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Geoffrey Chaucer

Geoffrey Chaucer

Geoffrey Chaucer wurde um 1340 in London geboren. Nachdem er für Elizabeth de Burgh (Edward Ills Schwiegertochter) gearbeitet hatte, diente Chaucer als Soldat in Frankreich. Er wurde gefangen genommen, aber seine Freunde, darunter der König, sammelten genug Geld, um sich seine Freiheit zu erkaufen. Später wurde er vom König als Diplomat angestellt.

1386 war Chaucer Parlamentsabgeordneter von Kent. Ungefähr zu dieser Zeit begann er sein wichtigstes Werk zu schreiben, Die Canterbury Geschichten. Das Buch ist eine Sammlung von Geschichten, die von einer Pilgergruppe auf einer Reise von Southwark zum Schrein von Thomas Becket in Canterbury erzählt wurden. Da Chaucer Figuren aus ganz unterschiedlichen Hintergründen auswählt, gibt das Buch einen wichtigen Einblick in die sozialen, religiösen und wirtschaftlichen Verhältnisse des 14. Jahrhunderts.

Geoffrey Chaucer starb 1400.

Bei Gott, wenn Frauen Geschichten geschrieben hätten

Da Schreiber ihre Oratorien geschrieben haben,

Sie hätten mehr von der Bosheit der Menschen geschrieben,

Als alle Söhne Adams Wiedergutmachung leisten konnten.

Mit lockigen Locken, als wären sie gedrückt worden.

Er war ungefähr zwanzig Jahre alt, schätzte ich.

Von der Statur war er von mäßiger Länge,

Mit wunderbarer Beweglichkeit und Kraft.

Er hatte Dienst bei der Kavallerie gesehen

In Flandern und Artois und Picardie...

Kurz war sein Kleid, die Ärmel waren lang und weit;

Er wusste, wie man auf einem Pferd sitzt und reitet.

Er konnte Lieder und Gedichte machen und rezitieren,

Kannte Turniere und Tanz, zeichnete und schrieb.


Die Canterbury Geschichten

Die Canterbury Geschichten (Mittelenglisch: Geschichten von Caunterbury [2] ) ist eine Sammlung von 24 Geschichten mit über 17.000 Zeilen, die Geoffrey Chaucer zwischen 1387 und 1400 in Mittelenglisch geschrieben hat. [3] Im Jahr 1386 wurde Chaucer Zoll- und Friedensrichter und 1389 Clerk der Werke des Königs. [4] In diesen Jahren begann Chaucer mit der Arbeit an seinem berühmtesten Text, Die Canterbury Geschichten. Die Geschichten (meist in Versen geschrieben, einige auch in Prosa) werden im Rahmen eines Geschichtenerzählwettbewerbs von einer Pilgergruppe präsentiert, die gemeinsam von London nach Canterbury reist, um den Schrein des Heiligen Thomas Becket in der Kathedrale von Canterbury zu besuchen. Der Preis für diesen Wettbewerb ist eine kostenlose Mahlzeit im Tabard Inn in Southwark bei ihrer Rückkehr.

Nach einer langen Liste von Werken, die früher in seiner Karriere geschrieben wurden, darunter Troilus und Criseyde, Haus des Ruhms, und Parlament der Hühner, Die Canterbury Geschichten wird fast einstimmig als Chaucers . angesehen Hauptwerk. Aus den Erzählungen und Beschreibungen seiner Charaktere zeichnet er ein ironisches und kritisches Porträt der damaligen englischen Gesellschaft und insbesondere der Kirche. Chaucers Verwendung einer so breiten Palette von Klassen und Typen von Menschen war im Englischen ohne Beispiel. Obwohl die Charaktere fiktiv sind, bieten sie dennoch vielfältige Einblicke in Bräuche und Gebräuche der Zeit. Oft führt eine solche Einsicht zu einer Vielzahl von Diskussionen und Meinungsverschiedenheiten. Obwohl zum Beispiel verschiedene soziale Schichten in diesen Geschichten vertreten sind und alle Pilger auf einer spirituellen Suche sind, ist es offensichtlich, dass sie sich mehr mit weltlichen als mit spirituellen Dingen beschäftigen. Strukturell ähnelt die Sammlung der von Boccaccio Decameron, das Chaucer während seiner ersten diplomatischen Mission in Italien im Jahr 1372 gelesen haben könnte.

Es wurde vorgeschlagen, dass der größte Beitrag von Die Canterbury Geschichten zur englischen Literatur war die Popularisierung der englischen Volkssprache in der Mainstream-Literatur im Gegensatz zu Französisch, Italienisch oder Latein. Englisch war jedoch Jahrhunderte vor Chaucers Zeit als literarische Sprache verwendet worden, und mehrere Zeitgenossen von Chaucer – John Gower, William Langland, the Pearl Poet und Julian of Norwich – schrieben auch bedeutende literarische Werke auf Englisch. Es ist unklar, inwieweit Chaucer für diese Entwicklung der literarischen Vorliebe wegweisend war.

Während Chaucer die Adressaten vieler seiner Gedichte klar angibt, ist die beabsichtigte Zielgruppe von Die Canterbury Geschichten ist schwieriger zu bestimmen. Chaucer war ein Höfling, was einige glauben ließ, dass er hauptsächlich ein Hofdichter war, der ausschließlich für den Adel schrieb.

Die Canterbury Geschichten wird allgemein angenommen, dass sie am Ende von Chaucers Leben unvollständig war. Im Allgemeinen Prolog [5] werden etwa 30 Pilger vorgestellt. Dem Prolog zufolge wollte Chaucer vier Geschichten aus der Perspektive jedes Pilgers schreiben, jeweils zwei auf dem Weg zu und von ihrem endgültigen Ziel, dem Schrein von St. Thomas Becket (insgesamt etwa 120 Geschichten). Obwohl vielleicht unvollständig, Die Canterbury Geschichten wird als eines der wichtigsten Werke der englischen Literatur verehrt. Es ist auch offen für eine Vielzahl von Interpretationen. [6]


Geoffrey Chaucer

Dies bot ein geeignetes Umfeld, um die Talente ihres Sohnes zu fördern, da er der Welt der Aristokratie ausgesetzt war und eine Wertschätzung für die höfischen Manieren entwickelte. Chaucer war bekannt für seine genaue Beobachtung seiner Umgebung. In einer solchen Umgebung hätte er sich auch Französisch- und Lateinkenntnisse angeeignet und machte seine erste Bekanntschaft mit seinem zukünftigen Mäzen John of Gaunt.

Nachdem er als Page gedient hatte, trat Chaucer in den Militärdienst ein und kämpfte in Frankreich. 1360 wurde er gefangen genommen, aber gegen Zahlung eines Lösegelds von Edward III. Von 1374 bis 1386 war Chaucer Zollkontrolleur im Hafen von London. Es war ein wichtiger Posten, da die Einnahmen des Königs hauptsächlich aus Zöllen kamen.

Später wurde er Angestellter der King’s Works. 1367 wurde er Freibauer im Haushalt des Königs und zwei Jahre später zum Knappen befördert. Chaucer heiratete 1366 Philippa Roet, die Schwester der Geliebten und zukünftigen Frau seines Gönners John of Gaunt. Philippa Roet diente der Königin als Hofdame. Ihre Ehe hielt bis zu ihrem Tod 1387.


In seiner Arbeit für den König engagierte sich Chaucer in diplomatischen Missionen in Frankreich, Italien und Spanien – Bildungszentren und literarischen Produktionsstätten, die zu dieser Zeit weitaus bekannter waren als London. In Italien lernte er Giovanni Boccaccio kennen, den italienischen Schriftsteller, dessen Schriften er bewunderte. Es überrascht nicht, dass in seinen Werken kontinentaleuropäische Einflüsse zu finden sind.

Zu Beginn seiner Karriere zeigte Chaucer eine Tendenz, den französischen Stil anzunehmen. Er wurde stark von französischen Werken wie dem Roman de la Rose beeinflusst, einer Allegorie über die Liebe, die in achtsilbigen Couplets von zwei Dichtern —Guillaume de Lorris und Jean de Meun geschrieben wurde. 1369 schrieb Chaucer das Buch der Herzogin, wahrscheinlich für die erste Frau von John of Gaunt, Blanche, die im selben Jahr starb.

Während er den französischen Einfluss beibehielt, wurde Chaucer von italienischen Autoren wie Dante Alighieri und Boccaccio beeinflusst. Eines seiner Werke, Troilus und Criseyde, basierte tatsächlich auf Boccaccios Filostrato. Boccaccio liefert die Grundlage für vier von Chaucers Charakteren in seinem berühmtesten Werk The Canterbury Tales. Chaucer starb am 25. Oktober 1400. Sein Leichnam wurde in der Westminster Abbey beigesetzt und später in die Poets’ Corner am östlichen Seitenschiff des südlichen Querschiffs verlegt.

Das 14. Jahrhundert war eine goldene Zeit, als die literarischen Künste in England florierten. Während dieser als Mittelalter bekannten Masa erfreute sich die Literatur in englischer Sprache einer beispiellosen Popularität. Die englische Sprache wurde für die Engländer zu einer Quelle des Stolzes.

Der neue Status, der der Sprache zuerkannt wurde, war nicht zuletzt auf Chaucers Wahl der englischen Sprache als würdiges Medium seines eigenen künstlerischen Ausdrucks zurückzuführen. Das intellektuelle Milieu des Mittelalters war stark von philosophischen Anliegen des Christentums geprägt. So wurde die christliche Allegorie zu einem Hauptmerkmal der mittelalterlichen Literatur.

Allegorie ist polysem, da mehrere Bedeutungsebenen erkannt werden können. Bedeutungssätze sind auch eng mit anderen Bedeutungssätzen verbunden, wodurch ein Text entsteht, der sehr reichhaltig ist. Alle Bedeutungen beziehen sich auf ein zentrales Thema, auf das im Text immer wieder angespielt wird. Chaucer gelang es, philosophische Grübeleien auf kreative Weise zu heiraten.

Chaucer schrieb The Canterbury Tales zwischen 1387 und 1400 während der Zeit nach dem Schwarzen Tod und dem Bauernaufstand. Es ist eine Sammlung von 24 Geschichten, die von verschiedenen Charakteren erzählt werden, die Pilger sind. Er nimmt einen kraftvollen satirischen Stil an, wenn er The Canterbury Tales schreibt. Chaucer greift auf zeitgenössische Personen zurück, die in der mittelalterlichen Gesellschaft häufig anzutreffen sind, sodass sein Publikum mit ihnen vertraut wäre.

Chaucers literarischer Stil war insofern revolutionär, als er lokale Dialekte in sein Schreiben einbezog, wie zum Beispiel in der “Miller’s Tale,” Teil der Canterbury Tales. In der “Knight’s Tale” unterbricht der Müller, der betrunken spricht, den Protagonisten tatsächlich. Als komplexe Sammlung von Geschichten verschiedener Charaktere aus allen sozialen Schichten, männlich und weiblich, bietet The Canterbury Tales einen wertvollen Überblick über die Funktionsweise der Gesellschaft in dieser wechselhaften Zeit der Geschichte.


Geoffrey Chaucer

Geoffrey Chaucer ist der berühmteste Schriftsteller des mittelalterlichen Englands. Geoffrey Chaucer hat das mittelalterliche England in den „Canterbury Tales“ verewigt – den Geschichten verschiedener Menschen, die am Ende einer Pilgerreise in die Kathedrale von Canterbury ziehen. Geoffrey Chaucer muss als einer der besten Schriftsteller Großbritanniens gelten.

Niemand kennt das genaue Geburtsdatum von Chaucer. Chaucer wurde wahrscheinlich irgendwann zwischen 1340 und 1345 geboren. Chaucers Mutter soll Agnes de Copton gewesen sein und sein Vater hieß John. Die Familie lebte in der Thames Street in der Nähe des Tower of London. John Chaucer war Winzer und ein einigermaßen wohlhabender Mann aus der Mittelschicht, dessen Familie seit mehreren Generationen im Weinhandel tätig war.

Der Handel von John Chaucer stützte sich auf ausländische Exporte und Importe. Es besteht kein Zweifel, dass er gebildet war und Geoffrey auch zum Lesen und Schreiben erzogen wurde. Es wird angenommen, dass Chaucer lesen und schreiben konnte, bevor er zur Schule ging – unterrichtet von einem der Angestellten seines Vaters, der sein Einkommen aufbesserte, indem er dem jungen Geoffrey solche Fähigkeiten beibrachte. Es wird vermutet, dass Geoffrey die St. Paul’s Almonry Grammar School besucht hat – die seinem Zuhause am nächsten liegt. Hier wäre seine Ausbildung hauptsächlich in Latein gewesen. Zu Hause hätte er Französisch gelernt – daher basierte seine Erziehung auf einer guten Ausbildung.

1357 wurde Geoffrey Chaucer als Page im Haushalt der Herzogin von Ulster entsandt. Sie war die Frau von Prinz Lionel, dem dritten Sohn von Edward III. Chaucer blieb mehrere Jahre in diesem Amt – möglicherweise bis 1368, dem Todesjahr Lionels. In seiner Position als Page wäre Chaucer mit vielen wichtigen Personen in Kontakt gekommen. Er stieg zum Knappen auf – möglicherweise im Jahr 1362. Es ist nicht bekannt, wann Chaucer anfing, Gedichte zu schreiben, aber „Das Buch der Herzogin“ wurde 1369 geschrieben und die Gedichte in diesem spiegeln Chaucers Zeit wider, als er eine Seite unter der Herzogin war. Es war sehr üblich, dass Knappen Gedichte verfassten, daher wäre dies nicht ungewöhnlich gewesen.

1359 wurde Geoffrey Chaucer in den Hundertjährigen Krieg geschickt. Im selben Jahr wurde er bei Reims gefangen genommen. 1360 wurde er für 16 Pfund freigekauft und freigelassen. Es ist bekannt, dass Edward III. einen Teil des Lösegelds für Chaucer bezahlt hat – also muss er den Knappen in hohem Ansehen gehabt haben.

1366 heiratete Chaucer Philippa de Roet, Hofdame der Königin und Schwester von John of Gaunts dritter Frau. Allerdings ist keine von Chaucers Gedichten an seine Frau gerichtet, so dass angenommen wird, dass es sich im Wesentlichen um eine arrangierte Ehe handelte. Sehr wenig von dem, was Chaucer schrieb, war der Ehe schmeichelhaft.

1373 ging Chaucer in königlichen Geschäften nach Italien. Es ist nicht bekannt, was dieses Geschäft war, aber es war wahrscheinlich um den Handel gewickelt. Wir wissen, dass Italien einen großen Einfluss auf ihn hatte. Er kehrte 1374 nach London zurück, wo er im Hafen von London zum Zollbeamten für Wolle, Häute und Felle ernannt wurde. Chaucer hielt diese Position bis 1386. Die Position war nicht zu anstrengend und es gab Chaucer Zeit zum Schreiben. Er schrieb "Troilus und Criseyde", von dem viele glauben, dass es der erste echte englische Roman ist. Er schrieb auch „The Parliament of Fowls“, „The House of Fame“ und „The Legend of Good Women“. Chaucer war heute ein berühmter Schriftsteller und wurde 1386 zum Friedensrichter ernannt und als Knight of the Shire of Kent ins Parlament gewählt. Im selben Jahr wurde jedoch sein Gönner John of Gaunt nach Spanien geschickt. Er wurde am Hof ​​durch den Duke of Gloucester ersetzt, der seine eigenen Männer in Positionen brachte, die Chaucer innehatte. Chaucer verlor alle seine Ämter. Doch die Zeit, die er jetzt hatte, gab ihm die Gelegenheit, seinen größten Ruhm zu schreiben – „The Canterbury Tales“.

1389 kehrte John of Gaunt nach England zurück und Chaucer erlangte seine alten Positionen zurück. Ihm wurde die Aufgabe übertragen, die Residenzen des Königs – Windsor Castle, den Tower of London usw. – instand zu halten, und es scheint, dass Chaucer dieser Aufgabe nicht gewachsen war, da er 1391 als Clerk of Works ersetzt wurde.

Chaucers letzte Jahre verbrachte er bequem. Er war nun Witwer, und seine Gedichte erzählen von der Traurigkeit des Älterwerdens, vom Verlust der dichterischen Kräfte und von seiner allgemeinen Desillusionierung.

Geoffrey Chaucer starb am 25. Oktober 1400 in seinem gepachteten Haus in der Westminster Abbey.


Erinnerung an Geoffrey Chaucer

Am 25. Oktober jährt sich der Tod von Geoffrey Chaucer zum 609. Mal, einem der berühmtesten Schriftsteller der englischen Literaturgeschichte und Autor des renommierten Werks The Canterbury Tales.

Chaucer's Name hat mehr als sechs Jahrhunderte überdauert, weil er ein Autor wirklich großartiger Literatur war. Ohne harte Erfahrung ist großartige Literatur der beste Weg, um etwas über das Leben zu lernen, und sie ist ein viel sanfterer Lehrer &mdash wenn der Schüler wird lernen. Es bietet den Lesern einen "Testlauf" durch das Labyrinth des Lebens, bevor sie sich selbst Herausforderungen stellen müssen. Es bietet ein gesundes Ventil für das angeborene Verlangen des Menschen nach Unterhaltung, um das er von frühester Kindheit an in der Bitte „Erzähl mir eine Geschichte!“ zu bitten lernt wie die Welt verrückt wird.

Eine gute Möglichkeit, Chaucer in die Geschichte einzuordnen, ist zu denken, dass Dante veröffentlicht hat Die Göttliche Komödie 1300 starb Chaucer 1400 und Shakespeare produzierte Weiler im Jahr 1600. Das genaue Geburtsdatum von Geoffrey Chaucer ist unbekannt, aber 1343 ist das allgemein akzeptierte Jahr. Andere Details seines Lebens sind sicherer. Wir wissen, dass er aus einer prominenten Kaufmannsfamilie stammte. Zu Beginn seiner Karriere diente er der Frau von Prinz Lionel, dem Sohn von König Edward III., und während dieser Zeit lernte er John of Gaunt, einen weiteren Sohn von Edward III und Vater des zukünftigen Königs Heinrich IV., kennen.

Chaucer diente 1359 als Soldat während der Invasion Englands in Frankreich. Er wurde dort gefangen genommen und 1360 nach mehrmonatiger Gefangenschaft freigekauft, während der er französische Literatur studieren konnte. 1366 heiratete er Phillipa, die Schwägerin von John of Gaunt, und sie hatten vier Kinder. 1367 hatte sich Chaucer bereits als Schriftsteller etabliert und erhielt daraufhin eine königliche Pension. Im selben Jahr wurde er als Diplomat nach Italien berufen, wo er sich in die italienische Literatur vertiefte, wobei er sich auf Dante, Boccaccio und Petrarca konzentrierte. Diese Ausbildung, kombiniert mit Kenntnissen aus seiner Zeit in Frankreich, ermöglichte es ihm, einige der größten französischen und italienischen Werke ins Englische zu übersetzen.

Er führte in den nächsten drei Jahrzehnten eine ehrenvolle und bunte Karriere und schrieb die ganze Zeit weiter. 1374 ernannte ihn die Krone zum Zollbeamten für Woll- und Felle, und 1382 avancierte er zum beneidenswerten Zollbeamten für den Weinhandel. 1386 wurde er Abgeordneter. König Richard II. machte ihn 1389 zum Clerk of the King’s Works, ein schicker Titel, der bedeutete, dass er Aufseher aller Brücken und Parks im Königreich war. Im Jahr 1391 wurde er zum Royal Forester in Somerset befördert, eine noch prestigeträchtigere Position als alle anderen, die er bisher innehatte. Die lebenslange Rente, die ihm der König 1394 gewährte, wurde im nächsten Jahr von König Heinrich IV., dem Sohn von Chaucers altem Freund John of Gaunt, erhöht. Chaucer verbrachte die letzten Jahre seines Lebens am Hof, unterstützt und geehrt vom König.

Wahrscheinlich aufgrund der Pensionen, die er erhielt, schrieb Chaucer den Großteil seiner Originalwerke später im Leben. Seine nachhaltigste Leistung ist Die Canterbury Geschichten. Literaturhistoriker sind sich einig, dass er wahrscheinlich in den 1390er Jahren mit der Niederschrift begann. Die in Mittelenglisch geschriebene Geschichte beginnt mit 29 Pilgern, die sich auf den Weg zur Kathedrale von Canterbury machen, um am Schrein von St. Thomas á Beckett ihre Ehrerbietung zu erweisen. Der Gastgeber der Gruppe, Harry Bailly vom Tabard Inn, fordert sie zu einer freundlichen Wette auf. Jeder Pilger soll vier Geschichten erzählen, zwei auf dem Weg nach Canterbury und zwei auf dem Rückweg. Zurück im Gasthaus würden alle Pilger darüber abstimmen, wer die beste Geschichte erzählte, und der Gewinner erhielt ein kostenloses Abendessen im Tabard. Leider hat Chaucer nie überlebt, um fertig zu werden Die Canterbury Geschichten, aber die 24 Geschichten, die er fertig gestellt hat, erfreuen die Leser auch nach 600 Jahren immer noch. Sein Buch lehrt uns mehr über das tägliche Leben im mittelalterlichen England als jedes andere. Ihr vielleicht wichtigster Beitrag ist jedoch die Moral, dass unser Lebensweg ein Ziel hat, das nicht auf dieser Welt liegt und wir nur kurze Zeit haben, um uns darauf vorzubereiten.

Geoffrey Chaucer ist in der Westminster Abbey begraben, der erste Dichter, dem diese Ehre zuteil wurde. Sein Grab befindet sich in der Gegend, die heute als Poet’s Corner bekannt ist und die Gräber von 29 anderen Künstlern, darunter Alfred Lord Tennyson, Charles Dickens und George Frederic Händel, sowie Denkmäler für mehrere Dutzend andere umfasst. Die Inschrift auf Chaucers Grab lautet teilweise: „Einst der Barde, der die edelsten Züge anschlug, Großer Geoffrey Chaucer, jetzt ist dieses Grab erhalten.“ Requiem aeternam dona ei, Domine: et lux perpetua luceat ei.


Geoffrey Chaucer – der Vater der englischen Literatur

Am 25. Oktober 1400, englischer Dichter Geoffrey Chaucer verstorben. Chaucer gilt als der Vater der englischen Literatur und gilt weithin als der größte englische Dichter des Mittelalters. Er ist heute am bekanntesten für Die Canterbury Geschichten und war der erste Dichter, der in der Poets’ Corner der Westminster Abbey begraben wurde.

Was für ein Aprill mit seinem shoures soot
Die Drohte des März ist bis zur Wurzel gedrungen,
Und badete jede Vyne in süßem Likör
Von welchem ​​Vertu erzeugt ist das Mehl
Whan Zephirus mit seinen süßen Breeth eek
Inspiriert hath in jedem Holt und Heeth
Die tendre croppes und die yonge sonne
Hat im Widder seinen halben cours yronne,
Und kleine Foweles haben Melodien gemacht,
Dass du die ganze Nacht mit offenem schläfst
(Also Priketh Saum Natur in Hir Corages)
Thanne sehnt sich danach, dass die Leute pilgern.
— Geoffrey Chaucer, The Canterbury Tales, General Prolog, l. 1-12

Frühen Lebensjahren

Chaucer stammte aus einer wohlhabenden Londoner Weinhändlerfamilie. Die erste schriftliche Erwähnung seines Namens findet sich 1357 im Haushaltsbuch der Gräfin von Ulster, Elizabeth de Burgh, der Gemahlin des Prinzen Lionel von Antwerpen. Lionel, ein Sohn von König Edward III., war 1359 einer der Kommandanten der französischen Invasion. Chaucer nahm auch als Soldat daran teil und wurde 1360 bei Reims von den Franzosen für kurze Zeit gefangen genommen, aber für £ . zurückgekauft 16. Während der kurz darauf eingeleiteten Friedensverhandlungen in Calais war er Kurier in Lionels Diensten.

Danach ist bis 1366 keine historische Spur von ihm mehr zu finden. Aus diesem Jahr ist ein Schutzbrief von König Karl II. In den folgenden Jahren führte Chaucer immer wieder diplomatische Missionen im Auftrag des englischen Königs durch.

Heirat und Reisen

1366 heiratete er Philippa Roet, eine Hofdame der Königsfrau Philippa von Hennegau und Tochter von Sir Gilles, genannt “Paon de Roet”, der im Gefolge der Königsfrau nach England gekommen war. Ab 1367 wurde Geoffrey Chaucer als Mitglied des königlichen Hofstaates aufgeführt, manchmal als valettus (Diener), manchmal als Esquier (Squire), zumindest als Mitglied einer Gruppe von etwa 40 Männern, die bei Hofe von allgemeinem Nutzen sein sollte . Wahrscheinlich studierte er auch an den Inns of Court, der London School of Law. Von 1366 bis 1370 wurde er auf königlichen Befehl viermal ins Ausland geschickt und bereiste Frankreich, Flandern und wahrscheinlich auch Italien.

Seine erste literarische Leistung ist wahrscheinlich seine Übersetzung des Französischen Roman de la rose ins Mittelenglisch. Sein erstes eigenes Gedicht gilt als das Herzogin’s Buch, eine Grabrede für Blanche von Lancaster, die 1368 starb. 1372-73 bereiste er Genua und Florenz im Auftrag des Königs. Spätestens auf dieser Reise lernte er Italienisch und kam wohl auch zum ersten Mal mit den Gedichten von Boccaccio [1] und Dante [2] in Berührung, nach deren Vorbild er später die Canterbury-Geschichten.

Karriere und Untergang

1374 wurde er zum Zollinspektor für die Ausfuhr von Wolle, Pelzen und Leder ernannt. Wolle war damals Englands wichtigster Exportartikel. Aus dem Jahr 1380 ist eine Gerichtsurkunde überliefert, in der Chaucer vom Vorwurf freigesprochen wird, begangen zu haben Raptus bei einer Bäckertochter. Forscher streiten immer noch darüber, ob dieses Verbrechen mit “Vergewaltigung” oder “Entführung” übersetzt werden kann. Ab 1382 delegierte er zunehmend die Arbeit im Zollhaus an seine Stellvertreter und zog 1385 nach Kent. Bereits ein Jahr später vertrat er diese Grafschaft im House of Commons, dem englischen House of Commons.

Seine enge Verbindung zum königlichen Hof wurde jedoch 1386 zu seinem Untergang, als die parlamentarische Opposition gegen König Richard II. und John of Gaunt alle seine Ämter abzog. 1387 starb Chaucers Frau, und trotz seines früheren Einkommens aus der Kommode häufte er nun Schulden an. 1390 ernannte ihn Richard II. zum Baureferenten, d.h. zum Aufseher der königlichen Bauvorhaben. In dieser Funktion wurde er im September desselben Jahres von Räubern ausgeraubt. Einige Forscher vermuten, dass Chaucer den Raub inszeniert hat, um seine Schulden mit dem angeblich geraubten Geld zu begleichen. Nach nur einem Jahr wurde ihm sein Amt entzogen. Stattdessen wurde er zum Forstaufseher der königlichen Wälder in North Petherton, Somerset County, ernannt und unterhielt in den folgenden Jahren Kontakte zum königlichen Hof. In dieser Zeit sind die meisten Canterbury-Geschichten auch entstanden.

Spätere Jahre und Tod

Als Heinrich IV., der Sohn von Chaucers verstorbenem Gönner John of Gaunt 1399 den englischen Thron bestieg, wurde Chaucers Jahresgehalt jedoch erheblich erhöht, das Gedicht Die Beschwerde von Chaucer an seine Handtasche Chaucer zugeschrieben wird als Hinweis interpretiert, dass das Geld nicht bezahlt wurde. Er ließ sich wieder in London nieder, starb aber ein Jahr später, vermutlich am 25. Oktober 1400 – zumindest ist dies das Datum, das heute auf seinem Grab zu lesen ist, es wurde jedoch erst im 16. Jahrhundert errichtet.

Der Vater der englischen Literatur

Geoffrey Chaucer gilt als Begründer der modernen englischen Literatur. Obwohl Old English im frühen Mittelalter eine reiche Literatur hervorgebracht hatte, endete diese Schreibtradition abrupt nach der normannischen Invasion von 1066. Von da an war Französisch oder Anglo-Norman die Sprache der oberen und gebildeten Schichten. Erst im 14. Jahrhundert erlangte Englisch sein Prestige zurück und Chaucer war einer der ersten, der es als Literatursprache verwendete und gilt daher als die “Vater der englischen Literatur“.

Die Canterbury Geschichten

Canterbury Tales, Holzschnitt 1484

Sein Werk ist stark von antiken, französischen und italienischen Vorbildern beeinflusst, enthält aber auch metrische, stilistische und inhaltliche Neuerungen, die die Eigenständigkeit der frühen englischen Literatur begründeten. Die meisten Canterbury-Geschichten wurden nach 1388 geschrieben, in Chaucers “English” Phase. Dennoch ist sein literarisches Vorbild Boccaccio’s Decamerone (1353).[1] Aus dieser Sammlung von 100 Novellen hat Chaucer vor allem das Organisationsprinzip der Rahmenhandlung übernommen, die Geschichten selbst sind original Chaucers Schöpfung.

Den Rahmen dafür bildet der berühmte Prolog: Der Dichter pilgert zum Grab des Heiligen Thomas Becket in Canterbury.[3] In einer Taverne am Stadtrand von London schließt er sich einer Gruppe von 29 Gleichgesinnten an und schließt sich ihnen an. Der Wirt des Restaurants schlägt vor, dass jeder der Pilger auf dem Hin- und Rückweg zwei Geschichten erzählen soll, auch mit dem Hintergedanken, die Gäste in Trinklaune zu halten. Im Prolog charakterisiert Chaucer jeden Pilger in kurzen, aber sehr realistischen Porträts. Das Ergebnis ist ein reduziertes Bild der damaligen englischen Gesellschaft, denn jede Schicht ist vertreten, vom Ritter über die Nonne bis zum Bauern. Eine Pilgerfahrt war der einzige plausible Anlass, bei dem sich eine so bunte Gesellschaft tatsächlich gefunden hätte, und so erweist sich der Handlungsrahmen als Instrument der realistischen Darstellung.

Von den ursprünglich geplanten 120 Stockwerken hat Chaucer nur 22 fertiggestellt, zwei weitere sind Fragmente. Die Vielfalt der Canterbury-Geschichten das macht sie so attraktiv. Chaucer gab jedem seiner Pilger eine charakteristische Sprache und eine passende Geschichte, sodass eine Vielzahl unterschiedlicher Genres nebeneinander existieren, aber dennoch durch die rahmende Handlung eine Einheit darstellen. Auf diese Weise gelingt es Chaucer, fromme Heiligenlegenden, höfische Poesie und grobe Swings elegant und widerspruchsfrei zu verbinden. In jüngster Zeit wurden Interpretationen, die die Canterbury-Geschichten als Satire der Stände haben sich als besonders fruchtbar erwiesen.


Referenzen und weiterführende Literatur:


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Literarisches Erbe

Chaucer wird manchmal als der Vater der englischen Literatur angesehen, weil er auf Englisch schrieb, dass die Menschen dieser Zeit eher Latein oder Französisch sprachen als sonst üblich. Er schrieb Gedichte und andere Geschichten, aber Die Canterbury Geschichten ist sein am besten in Erinnerung gebliebenes Werk.

Von all seinen Charakteren ist die Frau von Bath die am häufigsten als Feministin identifizierte, obwohl einige Analysen sagen, dass sie eine Darstellung des negativen Verhaltens von Frauen ist, die von ihrer Zeit beurteilt werden.


Geoffrey Chaucer

Im Mittelalter revolutionierte ein Mann namens Geoffrey Chaucer die damalige Literaturszene und wurde einer der größten Dichter und Literaturväter in England. Seine Verwendung des Englischen in seiner Poesie trug dazu bei, die mittelenglische Volkssprache als Mainstream-Sprache des Tages zu etablieren, indem er Latein und Französisch ablöste und damit den Weg für andere literarische Größen wie Shakespeare ebnete.

Zu seinen Lebzeiten konnte er viele Errungenschaften in einer Vielzahl von Bereichen erreichen, darunter vor allem als Autor und Dichter, aber auch als Philosoph, Astronom, Diplomat und Beamter. Er gilt bis heute als einer der ganz Großen der englischen Poesie und wurde als erster in der Poets’ Corner in der Westminster Abbey beigesetzt.

Geoffrey Chaucer wurde um 1343 als Sohn von John und Agnes de Copton Chaucer geboren, die in glücklichen finanziellen Verhältnissen lebten, während sein Vater als wohlhabender Weinhändler der zweiten Generation arbeitete. Obwohl nicht viel über sein frühes Leben und seine Kindheit bekannt ist, strebte er als junger Mann im Jahr 1357 eine Stelle an, um am Hof ​​von Elizabeth, Countess of Ulster und ihrem Ehemann Lionel, Earl of Ulster, zu arbeiten. Chaucer arbeitete schließlich als Butler, bekannt als Gentleman's Gentleman, der Haushaltshilfe leistete, aber auch zur Unterhaltung beitrug.

Während seiner Tätigkeit am Hof ​​beeindruckte Chaucer seine Arbeitgeber mit seiner großen Fähigkeit, Geschichten zu erzählen und Lieder zu komponieren. Die Werke, die Chaucer aufführte, wie die von Eustache Deschamps, waren oft auf Französisch und dienten als Inspiration für den ersten Ausflug eines jungen Chaucers in die Welt der Poesie.

Sein Leben vor Gericht wurde unterbrochen, als sich 1359 der Hundertjährige Krieg auf internationaler Ebene zu entfalten begann. Edward III. fiel in Frankreich ein und Lionel von Antwerpen, der 1. Herzog von Clarence und Ehemann von Elizabeth, reiste als Teil der englischen Armee nach Frankreich: Chaucer begleitete ihn. Ein Jahr nach Beginn des Konflikts wurde Chaucer während einer Belagerung der französischen Stadt Reims gefangen genommen. Zum Glück für den jungen Chaucer zahlte Edward III. ein hohes Lösegeld, um seine Freilassung zu sichern.

Als junger Mann, der sich in aristokratische Kreise mischte, lernte er anschließend John of Gaunt kennen, der später eine einflussreiche Figur in Chaucers eigener politischer Karriere wurde und als Inspiration für eines seiner ersten Gedichte diente.

Chaucer und Gaunt hatten eine eheliche Verbindung, da sie beide die Töchter von Sir Paon de Roet, einem französischen Ritter, geheiratet hatten. Gaunt suchte die Ehe als Legitimation für seine aus einer Affäre geborenen Söhne, während sie für Chaucer die perfekte Gelegenheit bot, in die Aristokratie aufgenommen zu werden. Chaucers Braut Philippa Roet war Hofdame im Haushalt der Königin. Sie würden während ihrer Ehe mehrere Kinder haben.

Seine Elegie an Gaunts verstorbene Frau „Das Buch der Herzogin“ war eines seiner ersten großen Gedichte, das um 1368 geschrieben wurde und an den Tod von Blanche de Lancaster erinnerte. In dem Gedicht gibt es verschiedene Verweise auf das Wort „weiß“, das sich auf den Namen Blanche bezieht, und es endet mit dem Satz „Long Castel“, einer Verbindung zum Haus Lancaster. Das Gedicht selbst weist Andeutungen traditioneller französischer Poesie auf, obwohl er seinen eigenen Stil durch die Beziehung zwischen dem fiktionalisierten Erzähler des Gedichts und dem Trauernden, Vertreter von Gaunt, entwickelt. Diese Originalität des Stils entwickelt er in seiner Schriftstellerkarriere weiter.

Chaucer am Hof ​​von König Edward III

Währenddessen war Chaucer Mitglied des königlichen Hofes von Edward III. und übernahm verschiedene Rollen, die diplomatische Missionen in ganz Europa beinhalteten. Seine Reisen führten ihn nach Frankreich, Genua und Florenz. Diese Erfahrungen ermöglichten es ihm, sich mit dem Werk angesehener Autoren wie Boccaccio und Dante vertraut zu machen, die alle seine Arbeit bereichernd beeinflussten. Sein Gedicht „Troilus und Criseyde“, beeinflusst von der italienischen Sprache und Literatur, erzählt eine Geschichte mittelalterlicher Romantik, die zum Scheitern verurteilt war, vor dem Hintergrund der historischen Szene der Schlacht von Troja. Dieses Werk ist deutlich von seinen Erfahrungen mit fremden literarischen Stilen und Formen beeinflusst.

Neben seiner offensichtlichen Leidenschaft und Fähigkeit zur Poesie zeichnete sich Chaucer auch im Kontext der Politik und des öffentlichen Dienstes aus. Im Jahrzehnt der 1370er Jahre spielte er eine wichtige Rolle in der Innenpolitik. In 1374 he began work as a financial controller of custom taxes, a role he held for twelve years.

By 1386 he had become a member of parliament in Kent and attended the famous ‘Wonderful Parliament’ of November 1386, a parliamentary session which attempted to reform King Richard II’s administration. He continued to hold important roles in politics and served in various positions ranging from customs control to Justice of the Peace, an MP and in 1389 a clerk of the king’s work. Eventually his work involved administrating and managing royal building projects. In his lifetime he ended up serving Edward III and Richard II whilst holding a variety of royal posts.

Meanwhile, as Chaucer’s illustrious political career continued to grow and develop, by 1387 he had begun to produce the work for which he would become most famous and enter the annals of history for his contribution to English literature. ‘The Canterbury Tales’ was a compilation of twenty four stories written in Middle English verses, comprising over 17,000 lines. The stories are about a group of pilgrims as they travel from London to Canterbury in order to visit the shrine of Saint Thomas à Beckett at Canterbury Cathedral. It has been disputed that these stories were in fact not completely finished at the time of his death in 1400.

The ‘Canterbury Tales’ were notable for the fact that they were written in Middle English but did include clear indications of inspiration from Italian literature and French poetry style adopted and adapted by Chaucer. The tale-tellers in his stories encompass figures from a broad spectrum of social classes, including Knights, Pardoners and Summoners. The order of the tales is also written in a controversial pattern which does not correspond with the social rank of the tale-teller, but rather each narrator tries to usurp the previous story-teller with a better and more entertaining recollection.

The context of ‘The Canterbury Tales’ is also important for understanding some of the wider themes and structures. During this time, the Catholic Church was experiencing a Western Schism and became shrouded in controversy. Lollardy was an English religious movement pioneered by John Wycliffe which is actually mentioned in the Tales. The stories also include references to paper, which was a very recent invention, allowing the dissemination of literature to become much more widespread.

The Tales explore the journey of a group of thirty-one pilgrims, including Chaucer. At the Tabard Inn in Southwark, the host suggests the pilgrim tells two tales in order to better pass their time, the best storyteller upon return would be rewarded with a free meal. Each tale therefore includes a protagonist, for example in the Knight’s Tale, Palamon and Arcite and in the Nun’s Priest’s Tale, the rooster Chanticleer. The compilation of these tales includes a vast array of vivid characters, portraying different social stratas ranging from carpenters to knights. This portrayal makes for lively accounts, enlivened by satiric wit combined with a notion of realism as well as outlandish vulgarity, providing an enlightening social commentary of fourteenth century England.

Geoffrey Chaucer was one of the best English poets of all time, considered a father of English language and literature. Before the likes of Shakespeare, Chaucer dominated the literary scene, most famous for his work ‘The Canterbury Tales’. His work is celebrated in theatres today, with his use of language still influencing the modern vernacular. He passed away on 25th October 1400 but his literary legacy continues to live on to this day.

Jessica Brain ist eine freiberufliche Autorin, die sich auf Geschichte spezialisiert hat. Based in Kent and a lover of all things historical.


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