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Schlacht von Spotsylvania, 8.-21. Mai 1864

Schlacht von Spotsylvania, 8.-21. Mai 1864

Schlacht von Spotsylvania, 8.-21. Mai 1864

Die Schlacht von Spotsylvania war die zweite Phase von US Grants Kampagne 1864 gegen Robert E. Lee. Nach einer taktischen Niederlage in der Wildnis (4.-7. Mai 1864) handelte Grant nicht wie seine Vorgänger im Osten und zog sich in seine Lager zurück, sondern beschloss stattdessen, den Feldzug fortzusetzen.

Sein Plan war nun, nach Osten zu ziehen, um an Lees rechter Flanke vorbeizukommen. Zu diesem Zeitpunkt der Kampagne bestand Grants größte Hoffnung auf einen schnellen Sieg darin, sich irgendwie zwischen Lee und Richmond zu bewegen. Dieses Mal war sein Ziel eine Straßenkreuzung in Spotsylvania, was bedeuten würde, dass Grant näher an Richmond war als Lee, wenn er gefangen genommen würde. Grants Hoffnung war, dass Lee in diesem Fall entweder die Positionen der Union angreifen würde, wahrscheinlich mit hohen Kosten, oder gezwungen wäre, sich aus der Nähe von Richmond zurückzuziehen.

Grant konnte sein Ziel in Spotsylvania nicht erreichen. Lee fand schnell heraus, was Grant tat, und schickte seine Kavallerie los, um den Marsch der Union zu verlangsamen. Inzwischen raste Andersons Korps auf die Kreuzung zu. Sie kamen dort rechtzeitig an, um sich einzugraben, und konnten am 8. Mai das erste Unionskorps abwehren, das seine neue Position erreichte (Warrens Fünftes Korps). Später am selben Tag konnte auch ein weiterer Angriff die Konföderierten nicht aus ihren Schützengräben vertreiben.

Es ist diese Phase des Bürgerkriegs, von der oft gesagt wird, dass sie die Zustände an der Westfront während des Ersten Weltkriegs ahnen lässt. Beide Armeen legten bei jedem Kontakt ausgeklügelte Grabennetze aus. Es fehlten nur noch Stacheldraht und Maschinengewehre. Zumindest bei Spotsylvania war der Vergleich jedoch etwas voreilig. Dies waren nicht die permanenten Verteidigungen des späteren Krieges, sondern eher Feldverteidigungen. Anders als 1914/17 endeten die Schützengräben. Es gab noch offene Flanken und sogar ein gewisses Erfolgspotenzial für einen gut geplanten Frontalangriff.

Grant sollte beides in Spotsylvania ausprobieren und dem Erfolg nahe kommen. Am 9. Mai versuchte er, Lees linke Flanke zu drehen. Dieser Schritt wurde leicht von Lee vereitelt, der in der Lage war, Truppen von seinem Recht zu entfernen, um mit dem langsamen Angriff der Bundesregierung fertig zu werden. Am nächsten Tag kam es zu einem erfolglosen Angriff der Union auf breiter Front, der in der falschen Erwartung gestartet wurde, dass das Zentrum der Konföderierten geschwächt sein muss, um die Flankenbewegung der Vortage abzuwehren.

Nur ein Teil des Angriffs der Union hatte Erfolg. Ein Teil der konföderierten Linie, ein hervorstechender Maultierschuh, hatte eine Schwachstelle, an der die Unionstruppen bis auf 200 Meter an die Westflanke heranreichen konnten. Dies wurde entdeckt und ein Angriff angeordnet. Dieser Angriff wurde von Colonel Emory Upton geplant, einem sehr fähigen jungen Offizier, der sich Gedanken über das Problem gemacht hatte, das eine solche Verteidigung aufwirft.

Sein Plan umfasste zwölf Infanterieregimenter, die in vier Dreierreihen gebildet wurden. Die erste Linie sollte die erste Linie der Konföderierten angreifen. Sobald es diese Linie durchbrochen hatte, bestand seine Aufgabe darin, nach links und rechts abzubiegen, um die Lücke zu erweitern. Die zweite Linie war, durch die Lücke zu stürmen und die zweite Linie der Konföderierten anzugreifen. Die dritte Linie sollte als Reserve dicht dahinter folgen, die vierte etwas weiter hinten. Ein Schlüsselelement des Angriffs war, dass jeder Regimentsoffizier seine Rolle genau kennen musste. Der Angriff darf nicht zu einer einfachen Anklage werden.

Der Angriff erfolgte um 18.10 Uhr. nach einem zehnminütigen Artilleriebeschuss und war ein voller Erfolg. Uptons Männer nahmen 1.000 Gefangene gefangen und öffneten eine Bresche in den Linien der Konföderierten. In einer echten Vorahnung der Westfront wurde sein Erfolg jedoch nicht richtig unterstützt. Halbherzige Angriffe auf andere Teile der konföderierten Linien halfen seiner Sache nicht. Als es dunkel wurde, mussten sich Uptons Männer zurückziehen.

Als ein früherer Unionskommandant ersetzt worden war, hatte Lee angedeutet, dass seine größte Angst darin bestand, dass die Union einen Kommandanten finden würde, den er nicht verstand. Grant schien nun dieser Mann zu sein. Er beschloss, Uptons Angriff am 10. Mai zu wiederholen, jedoch mit einer viel größeren Streitmacht – einem ganzen Armeekorps. Als Lees Späher am 11. Mai von einer Bewegung hinter den Linien der Union berichteten, ahnte Lee Grants wahre Absichten nicht, sondern dachte stattdessen, dass ein weiteres Flankenmanöver beginnen würde. Dementsprechend befahl er, zweiundzwanzig Kanonen aus dem Maultierschuh zu ziehen, um sich der neuen Bedrohung zu stellen. Lee erkannte seinen Fehler rechtzeitig, diese Waffen zurückzubestellen, aber nicht rechtzeitig, damit sie wieder dort ankamen, wo sie angefangen hatten.

Unterstützt durch den Nebel am frühen Morgen war der erste Angriff der Union am 12. Mai ein spektakulärer Erfolg. Die zweiundzwanzig Kanonen sowie der größte Teil des Maultierschuhs fielen den Angreifern zu. Für einen kurzen Moment war Lees Linie unterbrochen. Zu seinem Glück verlor der Angriff der Union nun an Schwung und Struktur. Diesmal waren beim ersten Angriff zu viele Männer hineingegangen, und nun waren ihre Einheiten verzweifelt durcheinander und vorübergehend außer Kontrolle geraten. Dies war der richtige Moment für den Konföderierten-Konter. Dieser von General John B. Gordon organisierte Gegenangriff stoppte den Vormarsch der Union, konnte sie jedoch nicht aus dem Maultierschuh werfen.

Die folgenden Kämpfe gehörten zu den blutigsten des Krieges. Auf engstem Raum war das Bajonett genauso wichtig wie die Muskete. Die Kämpfe dauerten den ganzen Tag und brachten der Spitze des Maultierschuhs ihren bekannteren Namen ein – Bloody Angle of Spotsylvania. Es ist erstaunlich, dass keine Seite unter dem Druck brach. Die Kämpfe endeten erst, als Lee seinen Männern befahl, sich zu einer neuen Linie zurückzuziehen.

Ein weiterer Unterschied zwischen Grant und früheren Bundeskommandanten bestand darin, dass er nach den Kämpfen am 12. Mai keine Ruhepause einlegte. In der nächsten Woche sondierte er Lees Linien, versuchte weitere Flankenbewegungen und einen weiteren Angriff. Erst am 20. Mai beschloss Grant schließlich, wieder umzuziehen. Dieses Mal war sein Ziel Hannover Junction, ein wichtiger Eisenbahnknotenpunkt südlich des North Anna River.

Spotsylvania war ein weiterer kostspieliger Kampf für beide Seiten. Lees Verluste betrugen rund 12.000, Grants knapp über 20.000. Grant hatte es wieder einmal nicht geschafft, Lee zu überflügeln, obwohl er beinahe seine Linien gebrochen hatte. Wieder einmal bestand die wahre Bedeutung von Spotsylvania darin, dass Grant danach weiterkämpfte.


Gerichtsgebäude in Spotsylvania

Die ergebnislose Schlacht von Spotsylvania Court House war der zweite große Kampf in der Overland-Kampagne von Generalleutnant Ulysses S. Grant, einer großen Offensive der Union, um Robert E. Lee zu jagen, seine Streitkräfte zu vernichten und die Konföderation zu besiegen.

Wie es endete

Nicht schlüssig. Die Schlacht dauerte 12 Tage und kostete 18.000 Unions- und 12.000 Konföderierten-Opfer. Unionstruppen versuchten es wiederholt, aber es gelang ihnen nicht, die konföderierte Linie zu durchbrechen. Grant löste sich schließlich aus dem Kampf und befahl seinen Männern, ihren Marsch nach Süden fortzusetzen.

Im Zusammenhang

Spotsylvania Court House war das zweite Engagement der Overland Campaign, einer Reihe von Schlachten, die im Mai und Juni 1864 in Virginia ausgetragen wurden. Generalleutnant Ulysses S. Grant, General-in-Chief aller Unionsarmeen, leitete die Armee der Potomac , unter dem Befehl von Generalmajor George Meade, gegen die Armee des Konföderierten Generals Robert E. Lee von Nord-Virginia. Grants Ziele bestanden darin, Lee zu verfolgen, seine Armee zu verkrüppeln und die konföderierte Hauptstadt Richmond zu erobern. Der Erfolg beruhte auf einer unerbittlichen Verfolgung des Feindes, also wies Grant Meade an: "Wohin auch immer Lee geht, dorthin wirst du auch gehen."

Obwohl die Union während der Kampagne schwere Verluste erlitt, war es ein strategischer Sieg für Grant. Die Schlachten fügten Lees Armee proportional höhere Verluste zu, trieben seine Truppen in eine Belagerung von Petersburg und führten ihn schließlich dazu, seine Truppen im April 1865 bei Appomattox zu kapitulieren.

Am 7. Mai erteilt Generalleutnant Ulysses S. Grant der Armee des Potomac den Befehl, in Richtung Spotsylvania Court House zu marschieren, einem kleinen Dorf, wo die Brock Road auf die Straße nach Fredericksburg trifft. Grant hofft, zwischen die Armee von General Robert E. Lee und Richmond zu gelangen oder zumindest die Konföderierten ins Freie zu ziehen, wo er die überlegenen Truppen der Union ausnutzen kann. Es ist der konföderierte General J.E.B. Stuarts Aufgabe, die Federals daran zu hindern, Spotsylvania zu erreichen. Zwei Tage lang kämpft eine Division von Stuarts Kavallerie, angeführt von Fitzhugh Lee, gegen Unionsreiter um die Kontrolle über die Brock Road. Lee muss seine Position in der Nähe von Todd's Tavern aufgeben und zieht sich am 8. Mai auf eine Anhöhe namens Laurel Hill auf der Südseite der Brock Road zurück Hügel, werden sie auch die Kreuzung am Gerichtsgebäude verlieren.

Zum Glück für Stuart und Fitzhugh Lee erreicht Generalmajor Richard Anderson Spotsylvania am Morgen des 8. Mai und ist innerhalb von zwei Meilen von Laurel Hill entfernt. Andersons Korps geht ins Biwak in der Nähe des Po-Flusses, als einer von Stuarts Kurieren eintrifft, um ihn vor der Annäherung der Unionsarmee zu warnen. Der neue Korpskommandant bringt seine Truppen sofort wieder auf die Straße und führt sie in Richtung Laurel Hill.

8. Mai Im Glauben, dass Spotsylvania in seiner Reichweite ist, rückt Union Generalmajor Gouverneur K. Warren sein Fünftes Korps auf den Hügel vor, wo sie überrascht sind, Andersons Korps gegen sie vorzufinden. Warrens Versuche, die Konföderierten zurückzudrängen, werden mit schweren Verlusten abgewiesen und die beiden Seiten beginnen sich zu verschanzen. Während dieses Kampfes wird Generalmajor John Sedgwick, Kommandant des Sechsten Korps der Union, erschossen und wird der ranghöchste Unionsoffizier, der während des Krieges getötet wurde.

9.–10. Mai. Grant versucht in den nächsten zwei Tagen, die Sackgasse in Spotsylvania zu überwinden. Am 9. Mai schickt er einen Teil des zweiten Korps von Generalmajor Winfield S. Hancock über den Po, um Lees linke Flanke zu finden. Lee spioniert Hancocks Zug aus und verschiebt zwei Divisionen, um den Federals an der Block House Bridge entgegenzutreten und die Yankees zurück über den Fluss zu zwingen. Grant verbringt den 10. Mai damit, Lees Linie nach Schwächen zu untersuchen, und findet beinahe eine, als ein junger Colonel namens Emory Upton kurzzeitig die Linie der Konföderierten mit einer dicht gepackten, sich schnell bewegenden Kolonne von 12 Regimentern durchbricht. Obwohl Uptons Angriff unentschlossen ist, bringt er Grant auf eine Idee.

12. Mai Die Konföderierten haben eine lange Reihe von Erdarbeiten errichtet, zu denen eine riesige Ausbuchtung von einer halben Meile gehört, die aufgrund ihrer Form „Maultierschuh“ genannt wird. Im Anschluss an Uptons Angriff versammelt Grant 20.000 Mann des Zweiten Korps gegenüber der Spitze des Vorsprungs. Lee bemerkt die Bewegung des Bundes, glaubt aber fälschlicherweise, dass Grant sich auf den Rückzug vorbereitet und seine Artillerie aus dem Gebiet entfernt. Als Hancocks Männer am Morgen des 12. Mai vorrücken, treffen sie die Konföderiertenlinie, wo nur noch Infanterie übrig ist. Nach einem ersten Durchbruch verlagert Lee Verstärkungen in den markanten Bereich, während Grant weitere Truppen auf die konföderierten Werke schleudert. Der Kampf entwickelt sich zu einem schrecklichen Nahkampf – inmitten eines sintflutartigen Regens. Es dauert 22 Stunden und fordert etwa 17.000 Opfer. Das Gebiet ist danach als Bloody Angle bekannt.

Die hartnäckige Haltung der Konföderierten am Bloody Angle gibt Lee die Zeit, die er braucht, um eine neue Reihe von Erdwerken entlang der Basis des Vorsprungs zu errichten. Die Armee des Potomac, erschöpft von ihren Angriffen, testet die neue Linie nicht – zumindest nicht sofort. Stattdessen schiebt Grant seine Armee nach links, gefolgt von Lee nach rechts. Drei Tage lang konsolidieren beide Seiten ihre neuen Linien.

18. Mai. Grants Truppen greifen früh am Tag Lees neue Position an und werden von massivem Artilleriefeuer getroffen und leicht zurückgeschlagen. Gebremst, aber unerschrocken bricht Grant den Angriff ab.

19. Mai Grant glaubt, dass es am besten sei, seine Armee weiter nach Südosten zu verlegen, und befiehlt Hancock, das Zweite Korps in Richtung Fredericksburg Road zurückzuziehen. Lee beobachtet die Bewegung und schickt Richard S. Ewells Zweites Korps als Aufklärungstrupp nach vorne, um zu bestimmen, wohin die Federals gehen. Ewells Männer stoßen auf der Farm der Familie Harris auf starken Widerstand einer Brigade neuer schwerer Artillerie-Infanterieregimenter.

20.–21. Mai. Am Abend ziehen sich beide Seiten aus ihrer Spotsylvania-Verteidigung zurück und bewegen sich nach Süden und Osten in Richtung des North Anna River.


Gerichtsgebäude in Spotsylvania im Bürgerkrieg

Am 7. Mai 1864, nachdem zwei Tage brutaler Kämpfe keinen Sieg in The Wilderness erzielt hatten, hätten sich frühere Unionskommandeure entschieden, sich hinter den Rappahannock River zurückzuziehen. Aber General Ulysses S. Grant befahl General George Meade, Lees rechte Flanke zu umgehen und die wichtige Kreuzung am Spotsylvania Court House im Südosten zu besetzen.


Bild: Bonnie Blue Flag von Don Troiani
Maultierschuh, Gerichtsgebäude Spotsylvania, 12. Mai 1864
Während die Föderalisten über die Verschanzungen strömen, sind die Formationen der Konföderierten in Unordnung. Um seine Kameraden zu ermutigen, beginnt Gefreiter Tisdale Stepp aus dem 14. North Carolina, die mitreißende Südstaatenhymne zu singen Bonnie Blaue Flagge und andere schließen sich ihm bald an.

Teile der Armee von General Robert E. Lee schlugen die Unionisten bis zur Kreuzungsstadt und begannen sich zu verschanzen. Die Kämpfe im Spotsylvania Court House wurden vom 8. bis 21. Mai 1864 immer wieder fortgesetzt.

Zeugin des Krieges: Katherine Couse
William und Elizabeth Couse und ihre sieben Kinder zogen 1840 von New Jersey nach Laurel Hill. Mit einem erfolgreichen Sägewerk und mehr als 1.400 Morgen Land florierte die Familie. Im Mai 1864 lebte Katherine, eines der Couse-Kinder, auf Laurel Hill, nördlich und etwas westlich des Schlachtfeldes. Die ursprünglich aus New Jersey stammende Familie Couse unterstützte die Union im Gegensatz zu den meisten ihrer Nachbarn.

Katherine schrieb über einen Zeitraum von 18 Tagen einen Brief an einen unbekannten Verwandten, in dem sie ihre Erfahrungen während der Schlacht in der Nähe schilderte. Couse war ein ausgezeichneter Autor, aber ich habe ein paar Rechtschreib- und Grammatikfehler geändert, um die Lesbarkeit zu verbessern. Obwohl sie zu weit weg war, um die tatsächlichen Kämpfe zu sehen, wurden ihr Haus und das Gelände als Feldlazarette genutzt. Diese Auszüge sind Couses Bericht aus erster Hand über diese frühen Maitage:

… Hier haben wir so viel Seelenqualen erlitten, dass ich jetzt das Gefühl habe, dass das letzte Glied zerbrochen ist, das mich an das Zuhause meiner Kindheit bindet. Ich kann die vielen Entbehrungen und Unannehmlichkeiten mit einiger Stärke ertragen. Wenn der Süden ausgehungert werden könnte, würde ich sogar freiwillig innerhalb eines Zentimeters meines Lebens verhungern – aber meine Seele rebelliert gegen die vielen anderen Belästigungen, denen wir ausgesetzt sind. …

Es gibt keinen Frieden, in diesem gottverlassenen Land zu leben. Es ist erschreckend zu sehen, mit welcher Straffreiheit alle Arten von Raub und Schurkerei [sic] betrieben werden. Might macht genau hier, wir wachen morgens auf und finden das Ding, das wir am meisten schätzen, verschwunden. Wir leiden unter solchen gesetzlosen Zeiten, wie sie in den dunklen Zeiten existierten, aber kein irriger Ritter erhebt sich mit der Zeit, um die Hilflosen zu beschützen und Missstände wiedergutzumachen. Wir schauen zu den Rittern in Blau hinüber und bitten um ihren Schutz. … Wir fühlen uns wie Gefangene.

Freitag, 6. Mai
Wir hören viele Stimmen, hörten die Kanonen als erstes, was sie das Haus ständig erschüttern, schöner Morgen, die ganze Natur lebendig von Stimmen der Soldaten, hören Wagen und Kanonen sich bewegen, rumpeln, Oh! so besorgt. Eine grobe Bundeskundschaftergruppe kam auf und verhielt sich heute Morgen sehr schlecht. Sie nahmen fast alle unsere kleinen Kühe und viele Hühner, alle Einwände waren vergeblich. …

Die Kanone erschütterte das Fundament des Hauses, gerade kamen zwei Südstaatensoldaten, erst die eine Seite, dann die andere. Hier hören wir das Pfeifen der Muscheln in einem gewaltigen Tempo. Oh, es macht mich so schwach, so allgemein erbärmlich, hörte die Südlichen Signalhörner, wir sind umgeben von Yankees auf der einen Seite Südliche Soldaten auf der anderen. Streikposten und videttes auf allen Seiten. … In der Court House Road wimmelt es von schreienden Soldaten, man hört den ganzen Tag dort oben in Abständen Geplänkel. Angriffssäbel heute Abend spät und schreien kein Feuer.

Samstag, 7. Mai
Heute Morgen ist es ruhiger, wir werden vom Rauch von Lagerfeuern und Holzfeuer erstickt. Späher und Soldaten der Konföderierten reiten durch dicke Abfahrten in Richtung Piney Branch in Richtung der Amis. Oscar ist heute Morgen nach Hause gegangen. Hören Sie gelegentlich Kanonen und Waffen, die eine Weile krachen, und hören Sie dann auf. Die Soldaten erzählten mir, dass General Longstreet gestern leicht an der Schulter verwundet wurde und dass sie den ganzen Tag die Yankees fuhren. Sie sagen auch, dass die Generäle Wright und Battle gestern getötet wurden. …

Maultierschuh
Am 8. Mai trafen Ingenieure des Stabes von General Robert Lee in der Kreuzungsstadt Spotsylvania Court House ein und begannen mit dem Bau eines ausgedehnten Netzes von Erdarbeiten in Form eines Bogens, der an der Brock Road begann und südlich des Court House verankert war. Die Ingenieure arbeiteten eilig und bemerkten nicht, dass sie einen schwerwiegenden Fehler gemacht hatten. Sie folgten dem natürlichen Gelände und hinterließen eine große Fläche, die hufeisenförmig aus dem Werksgelände herausragte. Das Militär nannte diese Ausbuchtung in einer Schlachtlinie, ein markanter konföderierter Soldaten nannte ihn den Maultierschuh.

Der Nachteil eines Salients besteht darin, dass er von drei Seiten angegriffen werden kann und die Kampflinie dem Beschuss aus mehreren Richtungen aussetzt. Seine Verteidiger können jedoch auch von allen Seiten auf ihre Angreifer feuern, und in Spotsylvania aus fast uneinnehmbaren Positionen. Um den Soldaten, die den Vorsprung besetzten, zusätzlichen Schutz zu bieten, errichteten sie zwei Befestigungslinien, die im rechten Winkel zueinander verliefen. Die Erdarbeiten wurden dann mit Holz verstärkt und von Artillerie bewacht, die so platziert war, dass sie auf jede angreifende Kraft feuern konnte.

Während der Schlacht von Spotsylvania Court House errichtete das Union V Corps unter dem Kommando von General Gouverneur Warren sein primäres Feldlazarett in Laurel Hill, dem Haus von Katherine Couse. Bald war der Ort mit Verwundeten, Wagen, Soldaten und Chirurgen überflutet – im Hof, in den Nebengebäuden und im Haus. Als der Mai 1864 begann, umfasste das V-Korps mehr als 25.000 Mann. Als die Schlacht bei Spotsylvania endete, gab es mehr als 10.000 Opfer.

Am 12. Mai befahl General Ulysses S. Grant General Winfield Scott Hancock und seinen 15.000 Männern, den Mule Shoe anzugreifen. Er war zunächst erfolgreich, aber die Konföderierten sammelten sich bald und schlugen seinen Angriff zurück. General Horatio Wright griff den westlichen Rand des Maultierschuhs an und entfachte stundenlange intensive Nahkämpfe über die Brustwehr. General Ambrose Burnside und seine Männer kamen zur Unterstützung, verbesserten die Situation jedoch nicht.

Katherine Couses Reaktion auf die Schlacht am Mule Shoe:

Donnerstag, 12. Mai
Die alte Mrs. Frazer und Mrs. Long sind gerade durch den Regen gekommen und suchen Schutz. Es tut mir leid für sie. Oh! Gott, jetzt tobt die mörderischste Schlacht, das ununterbrochene Gebrüll der Kanonen, die noch furchtbarere Muskete klingt in der Tat furchtbar. … die armen verwundeten Helden kommen jetzt in Krankenwagen, sie stehen mit Bahren, um sie zu den Zelten zu bringen, auf den Amputationstischen. Ich sehe sie ausgestreckt liegen, bereit, operiert zu werden. Mr. Forbes – der Künstlerskizze für Frank Leslie rief aus dem Regen, sein rechter Arm ist hilflos. Er zeichnet mit der linken Hand, hat nicht alle Finger auf dieser Hand – das Haus ist vollkommen schlammig und chaotisch, aufgespürt, mit Flüchtlingen, Kindern, Hunden und Soldaten. … 4 Uhr, der Kampf tobt immer noch. …

Blutiger Winkel
Die Kämpfer lieferten sich bis tief in die Nacht eine Schaukelschlacht über dieselben Schützengräben im Mule Shoe. Überlebende versuchten später, die höllische Intensität zu beschreiben, die sie nicht finden konnten. Ein Gewerkschaftsbeauftragter schrieb:

Das Hufeisen war ein kochender, sprudelnder und zischender Kessel des Todes. Geschlagene Musketen und Bajonette waren die Kampfmittel für diejenigen, die ihre Patronen aufgebraucht hatten, und Raserei schien die schreienden, dämonischen Horden auf beiden Seiten zu beherrschen.

Dieser wahnsinnige Kampf dauerte bis in die Nacht. Am 13. Mai um 2 Uhr erreichten die Männer in Grau den Befehl, sich auf eine neue Befestigungslinie am Fuße des Maultierschuhs zurückzuziehen. Nach 22 ununterbrochenen Stunden brutaler Kämpfe und 17.000 Opfern würde eine leichte Wendung in den Erdwerken am westlichen Rand des Mule Shoe als The Bloody Angle in die Geschichte eingehen. In den frühen Morgenstunden fanden Bundessoldaten den Blutigen Winkel nur von denen bewohnt, die sich nicht zurückziehen konnten:

Sie lagen buchstäblich in Haufen, scheußlich anzusehen. Das Winden der Verwundeten und Sterbenden, die unter den Leichen lagen, bewegte die ganze Masse…

Im Laufe der Tage schrieb Katherine Couse ihren Brief weiter:

Sonntag, 15. Mai
Das Wetter ist immer noch bewölkt, regnerisch und unangenehm, der alte Stall ist voll von verwundeten – armen leidenden Sterblichen. Wir haben für sie Kaffee, Tee und Obst zubereitet. Es ist ekelerregend, das schreckliche Leiden zu betrachten. Ein armer Mann sagt “Oh! die Unmenschlichkeiten des Krieges.” Dr. Chambers isst mit uns und bleibt im Haus.

Montag, 16. Mai
Ich habe heute, dem ersten stillen Tag seit langer Zeit, weder Musketen noch Kanonen gehört. … Es gibt hier noch viele Verwundete, es sind Gefangene. Rebellenkavallerie reitet jederzeit auf. Sie brachten Major Levitt und einen Leutnant in das kleine Haus in der Ecke des Hofes [ein Nebengebäude], es war einmal voller Verwundete. …

Heute Nachmittag kamen Wagen mit Vorräten für die Bundesverwundeten an. … Sie begannen mit dem Entladen, schlossen aber, das Krankenhaus zu entfernen. … Alles war eilig und alle Aufregung. … Sie haben uns etwas Zucker, Kaffee und frisches Fleisch hinterlassen. Der Kommissar versprach, uns jedem ein Kattunkleid zu schicken. Sie ließen uns weinend zurück, traurig und einsam. Jetzt hält die ganze Luft eine feierliche Stille. Es scheint, als sei in letzter Zeit ein großer Begräbniszug durchgezogen. …

Freitag, 20. Mai
Die ganze Nacht lang ritten und marschierten Soldaten hinauf und klopften an die Türen, um sich nach dem Weg zu ihren Brustwehren zu erkundigen. Ich vermute, dass sie zurückgetrieben worden sein müssen, obwohl sie immer sagen, dass sie die treibende Partei sind. Heute morgen ist es klar, aber sehr nass. … Bis heute war es bemerkenswert ruhig. Ich habe keine einzige Waffe oder Kanone gehört. …

Grant’s Truppen begannen ihre Bewegung südlich vom Spotsylvania Court House erst in der Nacht vom 20. auf den 21. Mai. Die Überlandkampagne ging weiter, als Grant versuchte, Lee anzugreifen, wurde jedoch von starken Verteidigungsstellungen frustriert, die sich immer in Richtung Richmond bewegten. Die beiden Generäle lieferten sich große Schlachten am North Anna River und Cold Harbor. Grant überquerte dann den James River und die Armeen nahmen Stellungen vor Petersurg ein, wo sie sich während einer neunmonatigen Belagerung gegenüberstanden.

Haus Landrum
Als der Krieg begann, lebte Edward Landrum mit seinen Eltern Willis und Lucy und seinen drei Geschwistern Bettie, Cornelius und Lucy nördlich des Gerichtsgebäudes von Spotsylvania. Das Haus Landrum stand etwa 800 Meter nordöstlich des Mule Shoe, und ihre 170 Hektar große Farm umfasste einen Großteil des Gebiets, das am 12. Mai 1864 vom Vormarsch der Union abgedeckt wurde. Das Haus war zumindest zeitweise das Hauptquartier von General Hancock. Das Haus hat stark gelitten – es war danach praktisch unbewohnbar.

Am Abend des 11. Mai hatten die Konföderierten ihre Artillerie vom Maultierschuh entfernt, unter dem irrigen Eindruck, Grant verlasse Spotsylvania.

Bild: Aufwändige Verteidigung der Konföderierten am Maultierschuh
Die Verteidigung der Konföderierten bestand aus Baumstämmen und Erde mit einem Graben dahinter. In vielen Gebieten verliefen Baumstämme und Erde auch im rechten Winkel zur Hauptlinie und schufen, was ein Veteran als bezeichnete Räume.

Am 12. Mai um 4.30 Uhr durchquerten die 15.000 Mann von General Winfield Scott Hancock die nebelverhangene Landrum-Farm mit aufgesetzten Bajonetten. Als sie die Erdwerke erreichten, brachten die Artilleristen der Konföderierten ihre Kanonen im Maultierschuh wieder in Position. Da alles in Unordnung war, erbeuteten die Federals etwa zwanzig Geschütze. Der Nebel dämpfte das Pulver in ihren Geschützen und verhinderte, dass viele Infanteristen der Konföderierten einen Schuss abfeuerten. Hancocks Soldaten nahmen schnell eine halbe Meile Festungsanlage und fast 3000 Rebellen als Gefangene.

15.000 Mann des II. Korps der Union rückten mit Bajonetten über ein nebelverhangenes Feld auf der Landrum-Farm vor – gerade als die Konföderierten ihre Kanonen zurück in ihre ursprünglichen Positionen brachten. Ungefähr zwanzig Geschütze wurden erbeutet, einige davon ohne einen Schuss abzufeuern. Einige Infanteristen der Konföderierten versuchten zu schießen, aber feuchtes Pulver aus dem Nebel verhinderte, dass viele Geschütze feuerten. In kurzer Zeit hielt Hancock eine halbe Meile der konföderierten Grabenlinie und machte fast 3.000 Gefangene.

Um 9:30 Uhr hatten die Südstaatler jedoch den größten Teil ihrer ursprünglichen Linie zurückerobert. Dann traf das Union VI Corps ein. Während der folgenden achtzehn Stunden konzentrierten sich die Kämpfe auf eine leichte Biegung der Erdarbeiten auf der Westseite des Mule Shoe, die in die Geschichte als Bloody Angle bekannt ist.

Unionssoldaten hatten entdeckt, dass ein flaches Tal nahe der Konföderiertenlinie Dutzenden von Männern Unterschlupf bot, und sie nutzten es aus. Den ganzen Tag über verließen die Bundesbeamten das Versteck des Waldes und überquerten schnell die Straße, die zum Landrum-Haus führte, und versteckten sich in der Mulde im Land. Von dort aus hielten sie ständig Gewehrfeuer und griffen regelmäßig die Brustwehre an, wo die Kämpfe aus nächster Nähe und persönlich waren.

Ein Nordkaroliner, der während dieses 22-stündigen Nahkampfmarathons im Maultierschuh fast ununterbrochen gekämpft hatte, bemerkte später:

Ich erwarte nie, dass man mir wirklich glaubt, wenn ich von den Schrecken Spotsylvaniens erzähle. Die Schlacht am Donnerstag [12. Mai] war eine der blutigsten, die jemals Gottes Fußschemel mit menschlichem Blut gefärbt hat.

Im Jahr 1895 veröffentlichte der Journalist J.H. Beadle besuchte das Schlachtfeld von Spotsylvania. Er interviewte Edward Landrum, der zum Zeitpunkt der Schlacht dreizehn war und immer noch dort lebte. Die Familie Landrum hatte gespürt, dass eine Schlacht unmittelbar bevorstand und “ zum Gerichtsgebäude gelaufen ist.”

Unser Haus wurde zuerst für ein Krankenhaus der Konföderierten gehalten, und als die Konföderierten sich zurückzogen und die Föderalen kamen, war der ganze Ort sauber gefegt. Alle Pferde wurden weggelaufen oder getötet, und eine große Rinderherde wurde getötet und alles andere in der Viehzucht. Unser Haus wurde in Stücke geschossen, die Möbel zerstört und die Bruchstücke zum Bau von Brüstungen mitgenommen, aber das Seltsamste waren die Federbetten.

Als meine Schwester und ich zurückkamen, gingen wir an der Brüstung entlang und sie sah ein Stück des Inletts herausragen, also gingen wir an die Arbeit und gruben und zogen und holten jedes unserer sieben Federbetten aus der Brüstung. Wofür die Yankees sie eingesetzt haben, kann ich mir nicht vorstellen, aber genau dort, obwohl es nicht der härteste Kampf war, konnte man 100 Meter oder so auf Leichen gehen. Dieses Kieferndickicht war damals ein offenes Feld, aber seitdem ist es dicht gewachsen. Dieses ganze Feld war ein Friedhof. In den ersten Jahren, in denen ich auf der Farm arbeitete, habe ich sechs Skelette umgepflügt.

McCoull-Haus
Im Mai 1864 lebten der Bauer Neil McCoull und seine unverheirateten Schwestern – Mary, Eliza und Milly – in einem bescheidenen Haus auf einer Farm von mehreren hundert Morgen in der Nähe des Spotsylvania Court House. Um das Haus herum standen eine Küche und andere Nebengebäude. Sie führten ein ruhiges Leben und verdienten ihren bescheidenen Lebensunterhalt mit dem Getreideanbau, aber ihr Leben würde sich bald für immer ändern. Dirt Farm Lanes verliefen zwischen den McCoulls und ihren Nachbarn, den Harrisons im Süden und den Landrums im Norden.

Bild: McCoull House
Gerichtsgebäude Spotsylvania, Virginia

Am 12. Mai begannen die Bundesbehörden, die Erdarbeiten rund um den Mule Shoe anzugreifen, und das McCoull-Haus geriet in das Kreuzfeuer wiederholter Angriffe und Gegenangriffe. Neil McCoull war nicht zu Hause, als seine drei Schwestern den tödlichen Raketen entkamen, indem sie sich im Keller versteckten. Als Hancocks Unionstruppen am Mule Shoe durchbrachen, erreichten sie fast das McCoull House. Als die Konföderierten am 13. Mai auf ein inneres Erdwerk zurückfielen, ließen sie das Haus der McCoulls von Kugeln durchlöchert und ihre Felder mit Leichen übersät.

Bestattungsteams der Nachkriegszeit fanden 1.492 Leichen von getöteten Soldaten, die während der Schlacht auf der McCoull-Farm begraben wurden, wahrscheinlich mehr als jedes andere einzelne Anwesen in den Vereinigten Staaten. Eine Zeitungsanzeige aus dem Jahr 1892 listete die McCoull-Farm zum Verkauf auf:

Dieser Ort ist berühmt dafür, dass er der Boden war, auf dem eine der heftigsten und blutigsten Schlachten des Krieges ausgetragen wurde. Es ist jetzt unter keinem anderen Namen als dem Blutigen Winkel bekannt und trägt endlose Erinnerungen an die große Schlacht, die von allen Touristen besucht wird, die ein Interesse daran haben, den Schauplatz der Schlacht zu sehen. Große Bäume wurden von den Minie-Bällen abgeschossen, als ob sie abgeschnitten oder abgesägt wären&8230 Dies wird immer ein berühmtes Feld sein, das in der Geschichte lebt, als das Feld, auf dem auffällige Taten der Tapferkeit der Welt bewiesen, dass der amerikanische Soldat für Mut unübertroffen steht . …

Die Kämpfe im Spotsylvania Court House mit so vielen Verlusten an Menschenleben, frustrierten Unionsführern und Lees geschickter Generalität hatten Grant den entscheidenden Sieg verwehrt, den er dort anstrebte. Das ständige Herumhämmern des Nordens an den schwindenden Ressourcen der Konföderierten in North Anna, Cold Harbor und Petersburg würde die Konföderation jedoch schließlich in Vergessenheit geraten lassen.


Diese Karte des Schlachtfelds im Gerichtsgebäude von Spotsylvania zeigt die Positionen der Union in Blau und die Positionen der Konföderierten in Rot. Straßen, Eisenbahnen, Vegetation, Entwässerung und die Namen der Anwohner werden angezeigt. Die 2. Wisconsin-Infanterie, 5. Wisconsin-Infanterie, 6. Wisconsin-Infanterie, 7. Wisconsin-Infanterie und 36. Wisconsin-Infanterie nahmen alle an der Schlacht von Spotsylvania Courthouse im Mai 1864 teil. Sehen Sie sich das Originalquelldokument an: WHI 90853

Ort: Spotsylvania, Virginia (Google Map)

Andere(r) Name(n): Spotsylvania Courthouse. Auf einzelne Engagements wird oft gesondert Bezug genommen (siehe unten).

Kampagne: Grants Überlandkampagne (Mai-Juni 1864)

Zusammenfassung

Während einer zweiwöchigen Serie von Kämpfen in und um Spotsylvania, Virginia, stoppten konföderierte Truppen den Vormarsch der Union in Richtung der Hauptstadt Richmond.

In der Schlacht von Spotsylvania, Virginia, im Mai 1864 standen 100.000 Unionstruppen 52.000 Konföderierten gegenüber. Die heftigsten Kämpfe ereigneten sich am 12. Mai bei strömendem Regen. 23 Stunden lang kämpften die beiden Seiten auf einem Feld in der Nähe von Festungen, die als Mule Shoe und später als Bloody Angle bekannt sind, Hand in Hand. Einige Historiker halten es für den heftigsten Kampf des gesamten Krieges. Andere bemerkenswerte Kämpfe umfassen Angriffe auf Laurel Hill und Po River am 10. Mai. Als die Schlacht vorbei war, wurden etwa 11.000 Unionssoldaten getötet oder verwundet.

Wisconsins Rolle

Die 2., 5., 6., 7. und 36. Wisconsin-Infanterie-Regimenter nahmen an einem Großteil der Kämpfe teil. Colonel Rufus Dawes von der 6. Wisconsin Infantry war die gesamten zwei Wochen im Feld und wurde fälschlicherweise als getötet gemeldet.

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Lesen Sie Berichte aus erster Hand über die Schlacht von Spotsylvania
Gefechtskarten anzeigen
Anzeigen von Originaldokumenten zu den folgenden Engagements
Po-Fluss, 10. Mai 1864
Blutiger Winkel, 12.-13. Mai 1864
Ganze Spotsylvania Battle Series

[Source: Report on the Nation's Civil War Battlefields (Washington, 1993) Estabrook, C. Records and Sketches of Military Organizations (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin in the War of the Rebellion (Madison, 1866)]


Nachwirkungen

Grant eventually broke off contact with the Confederates at Spotsylvania, sending a segment of his army east with the hope that Lee would chase after it. He continued to maneuver south, however, and next confronted Lee May 27–28 along the banks of the North Anna River . Spotsylvania, like the Wilderness, had been a tactical draw that Grant—even at the cost of 18,000 killed, wounded, and captured—turned into a strategic victory by refusing to retreat. Lee’s losses probably numbered more than 12,000 as he tried and failed to blunt Grant’s advance. After North Anna, the armies would battle at Cold Harbor, after which Grant was finally able to swing around Lee and all the way south to Petersburg . There he would dig in and lay siege for nine and a half months. Grant finally broke through in April and within a week Lee surrendered .


Battle of Spotsylvania Court House

"The ground was examined, and General Edward "Allegheny" Johnson found we were on the brow of a ridge, which turned somewhat shortly to the right. The campfires in our front seemed to us to be considerably below the plane of our position. It was now quite late in the night, and General Johnson deflected his line and followed the ridge, so far as it could be distinguished in darkness." Lieutenant W.W. Old, Johnson's aide

The "deflection" in the Southern line became known as the "Mule Shoe," or simply the "Salient." Confederate officers recognized the vulnerability of the position but, with the added support of over 20 artillery pieces, they felt the line could be held. On May 10, a preliminary Union assault, led by Colonel Emory Upton, met with limited success against the northwestern portion of the Salient. Upton's achievement prompted Union commander Ulysses S. Grant to organize a much larger attack. He massed a column of 20,000 troops their objective: to carry the apex of the Salient.

Peering through the morning mist in the predawn darkness of May 12, the Confederates caught their first glimpse of the Union attack.

"Click, click sounded along our ranks as each man cocked his musket and every eye was strained to discover in the dim light of early dawn, the first appearance of the Yankee line as it emerged from the woods. Some moments passed before we could see a single Yankee, when suddenly the enemy poured out of the woods on our right as far as the eye could see the enemy was seen, covering the whole field. . . ." Isaac Seymour, Confederate Staff Officer

With an hurrah, the blue masses swept forward, first striking at the "East Angle." They quickly captured General Johnson and over 2,500 of his men, thanks in part to the absence of Confederate artillery which had been ordered away the previous evening.

"The storm had burst upon us. I could see General Johnson with his cane striking at the enemy as they leaped over the works, and a sputtering fire swept up and down our line, many guns being damp, I found myself. . . in the midst of foes, who were rushing around me, with confusion and a general melee in full blast." Major Robert Hunter, Confederate Staff Officer

Fighting at the Mule Shoe

Fighting at the Mule Shoe, Spotsylvania, Courthouse

Second Corps Attacks

"I remember the thin picket line of the enemy, with their bewildered look. There was a little patter of bullets, and I saw a few of our men on the ground one discharge of artillery. . . and we were up on the works with our hands full of guns, prisoners and colors." General Francis Barlow, USA

The Northern columns formed along the tree line, and Union soldiers built trenches running parallel to the dirt road after the morning attack.

Although one of the largest frontal assaults of the war, the attack began inauspiciously because commanding officers were not certain how to reach the Confederate works. After much initial confusion, General Barlow, overcome by the "absurdity of the situation," exclaimed to his guide: "For Heaven's sake , at least face us in the right direction, so we shall not march away from the enemy and have to go around the world and come up in their rear!"

Battle of Bloody Angle, Spotsylvania Court House

Battle of Bloody Angle, Spotsylvania Court House Battlefield Map. Courtesy Civil War Trust.

Frontal Assault

They received a tremendous fire as they came up out of the ravine. . . No troops could stand such a fire and they were driven back, leaving the ground strewn with their dead and wounded. Troops cannot live over that slope. Colonel J.B. Parsons, 10th Massachusetts Infantry Regiment

Small Measures of Protection

The dead and wounded were torn to pieces by the canister as it swept the ground where they had fallen. The mud was halfway to our knees. . . Our losses were frightful. What remained of many different regiments that had come up to our support had concentrated at this point, and had planted their tattered colors upon a slight rise of ground where they staid during the latter part of the day. Private G.N. Galloway, 95th Pennsylvania Infantry Regiment

Civil War defenses near Bloody Angle

Confederate entrenchments near the Bloody Angle with abatis. LOC.

Battle of the Salient Mule Shoe and Angle

Battle of the Salient at Spotsylvania Court House, VA

The Bloody Angle

The outnumbered Confederates eventually fell back to a new line, and the battle of May 12 ended, but the fight for the Bloody Angle stood out in sharp contrast from other battles. Its terrible slaughter seemed to signal a shift in each side's perception of this great American Civil War. Never again would Lee have the strength to lead his men north now, he fought to survive. Grant, too, left with a clearer, albeit brutal, image of the future. No matter what the cost, he would fight Lee's army until he destroyed it.

Recommended Reading: Bloody Angle: Hancock's Assault On The Mule Shoe Salient, May 12, 1864 (Battleground America Guides). Description: On the morning of May 12, 1864, the site of the daring Union assault on the center of the Confederate line became the scene of the fiercest hand-to-hand combat of the Civil War, and thereafter was known as the "Bloody Angle." Da Capo's new "Battleground America" series offers a unique approach to the battles and battlefields of America. Each book in the series highlights a small American battlefield-sometimes a small portion of a much larger battlefield-and tells the story of the brave soldiers who fought there.

Using soldiers' memoirs, letters and diaries, as well as contemporary illustrations, the human ordeal of battle comes to life on the page. All of the units, important individuals, and actions of each engagement on the battlefield are described in a clear and concise narrative. Detailed maps complement the text and illustrate small unit action at each stage of the battle. Then-and-now photographs tie the dramatic events of the past to the modern battlefield site and highlight the importance of terrain in battle. The present-day historical site of the battle is described in detail with suggestions for touring. About the Author: John Cannan has established a reputation among civil War writers in remarkably short time. His distinctions include three books selected by the Military Book Club. He is the author of The Atlanta Campaign, The Wilderness Campaign, and The Spotsylvania Campaign. He is an historic preservation attorney living in Baltimore .


A Season of Slaughter: The Battle of Spotsylvania Court House, May 8-21, 1864

Union commander Ulysses S. Grant wrote to Washington after he had opened his Overland Campaign in the Spring of 1864.

His resolve entirely changed the face of warfare.

Promoted to command of all the Federal armies, the new lieutenant general chose to ride shotgun with the Army of the Potomac as it once again threw itself against the wily, audacious Robert E. Lee and his Army of Northern Virginia. But Grant did something no one else had done before: he threw his army at Lee, over and over again.

At Spotsylvania Court House, the second phase of the campaign, the two armies shifted from stalemate in the Wilderness to slugfest in the mud. Most commonly known for the horrific twenty-two-hour hand-to-hand combat in the pouring rain at the Bloody Angle, the battle of Spotsylvania Court House actually stretched from May 8-21, 1864, fourteen long days of battle and maneuver.

Grant, the irresistible force, hammering with his overwhelming numbers and unprecedented power, versus Lee, the immovable object, hunkered down behind the most formidable defensive works yet seen on the continent&mdashSpotsylvania Court House represents a chess match of immeasurable stakes between two master opponents. This clash is detailed in A Season of Slaughter: The Battle of Spotsylvania Court House, May 8-21, 1864.

As former battlefield guides at Spotsylvania Court House, authors Chris Mackowski and Kristopher D. White know the ground as intimately as anyone today. With the knowledge and insight that comes from that familiarity, coupled with their command of the fact, Mackowski and White weave together a gripping narrative of one of the war&rsquos most consequential engagements.

A Season of Slaughter is part of the new Emerging Civil War Series offering compelling, easy-to-read overviews of some of the Civil War&rsquos most important stories. The masterful storytelling is richly enhanced with hundreds of photos, illustrations, and maps.

"[A] wonderful book for anyone interested in learning about the fighting around Spotsylvania Court House or who would like to tour the area. It is well written, easy to read, and well worth the price." (Civil War News)

"An insightful examination of the campaign's context" (Civil War Times)

Chris Mackowski is a professor in the School of Journalism and Mass Communication at St. Bonaventure University in Allegany, New York, and also works with the National Park Service at Fredericksburg & Spotsylvania National Military Park, which includes the Fredericksburg, Chancellorsville, Wilderness, and Spotsylvania battlefields. Kristopher D. White is a historian for the Penn-Trafford Recreation Board and a continuing education instructor for the Community College of Allegheny County near Pittsburgh, Pennsylvania. He served for five years as a staff military historian at Fredericksburg & Spotsylvania National Military Park, and is a former Licensed Battlefield Guide at Gettysburg. Mackowski and White have co-authored several books and numerous articles for various Civil War magazines. They also co-founded the blog Emerging Civil War, which can be read at: www.emergingcivilwar.com.


Map Battle of Spottsylvania [sic] Courthouse, May 8-21, 1864 between Lee (50,000) and Grant (110,000) immediately following Wilderness Battle

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Kreditlinie: Library of Congress, Geographie und Kartenabteilung.


General Lee’s army beats Grant’s Union troops to Spotsylvania

On May 8, 1864, Yankee troops arrive at Spotsylvania Court House, Virginia, to find the Rebels already there. After the Battle of the Wilderness (May 5-6), Ulysses S. Grant’s Army of the Potomac marched south in the drive to take Richmond. Grant hoped to control the strategic crossroads at Spotsylvania Court House, so he could draw Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia into open ground.

Spotsylvania was important for a number of reasons. The crossroads were situated between the Wilderness and Hanover Junction, where the two railroads that supplied Lee’s army met. The area also lay past Lee’s left flank, so if Grant beat him there he would not only have a head start toward Richmond, but also the clearest path. Lee would then be forced to attack Grant or race him to Richmond along poor roads.

Unbeknownst to Grant, Lee had received reports of Union cavalry movements to the south of the Wilderness battle lines. On the evening of May 7, Lee ordered James Longstreet’s corps, which was under the direction of Richard Anderson after Longstreet had been shot the previous day, to march at night to Spotsylvania. Anderson’s men marched the 11 miles entirely in the dark, and won the race to the crossroads, where they took refuge behind hastily constructed breastworks and waited. Now it would be up to Grant to force the Confederates from their position. The stage was set for one of the bloodiest engagements of the war.


Book Review: A Season of Slaughter

At the beginning of his first campaign in Virginia since becoming commander in chief of the Union Army, Lt. Gen. Ulysses S. Grant told Maj. Gen. George G. Meade on May 3, 1864, “Lee’s Army will be your objective: Wherever Lee goes, there you will go also.” That directive signaled a significant change in strategy. Until then Richmond had been the Army of the Potomac’s target, but henceforth Grant’s ultimate goal became the destruction of General Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia. What followed was a campaign of attrition that tested the will of both sides, but brought the war to a victorious conclusion in less than a year.

After the first failure of their frontal attack through the Wilderness, Grant, Meade and his staff rode down to the intersection of the Brock Road and Plank Road, where Grant ordered the army southeast along the Brock Road toward the crossroads town of Spotsylvania Court House. According to co-authors Chris Mackowski and Kristopher D. White, that would prove to be the most important crossroads of Grant’s life, underscoring the determination of the Union general Lee now faced.

Mackowski and White believe that the accidental wounding of Lt. Gen. James Longstreet on May 6 by his own men was a serious loss to Lee, since Longstreet had been one of his key assets in offense and defense—and Lee critically needed his defensive skill at Spotsylvania. They also argue that Maj. Gen. Philip H. Sheridan’s role has been overestimated. Sheridan’s only success was at the Battle of Yellow Tavern on May 11, in which Maj. Gen. J.E.B. Stuart was mortally wounded. One month later, Stuart’s successor, Maj. Gen. Wade Hampton, would defeat Sheridan at Trevilian Station.

The photos and maps included throughout A Season of Slaughter will benefit battlefield tourists. In that regard, as well as its insightful examination of the campaign’s context, the book should be of great interest to Civil War enthusiasts.

Originally published in the August 2014 issue of Civil War Times. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Battle of Spotsylvania, May 8-21, 1864

The Battle of Spotsylvania took place from May 8-21, 1864 in Spotsylvania County, Virginia following the Battle of the Wilderness. Union General Ulysses S. Grant and his forces attacked Confederate General Robert E. Lee during Grant’s attempt to advance to Richmond. Although the fighting was fierce the Confederate Army was unable to stop the progress of the Union troops as Grant was able to continue moving towards Richmond on May 21. The National Park Service’s website provides an overview of the battle as well as links to a virtual tour of the battleground. Also included is information for visiting the battlefield which may be valuable for teachers looking to plan a field trip to the area. The Civil War Preservation Trust’s website has historical maps as well as a collection of photographs with different markers and monuments located in the battlegrounds. Gordon C. Rhea commented on the significance of the battle in his book The Battles for Spotsylvania Courthouse and the Road to Yellow Tavern:

“Grant’s simple message carried the matter-of-fact assurance that the general meant to stay the course. He was holding true to his clear vision of the road to victory. The Wilderness had sorely tested his resolve, and after two days of bitter combat he was forced to concede that Lee had maneuvered him to impasse. But he wisely recognized that the Wilderness was just a tactical reverse, not the end of the campaign. Grant’s strategic objective of destroying Lee’s army remained unchanged. His task now was to find another way to bring the wily Virginian to battle on terms more favorable to the Federals.”

Another resource which may be useful is The War of the Rebellion: a Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies which provides several letters of correspondence between different commanding officers during the Battle of Spotsylvania. James McPherson’s Schlachtruf der Freiheit, available in limited view on Google Books, gives another overview of the battle and its participants. Also, the Library of Congress’s collection of Lincoln Papers provides a few different original letters along with transcriptions regarding the battle including one from General Grant to President Abraham Lincoln that gives Grant’s personal account of the Union Army’s progress.


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