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Das Wettrennen ins All: Zeitleiste, Kalter Krieg und Fakten

Das Wettrennen ins All: Zeitleiste, Kalter Krieg und Fakten

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs Mitte des 20. Jahrhunderts begann ein neuer Konflikt. Dieser als Kalter Krieg bekannte Kampf führte die beiden Großmächte der Welt – die demokratischen, kapitalistischen Vereinigten Staaten und die kommunistische Sowjetunion – gegeneinander. Ab den späten 1950er Jahren wurde der Weltraum zu einer weiteren dramatischen Arena für diesen Wettbewerb, da jede Seite versuchte, die Überlegenheit ihrer Technologie, ihrer militärischen Feuerkraft und – im weiteren Sinne – ihres politisch-ökonomischen Systems zu beweisen.

Ursachen des Weltraumrennens

Mitte der 1950er-Jahre hatte sich der amerikanisch-sowjetische Kalte Krieg in beiden Ländern in den Alltag eingearbeitet, angeheizt durch das Wettrüsten und die wachsende Bedrohung durch Atomwaffen, weitreichende Spionage und Gegenspionage zwischen den beiden Länder, Krieg in Korea und ein Aufeinanderprallen von Worten und Ideen in den Medien. Diese Spannungen würden während des gesamten Weltraumrennens anhalten, verschärft durch Ereignisse wie den Bau der Berliner Mauer 1961, die Kubakrise von 1962 und den Ausbruch des Krieges in Südostasien.

Die Erforschung des Weltraums diente als eine weitere dramatische Arena für den Wettbewerb im Kalten Krieg. Am 4. Oktober 1957 startete eine sowjetische ballistische Interkontinentalrakete R-7 Sputnik (russisch für „Reisender“), den ersten künstlichen Satelliten der Welt und das erste von Menschenhand geschaffene Objekt, das in die Erdumlaufbahn gebracht wurde. Der Start von Sputnik kam für die meisten Amerikaner überraschend und nicht angenehm. In den Vereinigten Staaten galt der Weltraum als nächste Grenze, eine logische Fortsetzung der großen amerikanischen Tradition der Erforschung, und es war entscheidend, nicht zu viel an Boden gegenüber den Sowjets zu verlieren. Darüber hinaus machte diese Demonstration der überwältigenden Macht der R-7-Rakete – die anscheinend in der Lage war, einen nuklearen Sprengkopf in den US-Luftraum zu schleudern – das Sammeln von Informationen über die sowjetischen Militäraktivitäten besonders dringend.

Die NASA wird erstellt

1958 starteten die USA ihren eigenen Satelliten Explorer I, der von der US-Armee unter der Leitung des Raketenwissenschaftlers Wernher von Braun entwickelt wurde. Im selben Jahr unterzeichnete Präsident Dwight D. Eisenhower eine öffentliche Anordnung zur Gründung der National Aeronautics and Space Administration (NASA), einer Bundesbehörde zur Erforschung des Weltraums.

Eisenhower schuf auch zwei nationale sicherheitsorientierte Weltraumprogramme, die gleichzeitig mit dem Programm der NASA betrieben werden sollten. Die erste, angeführt von der US-Luftwaffe, widmete sich der Erschließung des militärischen Potenzials des Weltraums. Die zweite, angeführt von der Central Intelligence Agency (CIA), der Air Force und einer neuen Organisation namens National Reconnaissance Office (deren Existenz bis Anfang der 1990er Jahre geheim gehalten wurde) trug den Codenamen Corona; es würde umlaufende Satelliten verwenden, um Informationen über die Sowjetunion und ihre Verbündeten zu sammeln.

Wettlauf im Weltraum wird heiß: Menschen (und Schimpansen) umkreisen die Erde

1959 machte das sowjetische Raumfahrtprogramm mit dem Start von Luna 2, der ersten Raumsonde, die den Mond traf, einen weiteren Schritt nach vorne. Im April 1961 war der sowjetische Kosmonaut Juri Gagarin der erste Mensch, der die Erde umkreiste, und reiste in der kapselähnlichen Raumsonde Vostok 1. geformte Kapsel viel leichter als Wostok; Sie testeten das Fahrzeug mit Schimpansen und führten im März 1961 einen letzten Testflug durch, bevor die Sowjets den Start von Gagarin vorantreiben konnten. Am 5. Mai war der Astronaut Alan Shepard der erste Amerikaner im Weltraum (wenn auch nicht im Orbit).

Später im Mai machte Präsident John F. Kennedy die kühne öffentliche Behauptung, dass die USA vor Ende des Jahrzehnts einen Mann auf dem Mond landen würden. Im Februar 1962 war John Glenn der erste Amerikaner, der die Erde umkreiste, und am Ende dieses Jahres waren die Grundlagen des Mondlandeprogramms der NASA – Projekt Apollo genannt – gelegt.

Errungenschaften von Apollo

Von 1961 bis 1964 wurde das Budget der NASA um fast 500 Prozent erhöht, und das Mondlandeprogramm umfasste schließlich etwa 34.000 NASA-Mitarbeiter und 375.000 Mitarbeiter von Industrie- und Universitätsunternehmen. Apollo erlitt im Januar 1967 einen Rückschlag, als drei Astronauten getötet wurden, nachdem ihr Raumschiff während einer Startsimulation Feuer fing. In der Zwischenzeit wurde das Mondlandeprogramm der Sowjetunion zögerlich fortgesetzt, teilweise aufgrund interner Debatten über seine Notwendigkeit und des vorzeitigen Todes (im Januar 1966) von Sergey Koroljow, dem Chefingenieur des sowjetischen Raumfahrtprogramms.

Im Dezember 1968 startete Apollo 8, die erste bemannte Weltraummission, die den Mond umkreiste, von der riesigen Startanlage der NASA auf Merritt Island in der Nähe von Cape Canaveral, Florida. Am 16. Juli 1969 starteten die US-Astronauten Neil Armstrong, Edwin „Buzz“ Aldrin und Michael Collins zur Weltraummission Apollo 11, dem ersten Mondlandeversuch. Nach der erfolgreichen Landung am 20. Juli betrat Armstrong als erster Mensch die Mondoberfläche; er nannte diesen Moment bekanntlich „ein kleiner Schritt für den Menschen, ein riesiger Sprung für die Menschheit“.

Wer hat das Weltraumrennen gewonnen?

Durch die Landung auf dem Mond „gewinnten“ die Vereinigten Staaten effektiv das Wettrennen um den Weltraum, das 1957 mit dem Start von Sputnik begonnen hatte. Die Sowjets ihrerseits unternahmen zwischen 1969 und 1972 vier gescheiterte Versuche, ein Mondlandefahrzeug zu starten, darunter ein spektakulärer Start -Pad-Explosion im Juli 1969. Von Anfang bis Ende wurde die Aufmerksamkeit der amerikanischen Öffentlichkeit vom Wettlauf ins All gefesselt, und die verschiedenen Entwicklungen der sowjetischen und US-amerikanischen Raumfahrtprogramme wurden in den nationalen Medien intensiv behandelt. Dieses Interesse wurde durch das neue Medium Fernsehen zusätzlich gefördert. Astronauten wurden als die ultimativen amerikanischen Helden angesehen, und erdgebundene Männer und Frauen schienen es zu genießen, stellvertretend durch sie zu leben. Die Sowjets wiederum wurden als die ultimativen Schurken dargestellt, mit ihren massiven, unerbittlichen Bemühungen, Amerika zu übertreffen und die Macht des kommunistischen Systems zu beweisen.

Mit dem Ende des Weltraumrennens ließ das Interesse der US-Regierung an Mondmissionen nach den frühen 1970er Jahren nach. 1975 schickte die gemeinsame Apollo-Sojus-Mission drei US-Astronauten an Bord einer Apollo-Raumsonde ins All, die im Orbit mit einem sowjetischen Sojus-Fahrzeug andockte. Als sich die Kommandanten der beiden Schiffe offiziell begrüßten, symbolisierte ihr „Händedruck im Weltraum“ die allmähliche Verbesserung der amerikanisch-sowjetischen Beziehungen in der späten Ära des Kalten Krieges.

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Gefallene Piloten und Astronauten der NASA


Das Weltraumrennen

Die Rivalität des Kalten Krieges erstreckte sich über Politik und Waffengewalt hinaus und erstreckte sich auf andere Wettbewerbsfelder. Zwischen Mitte der 1950er-Jahre und 1975 strebten die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion danach, sich in Raketentechnologie und Weltraumforschung zu übertreffen. Diese anhaltende Rivalität wurde als „Weltraumrennen“ bekannt. Keine der Supermächte waren klare Gewinner des Weltraumrennens, aber viele der technologischen Entdeckungen und Entwicklungen haben der Menschheit als Ganzes zugute gekommen.

Ein öffentliches Phänomen

Das Hauptziel des Space Race war die technologische Überlegenheit. Beide Supermächte haben Millionen ausgegeben, um weltraumfähige Raketen zu entwickeln, künstliche Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen, Orbiterschiffe zu entwerfen und zu bauen, Astronauten auszubilden, bemannte Weltraummissionen zu starten und schließlich zu versuchen, Menschen auf dem Mond zu landen und sicher nach Hause zu bringen.

Im Gegensatz zu anderen Aspekten des Kalten Krieges war das Weltraumrennen ein sehr öffentliches Phänomen. Jede bahnbrechende Erfindung, jeder Test, jede Markteinführung oder jeder Meilenstein wurde veröffentlicht und mit umfangreicher Medienberichterstattung gefeiert, die teilweise an Propaganda grenzte.

Sowohl die Vereinigten Staaten als auch die Sowjetunion behaupteten wiederholt, dass sie in der Weltraumforschung die Nase vorn haben. In Wirklichkeit wurden ihre Siege über die Dauer des Weltraumrennens ziemlich gleichmäßig verteilt.

Nazi-Ursprünge

Die erste Phase des Space Race konzentrierte sich auf die Entwicklung von Raketensystemen. Ironischerweise waren die frühen Pioniere der Raketenwissenschaft eher Deutsche als Amerikaner oder Russen. Der wohl führende Raketenwissenschaftler des frühen Kalten Krieges war Wernher von Braun, ein ehemaliges Mitglied der NSDAP und Major der verhassten Schutzstaffel oder SS.

1942 beaufsichtigte Braun einen Raketenstart, der einen suborbitalen Raumflug ermöglichte, das erste von Menschenhand geschaffene Objekt, das dies tat. Ein beeindruckter Adolf Hitler ordnete die Herstellung von Tausenden von Sprengstoffraketen nach von Brauns Entwürfen an.

Ende 1944 wurden mehr als 1.400 dieser Raketen – inzwischen V-2 genannt – auf zivile Ziele in England abgeschossen. Die mit Schallgeschwindigkeit fliegenden V-2 trafen ihre Ziele nur drei Minuten nach dem Start, ihre Geschwindigkeit machte es ihnen unmöglich, sie mit Flugzeugen oder Flugabwehrfeuer abzufangen. Die V-2 von Von Braun forderten rund 2.750 zivile Tote. Eine einzelne V-2-Rakete, die auf einem Woolworth-Laden landete, tötete 160 Londoner.

Obwohl von Brauns Innovationen Tausende von zivilen Toten forderten, begehrten die Sowjets und Amerikaner sein Fachwissen. Es waren die Amerikaner, die von Braun in den letzten Tagen des Zweiten Weltkriegs gefangen nahmen. Bis Juli 1945 wurden von Braun und Dutzende seiner Mitarbeiter im Rahmen der Operation Paperclip in die USA verschifft. Diese deutschen Wissenschaftler spielten während des Kalten Krieges eine entscheidende Rolle bei der Konstruktion, Entwicklung und Erprobung amerikanischer Raketen und Flugkörper.

Sowjetische Vorstöße

Trotz der Übernahme deutscher Raketenwissenschaftler durch die USA machten die Sowjets dennoch schnelle Fortschritte auf diesem Gebiet.

Sowjetisches Fachwissen wurde im Oktober 1957 gezeigt, als die UdSSR als erstes Land einen künstlichen Satelliten in die Umlaufbahn brachte. Sputnik I (russisch für „Reisender“ oder „Wanderer“) war im Vergleich zu modernen Satelliten winzig und wog nur 90 Kilogramm. Es umkreiste die Erde mit einer Geschwindigkeit von 28.000 Kilometern pro Stunde und umkreiste einmal alle 90 Minuten.

Sputnik Für Aufsehen sorgte die New York Times, die darauf hinwies, dass sie „als eine der größten Errungenschaften der Menschheit in die Geschichte eingehen“ würde. Aber Sputnik schockierte auch Washington und zerschmetterte die Annahme, dass die Sowjets in der Raketen- und Weltraumtechnologie hinter Amerika zurückgeblieben seien.

Die Sputnik Das Programm enthielt auch implizite Bedrohungen für die nationale Sicherheit der USA, da Raketen, die Satelliten in die Umlaufbahn bringen, auch für militärische Zwecke verwendet werden könnten. Curtis Lemay, der Chef der US-Luftwaffe, gab der Erforschung neuer Raketentechnologie sofort Priorität.

NASA gegründet

Das Space Race nahm in den 1950er und frühen 1960er Jahren Fahrt auf. Im November 1957 starteten die Sowjets Sputnik II, ihr zweiter Satellit im Orbit und der erste, der ein Lebewesen enthält, einen Hund namens Laika. Zwei Monate später starteten die US-Armee und die Air Force den ersten künstlichen Satelliten ihres Landes, Explorer I.

Im Juli 1958 ordnete Präsident Dwight Eisenhower die Gründung einer eigenen Raumfahrtbehörde an, der National Aeronautics and Space Administration (NASA). Innerhalb von sechs Monaten hatte die NASA den ersten Kommunikationssatelliten SCORE gestartet, der eine Nachricht von Eisenhower ausstrahlte.

Im darauffolgenden Monat (Januar 1959) schossen die Sowjets mit dem Start von Luna I, dem ersten von Menschenhand geschaffenen Satelliten, der die Erde verließ und eine Umlaufbahn um die Sonne aufnahm, erneut vor. Im September 1959 landeten die Sowjets auch eine Sonde, Luna II, auf der Mondoberfläche.

Männer im Weltraum

Ein sowjetischer Kosmonaut namens Yuri Gagarin war der erste Mensch im Weltraum, als sein Schiff Vostok I im April 1961 eine Erdumlaufbahn absolvierte. John Glenn, der in Friendship VII flog, war im Februar 1962 der erste Amerikaner im Weltraum. Die erste Frau im Weltraum war die sowjetische Kosmonautin Valentina Tereshkova im Juni 1963. Ein anderer sowjetischer Kosmonaut, Alexey Leonov, absolvierte im März 1965 den ersten Weltraumspaziergang.

Diese Fortschritte waren bemerkenswert genug. Das fantastischste Ziel der Weltraumforscher war jedoch, über die Erde hinaus zu reisen: zum Mond oder zu anderen Planeten.

Der neu gewählte US-Präsident John F. Kennedy strebte nicht nach inkrementellen Gewinnen im Weltraumrennen, sondern nach einem gewaltigen Sprung vor den Sowjets und ordnete eine bedeutende Eskalation des amerikanischen Raumfahrtprogramms an.

„Wir entscheiden uns, zum Mond zu fliegen“

Kennedy identifizierte die Reise zum und vom Mond als langfristiges Ziel, was darauf hindeutet, dass dies vor Ende der 1960er Jahre erreicht werden könnte. In einer Rede im September 1962 in Texas sprach Kennedy seine Unterstützung für die Landung von Männern auf dem Mond aus:

„Aber warum, sagen manche, der Mond? Warum dies als unser Ziel wählen? Und sie fragen sich vielleicht, warum den höchsten Berg besteigen? Warum vor 35 Jahren den Atlantik fliegen? Wir entscheiden uns, zum Mond zu fliegen. Wir entscheiden uns, in diesem Jahrzehnt zum Mond zu fliegen und die anderen Dinge zu tun – nicht weil sie einfach sind, sondern weil sie schwer sind. Denn dieses Ziel wird dazu dienen, das Beste aus unseren Energien und Fähigkeiten zu organisieren und zu messen. Denn diese Herausforderung nehmen wir gerne an, die wir nicht verschieben wollen und die wir gewinnen wollen.“

Im folgenden Jahr stellte Kennedy die Möglichkeit einer gemeinsamen amerikanisch-sowjetischen Mondmission in Aussicht, eine Idee, die vom sowjetischen Führer Nikita Chruschtschow vorläufig akzeptiert wurde. Leider wurde Kennedy Wochen später ermordet, also setzten Washington und Moskau ihre getrennten Agenden fort.

Der Mond und darüber hinaus

In den 1960er Jahren forschten und bereiteten sich beide Länder auf bemannte Mondflüge vor. Die Sowjets arbeiteten auch an noch mutigeren Projekten, wie dem Bau einer Raumstation im Orbit (eine Leistung, die sie 1971 vollbrachten) und der Erforschung der Möglichkeit bemannter Flüge zum Mars und zur Venus. Im März 1966 stürzte das sowjetische Raumfahrtprogramm eine Sonde auf die Oberfläche der Venus, das erste von Menschenhand geschaffene Objekt, das einen anderen Planeten erreichte.

Das sowjetische Mondprogramm war jedoch von Problemen und Rückschlägen heimgesucht und fiel hinter das Apollo-Programm der NASA zurück. Im Dezember 1968 umkreisten drei US-Astronauten an Bord von Apollo VIII als erste Menschen den Mond und umkreisten ihn zehn Mal, bevor sie sicher zur Erde zurückkehrten.

Dann, im Juli des folgenden Jahres, landeten zwei Astronauten von Apollo XI, Neil Armstrong und Edwin „Buzz“ Aldrin, sicher auf der Mondoberfläche. Die NASA führte fünf weitere bemannte Missionen zum Mond durch, die letzte im Jahr 1972.

Das Weltraumrennen verlangsamt sich

Entspannung und die wirtschaftliche Abschwächung der frühen 1970er Jahre beeinflussten das Raumfahrtprogramm in beiden Ländern. Das Weltraumrennen endete 1975 mit dem Start des Apollo-Sojus-Projekts, der ersten gemeinsamen amerikanisch-sowjetischen Weltraummission. Die beiden Nationen haben seitdem bei der Weltraumforschung zusammengearbeitet.

Während es oft Rivalität und Paranoia im Kalten Krieg schürte, brachte das Weltraumrennen auch erhebliche Vorteile für die menschliche Gesellschaft. Die Erforschung des Weltraums erforderte und führte zu schnellen Verbesserungen und Fortschritten in vielen Bereichen, einschließlich Telekommunikation, Mikrotechnologie, Informatik und Solarenergie.

Diese Innovationen wurden in einer Vielzahl anderer Anwendungen eingesetzt, einschließlich Konsumgütern. Heute umkreisen Hunderte von künstlichen Satelliten die Erde und versorgen uns mit internationalen Kommunikationssystemen, Fernsehen, Global Positioning Systems (GPS) und Wetterdaten. Die Weltraumforschung hat auch unser theoretisches und praktisches Verständnis der Astronomie, Meteorologie, Physik und der verschiedenen Geowissenschaften erheblich verbessert.

Die Meinung eines Historikers:
„Drei innenpolitische Entwicklungen machten Sputnik zum dauerhaften Symbol einer amerikanischen Vertrauenskrise: die sensationelle Reaktion der Presse, die politisch motivierte Untersuchung des ‚Weltraum- und Raketen-Chaos‘ durch Senator Lyndon Johnson und die wirren und widersprüchlichen Versuche der Regierung, Sputnik herunterspielen. "Ich hatte keine Ahnung", sagte Präsident Eisenhower, "dass das amerikanische Volk so psychisch verwundbar ist."
Walter McDougall, Historiker

1. Das Weltraumrennen war eine Zeit der technischen Rivalität zwischen den USA und der Sowjetunion, die sich über mehr als 25 Jahre erstreckte. Während dieser Zeit konkurrierten beide Supermächte, um neue Meilensteine ​​in der Weltraumforschung zu erreichen.

2. Die Vereinigten Staaten haben sich im Wettlauf um die Welt einen Vorsprung verschafft, indem sie europäische Experten für Raketentechnologie angeworben haben. Einige, wie Wernher von Braun, waren ehemalige Nazis.

3. Im Oktober 1957 startete die Sowjetunion mit Sputnik den ersten künstlichen Satelliten. Diese Entwicklung sorgte in den USA für Besorgnis, die ihr eigenes Raumfahrtprogramm aufstockten.

4. Das Weltraumrennen erreichte in den frühen 1960er Jahren seinen Höhepunkt. Während dieser Zeit setzten die Sowjets eine Sonde auf den Mond, einen Satelliten im Orbit um die Sonne und den ersten Menschen ins All.

5. Der große Preis des Space Race war jedoch eine erfolgreiche bemannte Landung auf dem Mond. Dies wurde erstmals im Juli 1969 von US-Astronauten abgeschlossen. Sechs Jahre später starteten die USA und die UdSSR ihre erste gemeinsame Weltraummission Apollo-Sojus, die das Weltraumrennen effektiv beendete.


Astrospies

Ein Elitekorps geheimer US-Astronauten wird ausgebildet, um während des Kalten Krieges Informationen über die Sowjets zu sammeln.

Sputnik freigegeben

Streng geheime Dokumente schreiben die Geschichte des berühmten Satelliten und des frühen Weltraumrennens neu.

Wernher von Braun´s Legacy

Wie soll Wernher von Braun in Erinnerung bleiben – als Nazi-Ingenieur oder Weltraumvisionär?

Das Weltraumrennen heute

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Auswirkung

Die frühen sowjetischen Erfolge im Weltraum versetzten dem amerikanischen Stolz und Selbstvertrauen einen Schlag. Ernsthafte Versuche, ins All zu gelangen, waren in den Vereinigten Staaten vernachlässigt worden, wo Militärs es vorzogen, sich auf die Waffenentwicklung zu konzentrieren, und wo die Eisenhower-Regierung so darauf bedacht war, den Staatshaushalt im Gleichgewicht zu halten, dass sie die Finanzierung aller wissenschaftlichen Bemühungen gekürzt hatte.

Der Start von Sputnik war ein Weckruf. Die Amerikaner befürchteten, dass die Welt das sowjetische System als überlegen ansehen würde, und viele fragten sich, ob die freie und offene Gesellschaft des Amerikas der 1950er Jahre so dominant war, wie sie dachten. Das US-Weltraumprogramm, das bisher nur Wissenschaftlern und Ingenieuren ein Anliegen war, war plötzlich auch für den Alltag wichtig. Militärexperten werteten den Satellitenstart unterdessen als Beweis dafür, dass die Sowjetunion wahrscheinlich auch bei der Entwicklung ballistischer Raketen die Nase vorn hatte. Das Gefühl war, dass, wenn die Russen einen Satelliten ins All bringen könnten, sie wahrscheinlich auch einen Sprengkopf auf amerikanischem Boden landen könnten.

Mit dieser Angst, die sie anspornte, versuchten US-Beamte, ein Weltraumprogramm zusammenzustellen, um etwas Nationalstolz und internationales Prestige zu retten. Präsident Eisenhower gründete 1958 die National Aeronautics and Space Administration (NASA), um das Weltraumprogramm zu überwachen und sicherzustellen, dass die Vereinigten Staaten die Sowjetunion einholen. Der Weltraumwettlauf ging in den 1950er und 1960er Jahren weiter, wobei die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion um jeden fortschreitenden Schritt der Weltraumforschung kämpften.

Nachdem sie die erste Etappe des Rennens verloren hatten, wollten die Vereinigten Staaten als erste den Mond erreichen. Der erste Startversuch im August 1958 scheiterte jedoch, als die Rakete mit dem Pionier 0 Mondsonde explodierte auf der Startrampe. Im selben Jahr wurden die Produkteinführungen von Pionier Sonden 1, 2 und 3 waren ebenfalls nicht erfolgreich. Inzwischen arbeiteten die Sowjets auch an einem Mondstart. Wie in den USA scheiterte der erste Versuch, als die Luna 1 Sonde gestartet, aber Anfang 1959 nicht den Mond erreicht. Aber das Luna-Programm kam bald auf den Weg, und die Sowjets erzielten weitere Premieren – die erste Sonnenumlaufbahn, den ersten Einschlag auf dem Mond und die ersten Fotos des Mondes von eine Mondumlaufbahn (die es den Russen ermöglichte, viele der geologischen Merkmale des Mondes zu benennen).

Der amerikanische Stolz war auf einem Tiefpunkt. Die Nation, die aus dem Zweiten Weltkrieg als die mächtigste der Welt hervorgegangen war, wurde von ihrem Feind gedemütigt und technologisch lahmgelegt. Angesichts dieser scheinbaren Niederlage beschlossen die Vereinigten Staaten, den ultimativen Preis anzustreben – einen Mann auf dem Mond. Vor diesem Hintergrund wurde 1958 das Projekt Mercury mit dem Ziel gestartet, ein bemanntes Raumschiff um die Erde zu kreisen, die Fähigkeit des Menschen, im Weltraum zu funktionieren, zu untersuchen und sowohl Mensch als auch Raumfahrzeug sicher zu bergen. Aber wieder einmal hat es die Sowjetunion zuerst getan. Am 12. April 1961 flog Yuri Gagarin (1934-1968), ein russischer Kosmonaut, als erster Mensch ins All. Diesmal waren die Vereinigten Staaten nicht so weit zurück. Am 5. Mai 1961 umkreiste Commander Alan Shepard (1923-1998) der US-Marine als erster Amerikaner die Erde im Weltraum Merkur 7 Kapsel.

Amerikanische Beamte bemühten sich, einen Weg zu finden, um aufzuholen. Präsident John F. Kennedy traf sich mit Beratern, die der Meinung waren, dass der einzige Weg, das Weltraumrennen zu gewinnen, darin besteht, zuerst einen Mann zum Mond zu bringen. In einer Rede am 25. Mai 1961 versammelte Kennedy die Nation um das Weltraumprogramm. „Wenn wir den Kampf zwischen Freiheit und Tyrannei gewinnen wollen, der jetzt auf der ganzen Welt stattfindet“, sagte er, „ist es jetzt an der Zeit, größere Schritte zu machen – Zeit für ein großes neues amerikanisches Unternehmen –, Zeit für diese Nation eine eindeutig führende Rolle bei der Errungenschaft im Weltraum, die in vielerlei Hinsicht der Schlüssel zu unserer Zukunft auf der Erde sein könnte." Dann veröffentlichte er seine berühmte Herausforderung: "Ich glaube, dass diese Nation sich verpflichten sollte, noch vor Ablauf dieses Jahrzehnts das Ziel zu erreichen, einen Mann auf dem Mond zu landen und ihn sicher zur Erde zurückzubringen."

Kennedys Herausforderung stellte das nationale Interesse am Weltraum wieder her. Das US-Weltraumprogramm beschleunigte sich und der Wettlauf mit den Sowjets ins All verschärfte sich. Am 6. August 1961 schlugen die Sowjets erneut zu. Kosmonaut Gherman Titov (1935-) und der Wostok 2 Kapsel verbrachte mehr als 25 Stunden im Weltraum und umkreiste die Erde 17 Mal. Im nächsten Jahr, am 20. Februar 1962, war John Glenn (1921-) der erste Amerikaner im Orbit. In den nächsten sieben Jahren kämpften die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion um den ultimativen Preis. Die Sowjets schickten die erste Frau, Valentina Tereshkova (1937- ), 1963 ins All, und 1965 unternahm ein Kosmonaut den ersten Weltraumspaziergang. Der erste amerikanische Weltraumspaziergang kam nur wenige Monate später, aber dann machten die Sowjets eine Reihe anderer Premieren – der erste Aufprall auf der Venus, die erste sanfte Landung auf dem Mond und die erste Mondumlaufbahn mit sicherer Rückkehr.

Bei all ihren früheren zweiten Plätzen gelang es den Vereinigten Staaten, die Ziellinie als Erster zu überqueren, wenn es zählte. Der erste Mensch auf dem Mond war ein Amerikaner, Neil Armstrong (1930- ), und er betrat den Mond vor Ende der 1960er Jahre, genau wie Kennedy es versprochen hatte. Aber bald nach diesem Sieg, in den frühen 1970er Jahren, schwand das Interesse der Vereinigten Staaten an der Eroberung des Weltraums, da gesellschaftspolitische Fragen das Interesse der Nation beschäftigten.

Gleichzeitig geriet das sowjetische Programm ins Stocken. 1971 gab die Sowjetunion bekannt, dass sie den Schwerpunkt ihres Weltraumprogramms auf das langfristige Leben im Weltraum verlagerte. Später in diesem Jahr begann das Saljut-Programm mit dem Start einer Reihe von Stationen, die Experimente im Weltraum durchführten und Astronauten aus anderen Nationen beherbergten. Um nicht zu übertreffen, schickten die Vereinigten Staaten die Raumstation hoch Skylab 1973. Aber zu diesem Zeitpunkt kühlte die weitere Entspannung zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion jede Chance auf einen neuen Weltraumwettlauf ab. Der Kalte Krieg ging zu Ende und die Feindseligkeiten der 1950er Jahre gerieten in Vergessenheit.

Einige Experten halten das offizielle Ende des Weltraumrennens für 1975, als die Sowjets Sojus Schiff angedockt mit dem Amerikaner Apollo 18, das allererste internationale Weltraum-Rendezvous. Der Kalte Krieg endete auch friedlich, wobei die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion nie wirklich Krieg führten – außer um den Patriotismus ihres jeweiligen Volkes und das internationale Ansehen der Eroberung des Weltraums zu konkurrieren.


Zeitleiste

Sputnik 1: 4. Oktober 1957 — Der erste Weltraumstart der Sowjetunion hat die Welt über Nacht verändert. Sputnik war der erste künstliche Satellit, der in die Atmosphäre eindrang und mehrmals täglich die Vereinigten Staaten überflog. Die Welt hatte diese Technologie noch nie gesehen, und die Möglichkeiten und Gefahren waren endlos und lösten auf der ganzen Welt Angst aus. Sputnik gilt aufgrund seiner Auswirkungen auf die nationalen Agenden beider Länder weitgehend als „Ausgangspunkt“ des Weltraumrennens.

Laika the Dog, der erste Erdling, der ins All geschossen wurde. Wikimedia Commons

Sputnik 2: 3. November 1957 — Laika, der Hund aus der UdSSR, hat Geschichte geschrieben, indem er als erster lebender Organismus in den Weltraum geschossen wurde. Die Sowjets starteten Sputnik II weniger als einen Monat nach seinem Vorgänger, um mehr über die Auswirkungen des Weltraums auf Tiere und die Bedingungen, unter denen sie überleben könnten, zu erfahren. Leider war Laikas Reise als Einweg konzipiert. Sie starb kurz nach dem Start aufgrund des Stresses des Starts.

Entdecker 1: 31. Januar 1958 — Die Reaktion der Vereinigten Staaten auf Sputnik 1 war nur 80,75 Zoll lang, aber das gesamte Setup (eine Jupiter-C-Rakete, die verwendet wurde, um den winzigen Satelliten in die Umlaufbahn zu schicken) war 71,25 Fuß hoch auf der Startrampe. Der Start von Explorer 1 machte internationale Schlagzeilen, blieb aber im Vergleich zu den beiden Satelliten der Sowjetunion, die sich bereits im Orbit befanden, flach.

Eröffnung der NASA: 29. Juli 1958 — Besorgt über die Geschwindigkeit und den Erfolg des sowjetischen Raumfahrtprogramms unterzeichnete Präsident Dwight Eisenhower den National Aeronautics and Space Act, der sowohl ein Komitee als auch eine Agentur gründete, die sich auf die amerikanische Weltraumforschung und -dominanz konzentrierten. Die Gründung der NASA war der erste konkrete Schritt einer nationalen Verpflichtung, das Weltraumrennen zu gewinnen.

Luna 1: 2. Januar 1959 —

Die Sowjetunion schickte ein Raumschiff über die Mondoberfläche. Es flog zwei Tage nach dem Start etwa 5.000 Kilometer über dem Boden.

Gagarin im Jahr 1961 Wikimedia Commons

Wostok 1: 12. April 1961 — Yuri Gagarin ist gleichzeitig der erste Mensch im Weltraum und der erste Mensch, der die Erde umkreist. Sein einstündiger und achtundvierzigminütiger Flug verblüffte Millionen, aber seine sichere Rückkehr war der größte Triumph. Dies war monumental für das sowjetische Raumfahrtprogramm und ein vernichtender Schlag für die NASA-Wissenschaftler.

Mercury Redstone 3: 5. Mai 1961 — Alan Shepard ist der erste Amerikaner im Weltraum und absolviert einen suborbitalen Flug in etwas mehr als 15 Minuten.

Kennedy verspricht einen Mann auf dem Mond bis 1970: 25. Mai 1961 — Vor einer gemeinsamen Sondersitzung des Kongresses zerstreut Präsident John Kennedy die Angst vor einem sowjetischen Sieg im Weltraum, indem er verspricht, bis Ende des Jahrzehnts einen amerikanischen Astronauten auf dem Mond zu haben. Klicken Sie hier, um die vollständige Rede zu sehen.

Wostok 2: 6. August 1961 — Gherman Titov, der Ersatzpilot von Vostok 1, wurde im Weltraum an der Reihe, als er als zweiter Mensch die Erde umkreiste. Er verbrachte etwas mehr als einen Tag im Weltraum und wurde zum Testobjekt für die Wirkung des Weltraums auf den Menschen.

Merkur-Atlas 6: 20. Februar 1962 — John Glenn ist der erste Amerikaner, der die Erde umkreist. Während dies für die NASA-Wissenschaftler ein Aufatmen war, waren sie technologisch immer noch stark hinter den Sowjets zurück.

John Glenn in seinem Mercury-Fluganzug Wikimedia Commons

Sergey Koroljow stirbt an einem Herzinfarkt: 16. Januar 1966 — Koroljow, ein sowjetischer Raketeningenieur, war maßgeblich für den Erfolg der Programme Sputnik und Wostok verantwortlich. Ohne seine Anleitung müssen die sowjetischen Ingenieure eine Mondlandung alleine bewältigen.

Luna 12: 22. Oktober 1966 — Diese sowjetische Sonde lieferte die ersten Bilder von der anderen Seite des Mondes. Drei Tage nach dem Start trat es in die Mondumlaufbahn ein.

Luna IX, eine ähnliche Version der Sonde. NASA

Apollo 1: 27. Januar 1967 — Eine Tragödie ereignete sich, als ein Feuer durch das Kommandomodul des Apollo-1-Raumschiffs fegte. Millionen von Menschen auf der ganzen Welt wurden im Fernsehen Zeugen des Todes von Gus Grissom, Edward White und Roger Chaffee. Es war ein echter Schlag für diejenigen, die sich für die Vereinigten Staaten einsetzen, um das Weltraumrennen zu gewinnen.

Apollo 8: 21. Dezember 1968 — Dies war die erste erfolgreiche bemannte Mission, die den Mond umkreiste und das Blatt im Weltraumrennen drehte. Diese Astronauten machten Fotos, die für die Landevorbereitung von Apollo 11 äußerst hilfreich waren.

Apollo 11: 16. Juli 1969 - 20. Juli 1969 — Neil Armstrong, Buzz Aldrin und Michael Collins erfüllten das Versprechen, das Kennedy vor fast zehn Jahren von einer Mondlandung gegeben hatte. Vier Tage nach dem Start landeten sie auf der Mondoberfläche.

Buzz Aldrin auf der Mondoberfläche. Niel Armstrong spiegelt sich in Aldrins Visier wider. Wikimedia Commons

Rückblickend ist es schwer vorstellbar, dass die beiden globalen Supermächte Milliarden von Dollar für die Erforschung des Weltraums ausgeben, um den anderen zu „übertreffen“. Im Kontext des Kalten Krieges war der Weltraum jedoch das wichtigste Schlachtfeld. Die von überlegener wissenschaftlicher Ausrüstung gesendete Botschaft führte zu vielen anderen Schlussfolgerungen, insbesondere zu militärischen Fähigkeiten. Der Erfolg von Apollo 11 festigte die Position der Vereinigten Staaten in der Weltgemeinschaft und ließ alle früheren sowjetischen Erfolge hinter sich. Mehr als eine Milliarde Menschen sahen sich die historische Landung an, und der Moment überwältigte die Amerikaner mit dem Gefühl der Dominanz. Die Mondlandung vereinte das Land mit einem unüberwindlichen Stolz. Die Vereinigten Staaten hatten das Weltraumrennen gewonnen, einen Wettbewerb, der bedeutender war als jede irdische Schlacht. Während die Spannungen im Kalten Krieg in keiner Weise abgebaut wurden, gewannen die amerikanischen Bürger wieder das Vertrauen, zur „überlegenen“ Nation zu gehören.


Die Wostok-Kapsel

Im Gegensatz dazu lehnten sich Kosmonauten als Passagiere zurück und übernahmen nur im Notfall die Kontrolle über ihr Raumschiff Vostok. Ihre gepolsterte Kapsel war stromlinienförmig, mit einem Minimum an Anzeigen und Kontrollen, mit Subsystemen, die in einem eigenen Modul untergebracht waren.

Vostok war zwei Drittel größer als sein Rivale Mercury und war auch viel geräumiger. Vostoks einzelner Kosmonaut saß in einer Aluminiumkugel mit 2,4 m Durchmesser, die von einer ablativen Abschirmung bedeckt war.

Dieses Abstiegsmodul war mit einem zylindrischen Instrumentenmodul verbunden, das alle Raumfahrzeug-Subsysteme und Retro-Raketen beherbergte und vor dem Wiedereintritt vom Hauptfahrzeug getrennt wurde.

Der Insasse des Vostok glitt durch eine runde Luke, um in seinem Schleudersitz Platz zu nehmen. Die Instrumentierung bedeckte einen minimalen Teil des ansonsten gepolsterten Innenraums – Kosmonauten sollten keine aktive Flugrolle spielen –, während drei mit Jalousien ausgestattete Bullaugen Außenansichten boten.

Während die bemannte Raumfahrtkarriere der Vostok im Juni 1963 endete, flogen in den folgenden Jahrzehnten Hunderte von unbemannten Varianten, darunter Aufklärungs-Zenits und wissenschaftliche Bion-, Resurs- und Foton-Kapseln.

In Ermangelung der Wiedereintrittsmanöver von Mercury-Kapseln war das Abstiegsmodul von Vostok kugelförmig und konnte in jeder Konfiguration wieder in die Atmosphäre eintreten.

Und weil es an Land statt über den Ozean kam, wurden Kosmonauten automatisch 7 km hoch geschleudert und den Rest des Weges mit dem Fallschirm abgesprungen.

Die frühen US-Astronauten haben nicht viel aktives Piloten betrieben. Die ersten beiden Mercury-Flyer wurden mit einem Redstone-Booster – einer V-2 der nächsten Generation – auf einer bescheidenen suborbitalen Flugbahn gestartet und verfolgten eine 15-minütige ballistische Kurve von Cape Canaveral bis zu den Bahamas.


Geschichte im Fokus

Test eines Kommunikationssatelliten im NASA Langley Research Center, 1960.

Der Kalte Krieg und das frühe Wettrennen ins All

Matthew Godwin, Institut für Wissenschafts- und Technologiestudien, University College London

Churchill nannte es das „Gleichgewicht des Terrors“ und das zentrale Merkmal des Kalten Krieges, der allgemein als „Mutually Assured Destruction“ bekannt wurde. Dieses Konzept spiegelte die Tatsache wider, dass sich die beiden Supermächte ohne die unvermeidliche Eskalation zu einem nuklearen Austausch, der zur Vernichtung beider Seiten geführt hätte, nicht militärisch bekämpfen konnten. Als Konsequenz musste der Kalte Krieg auf andere Weise ausgetragen werden. Ein offensichtliches Beispiel dafür ist die Unterstützung verschiedener Seiten in regionalen Konflikten, insbesondere in der Dritten Welt, d. h. in der Peripherie, eine Position, die den Ländern der Dritten Welt eine wichtige strategische Position verschafft. (1 ) In diesem Artikel beabsichtige ich jedoch, eine andere Form der Peripherie zu betrachten, nämlich den Weltraum, und insbesondere neuere Studien zum frühen Weltraumrennen. Der Weltraumwettlauf während des Kalten Krieges bot ein weiteres Mittel, mit dem die Supermächte ohne direkte militärische Konflikte konkurrieren konnten. In diesem Sinne stellte der Raum eine weitere Form der Peripherie dar, wobei Wissenschaftler und Technokraten eine wichtige Rolle spielten.

Der IGY von 1957&ndash8 folgte auf frühere Internationale Polarjahre, die 1882&ndash3 und 1932&ndash3 stattfanden, um die Polarregionen zu studieren. Da 1957&ndash8 von Wissenschaftlern als eine Periode intensiver Sonnenaktivität hervorgehoben wurde, wurde es als guter Zeitpunkt angesehen, ein weiteres Polarjahr in größerem Umfang zu erwägen, daher das Geophysikalische Jahr, das eine Vielzahl von Aspekten der Erde und nicht nur die Polarregionen. (7) Wissenschaftler begannen Anfang der 1950er Jahre mit der Planung des IGY, wobei ein besonderer Schwerpunkt auf dem aufstrebenden Gebiet der Weltraumforschung lag. (8)

Dank neuer wissenschaftlicher Erkenntnisse wissen wir jedoch jetzt, dass die politischen Entscheidungsträger in den Vereinigten Staaten die umfassendere Bedeutung und die Möglichkeiten, die die IGY bieten könnte, bereits in einem frühen Stadium erkannt haben. Die Gründung des IGY selbst war zunächst weitgehend amerikanischen Wissenschaftlern zu verdanken. Im Jahr 1950 beschloss ein Treffen amerikanischer Atmosphärenphysiker, darunter bekannte Persönlichkeiten wie James Van Allen, die Gründung des IGY, bezeichnenderweise zu einer Zeit, als das Programm der Atmosphärenforschung, an dem sie damals arbeiteten, an staatlicher Finanzierung ausging. Die Idee wurde aufgegriffen und schon bald erfolgten internationale Planungen zur Vorbereitung des IGY. (9)

Am IGY beteiligte amerikanische Wissenschaftler interessierten sich für die wissenschaftlichen Perspektiven, die Satelliten bieten könnten. Die US-Regierung wurde bald involviert, da eine Reihe dieser Wissenschaftler Verbindungen zur Regierung hatten, und es ist klar, dass Beamte dann begannen zu überlegen, was Satelliten im Kontext der IGY bieten könnten. (10) Die US-Regierung kündigte daher 1954 an, während der IGY einen Satelliten zu starten, bevor sich die Sowjets überhaupt als IGY-Teilnehmer angemeldet hatten. (11)

Diese frühe Ankündigung der Absicht, einen Satelliten zu starten, spiegelt die Erkenntnis von Technokraten in der amerikanischen Regierung wider, dass Satelliten eine wichtige neue Technologie mit beträchtlichem Spionage- und Propagandapotenzial darstellen könnten. Es überrascht daher nicht, dass die Central Intelligence Agency (CIA) wesentlich zum US-IGY-Programm beigetragen hat, vor allem wegen des „psychologischen Kriegswerts“. (12) Dies spiegelte das Interesse der CIA wider, dass die USA das erste Land sind, das einen Satelliten startet. Tatsächlich riet die CIA, dass „die Nation, die dieses Kunststück zuerst vollbringt, in der ganzen Welt unschätzbares Ansehen und Anerkennung erlangen wird“. (13) Der Start während des IGY bot die ideale Bühne für maximalen Propagandanutzen, erweckte jedoch angesichts des kooperativen wissenschaftlichen Charakters des IGY auch den Eindruck, dass nicht offen Propagandavorteile angestrebt würden. (14)

Es gibt sogar den weiteren Hinweis bzw. eine Verschwörungstheorie, dass die US-Behörden neben den oben skizzierten amerikanischen Motiven tatsächlich von Anfang an mit Wissenschaftlern abgesprochen hatten, um die ursprüngliche IGY-Idee als Vorwand für den Start eines amerikanischen Satelliten zu begreifen und gewinnen dadurch "internationale Akzeptanz für amerikanische Satelliten". (fünfzehn)

Angesichts all dieser frühen US-Planungen und des offensichtlichen Interesses an dem, was ein Satellitenstart bewirken könnte, stellt sich die Frage, wie die Sowjets die USA in den Weltraum schlagen. Der sowjetische Erfolg mit Sputnik brachte der Sowjetunion genau den propagandistischen Nutzen, den die USA für sich selbst gesucht hatten. Was ist dann schief gelaufen? Dies ist eine schwer zu beantwortende Frage. Eine Vermutung ist, dass die Amerikaner vielleicht einfach dachten, ihre Technologie sei überlegen und unfähig, von den Sowjets geschlagen zu werden. Es scheint jedoch zum großen Teil, dass die Amerikaner geschlagen wurden, weil sie so sehr mit der Präsentation ihres Satellitenstarts beschäftigt waren. Der Prestige- und Propagandaaspekt wurde als so wichtig angesehen, dass sie verzögert wurden, insbesondere weil sie einen Satelliten mit einem wissenschaftlichen Experiment wollten, um seinen vorgeblichen wissenschaftlichen Zweck zu beweisen. (16) Dies ist ein ganz anderes Bild als die langjährige Geschichtsschreibung, in der die USA oft als unbewusst des wichtigen technologischen und propagandistischen Potenzials der ersten Nation, die erfolgreich einen Satelliten umkreist, betrachtet wurde. Darüber hinaus haben neuere Studien auch auf andere wichtige Stränge der amerikanischen Raumfahrt- und Wissenschaftspolitik hingewiesen, die in den 1950er Jahren formuliert wurden. Diese Arbeit hat die Bedeutung Amerikas bei der Förderung der Weltraumambitionen mehrerer westlicher Länder und sogar Europas gezeigt, da aufeinanderfolgende US-Regierungen versuchten sicherzustellen, dass nur Länder der „freien Welt“ Zugang zum Weltraum erhielten. (17) All dies hat seine Wurzeln in der frühen amerikanischen Raumfahrtpolitik der 1950er Jahre.


Wichtige Fakten und Informationen

HISTORISCHER HINTERGRUND

  • Nach der erzwungenen Kapitulation Japans durch die Atombomben, die auf Hiroshima und Nagasaki abgeworfen wurden, machten sich die Supermächte der USA und der Sowjetunion mehr Sorgen über die Möglichkeit eines Atomkriegs.
  • Infolgedessen führten beide Nationen ein Wettrüsten, bei dem sie um die Vorherrschaft in der Quantität und Qualität der Waffen kämpften.
  • Die UdSSR und die USA befürchteten die Möglichkeit der Mutually Assured Destruction (MAD), einer Militärdoktrin, die besagt, dass es in einem Atomkrieg keine Möglichkeit für ein Friedensabkommen gibt. Daher wurden fortlaufend nukleare Rüstungskontrollverträge unterzeichnet.
  • Mit dem Wettrüsten zwischen den USA und der UdSSR begannen beide Länder mit der Entwicklung interkontinentaler ballistischer Raketen oder Interkontinentalraketen, die darauf ausgelegt waren, Langstreckenziele bis zu einer Entfernung von 5.500 Meilen zu erreichen.
  • Das Wettrüsten führte auch andere Nationen, darunter Großbritannien, Frankreich und die Volksrepublik China, dazu, ihre eigenen Atomwaffen zu bauen und zu lagern.
  • Mitte der 1950er bis Anfang der 1960er Jahre setzten sich die Spannungen zwischen der Sowjetunion und den USA mit dem Weltraumrennen, dem Bau der Berliner Mauer und den Krisen in Kuba, Korea und Vietnam fort.

SOWJETISCHE SPUTNIK UND AMERIKANISCHE APOLLO

  • Am 4. Oktober 1957 erreichte der Sputnik der UdSSR, russisch für „Reisender“, als erster künstlicher (künstlicher) Satellit die Erdumlaufbahn. Der Start von Sputnik war für die meisten Amerikaner ein Schock. Es war unerwartet und enthüllte damit die nächste Grenze der Erforschung. Solche Aktivitäten bedrohten die Vereinigten Staaten mit möglichen nuklearen Sprengköpfen und dem Sammeln von Geheimdienstinformationen aus dem Weltraum.
  • Als Reaktion darauf startete die US-Armee 1958 den amerikanischen Satelliten Explorer I. Zur weiteren Erforschung des Weltraums gründete Präsident Dwight Eisenhower die NASA oder die National Aeronautics and Space Administration.
  • Darüber hinaus richtete Präsident Eisenhower zwei sicherheitsorientierte Weltraumprogramme unter der US-Luftwaffe und der CIA ein.
  • 1959 starteten die Sowjets Luna 2, die auf den Mond zielte. Zwei Jahre später stellte der sowjetische Kosmonaut Juri Gagarin einen Rekord auf, indem er als erster Mensch die Erde umkreiste.
  • Die Amerikaner reagierten mit dem Projekt Mercury, das Schimpansen in einem kapselförmigen Raumschiff ins All schickte.
  • Am 5. Mai 1961 war Alan Shepard der erste Amerikaner im All.
  • Am 25. Mai 1961, auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges, erklärte US-Präsident John F. Kennedy auf der gemeinsamen Kongresssitzung das nationale Ziel, den Menschen zum Mond zu schicken. Kennedys Entscheidung war auf den sowjetischen Erfolg zurückzuführen, den Kosmonauten Juri Gagarin im April 1961 ins All zu schicken. Er wollte insbesondere die Sowjetunion einholen und in dem, was wir heute als Weltraumrennen kennen, überholen.
  • Mehrere NASA-Projekte wie Mercury, Gemini und Apollo wurden entwickelt, um Kennedys Vision zu verwirklichen.
  • Am 12. September 1962 lieferte JFK sein berühmtes Zitat „Wir entscheiden uns, zum Mond zu gehen“ vor einer großen Menschenmenge im Rice Stadium in Houston, Texas.
  • JFK beauftragte Vizepräsident Lyndon B. Johnson speziell mit der Überwachung des Projekts des National Aeronautics and Space Council.
  • Nach Kennedys Ermordung am 22. November 1963 wurde die Idee einer gemeinsamen Mondlandung aufgegeben, doch die Apollo-Mission der NASA wurde zu einem Denkmal für ihn. war die fünfte bemannte Mission im Rahmen des Apollo-Programms.
  • Am 16. Juli 1969 verließen die drei amerikanischen Astronauten Neil Armstrong, Buzz Aldrin und Michael Collins das Kennedy Space Center in Houston, Florida, um die NASA-Mission Apollo 11 und die Vision von JFK zu erfüllen. Sie legten drei Tage lang 240.000 Meilen zurück, um die Mondbahn des Mondes zu erreichen.
  • Der Erfolg von Apollo 11 begründete die nationale und internationale Dominanz der Vereinigten Staaten über rivalisierende Länder. Es demonstrierte auch die wirtschaftliche, politische und technologische Virtuosität der Amerikaner. Schließlich eröffnete diese Errungenschaft Möglichkeiten für die weitere Erforschung der Luft- und Raumfahrt.
  • Zwischen 1969 und 1972 scheiterten die Sowjets bei vier ihrer Mondmissionen.
  • Das Space Race war im Fernsehen heiß begehrt. Astronauten in den USA und Kosmonauten in der UdSSR galten als Nationalhelden.
  • Der folgenschwere „Handschlag im Weltraum“ zwischen amerikanischen Astronauten und sowjetischen Kosmonauten in der gemeinsamen Apollo-Sojus-Mission im Jahr 1975 markierte die schrittweise Verfeinerung der amerikanisch-sowjetischen Beziehungen.

Weltraumrennen Arbeitsblätter

Dies ist ein fantastisches Paket, das auf 21 ausführlichen Seiten alles enthält, was Sie über das Weltraumrennen wissen müssen. Diese sind gebrauchsfertige Weltraumrennen-Arbeitsblätter, die perfekt sind, um Schüler über das Weltraumrennen zu unterrichten. In den späten 1950er Jahren, während des Kalten Krieges, führten die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion eine Schlacht der Weltraumtechnologie, die als Space Race bekannt ist.

Vollständige Liste der enthaltenen Arbeitsblätter

  • Kalter Krieg: Fakten zum Weltraumrennen
  • Dinge im Weltraum
  • Erster Mensch im Weltraum
  • Apollo 11-Mission
  • Protokoll des Weltraumrennens
  • JFK und Raumfahrt
  • Fakten zum Kalten Krieg
  • Mondlandung
  • Weltraumrennen-Vokabular
  • Tragödien des Weltraumrennens
  • Ende des Rennens

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NASA und Projekt Mercury

The United States space program began on October 7, 1958, just six days after the formation of the National Aeronautics and Space Administration (NASA), when its administrator, T. Keith Glennan, announced that they were starting a manned spacecraft program. Its first stepping stone to manned flight, Project Mercury, began that same year and was completed in 1963. It was the United States' first program designed to put men in space and made six manned flights between 1961 and 1963. The main objectives of Project Mercury were to have an individual orbit around the Earth in a spacecraft, explore a person’s function ability in space, and determine safe recovery techniques of both an astronaut and a spacecraft.

On February 28, 1959, NASA launched the United States’ first spy satellite, the Discover 1 and then on August 7, 1959, the Explorer 6 was launched and provided the very first photographs of the Earth from space. On May 5, 1961, Alan Shepard became the first American in space when he made a 15-minute suborbital flight aboard Freedom 7. On February 20, 1962, John Glenn made the first U.S. orbital flight aboard the Mercury 6.


Race to the Moon

Before Gagarin’s flight, U.S. President John F. Kennedy’s support for America’s manned space program was lukewarm. Jerome Wiesner of MIT, who served as a science advisor to presidents Eisenhower and Kennedy and opposed manned space exploration, remarked, “If Kennedy could have opted out of a big space program without hurting the country in his judgement, he would have.” Gagarin’s flight changed this now Kennedy sensed the humiliation and fear of the American public over the Soviet lead. Kennedy ultimately decided to pursue what became the Apollo program, and on May 25 took the opportunity to ask for Congressional support in a Cold War speech titled “Special Message on Urgent National Needs.” Khrushchev responded to Kennedy’s implicit challenge with silence, refusing to publicly confirm or deny if the Soviets were pursuing a “Moon race.” As later disclosed, they did so in secret over the next nine years.

After Kennedy’s death, President Johnson steadfastly pursued the Gemini and Apollo programs, promoting them as Kennedy’s legacy to the American public.

In 1967, both nations faced serious challenges that brought their programs to temporary halts. Both had been rushing at full-speed toward the first piloted flights of Apollo and Soyuz without paying due diligence to growing design and manufacturing problems. The results proved fatal to both pioneering crews.

The United States recovered from the Apollo 1 fire, fixing the fatal flaws in an improved version of the Block II command module. The US proceeded with unpiloted test launches of the Saturn V launch vehicle (Apollo 4 and Apollo 6) and the Lunar Module (Apollo 5) during the latter half of 1967 and early 1968.

Unknown to the Americans, the Soviet Moon program was in deep trouble. After two successive launch failures of the N1 rocket in 1969, Soviet plans for a piloted landing suffered delay. The launch pad explosion of the N-1 on July 3, 1969 was a significant setback.

Apollo 11 was prepared with the goal of a July landing in the Sea of Tranquility. The crew, selected in January 1969, consisted of commander (CDR) Neil Armstrong, Command Module Pilot (CMP) Michael Collins, and Lunar Module Pilot (LMP) Edwin “Buzz” Aldrin. They trained for the mission until just before the launch day. On July 16, 1969, at exactly 9:32 am EDT, the Saturn V rocket, AS-506, lifted off from Kennedy Space Center Launch Complex 39 in Florida.

The trip to the Moon took just over three days. After achieving orbit, Armstrong and Aldrin transferred into the Lunar Module named Adler, and after a landing gear inspection by Collins remaining in the Command/Service Module Columbia began their descent. After overcoming several computer overload alarms caused by an antenna switch left in the wrong position and a slight downrange error, Armstrong took over manual flight control at about 590 feet and guided the Lunar Module to a safe landing spot at 20:18:04 UTC, July 20, 1969. The first humans on the Moon waited six hours before leaving their craft. At 02:56 UTC, July 21, Armstrong became the first human to set foot on the Moon. The first step was witnessed by at least one-fifth of the population of Earth, or about 723 million people. His first words when he stepped off the LM’s landing footpad were, “That’s one small step for man, one giant leap for mankind.”

Buzz Salutes the US Flag: Buzz Aldrin during the first Moon walk in 1969. After Neil Armstrong was the first person to walk on the Moon, Aldrin joined him on the surface almost 20 minutes later. Altogether, they spent just under two and one-quarter hours outside their craft. Armstrong took this photo.


Schau das Video: Der Kalte Krieg im All. Historische Ereignisse. MDR DOK (Oktober 2021).