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Prähistorische Festungsinsel an der englisch-walisischen Grenze entdeckt

Prähistorische Festungsinsel an der englisch-walisischen Grenze entdeckt

Archäologen, die eine moderne Wohnsiedlung an der englisch-walisischen Grenze in Monmouth, Großbritannien, ausgraben, haben eine alte Festung entdeckt, die aus einer Holzinsel mit einem befestigten Bauernhaus besteht, das auf Stelzen über dem Boden liegt. Die Struktur stand früher über dem Wasser eines eiszeitlichen Sees und ist möglicherweise älter als Stonehenge oder die ägyptischen Pyramiden. Die Struktur, bekannt als "Crannog", wurde vor 4.900 Jahren datiert. Der ihn umgebende See hätte als natürliche Verteidigung gegen Angreifer gedient.

„Wir hätten nie gedacht, dass die Hölzer so alt sind wie sie sind, es ist eine erstaunliche Entdeckung“, sagte der Archäologe Steve Clarke gegenüber der Western Daily Press. „Die Bewohner waren von bis zu drei Meter tiefem Wasser umgeben und es gibt keinen Hinweis auf einen Gehweg, daher war er wahrscheinlich nur mit dem Kanu erreichbar. Dies ist sicherlich eine der beeindruckendsten prähistorischen Entdeckungen. Eine Besonderheit ist, dass die Konstruktion auf drei massiven, parallelen „Schlafbalken“ basierte – grob behauene Hölzer aus ganzen Bäumen, die horizontal in den Boden eingelassen wurden.“

Ein rekonstruierter Crannog in der Nähe von Kenmore, Perth und Kinross, am Loch Tay, Schottland ( Wikimedia Commons )

Herr Clarke fügte hinzu, dass das Bauernhaus ungefähr zu der Zeit bewohnt wurde, als die Menschen in Großbritannien zum ersten Mal in Gemeinschaft lebten, und es ist erst die zweite solche Struktur, die in England und Wales entdeckt wurde, da sie viel älter ist als die erste. Viele weitere von ihnen wurden in Schottland entdeckt, die meisten stammen aus der Eisenzeit (800 v. Chr. bis 100 n. Chr.). Clarke entdeckte zum ersten Mal, dass das Gebiet einst unter Wasser war, als die Fundamente für die neue Wohnsiedlung vor einigen Jahren im Jahr 2013 von Barratt Homes gelegt wurden glaubt, das Ufer des Sees wäre gewesen. Diese Kanäle stammen aus dem Jahr 1700 v. Chr. und zeugen von einer der wahrscheinlich ältesten Schiffswerften, die jemals entdeckt wurden.

Clarke entdeckte anschließend eine Reihe von Holzpfählen, die einst unter dem Lehm und Torf einer alten Lagune erhalten geblieben waren, die nach der Entwässerung des Sees entstanden waren. Er schickte sie zur Radiokarbon-Datierung an das Umweltforschungszentrum der Scottish Universities, und dort beschäftigte Wissenschaftler teilten ihm mit, dass die Posten etwa 4.900 Jahre alt seien. Zu dieser Zeit befand sich der Boden in der Gegend unter 20 Fuß Wasser, aber die Pfosten selbst wurden an einer etwas flacheren Stelle gefunden, was Herrn Clarke zu der Annahme veranlasste, dass es sich um einen Crannog handelte.

Es wird angenommen, dass die neu entdeckten Holzpfosten Stelzen waren, auf denen der Crannog gebaut wurde. Rekonstruierter Crannog am Loch Tay, Schottland ( Wikimedia Commons )

Der erste entdeckte Crannog des Landes war am Llangorse Lake in den Brecon Beacons, von dem angenommen wird, dass er etwa 2.000 Jahre früher gebaut wurde als der, der jetzt in Monmouth entdeckt wurde. Es stand näher am Ufer und war durch einen Holzsteg mit ihm verbunden. Rekonstruktionen von Crannogs sind im Scottish Crannog Centre am Loch Tay in Perthshire zu sehen.

Crannogs hätte etwa 20 Menschen beherbergen können, die an den Wänden herumschliefen, einige davon in Holz-Etagenbetten. Der Raum im Inneren hätte auch einen Bereich für Tiere und ein Feuer in der Mitte gehabt, das für Heizung, Licht und eine Möglichkeit zum Kochen von Speisen sorgte. Der Boden wäre wahrscheinlich mit Farnkraut bedeckt gewesen.

Der Crannog in Monmouth wäre wahrscheinlich von einer wohlhabenden Familie bewohnt gewesen, die die Felder in der Nähe bewirtschaftete und Früchte, Nüsse, Wildkohl und Heilkräuter aus lokalen Wäldern sammelte. Sie hätten wahrscheinlich auch Wildschweine und andere Tiere gejagt. Bei einem Angriff hätten sie sich in die Festung zurückgezogen. In Schottland gibt es über 600 solcher Websites.

Herr Clarke ist Vorsitzender der Monmouth Archaeological Society und Autor von The Lost Lake – Evidence of Prehistoric Boat-Building.

Vorgestelltes Bild: Künstlerische Darstellung des Crannog in Monmouth von Peter Bere.

Von Robin Whitlock