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Sechs mystifizierende mittelalterliche Krankheiten

Sechs mystifizierende mittelalterliche Krankheiten

Das Mittelalter war eine schreckliche Zeit, um krank zu werden. In Städten gab es keine sanitären Einrichtungen, in ländlichen Gebieten kaum. Zwar gibt es Entwässerungs- oder Grundwasserkanäle, aber es bleibt die Tatsache, dass die Menschen ihre Abfälle einfach auf die Straße werfen. Tiermist, tote Hunde und faulender Müll aller Art landeten auf der Straße und blieben dort, zertrampelt in und aus den Häusern der Menschen.

Die katholische Kirche kontrollierte die medizinische Versorgung, was es davon gab. Die Kirche entschied, dass Gott Krankheit als Strafe für Sünden sandte und das Gebet die einzige empfohlene Behandlung war. Die medizinische Hauptlehre der Zeit bestand darin, die vier Gelüste für eine gute Gesundheit in Einklang zu bringen, was zu Blutvergießen und Spülen als Hauptbehandlungen führte. Während diese Behandlungen den Patienten nicht töteten (die meiste Zeit), taten sie auch nichts Gutes. Aberglaube und Geschichten alter Frauen waren weit verbreitet.

Dennoch taten die Ärzte der damaligen Zeit, was sie konnten, um Krankheiten zu lindern. Am besten verwendeten sie Kräuter und Gewürze zur Behandlung. Während einige Krankheiten mit einem gewissen Grad an Effizienz behandelt wurden, waren andere einfach unerklärlich und heilbar. Was folgt, sind einige der bizarrsten Krankheiten jener Zeit.

Feuer des heiligen Antonius

945 n. Chr. Erkrankten in Paris Hunderte von Menschen an Übelkeit und großen brennenden Wunden an Armen, Beinen und Leisten. Viele flohen in die Marienkirche, wo Herzog Hugh, Graf von Paris, sie behandelte. Die Menschen in St. Mary's erholten sich und kehrten nach Hause zurück.

Wie sich herausstellte, hatten die Pariser Roggenbrot gegessen, das durch einen Mutterkornbefall vergiftet war, obwohl dies zu diesem Zeitpunkt niemand erkannte. In der Tat galt das, was wir heute als Mutterkornvergiftung kennen, aufgrund der vielen Halluzinationen, die die Betroffenen erlebten, als Hexerei.

Im Mittelalter traten häufig Mutterkornvergiftungen auf, bei denen oft mehrere Tausend Menschen gleichzeitig ums Leben kamen. Ergot, ein Pilz, der in der Regenzeit auf Roggen und anderem Getreide wächst, verursacht zwei Arten von Symptomen - Krämpfe, die zu Verformungen, Zuckungen und Halluzinationen führen - und Gangrän, die Übelkeit, brennende Wunden, Schmerzen und Verlust von Gliedmaßen verursachen Halluzinationen. Als die Leute in St. Marys waren, hatte Herzog Hugh sie aus seinem eigenen sauberen Getreidelager gefüttert - was ihre Symptome sofort linderte. 1093 wurde der Antoniusorden gegründet, um die Betroffenen zu behandeln. Da der heilige Antonius der Schutzpatron war, wurde der Zustand als Feuer des heiligen Antonius bezeichnet.

Die tanzende Pest

Eines Tages, im Jahre 1518, begann eine Frau in Straßburg auf der Straße zu tanzen, was vielleicht gar nicht so ungewöhnlich war, aber sie tanzte weiter, und die Leute gesellten sich zu ihr - 34 innerhalb der Woche und 400 weitere danach. Keiner dieser Leute konnte aufhören zu tanzen, obwohl sie verängstigt und verzweifelt waren. Stadtbehörden und Ärzte dachten, wenn die Tänzer müde würden, würden sie aufhören, bauten Bühnen, stellten Musiker ein und stellten Plätze zum Tanzen zur Verfügung. Zu jedermanns Schock tanzten die Betroffenen, bis sie an Schlaganfall, Erschöpfung, Herzinfarkt oder Dehydration starben.

Seltsamerweise waren tanzende Plagen keine Seltenheit. Zehn weitere Ausbrüche des Zwangstanzes ereigneten sich vor 1518. Ein massiver Ausbruch ereignete sich 1374 und eroberte ganze Städte in Belgien, Luxemburg und Frankreich. Es gab keine Heilung für diesen rasenden Tanz - Gebete waren die beste und vielleicht einzige Option.

Ergot-Vergiftung wurde als Ursache für die tanzenden Plagen des mittelalterlichen Europas vorgeschlagen. Ergot führt jedoch zu einem Verlust der Motorsteuerung und nicht zu kontinuierlichen koordinierten Bewegungen. Ein Historiker namens John Waller untersuchte das Phänomen und kam zu dem Schluss, dass es sich höchstwahrscheinlich um eine durch starken Stress verursachte psychogene Massenerkrankung handelt. Als Ursache des Stresses nennt Waller die Unruhe der Zeit - raue Winter, Hungersnöte und starke übernatürliche Überzeugungen - einschließlich der Überzeugung, dass der heilige Vitus, wenn er wütend wäre, eine tanzende Plage gegen ein reueloses Volk auslösen würde.

Die Wasserelfen-Krankheit

Das Fangen der Wasserelfen-Krankheit führte zu schmerzhaften und juckenden roten Wunden, geschwärzten Nägeln, Fieber, Müdigkeit und tränenden Augen. Die Betroffenen glaubten, dass dies durch einen Stich oder einen Zauber der Hexe verursacht wurde. Einige Heilungen und Behandlungen wurden von Angelsachsen im 10. Jahrhundert aufgezeichnet. Eine solche Heilung wurde in Cockaynes „Saxon Leechdoms“ beschrieben, die eine Mischung aus 13 Kräutern enthält, die in einen Topf gegeben werden und dann unter einen Altar gestellt werden. Über den Topf mit den Kräutern sollen neun Massen gesungen werden, die dann in Butter, Schafsfett und Salz gekocht, abgesiebt und die Kräuter in einen Bach geworfen werden. Die Betroffenen sollten die entstandene Salbe auf Stirn, Augen und alle schmerzenden Körperteile auftragen. Eine andere Behandlung empfiehlt bestimmte Gesänge, um den Fluch der Hexe zu beseitigen. Mediziner glauben heute, dass die Krankheit, die im Mittelalter als Wasserelfen-Krankheit bekannt war, Windpocken oder Masern sind.

Das Böse des Königs

Das Mittelalter war bekannt für die schlimmen Krankheiten, die auftauchten, darunter das Königsübel, eine Infektion der Lymphknoten, eine Form der Tuberkulose. Es kam zu schmerzlosen, schwarzen Läsionen im Nacken, die zu großen offenen Wunden führen konnten. Seine Heilung war einfach, wenn auch ungewöhnlich - eine Berührung durch den König oder die Königin.

Ob die Berührung der Könige jemals das Scrofula, wie es genannt wurde, wirklich heilte, ist nicht bekannt, obwohl dokumentiert ist, dass Frankreichs König Heinrich IV. 1.500 Leidende berührte. Möglicherweise fanden einige Entlastung, da Placebos leistungsfähig sein können. Viele Könige und Königinnen führten die Berührungszeremonie durch - entweder indem sie den Hals der Kranken berührten oder indem sie ihnen eine Münze gaben, auf der ein Engel abgebildet war.

Verrückte, schlecht benommene Nonnen

Während des Mittelalters waren Klöster oft von massenhafter motorischer Hysterie betroffen, die um 1400 begann und ungefähr 300 Jahre dauerte. Während einige oder vielleicht die meisten Nonnen fromm waren, wurden viele andere unfreiwillig in Klöster gesteckt. Viele Klöster waren arm und das Leben war hart mit körperlicher Arbeit, strenger Diät und unermüdlichen Gebeten. Aufgrund von Stress zeigten viele Nonnen hysterische Verhaltensweisen - von sexuellem Verhalten bis hin zu Anzeichen dämonischen Besitzes wie Schaumbildung im Mund, Ohnmacht und Schreien, um sich wie bestimmte Tiere zu benehmen.

In einem französischen Kloster begann eine Nonne zu miauen, als wäre sie eine Katze. Bald schlossen sich ihr viele andere Nonnen beim Miauen an; sie alle begannen zu einer bestimmten Zeit wie Katzen zu miauen und hielten es jeden Tag stundenlang aufrecht. Die Leute in der Gemeinde hörten das Konzert mit den lauten Katzen und fürchteten sich. Schließlich sandten die Behörden Soldaten, und den Nonnen wurde gesagt, sie würden ausgepeitscht, wenn sie nicht aufhören würden.

Die englische Schweißkrankheit

Fast 70 Jahre lang verwüstete die andere Pest des Mittelalters England und Teile Europas. Diese Krankheit wurde als englischer Schweiß bezeichnet, da sich Menschen mit dieser Krankheit in wenigen Stunden selbst zu Tode schwitzen konnten. Ab 1485 befiel der Schweiß England in den Sommern 1508, 1517, 1528 und 1551 und verschwand dann vollständig. Die damaligen Ärzte versuchten verzweifelt herauszufinden, was dieses seltsame Leiden verursachte, aber ohne Erfolg.

Der Schweiß begann mit Angstgefühlen, Fieber, starken Schmerzen, Bauchschmerzen und Erbrechen. Starkes Schwitzen folgte auf extreme Schüttelfrost, dann Schwäche, Atembeschwerden, Brustschmerzen und schließlich Tod. Die Krankheit war hoch ansteckend und betraf vor allem die Engländer. Nur einmal floh sie über den Ärmelkanal nach Deutschland, wo sie sofort Tausende tötete. Der englische Schweiß war zwar kein gewaltiger Mörder wie der Schwarze Tod, brachte jedoch während seiner Terrorherrschaft Hunderttausende um. Es gab keine bekannte Ursache und keine Heilung, obwohl einige Leute überlebten, einschließlich Anne Boleyn. Heute spekulieren die Ärzte, dass es sich um ein Hantavirus handeln könnte, da die klinischen Symptome denen des englischen Schweißes ähneln.


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