedlern auf Roanoke Island vor der Küste des heutigen North Carolina ankam. Später in diesem Jahr wurde beschlossen, dass John White, der Gouverneur der neuen Kolonie, nach England zurücksegeln würde, um eine neue Ladung Vorräte zu sammeln. Aber gerade als er ankam, brach ein großer Seekrieg zwischen England und Spanien aus, und Königin Elizabeth I. rief jedes verfügbare Schiff auf, um sich der mächtigen spanischen Armada zu stellen. Im August 1590 kehrte White schließlich nach Roanoke zurück, wo er drei lange Jahre zuvor seine Frau und seine Tochter, seine kleine Enkelin (Virginia Dare, das erste in Amerika geborene englische Kind) und die anderen Siedler zurückgelassen hatte. Er fand keine Spur der Kolonie oder ihrer Bewohner und nur wenige Hinweise darauf, was passiert sein könnte, abgesehen von einem einzigen Wort, das in einen Holzpfosten geschnitzt wurde.

Die Untersuchungen zum Schicksal der “Lost Colony” von Roanoke wurden im Laufe der Jahrhunderte fortgesetzt, aber niemand hat eine zufriedenstellende Antwort gefunden. 𠇌roatoan” war der Name einer Insel südlich von Roanoke, auf der der gleichnamige Indianerstamm lebte. Vielleicht wurden die Kolonisten dann von amerikanischen Ureinwohnern getötet oder entführt. Andere Hypothesen besagen, dass sie versuchten, alleine nach England zurückzusegeln und sich auf See verirrten, dass sie durch die aus Florida aufmarschierten Spanier ein blutiges Ende fanden oder dass sie weiter landeinwärts zogen und in einen befreundeten Stamm aufgenommen wurden . Im Jahr 2007 begannen die Bemühungen, DNA lokaler Familien zu sammeln und zu analysieren, um herauszufinden, ob sie mit den Roanoke-Siedlern, lokalen Indianerstämmen oder beiden verwandt sind. Trotz des anhaltenden Mysteriums scheint es für eines dankbar zu sein: Die in Roanoke gelernten Lektionen könnten der nächsten Gruppe englischer Siedler geholfen haben, die 17 Jahre später ihre eigene Kolonie nur wenige Schritte weiter nördlich gründeten, bei Jamestown.


Die Dare Stones: Fälschung oder Schlüssel zur verlorenen Kolonie Roanoke Mystery?

Ein ungelöstes Rätsel kann Menschen in den Wahnsinn treiben, und das Schicksal der ersten englischen Siedler, die jemals eine Kolonie in der Neuen Welt gründeten, ist ein Rätsel, das – seien wir ehrlich – wahrscheinlich nie ganz gelöst werden kann. Aber das hält die Leute nicht davon ab, es zu versuchen.

Im Juli 1587 landete ein Schiff mit 90 Männern, 17 Frauen und 11 Kindern auf Roanoke Island am äußeren Ufer des heutigen North Carolina. Die 15 Männer, die sich freiwillig gemeldet hatten, um zu bleiben und das Fort an der Stelle zu halten, als es im Jahr zuvor entdeckt wurde, waren nirgendwo zu finden, also gingen die 118 Kolonisten von Bord und machten sich daran, eine Kolonie aus der Wildnis zu schnitzen. Es herrschte große Aufregung, als Eleanor Dare, die Tochter des Führers John White, das erste englische Baby in der Neuen Welt zur Welt brachte und es Virginia nannte.

Nach einiger Zeit verließ John White die Siedler, um nach England zurückzukehren, und sagte ihnen, dass er innerhalb des Jahres mit neuen Vorräten zurück sein würde. Englands Krieg mit Spanien verlangsamte den Prozess jedoch erheblich, und bis 1590 konnte niemand die Siedlung wieder überprüfen. Als White zurückkehrte, waren seine Tochter, Enkelin und alle anderen verschwunden. Sie hatten die Gebäude demontiert, das Wort »Kroatoan«, den Namen des befreundeten Stammes auf einer nahegelegenen Insel, in einen Baum geritzt und waren verschwunden. Es gab kein Zeichen des Kreuzes, White befahl ihnen, an einem Baum zu schnitzen, wenn sie unter Zwang weggingen.

Ehrlich gesagt suchte White nicht sehr intensiv nach seiner Tochter und Enkelin, bevor er nach England zurückkehrte. Über Jahrhunderte schien die Geschichte der verlorenen Kolonie Roanoke den meisten Historikern ziemlich abgeschnitten und trocken zu sein: Die Siedler zogen zu dem kroatischen Stamm – ob sie dort blieben oder nicht, konnte niemand sagen. Das Ding, das sie könnten sagen, dass trotz Gerüchten in der später gegründeten Jamestown-Kolonie von Massakern und Männern, die tief in der Wildnis europäische Kleidung trugen, kein definitives Anzeichen für einen der 118 Schiffbrüchigen gefunden wurde.

Das heißt, bis etwa 350 Jahre später, als 1937 ein Lebensmittelhändler aus Kalifornien namens L.E. Hammond tauchte mit einem Stein an der Emory University in Atlanta auf, den er bei der Jagd auf Hickory-Nüsse in einem kürzlich gerodeten Sumpf in North Carolina, etwa 80 Kilometer landeinwärts von Roanoke Island, gefunden hatte. Es war mit einer Nachricht beschriftet, die die Experten von Emory entziffern sollten. Es stellte sich heraus, dass der geschnitzte Stein eine Geschichte erzählte, die angeblich von Whites Tochter Eleanor geschrieben wurde: Die Kolonisten ertrugen zwei Jahre "Onlie Misarie & Warre", nachdem ihr Vater nach England gegangen war, und endete damit, dass die Hälfte der Siedler in bewaffneten Kämpfen und viele der anderen getötet wurden , einschließlich Eleanors Ehemann und Tochter, abgeschlachtet, als ein Schamane des Stammes, bei dem sie lebten, warnte, dass die Anwesenheit der englischen Siedler die Geister verärgerte. Dem Stein zufolge entkamen nur sechs Männer und eine Frau.

Der Stein wurde von den Emory-Experten als authentisch befunden – er schien legitim, und, was noch besser war, er befriedigte den Durst aller, dieses staubige alte Rätsel zu schließen. Die Geschichte regte die Fantasie des ganzen Landes an, und Emory-Professor Haywood J. Pearce Jr. veröffentlichte 1938 im renommierten Journal of Southern History ein Papier, in dem der Stein beschrieben wurde. Aber bald wurde die Plausibilität des Steins in Frage gestellt.

"Emory wurde misstrauisch gegenüber Hammond, nachdem einige Professoren und Verwaltungsbeamte mit ihm nach Edenton, North Carolina, gereist waren, wo er den Stein fand", sagt John Bence, Archivar an der Rose Library der Emory University. "Die Suche nach dem ursprünglichen Ort des Steins war erfolglos, was die wachsende Liste von Details über Hammonds Entdeckung hinzufügte, die schwer zu bestätigen waren. Emory ließ Hammond von jemandem in Kalifornien untersuchen, konnte aber nicht viel mehr als eine Adresse finden."

Nachdem Pearce und sein Vater Haywood J. Pearce Sr. (dem das private Brenau College – heute Brenau University – in Gainesville, Georgia) gehörte, Hammond den ersten Stein bezahlt und eine Belohnung von 500 US-Dollar für alle weiteren Steine ​​angeboten hatten, die die Leute finden könnten, kann sich vorstellen, wie viele Dare-Steine ​​aus den Holzarbeiten kamen. Die Pearces zahlten einem Mann namens Bill Eberhardt, einem Steinmetz aus Fulton County, Georgia, 2.000 Dollar für 42 Fälschungen, die er ihnen brachte. Diese Steine ​​brachten Eleanor dazu, einen Cherokee-Häuptling zu heiraten, eine weitere Tochter namens Agnes zur Welt zu bringen und schließlich in einer Höhle in Georgia zu sterben.

Im April 1941 veröffentlichte die Saturday Evening Post ein Exposé zu den Dare-Steinen, das sie alle als Fälschungen abtat, unter Berufung auf eine anachronistische Sprache und eine zu dieser Zeit unerhörte Konsistenz der Schreibweise. Pearces Karriere litt, und die Dare-Steine ​​wurden in einen Keller der Universität Brenau gestopft, eine Verlegenheit für alle Beteiligten.

Aber von Zeit zu Zeit wendet sich das akademische Interesse wieder dem Chowan River-Stein zu – dem ursprünglichen Dare-Stein, den Hammond in diesem Sumpf von North Carolina gefunden hat. Er besteht aus anderem Gestein als die anderen – ein hellweißer Quarzit im Inneren und ein dunkles Äußeres wären eine gute Wahl für Eleanor Dares Schreiben an ihren Vater gewesen, und in den 1930er Jahren wäre die Patina des Steins chemisch schwer zu replizieren gewesen. Darüber hinaus enthält es nicht die anachronistische Sprache der anderen Steine ​​- einige Experten haben festgestellt, dass das einzige Problem in Eleanor Dares Unterschrift, den Initialen EWD, liegen könnte, die im 16. Jahrhundert keine typische Unterschrift gewesen wären.

Viele Experten halten den Stein des Chowan-Flusses immer noch für eine offensichtliche Fälschung, aber es ist möglich, dass neue Technologien in der elisabethanischen Epigraphie, der chemischen Analyse und anderen Gesteinsinschriften dieser Zeit Licht in dieses immer noch ungelöste Geheimnis bringen können.

Erfahre mehr über die Dare-Steine ​​in "The Lost Rocks: Die Dare Stones und das ungelöste Geheimnis von Sir Walter Raleighs Lost Colony“ von David La Vere. HowStuffWorks wählt verwandte Titel basierend auf Büchern aus, von denen wir glauben, dass sie Ihnen gefallen werden. Sollten Sie sich für den Kauf entscheiden, erhalten wir einen Teil des Verkaufspreises.

Einige Berichte besagen, dass, als die 115 Kolonisten das Schiff auf Roanoke Island ausschifften, der Pilot des Schiffes sich weigerte, sie wieder an Bord zu lassen, weil die vorherige Besatzung der Siedler einen Blick auf die Neue Welt geworfen und darauf bestanden hatte, zurückzukehren.


Experten glauben, die verlorene amerikanische Kolonie Roanoke gefunden zu haben

Ist das Geheimnis der verlorenen Roanoke-Kolonie gelöst? Ein ortsansässiger Experte scheint zwingende Beweise ausgegraben zu haben! Das Verschwinden von 115 Menschen im 16. Jahrhundert ist ein bleibendes Rätsel der Neuen Welt. Sind sie einfach gegangen oder ist ihnen etwas Schreckliches passiert? Wie auch immer, die Gruppe wurde nie wieder gesehen.

Hatteras Island gilt als ein Ort, an den die Kolonisten gingen, nachdem sie ihr neues Zuhause (das zu Dare County NC wurde) verlassen hatten. Die Insel wurde früher nach den Kroaten benannt, einem Indianerstamm, der dort lebte. Der Notarzt und Teilzeitarchäologe Scott Dawson ist einer der heutigen Bewohner. Er vermutete, dass hier Roanokes Pioniere landeten – alles was er tun musste, war es zu beweisen.

Im Jahr 2009 begannen er und Mark Horton von der University of Bristol, die Gegend zu erkunden. Von der Daily Mail zitiert, sagt Horton, dass "massive politische Eruptionen und Meinungsverschiedenheiten und Leute, die rausgehen und Dinge", wahrscheinlich folgten, als Roanoke auseinanderfiel. Dies kann zu sozialer Zersplitterung geführt haben. „Ich bin ziemlich zuversichtlich, dass zumindest eine Gruppe, wahrscheinlich der ziemlich wesentliche Teil, auf Hatteras Island herausgekommen ist“, fügt er hinzu.

Es dauerte ein paar Jahre, aber 2013 knackten Dawson, Horton und ihr Team den Artefakt-Jackpot. Tausende von Gegenständen wurden von der Insel geborgen, viele davon vom kroatischen Stamm. Teile der Fundgrube können jedoch mit weißen Siedlern in Verbindung gebracht werden. Was wurde gefunden? Neben Stammeswerkzeugen, Waffen und Perlen waren Schreibtafeln und ein eiserner Degen. Interessanterweise wurden einige Objekte für andere Zwecke angepasst. Zum Beispiel wurde ein Kupferohrring zu einem Angelhaken verarbeitet.

John White und andere, als sie einen Baum finden, in den das Wort ‘Croatoan,’ auf der verlorenen Kolonie Roanoke Island, 1590, eingemeißelt ist. 3 Jahre zuvor hatte White eine Gruppe von Kolonisten auf der Insel zurückgelassen und war nach England zurückgekehrt mit der Absicht, in Kürze zurückzukommen, aber die Umstände verhinderten seine sofortige Rückkehr. Als er in die Kolonie zurückkehrte, wurde sie mit nur dem Wort auf dem Baum als Hinweis aufgegeben (die nahe gelegene Insel Hatteras war damals als Kroatisch bekannt). (Foto von Stock Montage/Getty Images)

„Ich kann nicht glauben, dass wir gefunden haben, was wir gefunden haben“, kommentierte Dawson gegenüber der lokalen Nachrichtenagentur The Outer Banks Voice. „Es ist irgendwie surreal… Wir fanden nicht nur Beweise für eine gemischte Architektur von Häusern, sondern auch für Metallurgie, wo sie Schmieden hatten und auch mit Kupfer und Blei arbeiteten, und das ging bis ins 17. Jahrhundert. Es ist schwer zu sagen, wie viele, aber ein paar Dutzend lebten zumindest einige Jahrzehnte da unten in den Dörfern und arbeiteten weiter in der Metallverarbeitung.“

Jetzt glaubt das Team jedoch, das eigentliche „Überlebenslager“ gefunden zu haben, in dem die Kolonisten auf Hatteras ankamen, bevor sie mit dem kroatischen Stamm assimiliert wurden. Eine archäologische Ausgrabung war geplant, um ihre Analyse zu bestätigen und alle zu findenden Artefakte zu finden, aber die aktuelle globale Gesundheitslage hat die endgültigen Antworten verzögert.

Dawsons inselbasierter Stammbaum reicht bis in die Kolonialzeit zurück. Er hat ein Buch über seine Erfahrungen geschrieben, „The Lost Colony and Hatteras Island“, das „die Geschichte erzählt, was Archäologen aus der ganzen Welt unter der Oberfläche alter Indianerdörfer der Vergangenheit entdeckt haben und welche Auswirkungen diese Entdeckungen auf diese haben“. die Erzählung der 1587 von Roanoke verschwundenen Siedlung“.

Karte von Virginea Pars, gezeichnet von John White bei seinem ersten Besuch im Jahr 1585. Roanoke ist die kleine rosa Insel in der Mitte rechts auf der Karte.

Neben Hatteras hat sich das Team auch Buxton und Frisco angesehen, zwei historische Dörfer der amerikanischen Ureinwohner. Tatsächlich waren diese letzteren Orte so interessant, dass Hatteras erst später richtig unter die Schaufel ging.

Für Dawson ist die kroatische Erzählung ebenso wichtig wie die der vermissten Siedler. „Sie haben nichts als Liebe und Nächstenliebe und Freundlichkeit gezeigt, um diese Leute aufzunehmen und sie zu ernähren und sich mit ihnen zu assimilieren und ihnen Liebe und Freundlichkeit zu zeigen“, sagt er Outer Banks Voice, „und niemand weiß, wer sie sind.“

Roanoke sollte der erste Triumph der Expansion von Königin Elizabeth I. in die Neue Welt sein. 1585 segelte Sir Walter Raleigh aus und legte den Grundstein, aber das erste Experiment scheiterte. Das Essen ging aus und die Siedler wurden von den Eingeborenen angefeindet.

Ein paar Jahre später übernahm Raleighs Mann Gov John White die Leitung einer anderen Gruppe. Darunter auch seine Tochter Eleanor White Dare. Sie brachte Virginia Dare zur Welt, das erste englische Baby der Neuen Welt. John White kehrte nach Hause zurück, musste aber 3 Jahre warten, bevor er nach Roanoke gelangen konnte – der Krieg mit Spanien warf ihm einen Strich durch die Rechnung. Schließlich setzte er seinen Fuß zurück in die Kolonie und fand den Ort verlassen vor.

“The Carte of All the Coast of Virginia,” Gravur von Theodor de Bry basierend auf John White’s Karte der Küste von Virginia und North Carolina um 1585-1586.

Ein wichtiger Hinweis war ein Holzpfosten, auf dem „Croatoan“ geschnitzt war. Experten sehen dies als wahrscheinliches Ziel für die Kolonisten. Obwohl es auch auf einen Angriff hätte hinweisen können, ist diese Idee bei Dawson nicht stichhaltig. Roanoke trieb zu dieser Zeit Handel und lebte mit dem kroatischen Volk zusammen, und die Dinge schienen freundlich genug. Die Kroaten sprachen Englisch. Derzeit wird angenommen, dass Eleanor und Co. nicht nur ein „Überlebenslager“ geschaffen haben, sondern sich in den Stamm integriert haben.

Dawson sagt zu Outer Banks Voice, dass, als er (White) diese Nachricht drei Jahre später sah, er nicht sagte: 'Oh mein Gott, was bedeutet dieses Wort?' Er wusste genau, wo das war und warum sie dort waren. und er sagte es.“ Leider wurde der besorgte Vater durch die Wetterbedingungen daran gehindert, auf der kroatischen Insel zu landen. Er hat nie herausgefunden, ob Eleanor und Virginia dort waren.

“CRO” auf einem Baum geschrieben, Teil der Roanoke Lost Colony Performance in Fort Raleigh National Historic Site. Foto von Sarah Stierch CC von 3.0

Für diese archäologische Crew ist das Verschwinden eher eine Legende als eine Realität. Woher kam die Idee einer „Lost Colony“? Dawson zeigt mit dem Finger auf eine Theaterproduktion aus den 1930er Jahren. „Das ist das erste Mal, dass jemand sie als verloren bezeichnet“, sagt er. „Es wurde kein Theaterstück über ein Mysterium gemacht – sie haben ein Mysterium mit einem Theaterstück geschaffen.“

Horton möchte gerne auf den Aussichtspunkt von Hatteras Island hinweisen. Mit einem guten Blick auf das Wasser ist es möglicherweise der beste Ort, um auf die Ankunft von Schiffen aus England zu warten.

Natürlich gibt es andere Theorien darüber, was in der Kolonie vor sich ging. Noch im Jahr 2016 widmete American Horror Story Roanoke seine sechste Staffel und hielt den Mythos am Leben. Krankheit oder etwas Gewaltsameres sind zwei Optionen hinter dem leeren Ort. Die Pocken waren sicherlich auf freiem Fuß, und die Kroaten sollen im folgenden Jahrhundert ausgestorben sein.

History.com schreibt, dass "1998 Archäologen, die Baumringdaten aus Virginia untersuchten, herausfanden, dass zwischen 1587 und 1589 extreme Dürrebedingungen anhielten. Diese Bedingungen trugen zweifellos zum Untergang der sogenannten Lost Colony bei".

Dann gibt es die berüchtigten Dare Stones. Der erste wurde 1937 entdeckt und enthält einen Bericht über Not und Gewalt, der von jemandem geschrieben wurde, der Eleanor hätte sein können. Darin steht, dass Baby Virginia und ihr Ehemann Ananias von den amerikanischen Ureinwohnern abgeschafft wurden. "Laut Experten sagt der Stein, dass mehr als die Hälfte der Siedler starben und schließlich gab es die Nachricht, dass ein Schiff vor der Küste angekommen war", schreibt die Mail. „Die amerikanischen Ureinwohner machten sich Sorgen, dass sich die Europäer rächen würden, also flohen sie. Bald darauf warnten Schamanen vor wütenden Geistern und alle bis auf sieben der übrigen Kolonisten wurden getötet. Andere Steine ​​wurden entdeckt, aber die Anordnung wird allgemein als Scherz angesehen.

Dawson und seine Mitforscher müssen bis nächstes Jahr warten, um weitere Informationen zu erhalten. Hoffentlich wird etwas schlüssiges gefunden und das Buch über diese beunruhigende Saga der amerikanischen Identität geschlossen…


Kehre nach Roanoke zurück: Suche nach den Sieben am 26. März landesweit uraufgeführt. Das Programm konzentriert sich auf die Entscheidung der Universität, den Fall „wieder zu eröffnen“, ob der Dare Stone wichtige Informationen über das Schicksal von Überlebenden der verlorenen Kolonie von Roanoke enthält.

Zum zweiten Mal innerhalb von zwei Jahren strahlte History Channel ein zweistündiges Special zum Dare Stone der Universität Brenau aus – einem geschnitzten Felsen, der entweder das Schicksal der Siedler einer der ersten englischen Kolonien in Nordamerika ankündigt oder eine von die am besten orchestrierten historischen Hoaxes aller Zeiten.

Der Dare Stone sitzt auf einem Tisch während der Dreharbeiten zu Return to Roanoke: Search for the Seven, einem History Channel-Programm, an der University of North Carolina Asheville. Brenau-Präsident Ed Schrader nahm den Dare Stone mit, um sich wissenschaftlichen Tests zu unterziehen, um mehr über seine Herkunft zu erfahren. (AJ Reynolds/Universität Brenau)

Das Programm mit dem Titel Kehre nach Roanoke zurück: Suche nach den Sieben, ausgestrahlt zunächst in der Primetime auf History Channel Sonntagabend, 26. März, nach einer einstündigen Zusammenfassung des Dokudramas zum gleichen Thema, das erstmals im Oktober 2015 ausgestrahlt wurde. Obwohl die Episoden in den kommenden Wochen regelmäßig im Netzwerk ausgestrahlt werden, sind beide verfügbar online unter http://www.history.com/specials/return-to-roanoke-search-for-the-seven für Benutzer mit Kabelzugang oder Zugangscodes für Streaming-Medien. Die Dokumentation kann auch auf Amazon.com ausgeliehen oder gekauft werden.

Seit dem späten 16. Jahrhundert ist das Verschwinden von 117 Kolonisten von Roanoke Island vor der Küste von North Carolina ein rätselhaftes Rätsel. Ende der 1930er Jahre erhielt Brenau jedoch einen geschnitzten Felsen, der eine Lösung für den Fall darstellte. Angeblich von Eleanor Dare, der Tochter des Gründers der Kolonie, geschnitzt, zeigten die in den Fels gehauenen Informationen, dass alle von „Wilden“ getötet wurden, mit Ausnahme von sieben, die zum Zeitpunkt der Schnitzerei in Gefangenschaft gehalten wurden. Dieser Stein – ursprünglich als großer, historisch bedeutsamer Fund gefeiert – geriet jedoch in Verruf, nachdem die Schule für den Erwerb von mehr als 40 anderen geschnitzten Felsen bezahlt hatte, die sich nun mit ziemlicher Sicherheit als Fälschungen erwiesen haben.

Seit etwa 1941 hat Brenau wenig mit den Steinen gemacht, außer sie gelegentlich für Gastwissenschaftler, seriöse Journalisten und Filmteams des Kabelfernsehens auszustellen. Das History Channel-Programm 2015 lieferte jedoch genügend Informationen über den ersten Stein, dass Brenau-Präsident Ed Schrader, ein Geologe, beschloss, ihn noch einmal zu betrachten.

„Aus rein geochemischer Sicht“, so Schrader, „gibt es heute Tests, die es noch vor wenigen Jahren, geschweige denn vor 80 Jahren gab. Darüber hinaus stehen mehr historische und archäologische Daten zur Verfügung – und sie können problemlos mit Wissenschaftlern aller Disziplinen geteilt werden. Natürlich würden wir uns freuen, herauszufinden, dass die Universität Brenau das vielleicht bedeutendste Artefakt in der vorkolonialen amerikanischen Geschichte besitzt. Aber wenn es sich um eine Fälschung handelt, ist es eine herausragende, aufwendig recherchierte Fälschung, und wir könnten auch viel über unsere Geschichte und unsere Gesellschaft lernen, wenn wir herausfinden, wie es dazu kam.“

Obwohl Schrader nicht am History Channel-Programm 2015 beteiligt war, war er voll am Programm 2017 beteiligt. So brachte er den Stein zum Beispiel in ein Geologie-Labor der University of North Carolina in Asheville zur vorläufigen Probenahme und zur Vorbereitung von Proben für detailliertere chemische und mineralische Analysen. Er traf die im Film gezeigte Entscheidung für einen befreundeten Geologen – Dr. Bill Miller von UNC-Asheville –, eine wassergekühlte Diamantsäge zu verwenden, um ein kleines Stück Gestein abzuschneiden, um die Probe aus dem Original zu entnehmen Stein wagen.

Brenau-Präsident Ed Schrader hält den Dare Stone in der Hand, nachdem während der Dreharbeiten von eine Probe vom Boden abgeschnitten wurde Kehre nach Roanoke zurück: Suche nach den Sieben, ein History Channel-Programm, an der University of North Carolina Asheville. Brenau-Präsident Ed Schrader nahm den Dare Stone mit, um sich wissenschaftlichen Tests zu unterziehen, um mehr über seine Herkunft zu erfahren. (AJ Reynolds/Universität Brenau)

Das war das erste Mal, dass jemand mit Sicherheit wusste, dass der Dare Stone – der immer für eine Art Quarzit gehalten wurde – fast vollständig reiner weißer Adernquarz war. Die späteren Laboranalysen bestätigten auch, dass es sich um eine Ader handelt, die erhöhte Mengen an Gold, Selen und vor allem Kupfer enthält. Diese Zusammensetzung ist der Schlüssel zur Bestimmung des Ursprungs des Steins – wahrscheinlich in einem Gebiet der Appalachen, das reich an Mineralvorkommen ist, aber sicherlich nicht als Sedimentgestein der Küstenebene aus North Carolina, wo der Stein zum ersten Mal gemeldet wurde.

„Es ist sehr ungewöhnlich“, sagte Schrader, „erhöhte Konzentrationen aller drei dieser Metalle zusammen im Gangquarz zu finden, es sei denn, sie kommen in einer mineralisierten Zone oder Erzlagerstätte vor.“

Schrader sagte, dass der Kupfergehalt des Gesteins hoch genug war, dass er aus einem Gebiet stammen könnte, in dem die amerikanischen Ureinwohner vor dem 16. Jahrhundert die Oberflächenaufschlüsse kupferhaltiger Erze erkannt haben könnten.

Jim und Bill Viera untersuchen einige Felsen während der Dreharbeiten zu Kehre nach Roanoke zurück: Suche nach den Sieben, ein History Channel-Programm, an der University of North Carolina Asheville. Brenau-Präsident Ed Schrader nahm den Dare Stone mit, um sich wissenschaftlichen Tests zu unterziehen, um mehr über seine Herkunft zu erfahren. (AJ Reynolds/Universität Brenau)

As in the 2015 program, the principal players in molding the research into a telegenic narrative were Massachusetts stonework experts Jim and Bill Vieira. In addition to working with Schrader, the two for the 2017 program tapped into writings of Capt. John Smith of the Jamestown, Virginia, colony that was established about 20 years after Roanoke.

Smith, whose charter in the colony included looking for the Roanoke settlers, identified and mapped an area in his journals where Native Americans told him they had seen other English settlers. The Vieira brothers then worked with a multispectral satellite imaging specialist who triangulated on areas like those Smith described in his journals with sites that had been identified as possible locations for early copper mining.

They settled on an area in southern Virginia about 60 miles upriver from the site near Edenton, North Carolina, where the first stone is reported to have turned up. The Vieras collected rock samples of quartz outcrops near abandoned 19th century copper prospect pits and sent them to Schrader. The independent laboratory he used for the Dare Stone analyses also evaluated the Virginia samples. The chemical analyses of those samples of vein quartz displayed similar elevated concentrations of the same three elements – gold, selenium and copper – as the original Dare Stone.

Schrader and his long-time colleague George Bey, an anthropology and archeology professor at Millsaps College and an expert in early American civilizations, traveled together to explore the Virginia site. They concluded it was definitely worth a deeper investigation to determine if a pre-Columbian copper mining enterprise could have been still operating at the time of the Roanoke colony.

“I think we have developed some interesting information from an academic perspective,” said Schrader. “But it is just a beginning. We still have a lot of digging to do. First, we need to find out all we can about what we do have in hand, the original Dare Stone.”

Learn more about the Dare Stones at brenau.edu/darestones/.

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The Dare Stones

The Dare Stones are a series of forty-eight rocks chiseled with messages purporting to be those of the survivors of the famous Lost Colony of Roanoke, gone missing between 1587 and 1590. The rocks, discovered over a period from 1937 to 1940, tell a dramatic tale. For the most part, the stones have been determined to be a hoax, with the exception of the first stone discoverd. This stone, known as the Chowan River Stone, has the potential to have been inscribed during the era of the colonists.

The first stone was found in the summer of 1937 and then in November of that year a California tourist named Louis Hammond showed up at Emory University in Atlanta, saying he found the 21-pound stone off a then newly opened stretch of Highway 17 near Edenton, North Carolina while hunting for hickory nuts. After much examination by intrigued professors and using flour to make the markings more visible, the text on the stone was deciphered as:

Text of side 1:

Ananias Dare &
Virginia Went Hence
Unto Heaven 1591
Anye Englishman Shew
John White Govr Via

Text of side 2:

Father Soone After You
Goe for England Wee Cam
Hither / Onlie Misarie & Warre
Tow Yeere / Above Halfe Deade ere Tow
Yeere More From Sickenes Beine Foure & Twentie /
Salvage with Message of Shipp Unto Us / Smal
Space of Time they Affrite of Revenge Rann
Al Awaye / Wee Bleeve it Nott You / Soone After
Ye Salvages Faine Spirits Angrie / Suddaine
Murther Al Save Seaven / Mine Childe /
Ananais to Slaine wth Much Misarie /
Burie Al Neere Foure Myles Easte This River
Uppon Small Hil / Names Writ Al Ther
On Rocke / Putt This Ther Alsoe / Salvage
Shew This Unto You & Hither Wee
Promise You to Give Greate
Plentie Presents
EWD

The inscriber signed the inscription on side 2 of the stone with "EWD". These initials have been assumed to be those of Eleanor White Dare, daughter of the colony's governor John White, and mother of Virginia Dare, the first English child born in America. The inscription describes the colonists moving further inland shortly after governor John White departs for England. They suffer misery and war with the local tribes, and their numbers are reduced by illness even more until only 24 are left. After a ship is spotted, the Indians turn against them and attack, killing all but seven of the remaining 24, including her husband Ananias and her daughter Virginia. The seven remaining alive buried their dead, carved a tombstone for them, and recorded their woe in stone, and asked Governor White to handsomely reward any "salvage" (i.e., savage) who brought him the message.

Examination of the Chowan River Stone at Emory and additional stones surface:

The Emory professors published an article in the May 1938 issue of the prestigious Zeitschrift für südliche Geschichte. Emory history professor Dr. Haywood J. Pearce, Jr. became a firm believer in the Chowan River Stone's authenticity. He persuaded his father, Dr. Haywood J. Pearce, Sr., to buy the stone from Hammond. Pearce Senior was the sole owner and operator of private school Brenau College in Gainesville, Georgia (now Brenau University), where the stones still reside. Pearce Junior led a search for the second stone mentioned in the text, but found nothing. Knowing the second stone would authenticate the first, solve its mystery, and rewrite history, the Pearces offered a $500 reward.

Enter Bill Eberhardt, a stone cutter from Fulton County, Georgia. In the summer of 1939, he claimed to have found the second stone, engraved with the names of 17 deceased English colonists. He claimed to have found it near Pelzer, South Carolina and showed the Pearces the site. In fact, he said he had found thirteen stones there and provided them to the Pearces. That was only the beginning. All in all, Bill Eberhardt provided the Pearces with 42 stones, all later demed forgeries, for which he was paid a total of about $2,000. A few other stones were provided by Eberhardt's cohorts. These stones indicate the survivors journeyed southwest from the Edenton, N.C. area through South Carolina to Georgia. They go on to say that Eleanor and the six survivors found refuge with friendly Cherokees in "Hontaoase" and that Eleanor married an American Indian chief in 1593, gave birth to his daughter Agnes, and finally died in 1599 in a cave on the Chattahoochee River near present-day Atlanta.

The Dare Stones had become news. Investigative reporter Boyden Sparkes published a damning exposé in the April 26, 1941 Samstag Abend Post magazine, claiming the whole thing was a hoax. Problems with the stones included anachronistic language, a consistency of spelling atypical of the time, and even hidden acrostics. The names of the colonists did not match any other existing records. Investigating Eberhardt, Sparkes found he had sold forged Indian relics before.

When Pearce confronted Eberhardt, Eberhardt tried blackmailing Pearce by forging another stone with the inscription "Pearce and Dare Historical Hoaxes. We Dare Anything." If Pearce didn't pay him $200 for it, he'd turn it over to the Samstag Abend Post and admit to faking the stones. To his credit, Pearce went to the newspapers and admitted being duped. The story topped the headlines of the May 15, 1941 Atlanta Journal.

Professor Pearce's career suffered. The Dare Stones were kept in storage and ignored by Brenau College as an embarrassment, popping up occasionally, such as an appearance on a 1979 episode of Leonard Nimoy's television series In Search of...

Much attention to Roanoke Island in 1937: the 350th anniversary of the birth of Virginia Dare, Paul Green's "The Lost Colony", construction of the Fort Raleigh historic site, and a visit from FDR:

Coincidentaly, Virginia Dare and the Lost Colony were in the public eye in 1937. August 18, 1937 marked the 350th anniversary of the birth of Virginia Dare. In fact, the Fort Raleigh historic site, the state, and town of Manteo were preparing for a vist from then President Franklin Roosevelt on August 18 to mark the anniversary. On the same day, the U.S. Postal Service also released a 5-cent Virginia Dare commemorative stamp. The Fort Raleigh site had received attention during the preceding years as infrastructure developments had brought roads and bridges, at last connecting the island to the mainland of North Carolina. New Deal projects via the Works Progress Administration and the Emergency Relief Administration had helped to build reconstructions of the colonial settlement at the site. And the same year in January, North Carolina playwright Paul Green had been commissioned to dramatize the story of the colonists disappearance, penning "The Lost Colony." Green's play opened on July 4, and Roosevelt made his historic visit a little more than a month later. And in November that year, the Chowan River Stone appeared.

21st Century efforts to authenticate the Chowan River Stone:

The first stone discovered, also known as the Chowan River Stone, is significantly different from the others, in the type of rock, the writing style, the usage of words, and the fact that it had nothing to do with Bill Eberhardt. If a hoax, it is a superior one requiring a level of scholarly knowledge and scientific examination that very few reputable scholars and researchers have been willing to risk their careers in an attempt to authenticate.


Hoax or History: Could the Original Dare Stone Solve the Mystery of the Lost Colony of Roanoke?

America’s oldest, and according to some, greatest, mystery is what happened to the colonists who first tried to settle Roanoke Island. The settlers arrived later in the year than planned – too late to get a good harvest going for the winter, and too late to continue to Jamestown – and were basically abandoned by their leader, John White, when he sailed back to England for provisions and reinforcements.

When White returned in August 1590, the settlers and most of the settlement was gone. As history goes, no one ever heard from any of them again.

But it turns out that’s not really true.

In the mid-1930s, a tourist ran across a large stone with strange engravings on it while hunting hickory nuts along a stretch of Highway 17 near Edenton, North Carolina. He passed it along to an Emory University professor who, together with his father at Brenau University, offered rewards for additional stones. They received more, but all were definitively proven to be hoaxes, and the stones – including the first – were stuffed in a dark room to gather dust, an embarrassment for all involved.

Recently, however, historians have gone back to study that first stone, and have found conclusive evidence that it is, at the very least, nothing like any of the others. Its composition is mostly quartz, with threads of copper throughout. The writing on it is Elizabethan, without any errors that would unmask a non-native speaker. It claims that after White left for England, war and disease dropped the number of settlers to two dozen, and then a final attack by natives reduced it to just seven – the same number of survivors historians and researchers have found that native tribesmen revealed to contemporary search parties from Jamestown.

The stone (original text below) was written by Eleanor White Dare, the daughter of John White and the mother of the first English baby born on American soil, Virginia Dare. Her husband and daughter were killed in the final attack, and she recounts that all the dead were buried and their names commemorated on an additional stone before they set off to seek safety elsewhere.

Which is more than a little interesting, considering an account from a man named William Strachey in 1612, who was involved in a search for the missing colonists out of the Jamestown settlement. He wrote that the “Weroance Eyanoco preserved seven of the English alive – fower men, two boyes, and one younge mayde (who escaped and fled up the river of Chanoke), to beat his copper, of which he hath certaine mynes at the said Ritanoe.”

What it could mean is that seven settlers did survive only to find themselves kept as indentured servants by a local Native American tribe. We know that Native Americans in the area did mine copper, though modern archaeologists haven’t been able to locate any of the mines in the area. We know that Jamestown leader John Smith did make more than one expedition south, and spoke with natives in an attempt to learn what had become of the other English pioneers.

The original Dare Stone’s composition matches that of stones found around copper mines in the area.

The second piece (for me) of convincing, if circumstantial, evidence is the perfect Elizabethan English used to make the inscription – it even uses a little-known superscript and thorn to write the word ‘the,’ long mistaken to be a ‘ye.’

In sum, is it possible that someone in the 1930s could have read Strachey’s published account and used their academic-level knowledge of Elizabethan English and colonial geography and geology to create and plant a stone that matches up in all the right places?

Is it likely that someone with that sort of knowledge would be involved in an elaborate hoax they received no benefit from, and that could have destroyed an academic career in the blink of an eye?

I don’t know, but my gut says no. No, the original stone isn’t a hoax, and Elizabeth White Dare and six others survived the Roanoke tragedy before leaving to assimilate with a native tribe, in one way or another.

As for you, well…you decide.

You can also check out The History Channel’s Return to Roanoke: Search for the Seven, for a more in-depth analysis.


What Happened To The Lost Colony Of Roanoke?

Wikimedia Commons “The Carte of All the Coast of Virginia,” an engraving by Theodor de Bry based on John White’s map of the coast of Virginia and North Carolina circa 1585–1586.

White would never know what happened to his family or the 115 men, women, and children he had left behind.

But almost from the day they disappeared, the world has speculated.

Some say the colonists perished after all, they were faced with nearly insurmountable odds going into the winter of 1587, and without White’s supplies, their chances of survival were slim.

But others point to the lack of bodies found on Roanoke Island and the clear evidence that the colony had been carefully dismantled. That, together with the messages carved into the tree and the post, presupposes a planned departure — albeit not one that made it particularly easy for anyone trying to track them down.

“Croatoan” was the original name of North Carolina’s Hatteras Island, and it was also the name of a tribe that made its home there.

Some speculate that the Roanoke colony simply relocated there. This was what John White chose to believe, though he was prevented from investigating further as a brewing storm threatened to wreck the ship that had brought him back to Roanoke. It was leave or stay forever — and even if White had been willing to take the chance, his crew wasn’t.

Despite repeated pleas to the leaders of England’s seafaring community, White never made it back to the New World. But others did.

The 1607 Jamestown colony, a much more successful operation, asked friendly tribes about its unfortunate predecessor. John Smith, in conference with the chief Powhatan, was told that the Roanoke colonists had merged with a tribe that the Powhatans had killed in intertribal warfare the colonists had been slaughtered.

Wikimedia Commons Detail of John Smith from an illustration in The Generall Historie of Virginia, New England, and the Summer Isles.

This news made it home to England in 1609 and for many years was the accepted history of the lost colony of Roanoke.

But modern historians aren’t convinced. Some believe John Smith misunderstood his conversation with Powhatan the chief, they say, referred to the 15 original Roanoke colonists, not the 117 from the later colony.

Four hundred years of muddy history ensued. In the years immediately following the Roanoke disappearance, new colonists occasionally reported spotting Europeans living among tribal settlements — though their accounts were inconsistent.

Others found tribes with strangely European house-building techniques or, in later years, gray-eyed natives with a facility for English. Though at least one of these stories was revealed to be a sham, others are compelling, offering evidence of cohabitation with Europeans who seemingly predated the Jamestown settlers.

By the 1800s, a number of North Carolina tribes claimed descent from the lost colony of Roanoke — but with the passage of years, it has become nearly impossible to verify any claims.


Scientists are testing a stone that could help solve one of America's biggest mysteries — the lost Roanoke colony

The mysterious disappearance of an entire English colony in Roanoke, Virginia is easily one of the biggest mysteries in the history of the US. But it looks like new chemical tests could shed some light on what really happened to the colony of around 120 people.

Roanoke Colony was an English colony established in 1585.

The colony existed on what is now known as Dare Island in Virginia, according to National Geographic . But after supplies dwindled and attacks by neighboring Native Americans increased, the first colony returned to England and in 1587, a second colony took up residence led by John White.

After the colony was established, governor John White headed back to England to gather more supplies for the blossoming colony. But when he returned in 1590, the colony had seemingly vanished into thin air.

The only clue that was left behind was the word "Croatoan" carved into a nearby tree.

The fate of these settlers has remained a mystery ever since. “Croatoan” was the name of a friendly tribe that lived nearby, so did the colony join forces after resources had run out? Were they massacred by the aggressive Wanchese tribe that had always been a looming concern for the colony?

No one can agree on exactly what happened — and there’s no evidence to prove one point or the other.

In 1937, there was a break in the proverbial case with the discovery of a stone that seemed to shed some light on what happened to these colonists.

Additional stone sets were later discovered and they were named the “ Dare Stones ” because they are purported to have been written by Eleanor White Dare — John White’s daughter and the first child of English descent born in the colonies, according to Brenau University.

On one side of the stone, there’s an inscription, written by Eleanor, saying her husband and child has passed away, urging the finder of the stone to recount this story to her father. On the back, she says that all but seven of the colonists had been killed by Native Americans. It was signed EWD.

More stones were found soon after, but they were all considered to be forgeries. Even this first stone was never quite believed as authentic.

Experts have reopened the case and have started running chemical tests on the stones to determine their geological backgrounds.

The stone was first taken to Emory University but now resides at Brenau University.

In 2016, the team at the university began running mineral and chemical tests on the stone by sending samples to the University of North Carolina in Asheville, and researchers even allowed the lab to take a small cut of the stone to do more testing to determine its authenticity.

Elements in the stone such as white vein quartz, gold, selenium, and copper narrowed down the location of the stone to southern Virginia. A team was set out to canvas the area and check for similar components

The university must next determine when exactly the carving occurred by checking the patina on the surface of the carvings for oxidation — this will give them an approximate carving date.

The university is also actively working on putting together a team of archaeologists, historians, and experts to help bring us one step closer to solving this centuries-old mystery.

“I think we have developed some interesting information from an academic perspective. But it is just a beginning,” Brenau President Ed Shrader said in a release. “We still have a lot of digging to do. First, we need to find out all we can about what we do have in hand, the original Dare Stone.”


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