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James Reeb

James Reeb

James Reeb wurde am 1. Januar 1927 in Wichita, Kansas, geboren. Als unitarischer Minister war Reeb in der Bürgerrechtsbewegung aktiv.

Als Mitglied der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) nahm Reeb 1965 am Protestmarsch von Selma nach Montgomery teil.

In Selma wurde Reeb am 8. März von einem weißen Mob mit Knüppeln angegriffen. Reeb, der schwere Kopfverletzungen erlitt, starb zwei Tage später im Krankenhaus. Sein Tod führte zu einem nationalen Aufschrei gegen die Aktivitäten weißer Rassisten im tiefen Süden.


Reeb, James

James Reeb, ein weißer unitarischer Minister, wurde landesweit als Märtyrer der Bürgerrechtsbewegung bekannt, als er am 11. März 1965 in Selma, Alabama, starb, nachdem er von einer Gruppe weißer Rassisten angegriffen worden war. Reeb war nach Selma gereist, um dem Aufruf von Martin Luther King nachzukommen, die dortige gewaltfreie Protestbewegung für das Wahlrecht zu unterstützen. In seiner Laudatio auf Reeb nannte King ihn „ein leuchtendes Beispiel für Männlichkeit von seiner besten Seite“ (King, 15. März 1965).

Reeb wurde am Neujahrstag 1927 in Wichita, Kansas, geboren. Er wuchs in Kansas und Casper, Wyoming, auf. Nach einer Dienstzeit in der Armee am Ende des Zweiten Weltkriegs wurde Reeb Pfarrer und schloss zuerst ein Lutheran College in Minnesota und dann im Juni 1953 das Princeton Theological Seminary ab. Obwohl er zum presbyterianischen Pfarrer ordiniert wurde, wechselte Reeb zum Unitarische Kirche und wurde im Sommer 1959 stellvertretender Pfarrer der All Souls Church in Washington, DC. Im September 1963 zog Reeb nach Boston, um für die American Friends Service Committee. Er kaufte ein Haus in einem Slumviertel und meldete seine Kinder in den örtlichen öffentlichen Schulen an, wo viele der Kinder schwarz waren.

Am 7. März 1965 sahen Reeb und seine Frau Fernsehnachrichten über die Angriffe der Polizei auf Demonstranten in Selma, die versuchten, am sogenannten „Bloody Sunday“ über die Edmund-Pettus-Brücke zu marschieren. Am nächsten Tag rief King Geistliche im ganzen Land auf, sich ihm bei einem zweiten Versuch in Selma anzuschließen Selma nach Montgomery März an diesem Dienstag, 9. März. Reeb hörte am Morgen des 8. März vom Regionalbüro der Unitarischen Universalistenvereinigung von Kings Anfrage und saß an diesem Abend in einem Flugzeug in Richtung Süden.

Als Reeb in Richtung Selma flog, überlegte King, ob er einem anhängigen Gerichtsbeschluss gegen den Dienstagsmarsch nach Montgomery nicht Folge leisten sollte. Am Ende beschloss er zu marschieren und sagte den Hunderten von Geistlichen, die sich in der Brown’s Chapel versammelt hatten: „Ich würde lieber auf den Highways von Alabama sterben, als mein Gewissen abzuschlachten“ (King, 9. März 1965). King führte die Marschierer auf die andere Seite der Brücke, blieb dann stehen und forderte sie auf, niederzuknien und zu beten. Nach dem Gebet erhoben sie sich und zogen sich über die Brücke zur Brown's Chapel zurück, um eine gewaltsame Konfrontation mit State Troopers zu vermeiden und die Frage zu umgehen, ob sie dem Gerichtsbeschluss Folge leisten sollten oder nicht.

Nach dieser symbolischen Demonstration beschlossen mehrere Geistliche, nach Hause zurückzukehren. Reeb beschloss jedoch, in Selma zu bleiben, bis die gerichtliche Genehmigung für einen für den kommenden Donnerstag geplanten Marsch in vollem Umfang eingeholt werden konnte. An diesem Abend speisten Reeb und zwei weitere weiße Unitarier in einem integrierten Restaurant. Danach wurden sie von mehreren Weißen angegriffen und Reeb auf den Kopf geschlagen. Mehrere Stunden vergingen, bis Reeb in ein Krankenhaus in Birmingham eingeliefert wurde, wo Ärzte eine Gehirnoperation durchführten. Während Reeb auf dem Weg zum Krankenhaus in Birmingham war, sprach King auf einer Pressekonferenz über den „feigen“ Angriff und bat alle, für seinen Schutz zu beten (King, 10. März 1965). Reeb starb zwei Tage später.

Reebs Tod löste im ganzen Land Trauer aus und Zehntausende hielten Mahnwachen zu seinen Ehren ab. Präsident Lyndon B. Johnson rief Reebs Witwe und seinen Vater an, um ihm sein Beileid auszudrücken, und am 15. März beschwor er Reebs Andenken, als er einen Entwurf der Stimmrechtsgesetz zum Kongress. Am selben Tag lobte King Reeb bei einer Zeremonie in der Brown's Chapel in Selma. „James Reeb“, sagte King dem Publikum, „symbolisiert die Kräfte des guten Willens in unserer Nation. Er bewies das Gewissen der Nation. Er war Anwalt für die Verteidigung der Unschuldigen vor dem Gericht der Weltmeinung. Er war ein Zeuge der Wahrheit, dass Menschen verschiedener Rassen und Klassen als Brüder zusammenleben, essen und arbeiten können“ (King, 15. März 1965).

Im April 1965 wurden drei weiße Männer wegen Mordes an Reeb angeklagt und im Dezember freigesprochen. Das Stimmrechtsgesetz wurde am 6. August 1965 verabschiedet.


James Reeb - Geschichte

James Joseph Reeb (1. Januar 1927 - 11. März 1965) war ein Minister, Sozialarbeiter und Bürgerrechtler. Seine brutale Ermordung durch Segregationisten während der Teilnahme am zweiten Marsch von Selma nach Montgomery machte ihn zu einem der Märtyrer der amerikanischen Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre.

Er wurde 1927 in Wichita, Kansas, als Sohn von Mae Irene (Fox), einer Hausfrau, und Harry Daniel Rape, der für die Bridgeport Machine Company arbeitete, geboren. Im Jahr 1949 änderte Jim seinen Namen von Rape (eine anglisierte Version des Deutschen, Reb oder Reeb) zurück in den angestammten Reeb. Jimmie Joe, wie seine Eltern ihren Sohn liebevoll nannten, war ein kränkliches Baby. Als er achtzehn Monate alt war, begann er, eine Brille zu tragen, um seine gekreuzten Augen zu korrigieren, aber erst in der High School konnte eine Operation durchgeführt werden, um das Problem zu beheben.

Die Familie zog während seiner Kindheit häufig um, da sie der Arbeit seines Vaters folgte. Schließlich ließen sie sich in Russell, Kansas, nieder, wo er zur Schule ging. Als er eine Grippe bekam, gefolgt von rheumatischem Fieber, war es seine Mutter und später eine Freundin, Edith Jones, die ihn unterrichteten, damit er mit seinem Studium auf dem Laufenden bleiben konnte. Als guter Schüler wurde er in seinem ersten Jahr in die Junior National Honor Society gewählt. Die Familie zog 1942 nach Casper, Wyoming, als Reebs Vater zum Leiter der Western Oil Tool & Manufacturing Company ernannt wurde. Dies war der Beginn seiner Liebe zum Shirley Basin, südlich und westlich von Casper, mit seinem weiten Himmel, schwebenden Wolken, Grasland und Beifuß.

Reeb verbrachte seine letzten drei Schuljahre an der Natrona County High School in Casper, wo er 1945 seinen Abschluss machte. Während dieser Zeit entwickelte er seine sozialen Ideale, die die Notwendigkeit erkannten, das Leben der Armen zu verbessern und denen zu helfen, denen ihre vollen Menschenrechte verweigert wurden. Als Student genoss er Fußball und Debatten. Er trat dem Reserve Officers' Training Corps (ROTC) bei und wurde bald dessen Kommandant. Im Sommer arbeitete er in einer Tankstelle oder als Arbeiter auf der Casper Army Air Base. Er teilte seinen Eltern auch mit, dass sein Name von nun an Jim und nicht Jimmie Joe sei.

Er war wie seine Eltern ein überzeugter Christ. Mit häufigen Familienumzügen besuchte Reeb Kirchen verschiedener Konfessionen, Methodist, wo er getauft wurde, Baptist, Christian Church und Congregational, denen er im Alter von zwölf Jahren beitrat. In Casper besuchte die Familie die First Presbyterian Church und Reeb war bald der Leiter ihrer Jugendgruppe, der Westminster Fellowship. Er leitete auch einen Jungenclub, der mit dem Army Air Base verbunden war und von einem Kirchenmitglied und einem jungen Flieger gegründet worden war. „Ich kann mich nicht an eine Zeit erinnern“, schrieb Reeb, „als ich am Sonntag nicht in der Kirche war, noch kann ich mich an eine Zeit erinnern, in der ich nicht die Bibel studiert habe. . . Kurz bevor ich die High School verließ, traf ich meine Entscheidung, in den Dienst einzutreten und wurde vom Presbyterium betreut.

Reeb trat nach seinem Abschluss in die Armee ein, obwohl der Zweite Weltkrieg fast vorbei war und er vom Dienst befreit wurde, da er im Ministerium verpflichtet war. Nach der Grundausbildung ging er als Schreibkraft im Hauptquartier der Special Troops nach Anchorage, Alaska. Als er 18 Monate später, im Dezember 1946, ehrenhaft entlassen wurde, war sein Rang Technischer Sergeant dritter Klasse.

Nach der Armee ging er wieder zur Schule, zuerst am Casper Junior College, dann am St. Olaf College, einer lutherischen evangelischen Schule in Northfield, Minnesota. Bei Sommerkursen erhielt er seinen A.B. cum laude im Juni 1950. Später in diesem Sommer heiratete er Marie Helen Deason aus Casper, die er zum ersten Mal am Casper Junior College kennengelernt hatte. Sie hatten vier Kinder.

In diesem Herbst trat Reeb in das Princeton Theological Seminary ein, um sich auf den Dienst vorzubereiten. Er erhielt seinen B.D. im Juni 1953 und wurde wenige Tage später in der First Presbyterian Church of Casper ordiniert. Anstatt eine Kirche zu suchen, nahm Reeb die Position eines Kaplans für Krankenhäuser für den Philadelphia Presbyter am Philadelphia General Hospital an. Dieses Interesse an der Seelsorge hatte sich während seiner Seminarzeit entwickelt. Um ein effektiverer Berater zu werden, schrieb er sich an der Conwell School of Theology der Temple University ein, wo er einen S.T.M. im Bereich der Seelsorge, 1955. Seine Studienarbeit für den Abschluss wurde durch die Abteilung für Psychologie an der Medizinischen Fakultät von Temple durchgeführt. Seine Erfahrung als Kaplan machte ihm, wie sein Biograf Duncan Howlett betonte, „die krassen Realitäten des Lebens“ bewusster

In der High School war Reeb ein traditioneller bibelzentrierter Christ, aber während des Colleges entwickelten sich seine religiösen Ansichten langsam zu einem liberaleren Verständnis des Christentums. 1956 schrieb er: „Ich habe in meinen Ansichten klare Fortschritte gemacht, bis ich viel mehr Humanist als Deist oder Theist bin.“ Dies führte ihn schließlich zum Unitarismus.

Zufällig hat ihm ein Freund geschenkt Die Kinder von heute und das Erbe von gestern von Sophia Fahs. In ihrem Buch beschrieb Fahs den Ansatz, den sie und andere verfolgten, als sie in den 1930er und 1940er Jahren ein modernes religiöses Bildungsprogramm für die American Unitary Association (AUA) schufen. Ihre religiöse Philosophie entsprach seiner. Infolgedessen trat er nach mehreren Konferenzen mit Harry Scholefield von der First Unitarian Church of Philadelphia im März 1957 von seiner Presbyterianischen Seelsorge zurück und kontaktierte die American Unitarian Association, um seine Gemeinschaft von Presbyterian zu Unitarier zu übertragen.

In den fünf Jahren, die die AUA brauchte, um diesen Antrag zu bearbeiten, nahm er eine Stelle an, bei der er eng mit den Armen Philadelphias zusammenarbeiten konnte. 1957-1959 war er Jugendleiter des West Branch Y.M.C.A. Als die Unitarier ihm eine vorläufige Gemeinschaft gaben, nahm er ein Angebot der All Souls Church, Unitarier in Washington, D.C. an, Duncan Howlett, ihren Geistlichen, zu unterstützen. Seine Hauptaufgabe bestand darin, das Programm der Kirche zu verwalten. Seine Offenheit, Freundlichkeit und Vermittlungsfähigkeit waren genau die Eigenschaften, die man in dieser Position brauchte. Er arbeitete auch direkt mit jungen Menschen und engagierte sich in der Seelsorge. Er war von 1959-63 stellvertretender Minister und von 1963-64 Associate.

Jim Reebs Anliegen und Aktivitäten verlagerten sich bald über die Mauern von All Souls hinaus auf die größere Gemeinschaft. Er unterstützte verschiedene unitarische Universalistengruppen, darunter das College Centers Committee, die Greater Washington, D.C. Federation of Liberal Religious Youth, deren Berater er von 1962 bis 1993 war, den Vorstand des Joseph Priestley District und die Middle Atlantic States Ministers' Association. Ebenso engagierte er sich für Organisationen, die sich mit den sozialen Problemen der Region Washington D.C. befassen, wie die Interfaith Ministers Group, die Conference on Community Relations, Parents Without Partners, das Committee on Citizen Housing und insbesondere den University Neighborhoods Council.

Das einzige, was Reeb als Hilfsprediger nicht tat, war regelmäßig zu predigen. Er entschied, dass er eine eigene Kirche in einem rassisch gemischten Innenstadtviertel wollte, in der er neben der Beratung, der Öffentlichkeitsarbeit und dem Programmmanagement auch für das Predigen verantwortlich sein würde. Als er keine geeignete Gemeinde finden konnte, übernahm er 1964 die Leitung des Metropolitan Boston Low Income Housing Program des American Friends Service Committee (AFSC). Die Familie zog nach Boston, Massachusetts und kaufte ein großes viktorianisches Haus in Roxbury, einem Gebiet von die Stadt, in der viele Afroamerikaner lebten. Seine Tochter Anne erinnerte sich daran, dass ihr Vater „fest daran war, dass man für Afroamerikaner keinen Unterschied machen kann, während man sich in einer weißen Gemeinschaft wohl fühlt.“

Die Reebs traten der Unitarischen Universalistischen Kirche in der Arlington Street bei, in der Jack Mendelsohn, ein sozialer Aktivist, Pfarrer war. Reeb setzte auch seine Mitgliedschaft in der Unitary Universalist Ministers Association fort und blieb in Verbindung mit der Ministeriumsabteilung der Unitary Universalist Association (UUA). Im Januar 1965 trat er der UUA-Kommission für Religion und Rasse unter dem Vorsitz von Homer Jack bei.

Beim AFSC arbeiteten Reeb und seine Mitarbeiter daran, die Wohnungsprobleme der Armen zu lindern, indem sie die Stadt dazu brachten, ihre Wohnordnung durchzusetzen. Dies führte schließlich zur Gründung der Boston Housing Inspection Department. Auf Landesebene arbeiteten sie mit dem American Jewish Congress zusammen, um Gesetze zum Schutz der Mieterrechte zu erlassen. Aber Reebs Arbeit in Boston wurde durch nationale Ereignisse unterbrochen.

Am Sonntag, dem 7. März 1965, versuchten 500 Bürgerrechtler in Alabama, von Selma nach Montgomery zu gehen, und wurden von State Troopers und der örtlichen Polizei brutal geschlagen und vergast. Am Montag erhielt die Unitary Universalist Association (UUA) in Boston ein Telegramm von Martin Luther King, Jr., in dem Geistliche und Menschen aller Glaubensrichtungen aufgefordert wurden, nach Selma zu kommen, um die Demonstranten zu unterstützen. Am nächsten Tag waren 45 unitarische Universalisten und 15 Laien Kings Ruf gefolgt und nach Selma gereist.

Jim Reeb nahm den Anruf entgegen, obwohl seine Frau nicht wollte, dass er ging. Am Dienstagnachmittag schloss er sich 2.500 Demonstranten für den zweiten Marsch von Selma nach Montgomery an. Wieder stoppte die Polizei sie und die Demonstranten kehrten erneut zur Browns Chapel A.M.E. zurück. Kirche für einen Abend mit Reden, Singen und Gebeten.

An diesem Abend aß Reeb mit zwei Unitarian Universalist-Kollegen, Orloff Miller und Clark Olsen, im Walkers Cafe, einem lokalen schwarzen Restaurant, zu Abend. Er hatte geplant, in dieser Nacht nach Boston zurückzukehren, änderte jedoch seine Meinung. Er rief seine Frau an, um ihm zu sagen, dass er noch einen Tag bleiben würde. Das Trio verließ das Café, um zur Browns Chapel zurückzukehren, nahm eine falsche Abzweigung und verirrte sich von einem schwarzen Viertel in ein weißes Viertel. Außerhalb des Silver Moon Cafés griffen vier Männer, die „Hey Nigger, hey, you, Niggers“ riefen, bösartig an und schlugen sie. Das Ergebnis ließ Miller und Olson verwundet, während Reeb durch einen Schlag auf seinen Schädel von einem Schläger schwer verletzt wurde. Da er einen Neurochirurgen brauchte, wurde er mit dem Krankenwagen 90 Meilen zum Universitätskrankenhaus in Birmingham gefahren. Er starb zwei Tage später. Auf seinen Wunsch hin ließ die Familie seinen Leichnam einäschern und die Asche über die Prärie von Wyoming verstreuen.

Am Montag, dem 15. März, fand in der Browns Chapel in Selma ein Gedenkgottesdienst statt. Mehr als hundert Geistliche der Unitarian Universalist und weitere hundert Laien sowie das Kuratorium der UUA nahmen daran teil. Während des Gottesdienstes sprach Dana McLean Greeley, die Präsidentin der UUA, Gebete und Martin Luther King Jr. hielt die Laudatio. King sagte teilweise: „Er war ein Zeuge der Wahrheit, dass Männer verschiedener Rassen und Klassen als Brüder zusammenleben, essen und arbeiten könnten.“ Die Arlington Street Church in Boston und All Souls, Unitarier in Washington, DC hielten ebenfalls Gedenkfeiern ab Gottesdienste ebenso wie Gemeinden im ganzen Land. Viola Liuzzo nahm einige Tage an einem Gedenkgottesdienst in der First Unitary Universalist Church in Detroit, Michigan, teil, bevor sie nach Selma fuhr, um am dritten Marsch von Selma nach Montgomery teilzunehmen.

An diesem Abend sprach Präsident Lyndon B. Johnson vor einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses im Namen seines vorgeschlagenen Stimmrechtsgesetzes. In seiner Rede „We Shall Overcome“ erklärte er, dass in Selma lange leidende Männer und Frauen friedlich gegen die Verweigerung ihres Rechts als Amerikaner protestierten. Viele von ihnen wurden brutal angegriffen. Ein guter Mann – ein Mann Gottes – wurde getötet.“ Dann forderte er den Kongress auf, alle Abstimmungspraktiken zu verbieten, die „das Recht jedes Bürgers der Vereinigten Staaten, aufgrund von Rasse oder Hautfarbe zu wählen, verweigerten oder verkürzten.“ Trotz des Widerstands einiger im Kongress und in der Nation wurde das bahnbrechende Gesetz verabschiedet und am 6. August 1965 von Johnson unterzeichnet.

Als Reeb sich um ein unitarisches Dienststipendium bewarb, schrieb er: „Ich möchte an der kontinuierlichen Schaffung einer Vision teilnehmen, die unser Volk zu einem edlen und mutigen Leben inspirieren wird. Ich möchte aktiv an dem Abenteuer teilhaben, zu versuchen, die spirituellen Bande zu schmieden, die die Menschheit in Brüderlichkeit und Frieden verbinden werden.“ Das tat er.

Die Andover-Harvard Theological Library an der Harvard Divinity School in Boston, Massachusetts, verfügt über Reebs Ministerakte, Aufzeichnungen des UUA Department of Social Responsibility und Papiere der UUA-Präsidentin Dana McLean Greeley. Siehe auch die Unterlagen seines Biographen Duncan Howlett in der Moulton Library des Bangor Theological Seminary in Bangor, Maine.

Für biografische Daten siehe Duncan Howlett, Keine größere Liebe: Die James-Reeb-Geschichte, (1993) Mark W. Harris, Historisches Wörterbuch des unitarischen Universalismus, (2004) Dana McLean Greeley, 25 Beacon Street: Und andere Erinnerungen, (1971) Jack Mendelsohn, Die Märtyrer: Sechzehn, die ihr Leben für Rassengerechtigkeit gaben, (1966) Stewart E. Perry, Aufbau einer vorbildlichen schwarzen Gemeinschaft: Das Roxbury-Aktionsprogramm, (1978) und der Reeb-Eintrag in Who Was Who in America.

Für einen lebendigen Bericht aus erster Hand über die Selma-Erfahrung und eine Liste der UU-Minister, die dort waren, siehe Richard D. Leonard, Aufruf an Selma: Achtzehn Tage Zeugenschaft, (2002). Für einen Überblick über die amerikanische Bürgerrechtsbewegung siehe Charles E. Fager, Selma, 1964, (1974) und Taylor-Zweig, Am Rande Kanaans: Amerika in den Königsjahren, 1965-68, (2006). Interessante Zeitschriften- und Zeitungsartikel sind: Martin Luther King, Jr, A Witness to the Truth UU-Welt (Mai/Juni 2001) Clark Olsen, Der längste Marsch UU-Welt (Mai/Juni 2001) Ralph Krog, The Martyrdom of Rev. James Reeb, Starr König, Herbst 2008 und Scott Helman, A Death in Selma Boston Globe (17. Juli 2011).

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James Reeb

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Von klein auf folgte James Reeb seinem Gewissen. Er verbrachte seine Teenagerjahre damit, mit benachteiligten Jugendlichen zu arbeiten. Schon vor dem Abitur fühlte er sich ins Ministerium berufen. Als unitarischer Pfarrer in Washington, D.C., verbrachte Reeb mehr Zeit damit, den armen Menschen zu helfen, die in der Nähe der Kirche lebten, als er in der Kirche verbrachte. 1965 lebte Reeb mit seiner Frau und seinen drei Kindern am Rande eines Bostoner Ghettos und widmete sein Leben der Verbesserung der Slumbedingungen.

Am 7. März 1965 sah Reeb entsetzt zu, wie die Fernsehnachrichten den Angriff von Soldaten des Staates Alabama auf Bürgerrechtsdemonstranten in Selma zeigten. Als Martin Luther King Jr. am nächsten Tag eine landesweite Aufforderung an die Geistlichen aller Rassen und Religionen aussandte, nach Selma zu kommen, wusste James Reeb, dass er gehen musste.

Reebs Frau Marie, die an die unkonventionellen Entscheidungen ihres Mannes gewöhnt war, sagte ihm dieses Mal, dass sie sich wünschte, er würde nicht zu Selma gehen. Ein Ministerkollege warnte ihn: "Sie könnten verletzt werden." Aber Reeb sah die Entscheidung als Gewissensentscheidung an und hatte das Gefühl, keine andere Wahl zu haben.

In dieser Nacht war James Reeb unter Hunderten, die nach Montgomery, Alabama, flogen. Von dort war es nur eine kurze Fahrt nach Selma und am 9. März um 9:00 Uhr waren Reeb und Minister aus der ganzen Nation in Selma marschbereit. Sie erwarteten, dass dies eine kurze, jubelnde Demonstration der Einheit sein würde, und die meisten planten, am nächsten Tag nach Hause zu fliegen.

Die Zusammenkunft von Weißen aus dem ganzen Land in Selma war ein sensationeller Auftrieb für die lokalen Schwarzen, die seit zwei Jahren stetig marschierten. Es bewies dem Sheriff, der sie hasste, den Soldaten, die sie schlugen, und dem Gouverneur, der sie denunzierte, dass die Menschen überall ihre Sache teilten.

MÄRZ ANGEHALTEN

Dann ordnete ein Bundesrichter die Verschiebung des Marsches an. Mit 2.000 Menschen, die darauf warteten, zu marschieren, konnte King nicht allen sagen, dass sie nach Hause gehen sollten. Sie starteten am Morgen des 9. März in Brown Chapel. James Reeb ging ganz hinten, seine Arme mit einem anderen Geistlichen und einem Schwarzen aus Selma verbunden. Als die vordersten Reihen die Reihe der auf sie wartenden Soldaten erreichten, gab King das Zeichen zum Rückzug. Er hatte sich nie einer Anordnung eines Bundesgerichts widersetzt und konnte sich nicht dazu durchringen, die Demonstranten noch mehr in Gefahr zu bringen.

In dieser Nacht erklärte King den Demonstranten in der Brown Chapel, warum sie sich zurückgezogen hatten. Aber er bat die Leute von außerhalb, wenn sie könnten, noch eine Weile zu bleiben, und versprach, dass es einen Marsch nach Montgomery geben würde.

James Reeb gehörte zu denen, die sich entschieden zu bleiben. In dieser Nacht bogen Reeb und zwei andere Minister, nachdem sie in einem lokalen schwarzen Café gegessen hatten, falsch ab, als sie die Straße entlang gingen. Selma fremd, machten sie sich auf den Weg zum Silver Moon Cafe, einem notorisch rauen, ganz in Weiß gehaltenen Club. Sie hörten Rufe: „Hey, ihr Nigger!“ und sah vier weiße Männer sich nähern. Einer der Männer schlug Reeb eine schwere Keule seitlich in den Kopf, sodass er zu Boden krachte. Dann schlug die Bande die anderen beiden nieder und trat sie. „So fühlt es sich an, hier unten ein Nigger zu sein“, sagten die Angreifer, bevor sie gingen.

Reeb schaffte es, von dem Schlag aufzustehen, aber er hatte quälende Kopfschmerzen. Die nächsten Stunden waren ein Albtraum voller Pannen, als sich sein Zustand verschlechterte. Ärzte der örtlichen Krankenstation sagten Reeb, er solle einen Neurochirurgen in Birmingham aufsuchen, aber das dortige Krankenhaus verlangte eine Eintrittsgebühr, sodass die Minister warten mussten, bis die 150-Dollar-Gebühr eingezogen werden konnte. Auf dem Weg nach Birmingham hatte ihr Krankenwagen einen platten Reifen und sie mussten auf einen anderen warten – und bei diesem war die Sirene kaputt. Es war 23 Uhr. bevor Reeb endlich im Krankenhaus ankam. Er hatte einen massiven Schädelbruch und ein großes Blutgerinnsel. Er starb zwei Tage später.

Es gab eine Welle der nationalen Empörung über Reebs Tod, in scharfem Kontrast zu dem offiziellen Schweigen, das den Tod von Jimmie Lee Jackson begleitete. Im ganzen Land wurden Gedenkmärsche abgehalten. Der [Präsident] rief Marie Reeb an, und der [v]ice [p]resident nahm an Reebs Beerdigung teil.

Jimmie Lee Jacksons Mutter hatte keine solche Aufmerksamkeit erhalten, als sie ihren Sohn verlor, und der Grund, den die meisten glaubten, war Rasse. Reeb war weiß, Jackson war schwarz. Niemand in der Bewegung stellte den Wert von Reebs Opfer in Frage, sie wünschten nur, dass Jimmie Lee Jacksons Opfer ähnlich anerkannt würde.

Nichtsdestotrotz war es mehr als alles andere Reebs Tod, der das nationale Rampenlicht auf Selma lenkte.

„Es ist schrecklich, das zu sagen, aber es brauchte den Tod eines weißen Geistlichen, um die Dinge umzukehren“, erinnerte sich Orloff Miller, einer der Minister, der zusammen mit Reeb angegriffen wurde. „Als James Reeb, ein weißer Geistlicher aus dem Norden, in Selma ermordet wurde, setzten sich die Leute plötzlich auf und wurden aufmerksam und von da an änderten sich die Dinge in der Bewegung. Die Leute kamen aus dem ganzen Land nach Selma.“

Vier Tage nach Reebs Tod übergab Präsident Johnson dem Kongress ein Stimmrechtsgesetz. In einer landesweit ausgestrahlten Rede sagte Johnson, der Kampf in Selma sei „Teil einer größeren Bewegung. … Ihre Sache muss auch unsere Sache sein. Denn nicht nur Neger, sondern wir alle müssen das lähmende Erbe von Bigotterie und Ungerechtigkeit überwinden. Und wir werden überwinden.“

Diese letzten drei Worte des [Präsidenten] lösten Schockwellen im gesamten weißen Widerstand aus und trieben Bürgerrechtlern Tränen in die Augen. Es war ein Zeichen dafür, dass selbst weiße Führer weit entfernt von den Fronten die Lektion lernten, die James Reeb von Anfang an verstanden hatte: Dies war ein Kampf, der von allen, die Gerechtigkeit liebten, unabhängig von ihrer Hautfarbe, Engagement erforderte.

Reebs Tod blieb, wie der von Jackson und so vielen anderen, ungestraft. Obwohl vier weiße Männer festgenommen und angeklagt wurden, brauchten die Geschworenen nur 90 Minuten, um zu entscheiden, dass sie nicht schuldig waren.


James Reeb

(1. Januar 1927 - 11. März 1965). Reeb war ein amerikanischer weißer unitarischer Universalist-Minister aus Boston, Massachusetts, der bei einem Marsch für Bürgerrechte in Selma, Alabama, von Segregationisten zu Tode geprügelt wurde [1]. Er war 38 Jahre alt.

James Reeb wurde in Wichita, Kansas, geboren. Als unitarischer Universalist war Reeb in der Bürgerrechtsbewegung aktiv und ermutigte seine Gemeindemitglieder, dasselbe zu tun. Mit seiner Frau und seinen vier Kindern lebte er in armen schwarzen Vierteln, in denen er das Gefühl hatte, das Beste tun zu können. Bis wenige Monate vor seinem Tod war er stellvertretender Minister der All Souls Church, Unitarier in Washington, D.C.

Als Mitglied der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) nahm Reeb 1965 am Protestmarsch von Selma nach Montgomery teil. Während seines Aufenthalts in Selma wurde Reeb am 9. März von einem mit Knüppeln bewaffneten weißen Mob angegriffen, der schwere Kopfverletzungen verursachte. Er starb zwei Tage später in einem Krankenhaus in Birmingham. Sein Tod führte zu einem nationalen Aufschrei gegen die Aktivitäten weißer Rassisten im tiefen Süden, obwohl einige ihre Empörung darüber äußerten, dass es der Tod eines weißen Mannes bedurfte, um einen solchen nationalen Aufschrei auszulösen. Dies ist mit dem Fall von Jimmie Lee Jackson zu vergleichen, der zwei Wochen zuvor in Selma von der Polizei erschossen wurde, während er seine Mutter vor Schlägen schützte. Sein Fall erregte weit weniger nationale Aufmerksamkeit.

Präsident Lyndon B. Johnson erklärte die Ereignisse in Selma zu einer "amerikanischen Tragödie", die seiner Meinung nach die Entschlossenheit der Menschen stärken sollte, "all unserem Volk volle, gleiche und genaue Gerechtigkeit zu bringen". Johnsons Stimmrechtsvorschlag erreichte den Kongress am Montag nach Reebs Tod.

Die James Reeb Unitary Universalist Congregation in Madison, Wisconsin, wurde zu Ehren von Rev. Reeb benannt.


Die Ermordung des Bürgerrechtlers James Reeb im Jahr 1965 wird angesichts neuer Beweise erneut untersucht

James Reeb, ein weißer Unitarier-Minister in Boston, wurde empört, als er Fernsehaufnahmen des brutalen „Bloody Sunday“-Angriffs sah. Am 7. März 1965 stürmte und schlug die Polizei auf der Edmund Pettus Bridge in Selma, Ala. Demonstranten schrien, als die Soldaten vorrückten, Tränengas abfeuerten und Bullenpeitschen und mit scharfem Stacheldraht umwickelte Schläuche schwangen.

Reeb hörte zu, als Rev. Martin Luther King Jr. Pfarrer aus dem ganzen Land dringend aufrief, nach Alabama zu reisen und sich den Demonstrationen für das Wahlrecht anzuschließen.

In dieser Nacht bestieg Reeb ein Flugzeug nach Alabama. Zwei Tage später wäre Reeb selbst tot, von einem weißen Mob brutal geschlagen worden.

Seine Ermordung löste einen nationalen Aufruhr über Ungerechtigkeit und die Verweigerung von Bürgerrechten aus und würde zur Verabschiedung des Stimmrechtsgesetzes von 1965 beitragen. Drei weiße Männer – Elmer Cook, William Stanley Hoggle und Namon O'Neal „Duck“ Hoggle – wurden festgenommen und des Mordes an Reebs Ermordung angeklagt. Sie wurden von FBI-Agenten wegen Verschwörung zur Verletzung der Bürgerrechte von Reeb und zwei anderen Ministern, die neben ihm angegriffen wurden, in Gewahrsam genommen.

„Akteneinträge für das Dallas County Circuit Court zeigten, dass der Mordprozess gegen Elmer Cook, William Hoggle und Namon Hoggle am 7. Dezember 1965 begann und drei Tage später mit Freisprüchen für alle drei Männer am 10. Dezember 1965 endete“, heißt es in eine FBI-Datei. „Ein Zeitungsartikel über Reaktionen auf die Freispruchurteile kritisierte die Behandlung des Falles durch die Staatsanwaltschaft, Circuit Solicitor Blanch McLeod, und berichtete, dass Solicitor McLeod ‚einem Mann, dessen Bruder ein Verdächtiger des Angriffs war, und einem anderen Mann erlaubte, ein bekannter Rassist, als Geschworene zu sitzen.' ”

Nach dem Freispruch der Männer würde Reebs Ermordung als weiterer kalter Fall für Bürgerrechte betrachtet und in der rassistischen Geschichte des Landes abgelegt.


Inhalt

Reeb wurde am 1. Januar 1927 in Wichita, Kansas, als Sohn von Mae (Fox) und Harry Reeb geboren. Ώ] ΐ] Er wuchs in Kansas und Casper, Wyoming, auf. Α] Er besuchte die Natrona County High School und machte 1945 seinen Abschluss. Danach trat er der Armee bei, obwohl ihn sein Engagement für das Ministerium vom Dienst befreite. Nach der Grundausbildung wurde er als Schreibkraft für das Hauptquartier der Special Troops nach Anchorage, Alaska, geschickt. Achtzehn Monate später, im Dezember 1946, wurde er ehrenhaft als Technischer Sergeant dritter Klasse entlassen. Β] Nach seiner Zeit in der Armee setzte Reeb seine Ausbildung fort. Zunächst besuchte er Kurse in seiner Heimatstadt am Casper Junior College, bevor er 1947 zum St. Olaf College wechselte, wo er seinen A.B. cum laude im Jahr 1950. Γ] Er trat dann in das Princeton Theological Seminary in Princeton, New Jersey ein, Δ] wo er seinen B.D. 1953. Β] Drei Tage später wurde Reeb in der First Presbyterian Church of Casper zum presbyterianischen Pfarrer ordiniert. Ε] Danach nahm er eine Stelle am Philadelphia General Hospital als Kaplan für Krankenhäuser für den Philadelphia Presbyter an. Um ein effektiverer Berater zu werden, ging er wieder zur Schule und schrieb sich an der Conwell School of Theology ein, wo er einen S.T.M. in Seelsorge im Jahr 1955. Β]

Als Theologiegelehrter hat sich Reeb von den traditionalistischen presbyterianischen Lehren entfernt und wurde von der unitarischen universalistischen Kirche angezogen. Ε] Im März 1957 legte er seine presbyterianische Seelsorge nieder und kontaktierte die American Unitarian Association, um seine Gemeinschaft von Presbyterian zu Unitarier zu übertragen. Reeb schätzte die Betonung der Kirche auf soziales Handeln, Ζ] und wurde in den 1960er Jahren in der Bürgerrechtsbewegung aktiv. Α]

Zu Beginn seines neuen Dienstes ermutigte Reeb die Gemeindemitglieder, sich ebenfalls an der Bewegung zu beteiligen. Mit seiner Frau und seinen vier Kindern lebte er in armen schwarzen Vierteln, in denen er das Gefühl hatte, das Beste tun zu können. Η] Er nahm einen Job an, der es ihm ermöglichte, als Jugendleiter für den West Branch Y.M.C.A. eng mit der armen Gemeinde Philadelphias zusammenzuarbeiten. zwischen 1957 und 1959. Während des Y.M.C.A. er schaffte das rassistische Quotensystem ab und startete ein integriertes Busfahrprogramm, um Jugendliche zum und vom Standort zu transportieren. Als ihm von den Unitariern ein vorläufiges Stipendium gewährt wurde, nahm er ein Angebot an, stellvertretender Pfarrer der All Souls Church in Washington DC zu werden. Nach drei Jahren aktiven Diensts in der All Souls Church wurde Reeb 1962 vollständig als Unitarier Universalist ordiniert. &# 9110] Im Jahr 1964 begann er als Direktor für Gemeindebeziehungen für das Boston Metropolitan Housing Program des American Friends Service Committee, das sich auf die Aufhebung der Rassentrennung konzentrierte. Η] Beim AFSC setzten sich Reeb und seine Mitarbeiter für die Armen ein und drängten die Stadt, ihre Wohnordnung durchzusetzen, um die Rechte von Mietern aller Rassen und Hintergründe zu schützen, insbesondere armen Afrikaner und Hispanoamerikaner. Die Reebs waren eine der wenigen weißen Familien, die in Roxbury lebten. James Reeb's daughter Anne recollected that her father "was adamant that you could not make a difference for African-Americans while living comfortable in a white community."

Reeb married Marie Deason on August 20, 1950 they had four children. Ώ]


March 11, 1965: Rev. James Reeb Dies in Selma

Reverend James Reeb — social worker, Unitarian Universalist minister, and father of four — was severely beaten by a group of white men in Selma on March 9, 1965 and died two days later on March 11.

Reeb had traveled to Selma to support the Civil Rights Movement following Bloody Sunday.

In his eulogy at Brown Chapel on March 15, 1965, Dr. Martin Luther King Jr. said,

Naturally, we are compelled to ask the question, Who killed James Reeb? . . . There is another haunting, poignant, desperate question we are forced to ask this afternoon, that I asked a few days ago as we funeralized James Jackson. It is the question, What killed James Reeb? When we move from the who to the what, the blame is wide and the responsibility grows.

James Reeb was murdered by the indifference of every minister of the gospel who has remained silent behind the safe security of stained-glass windows.

He was murdered by the irrelevancy of a church that will stand amid social evil and serve as a taillight rather than a headlight, an echo rather than a voice.

He was murdered by the irresponsibility of every politician who has moved down the path of demagoguery, who has fed his constituents the stale bread of hatred and the spoiled meat of racism. He was murdered by the brutality of every sheriff and law enforcement agent who practices lawlessness in the name of the law.

He was murdered by the timidity of a federal government that can spend millions of dollars a day to keep troops in South Vietnam yet cannot protect the lives of its own citizens seeking constitutional rights. Yes, he was even murdered by the cowardice of every Negro who tacitly accepts the evil system of segregation, who stands on the sidelines in the midst of a mighty struggle for justice. Read eulogy in full via Beacon Press.

The NPR podcast, White Lies, by two journalists from Alabama, explores the lies that kept the murder of James Reeb from being solved.

Learn about Reeb and others involved in the Selma movement in the Zinn Education Project article “Ten Things You Should Know About Selma” and other resources listed below.

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James Reeb - History

In January 1965, a campaign for voting rights launched in Selma, Alabama. Escalating police attacks against nonviolent demonstrators culminated in the shooting of Jimmie Lee Jackson on February 18. He died eight days later. In response, on March 7 activists set out to march from Selma to the state capitol in Montgomery. The marchers crossed the Edmund Pettus Bridge where they were met by a blockade of state troopers and local lawmakers. After refusing to disperse, the marchers were attacked with clubs and teargas. The event came to be known as “Bloody Sunday.” James  Reeb (January 1, 1927—March 11, 1965) was among 40 Unitarian Universalist ministers who answered a call from Martin Luther King, Jr., for religious leaders to join him in Selma after the violent confrontation. On March 9, 400 religious leaders joined 2,000 African Americans to march over the bridge again to the site of the attack, where they kneeled and prayed before returning to Selma the march had been cut short because of an order prohibiting it until protection could be provided to the marchers. That night, Rev. Reeb and two other UU ministers were attacked outside a whites-only restaurant. Rev. Reeb died two days later from his injuries. On March 21, a federally sanctioned march from Selma to Montgomery began. The march was limited to 300 people but swelled to 25,00 by the last day. On August 6, President Johnson signed the Voting Rights Act of 1965.

This eulogy for the Reverend James Reeb was delivered by the Reverend Dr. Martin Luther King, Jr., in Brown Chapel, Selma, Alabama, March 15, 1965.

And, if he should die,
Take his body and cut it into little stars.
He will make the face of heaven so fine
That all the world will be in love with night. *

These beautiful words from Shakespeare’s Romeo and Juliet so eloquently describe the radiant life of James Reeb. He entered the stage of history just thirty-eight years ago, and in the brief years that he was privileged to act on this mortal stage, he played his part exceedingly well. James Reeb was martyred in the Judeo-Christian faith that all men are brothers. His death was a result of a sensitive religious spirit. His crime was that he dared to live his faith he placed himself alongside the disinherited black brethren of this community.

The world is aroused over the murder of James Reeb, for he symbolizes the forces of goodwill in our nation. He demonstrated the conscience of the nation. He was an attorney for the defense of the innocent in the court of world opinion. He was a witness to the truth that men of different races and classes might live, eat, and work together as brothers.

James Reeb could not be accused of being only concerned about justice for Negroes away from home. He and his family live in Roxbury, Massachusetts, a predominantly Negro community. [They] devoted their lives to aiding families in low-income housing areas. Again, we must ask the question: Why must good men die for doing good? “O Jerusalem, why did you murder the prophets and persecute those who come to preach your salvation?” So the Reverend James Reeb has something to say to all of us in his death.

Naturally, we are compelled to ask the question, Who killed James Reeb? The answer is simple and rather limited when we think of the who. He was murdered by a few sick, demented, and misguided men who have the strange notion that you express dissent through murder. There is another haunting, poignant, desperate question we are forced to ask this afternoon, that I asked a few days ago as we funeralized James Jackson. It is the question, What killed James Reeb? When we move from the who to the what, the blame is wide and the responsibility grows.

James Reeb was murdered by the indifference of every minister of the gospel who has remained silent behind the safe security of stained-glass windows. He was murdered by the irrelevancy of a church that will stand amid social evil and serve as a taillight rather than a headlight, an echo rather than a voice. He was murdered by the irresponsibility of every politician who has moved down the path of demagoguery, who has fed his constituents the stale bread of hatred and the spoiled meat of racism. He was murdered by the brutality of every sheriff and law enforcement agent who practices lawlessness in the name of the law. He was murdered by the timidity of a federal government that can spend millions of dollars a day to keep troops in South Vietnam yet cannot protect the lives of its own citizens seeking constitutional rights. Yes, he was even murdered by the cowardice of every Negro who tacitly accepts the evil system of segregation, who stands on the sidelines in the midst of a mighty struggle for justice.

So in his death, James Reeb says something to each of us, black and white alike—says that we must substitute courage for caution, says to us that we must be concerned not merely about who murdered him but about the system, the way of life, the philosophy which produced the murder. His death says to us that we must work passionately, unrelentingly, to make the American dream a reality, so he did not die in vain.

God still has a way of bringing good out of evil. History has proven over and over again that unmerited suffering is redemptive. The innocent blood of this fine servant of God may well serve as the redemptive force that will bring new light to this dark state. This tragic death may lead our nation to substitute aristocracy of character for aristocracy of color. James Reeb may cause the whole citizenry of Alabama to transform the negative extremes of a dark past into the positive extremes of a bright future. Indeed, this tragic event may cause the white South to come to terms with its conscience.

So in spite of the darkness of this hour, we must not despair. As preceding speakers have said so eloquently, we must not become bitter nor must we harbor the desire to retaliate with violence we must not lose faith in our white brothers who happen to be misguided. Somehow we must still believe that the most misguided among them will learn to respect the dignity and worth of all human personalities.

I know our hearts, all of the sympathy that we can muster, go out to Mrs. Reeb and the children. This is the second time within the last two weeks I’ve had to stand in this state, in the black belt of Alabama, to eulogize individuals who have been brutally murdered. It is never an easy experience. In these difficult moments one searches for words of consolation for the family and friends, all of us, as we go on in today’s efforts.

As I have said, it is almost impossible to say anything that can totally console us in these difficult moments and remove the deep clouds of disappointment which are floating in our mental skies. But I hope that we can find a little consolation from the universality of this experience. Death comes to every individual. There is an amazing democracy about death. It is not an aristocracy for some of the people, but a democracy for all of the people. Kings die and beggars die rich men die and poor men die merchants die and maids die old people die and young people die. Death comes to the innocent it comes to the guilty. Death is the irreducible common denominator of all men.

I hope we can also find some consolation in the great affirmations of religion, which tell us that death is not the end. Whether we call it “immortality of influence,” whether we think of it—immortality—in terms of continued personal existence, somewhere there is something in our faith that reminds us that death is not a period which ends this great sentence of life but a comma that punctuates it to a loftier significance. Death is not a blind alley that leads the human race into a state of nothingness but an open door which leads men into life eternal. Let this daring faith, this great invincible surmise, be our sustaining power during these trying days.

At times, life is hard, as hard as crucible steel. It has its deep and painful moments. Like the ever-fl owing waters of the river, life has its moments of drought and its moments of flower. Like the ever-changing cycle of the seasons, life has the soothing warmth of its summers and the piercing chill of its winters. Through it all, God walks with us. Never forget that God is able to lift us from the fatigue of despair to the buoyancy of hope, transform dark and desolate perils into sunlit paths of inner peace.

One day the history of this great period of social change will be written in all of its completeness. On that bright day our nation will recognize its real heroes. They will be thousands of dedicated men and women with a noble sense of purpose that enables them to face fury and hostile mobs with the agonizing loneliness that characterizes the life of the pioneers. They will be faceless, anonymous, relentless young people, black and white, who have temporarily left behind the towers of learning to storm the barricades of violence. They will be old, oppressed, battered Negro women, symbolized in a seventy-two-year-old Negro woman in Montgomery, Alabama, who rose up with a sense of dignity, and with the people who decided not to ride the segregated buses, who responded with ungrammatical profundity to one who inquired about her weariness, “My feets is tired, but my soul is rested.” They will be ministers of the gospel, priests, rabbis, and nuns, who are willing to march for freedom, to go to jail for conscience’s sake. One day the South will know from these dedicated children of God courageously protesting segregation, they were in reality standing up for the best in the American dream, standing up with the most sacred values in our Judeo-Christian heritage, thereby carrying our whole nation back to those great wells of democracy which were dug deep by the Founding Fathers in the formulation of the Constitution and the Declaration of Independence. When this glorious story is written, the name of James Reeb will stand as a shining example of manhood at its best.

So I can say to you this afternoon, my friends, that in spite of the tensions and uncertainties of this period, something profoundly meaningful is taking place. Old systems of exploitation and oppression are passing away. Out of the wombs of a frail world, new systems of justice and equality are being born. Doors of opportunity are gradually being opened. Those at the bottom of society, shirtless and barefoot people of the land, are developing a new sense of somebodyness, carving a tunnel of hope through the dark mountain of despair. “People who stand in darkness have seen a great light.” Here and there an individual or group dares to love and rises to the majestic height of moral maturity.

Therefore I am not yet discouraged about the future. Granted, the easygoing optimism of yesteryear is impossible. Granted, that those who pioneered in the struggle for peace and freedom will still face uncomfortable jail terms and painful threats of death they will still be battered by the storms of persecution, leading them to the nagging feeling that they can no longer bear such a heavy burden the temptation of wanting to retreat to a more quiet and serene life. Granted, that we face a world crisis which leaves us standing so often amid the surging murmur of life’s restless seas. But every crisis has both its dangers and its opportunities, its valleys of salvation or doom in a dark, confused world. The kingdom of God may yet reign in the hearts of men.

I say, in conclusion, the greatest tribute that we can pay to James Reeb this afternoon is to continue the work he so nobly started but could not finish because his life—like the Schubert “Unfinished Symphony”—was cut off at an early age. We have the challenge and charge to continue. We must work right here in Alabama, and all over the United States, till men everywhere will respect the dignity and worth of human personalities. We must work with all our hearts to establish a society where men will be—that “out of one blood God made all men to dwell upon the face of the earth.” We must work with determination for that great day. “Justice will roll down like water and righteousness like a mighty stream.” We must work right here, where “every valley shall be exalted, every mountain and hill shall be made low, the rough places will be made plain, and the crooked places straight. The glory of the Lord shall be revealed, and all flesh shall see it together.” We must work to make the Declaration of Independence real in our everyday lives.

If we will do this, we will be able—right here in Alabama, right here in the Deep South, right here in the United States—to transform the jangling discords of our nation into a beautiful symphony of brotherhood. We will be able to speed up the day when all of God’s children—as expressed so beautifully in this marvelous ecumenical service—all of God’s children, black men and white men, Jews and Gentiles, Protestants and Catholics, will be able to join hands in unity and brotherhood to bring about the bright day of the brotherhood of man under the guidance of the fatherhood of God.

So we thank God for the life of James Reeb. We thank God for his goodness. We thank God that he was willing to lay down his life in order to redeem the soul of our nation. So I say—so Horatio said as he stood over the dead body of Hamlet—“Good night sweet prince: may the flight of angels take thee to thy eternal rest.” †‡

About the Author

The Rev. Dr. Martin Luther King, Jr. (1929–1968), Nobel Peace Prize laureate and architect of the nonviolent civil rights movement, was among the twentieth century’s most influential figures. One of the greatest orators in US history, King also authored several books, including Stride Toward Freedom: The Montgomery Story, Where Do We Go from Here: Chaos or Community?, und Why We Can’t Wait. His speeches, sermons, and writings are inspirational and timeless. King was assassinated in Memphis, Tennessee, on April 4, 1968.

* The exact lines from the play are “And, when he shall die, / Take him and cut him out in little stars.”

† The exact line from the play is “And flights of angels sing thee to thy rest!”

‡ From a recording made by Carl Benkert and originally transcribed by UU World.


Schau das Video: The 1965 murder of James Reeb (Dezember 2021).