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10 Fakten über die Schlacht von Bannockburn

10 Fakten über die Schlacht von Bannockburn

Die Schlacht von Bannockburn (23.-24. Juni 1314) ist ein Schlüsseldatum in der schottischen Geschichte. Zwei Tage lang kämpften König Robert „the Bruce“ und eine unerfahrene, zahlenmäßig unterlegene schottische Streitmacht gegen eine überlegene englische Armee.

Hier sind zehn Fakten über die Schlacht von Bannockburn.

1. Die englische Armee versuchte, die Belagerung von Stirling Castle aufzuheben

Die schottische Armee hatte Stirling seit Anfang 1314 belagert. Es war eine von nur zwei Festungen, die in ganz Schottland in englischer Hand blieben.

Obwohl wir uns hauptsächlich an seine Beteiligung an mehreren Konflikten im Mittelalter erinnern, erstreckt sich die Geschichte von Edinburgh Castle über etwa 3.000 Jahre, von der prähistorischen Zeit bis in die Gegenwart.

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2. Die englische Armee wurde von König Edward II. befehligt

Er war der vierte Sohn von König Edward I – „der Hammer der Schotten“.

3. Edwards Armee hatte eine große Anzahl von Rittern und Langbogenschützen

Diese Männer waren die Elite in einer hochprofessionellen, kampferprobten Armee. Neben diesen Männern hatte Edward auch eine beträchtliche Anzahl von Nahkampfinfanterie.

4. Die schottische Armee wurde von König Robert I. befehligt, der im Volksmund als Robert „the Bruce“ bekannt ist

König Robert I., „der Bruce“. Bildnachweis: S.A.Farabi / Commons.

Er war 1306 zum König der Schotten gekrönt worden und versuchte bald, Schottlands Unabhängigkeit von England gewaltsam zu erringen. Bis 1314 hatte er die meisten englischen Burgen in Schottland erobert und auch einige kühne Überfallangriffe auf Cumbria gestartet.

Obwohl immer noch weitgehend angenommen wird, dass Bruce aus Turnberry Castle in Ayrshire stammte, wurde kürzlich behauptet, er stamme tatsächlich aus Essex im Osten Englands.

5. Bruces Armee bestand hauptsächlich aus Speerkämpfern

Im Gegensatz zur Armee von Edward II hatte Bruce keine große Anzahl von Bogenschützen oder Rittern in seiner Armee. Stattdessen bestand seine Streitmacht größtenteils aus speerschwingender Milizinfanterie – schlecht ausgebildet und ohne Rüstung.

Trotzdem könnten diese Pikeniere eine tödliche Wand aus Speeren bilden, die als "Schiltron" bezeichnet wird und sich als verheerend gegen Kavallerieangriffe erweisen könnte.

6. Robert hat seine Armee in einer starken Verteidigungsposition aufgestellt

Eine Darstellung der Schlacht von Bannockburn aus dem 15. Jahrhundert. Hier können Sie die schottische Infanterie mit ihren langen Speeren sehen.

Er führte seine Männer zwei Meilen südlich von Stirling und positionierte sie in einem erhöhten, bewaldeten Gebiet namens New Park. Die Position erstreckte sich über die alte Römerstraße, die von Stirling nach Süden führte – die Straße, die die Armee von Edward II nehmen musste, um die Burg zu entsetzen.

Um seine Verteidigung weiter zu stärken, befahl Bruce seinen Männern, Gruben auf seiner Seite eines kleinen Flusses zu graben, der weiter südlich liegt: dem Bannockburn. Geschützt von sumpfigem Boden, Gruben, erhöhten Wäldern und dem Bannockburn selbst, nahm Bruces Armee eine beeindruckende Verteidigungsposition ein.

7. Der Kampf dauerte zwei Tage

In Bezug auf mittelalterliche Schlachten war es ungewöhnlich, einen Kampf zu führen, der mehr als einen Tag dauerte.

Sara Cockerill und Dan Snow sprechen über das lange und bemerkenswerte Leben von Eleanor of Aquitaine. Unterbrochen von Zeiten fremder Abenteuer, Gefangenschaft und harter Machtausübung.

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8. Bruce besiegte die englische Vorhut am ersten Tag

Robert the Bruce und Humphrey Le Bohun in Bannockburn.

Der Anführer der englischen Avantgarde, Humphrey de Bohun, hatte vor der Schlacht versucht, Robert the Bruce zu töten und ihn vor seiner Armee entdeckt. Bruce vermied jedoch den Angriff und tötete Bohun mit seiner Axt. Der Rest der englischen Streitkräfte wurde kurz darauf in die Flucht geschlagen.

9. Die schottischen Schiltroms haben die englische Kavallerie am zweiten Tag in die Flucht geschlagen

Als Edwards Ritter – die Panzer des mittelalterlichen Schlachtfelds – die schottische Infanterie angriffen, wurden sie mit einer tödlichen Wand aus Speerspitzen konfrontiert. Ohne Unterstützung der englischen Bogenschützen gelang es den eisernen Reitern nicht, durchzubrechen und wurden geschlachtet.

Bald darauf war die gesamte englische Armee auf der Flucht, einschließlich König Edward II.

10. Der Sieg bei Bannockburn führte zur Unabhängigkeit Schottlands von England

1328 wurde der Vertrag von Edinburgh-Northampton unterzeichnet, der Robert I. als unabhängigen Souverän Schottlands anerkannte. Diese Unabhängigkeit war jedoch bald bedroht, als der Nachfolger von Edward II. zurückkehrte und einen entscheidenden Sieg auf Halidon Hill errang. Sein Name war Edward III.

Ein Gemälde von Edward III.


Schottische Unabhängigkeit: Schlacht von Bannockburn

Die Schlacht von Bannockburn wurde vom 23. bis 24. Juni 1314 während des Ersten Schottischen Unabhängigkeitskrieges (1296-1328) ausgetragen. Als er nach Norden vorrückte, um Stirling Castle zu entlasten und Land in Schottland zurückzugewinnen, das nach dem Tod seines Vaters verloren gegangen war, traf Edward II. von England in der Nähe des Schlosses auf die schottische Armee von Robert the Bruce. In der resultierenden Schlacht von Bannockburn schlugen die Schotten die Eindringlinge in die Flucht und vertrieben sie vom Feld. Als einer der ikonischen Siege in der schottischen Geschichte sicherte sich Bannockburn Roberts Platz auf dem Thron und bereitete die Bühne für die Unabhängigkeit seiner Nation.


Die Schlacht von Bannockburn

WARUM
Robert the Bruce hatte gegen die Engländer rebelliert und versuchte, ein unabhängiges Schottland zu schmieden. Er belagerte Stirling und forderte ein Unterwerfungsversprechen, wenn die Burg nicht bis zu einem bestimmten Zeitpunkt abgelöst wurde. Edward II. marschierte eilig von England nach Norden, um dem Aufstand entgegenzuwirken und Stirling rechtzeitig zu erreichen. Sie trafen sich in Bannockburn, in der Nähe von Stirling.

Der Kampf

Die schottische Kraft bestand hauptsächlich aus Infanterie, mit wenigen Bogenschützen und wenig Kavallerie. Bruce stellte seine Männer zwischen zwei Strecken unebenen und sumpfigen Bodens, sodass die Engländer gegen eine schmale Front angreifen mussten. Dies negierte die englische zahlenmäßige Überlegenheit, die auf drei zu eins geschätzt wurde.

Bruces Taktik funktionierte perfekt. Die englische Kavallerie schleuderte einen Angriff nach dem anderen gegen die massierten Speere der schottischen Front, mit wenig Erfolg. Der schottischen Sache wurde geholfen, als eine große Gruppe ihrer Lageranhänger von den Engländern für frische schottische Truppen gehalten wurde und die englische Armee aus den Reihen brach und floh.

Die Flucht der englischen Truppen wurde durch den sumpfigen Boden behindert, und viele wurden von den verfolgenden Schotten niedergestreckt. Der Mangel an schottischer Kavallerie begrenzte jedoch die Verfolgung.

Ergebnisse

Bannockburn war der entscheidende Schlag für die Unabhängigkeit Schottlands von England. Obwohl die Engländer sich weigerten, die Tatsache bis zum Vertrag von Northampton 14 Jahre später anzuerkennen, besiegelte Bannockburn Schottlands Freiheitsbegehren. Robert the Bruce ist zu Recht als Nationalheld in Erinnerung geblieben, weil er Schottland zumindest zeitweise vom englischen Joch befreit hat.


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Schlacht von Bannockburn

Daten der Schlacht von Bannockburn: 23. und 24. Juni 1314.

Ort der Schlacht von Bannockburn: In Zentralschottland, südlich von Stirling.

The Royal Arms of England at
die Zeit von Edward II.: Schlacht von Bannockburn 23. Juni 1314: Bild
von Mark Dennis,
Ormond Verfolger

Krieg: Der schottische Unabhängigkeitskrieg gegen die englische Krone von Edward I. und Edward II.

Teilnehmer in der Schlacht von Bannockburn: Eine schottische Armee gegen eine Armee von Engländern, Schotten und Walisern.

Kommandanten in der Schlacht von Bannockburn: Robert the Bruce, König der Schotten, gegen Edward II., König von England.

Größe der Armeen in der Schlacht von Bannockburn: Aufgrund des Mangels an zeitgenössischen Berichten gibt es große Kontroversen über jeden Aspekt der Schlacht von Bannockburn. Der bedeutende schottische Historiker William Mackenzie kam zu dem Schluss, dass die englische Armee etwa 3.000 berittene Männer, Ritter und Bewaffnete sowie etwa 13.000 Fußsoldaten umfasste, darunter eine Abteilung walisischer Bogenschützen. William Mackenzie bezifferte die Schotten auf etwa 7.000 Mann. Die Armee von Robert de Bruce bestand aus Fußsoldaten mit einer Streitmacht von etwa 600 leichten Reitern, die von Sir Robert Keith, dem Marischal, befehligt wurden.

Sieger der Schlacht von Bannockburn: Die Schotten haben die Engländer in der 2-tägigen Schlacht besiegt.

Uniformen und Ausrüstung in der Schlacht von Bannockburn:

Um Schottland von Robert zurückzuerobern, rief Bruce König Edward II. von England seine Feudalarmee zusammen. Das wichtigste Element in der feudalen Anordnung war die berittene Ritterschaft von Anjou England. Ein voll ausgerüsteter Ritter trug ein durch Plattenpanzer verstärktes Kettenhemd und einen Stahlhelm. Er trug einen Schild, eine lange Lanze, ein Schwert und je nach Geschmack Axt oder Knüppel und Dolch. Er ritt einen Destrier oder ein schweres Pferd, das stark genug war, um einen voll ausgestatteten Reiter mit hoher Geschwindigkeit zu tragen. Die Wappen des Ritters prangten auf seinem Schild und Wappenrock, einem langen Stoffgewand, das über der Rüstung getragen wurde, und seinem Pferdegeschirr. Auf dem Helm kann ein Emblem und an der Spitze der Lanze ein Wimpel getragen werden. Andere Ritter auf dem Feld, einschließlich Feinde, könnten einen Ritter anhand der Wappen, die er trug, identifizieren können. Sozial minderwertige Soldaten wie Waffenträger würden weniger Rüstung tragen und einen Schild, eine kurze Lanze, ein Schwert, eine Axt, einen Knüppel und einen Dolch tragen. Sie ritten leichtere Pferde.

Ritter aus der Zeit der Schlacht von Bannockburn 23. und 24. Juni 1314: Bild von Edward Burne-Jones

Innerhalb jeder Armee bestanden die Einheiten aus Männern, die aus bestimmten Gebieten aufgezogen wurden, oder aus dem Haushalt eines Adligen, Ritter und Bewaffneten. In der englischen Armee stellte der Haushalt des Königs eine beträchtliche und homogene Streitmacht.

Die Fußsoldaten auf jeder Seite kämpften mit allen Waffen, die sie besaßen, das können Bögen, Speere, Schwerter, Dolche, Schnabelhaken, Knüppel oder andere Gegenstände sein, die Verletzungen zufügen können. Sie trugen Metallhelme und gesteppte Kleidungsstücke, wenn sie welche bekommen konnten. Traditionelle feudale Armeen dieser Zeit betrachteten den Kampf als Übung zwischen berittenen Rittern. Die weiter unten stehenden sozialen Schichten wurden nicht berücksichtigt und wenig sinnvoll genutzt. Für die Engländer sollte die Schlacht durch den Angriff ihrer Kavallerie entschieden werden. Die abgesessenen Soldaten waren in den Augen der Ritterschaft für andere Zwecke anwesend, die größtenteils untergeordnet waren.

Schlacht von Bannockburn 24. Juni 1314: Bild von William Hole RSA

Aufgrund der Natur des Guerillakrieges hatten Robert de Bruce und die Schotten in den letzten Jahren gegen die Engländer gekämpft, sie hatten nur wenige berittene Ritter für die Schlacht zur Verfügung. Die schottische Armee bestand aus Fußsoldaten, die größtenteils mit Speeren bewaffnet waren, und auf diese Kraft musste sich Robert the Bruce verlassen.

Während Bannockburn als ein wichtiges Ereignis für den schottischen Nationalismus angesehen wird, ist es faszinierend, sich daran zu erinnern, dass die Ritter auf beiden Seiten im Wesentlichen von derselben Abstammung waren, normannisch-französisch oder nordeuropäisch. Die gesprochene Sprache war in vielen Fällen noch Französisch.

Stirling Castle: Schlacht von Bannockburn 23. und 24. Juni 1314

Im Laufe des Mittelalters wurden die Grenzen der berittenen Ritter, die allein versuchten, Schlachten zu gewinnen, immer wieder aufgedeckt: Die Schlachten von Charleroi, Crecy und Agincourt waren drei Beispiele.

Bannockburn sollte erneut die Unzulänglichkeit der weitgehend ungestützten schweren Kavallerie zeigen.

Edward I., König von England, Maleus Scotorum, und Vater von Edward II., 1239 bis 1307: Schlacht von Bannockburn 23. und 24. Juni 1314

Der Hintergrund zur Schlacht von Bannockburn:

Edward I., König von England von 1239 bis 1307 und Vater von König Edward II., eroberte Schottland, als er Wales eroberte. Nachdem die lokalen Streitkräfte in offener Schlacht besiegt worden waren, bestand Edwards Besatzungssystem darin, ein Netzwerk von steinernen Burgen oder ummauerten Städten zu bauen, die jeweils von einer Streitmacht unter einem loyalen lokalen oder englischen Ritter besetzt waren.

Edward I. starb am 6. Juli 1307 und sein Sohn Edward II. wurde König von England. Der König hatte mit einer Reihe mächtiger Adliger zu kämpfen, die jeweils über große regionale Ländereien und beträchtliche militärische Ressourcen verfügten. Ein ähnliches politisch-soziales System existierte in den meisten Gebieten Westeuropas. Es bedurfte eines Königs mit beträchtlichem militärischem und politischem Scharfsinn und rücksichtsloser Entschlossenheit, um den englischen Adel in Ordnung zu halten und ihn zu zwingen, die nationalen oder königlichen Interessen im Gegensatz zu ihren eigenen individuellen Interessen zu verfolgen. Edward I. war ein solcher König, während sein Sohn Edward II. sicherlich nicht war. Die Regierungszeit von Edward II. wurde von schwelenden Streitigkeiten zwischen Königen und Adligen überschattet, die häufig in einen offenen Krieg ausbrachen. Eine besondere Quelle der Zwietracht war die Abhängigkeit von Edward II. von seinem Favoriten Piers Gaveston, einem Ritter aus der Gascogne, den Edward zum Earl of Cornwall machte. Gaveston wurde von den meisten englischen Adeligen gehasst, von denen eine Gruppe ihn schließlich 1312 ermordete.

Robert de Bruce, König der Schotten
von 1306 bis 1329: Schlacht von Bannockburn 23. und 24. Juni 1314

Robert de Bruce und seine schottischen Anhänger freuten sich offen über den Tod von König Edward I. Der Bruce begann nun seinen Krieg, um die Engländer aus Schottland zu vertreiben und seine Dominanz über seine schottischen Rivalen als König der Schotten zu etablieren.

Die englischen Burgen waren zwar ein mächtiger Mechanismus zur Beherrschung des besetzten Landes mit Garnisonen kleiner Gruppen bewaffneter Ritter und Männer, hatten jedoch eine große Schwäche, die in ihrer täglichen Sicherheit lag. Während ihres Feldzugs gegen die Engländer wurden die Schotten Meister in der Kunst, Befestigungen durch Trick und Überraschung zu erobern. Ein Standard-Bausatz für die Schotten, den sie perfektionierten, war die Kletterleiter. Es gab selten genug Männer in einer Burg, um die gesamte Länge der Befestigungen vollständig zu überwachen, und unweigerlich gab es Zeiten, in denen diese Wache verstrichen war. Wenn sich die Schotten heimlich näherten, würden sie die Mauern erklimmen und die Burg oder die Stadt einnehmen. Der Klassiker war die Einnahme von Edinburgh Castle am 14. März 1313 durch Randolph Earl of Moray. Die Burgwache blickte tatsächlich über die Mauer an der Stelle, an der sich die Schotten auf den Angriff vorbereiteten, bevor sie lautstark weiterging und die Schotten überließ, die Mauer zu erklimmen und das Tor für die wartende Truppe zu öffnen, die dann die Burg stürmte.

Eine besonders beliebte Geschichte ist die Einnahme von Linlithgow Castle durch William Bannock im September 1313. Bannock fuhr in einem mit Futter für die Pferde der Garnison gefüllten Wagen vor und hielt den Wagen im Tor an, wodurch die Garnison das Tor nicht schließen konnte. Bewaffnete Männer sprangen unter dem Futter hervor, und mit Unterstützung einer Gruppe von Männern, die zum Tor stürmten, wurde die Burg gestürmt.

Als jede Burg oder Stadt erobert wurde, wurden die über viele Jahre von den Engländern gebauten Befestigungsanlagen zerstört, so dass die Engländer ihre Kontrolle über das Land nicht wiederherstellen konnten, selbst wenn der Ort wieder eingenommen wurde.

Schließlich blieben nur noch wenige Burgen. Eines davon war Stirling Castle, das von Sir Philip de Mowbray für Edward II. gehalten wurde. Ungefähr im Februar 1313 begann der Bruder von König Robert de Bruce, Edward de Bruce, eine Belagerung von Stirling Castle. Im Juni 1313 unterbreitete de Mowbray Edward de Bruce ein Angebot. Das Angebot war, dass de Mowbray die Burg an de Bruce übergeben würde, wenn Stirling Castle nicht bis zum Mittsommertag 1314, dem 24. Juni, abgelöst würde. Um diese Anforderung zu erfüllen, müsste sich die ablösende englische Armee innerhalb von 8 Tagen nach diesem Datum innerhalb von 3 Meilen von der Burg befinden. De Bruce scheint dieses Angebot angenommen zu haben, ohne über die Auswirkungen nachzudenken oder möglicherweise ohne sich darum zu kümmern. Sein Bruder, der König, war sich hingegen der Konsequenzen dieses überstürzten Abkommens voll bewusst, das Edward II. faktisch zu einer erneuten Invasion Schottlands zwang.

Edward II., König von England, besiegt in der Schlacht von Bannockburn am 23. und 24. Juni 1314

Ende 1313 erließ Eduard II. die Vorladung zur Versammlung seines Heeres. Der Wortlaut dieser Dokumente deutete darauf hin, dass die Befreiung der Stirling-Kaste zwar der Vorwand war, aber die Absicht bestand, Schottland für die englische Krone zurückzuerobern.

Der wackelige Einfluss, den Edward II. über seinen Adel aufrechterhielt, wird durch die Zahl mächtiger Adliger veranschaulicht, die sich weigerten, dem Ruf zu den Waffen nachzukommen: unter anderem der Earl of Lancaster, der Earl of Warwick, der Earl of Warenne und der Earl of Arundel. Der Ruf des Königs wurde von Henry de Bohun, Earl of Hereford und Constable of England, dem Earl of Gloucester und dem Earl of Pembroke beantwortet. Der schottische Earl of Angus unterstützte Edward.

Schild von Sir John Comyn, Ritter der englischen Armee: Schlacht von Bannockburn 23. und 24. Juni 1314

Ritter, die auf Edwards Vorladung antworteten, waren: Sir Ingram de Umfraville, Sir Marmaduke de Tweng, Sir Raoul de Monthemer, Sir John Comyn und Sir Giles d’Argentan, einige von ihnen Schotten. Andere Ritter schlossen sich Edwards Armee aus Frankreich, Gascogne, Deutschland, Flandern, Bretagne, Aquitanien, Geldern, Böhmen, Holland, Seeland und Brabant an. Fußsoldaten kamen aus ganz England und Bogenschützen aus Wales.

Edwards Armee versammelte sich im Mai 1314 in Berwick. Es herrschte volles Vertrauen in den Sieg über die Schotten. Die Armee begann ihren Vormarsch in Schottland am 17. Juni 1314. Die Kolonne bedeckte ein beträchtliches Gebiet, begleitet von zahlreichen Schaf- und Rinderherden, um Rationen und Karren mit dem Gepäck der Mitglieder der Armee und den Mengen an Futter bereitzustellen, die für die schwere des Ritters erforderlich waren kämpfende Pferde.

Die Armee marschierte nach Edinburgh und nahm die alte Römerstraße nach Stirling. Hinter Falkirk führte die Straße durch den Wald von Torwood, auf Französisch auch als Les Torres bekannt, bevor sie den Bannockburn-Strom in den New Park und weiter nach Stirling überquerte. Rechts von der Route windet sich das Gezeitenwasser des Flusses Forth. Entlang des Flusses lag das Buschland, das als Les Polles bekannt war. Das Gebiet nördlich der Bannockburn-Ford an der Straßenroute war als Dryfield of Balquiderock bekannt. Ein kleiner Nebenfluss des Bannockburn namens Pelstream Burn schlängelte sich im Westen herum. Jenseits des Pelstreams führte ein sumpfiges Gebiet hinunter zum Forth.

Abt von Inchaffray segnet die schottischen Soldaten vor der Schlacht von Bannockburn am 23. Juni 1314

Robert de Bruce versammelte seine Armee schottischer Fußsoldaten südlich von Stirling und bildete sie in 4 Bataillone, die von ihm selbst befehligt wurden, Thomas Randolph Earl of Moray, James Douglas und sein Bruder Edward de Bruce. Diese Bataillone erhielten den Namen „Schiltrons“. Das Schiltron des Königs bestand aus Männern aus seinen eigenen Gütern in Carrick und den Western Highlands. Die anderen Schiltrons-Männer aus den Gütern ihrer Kommandanten und ihrer Gefährten. Randolph führte Männer aus Ross und dem Norden an: Edward de Bruce führte Männer aus Buchan, Mar, Angus und Galloway an: Douglas Männer aus den Grenzen. Die kleine Streitmacht aus berittenen Rittern und Bewaffneten wurde von Sir Robert Keith, Marischal des Königs von Schottland, befehligt.

Robert the Bruce spricht seine Armee vor der Schlacht von Bannockburn am 23. Juni 1314 an

Mehrere der Highland-Clans unter ihren Häuptlingen marschierten mit der schottischen Armee: William Earl of Sutherland, Macdonald Lord of the Isles, Sir Malcolm Drummond, Campbell of Lochow und Argyle, Grant of Grant, Sir Simon Fraser, Mackays, Macphersons, Camerons, Chisholms , Gordons, Sinclairs, Rosses, Mackintoshes, MacLeans, MacFarlanes, Macgregors und Mackenzies.
Einige schottische Clans kämpften für Edward II: MacDougalls und MacNabs.

Robert the Bruce positionierte seine Armee im New Park mit Randolphs Schiltron im Vordergrund und seiner eigenen unmittelbar dahinter. Die gewählte Kampfmethode bestand darin, dass jeder Schiltron eine struppige Speermasse bildete, die die englischen Ritter nicht durchdringen konnten. Die Schotten gruben vor ihrer Stellung und am Ufer des Bannockburn verborgene Gruben, um jeden berittenen Angriff auf sie aufzulösen.

Karte der Schlacht von Bannockburn Erster Tag: 23. Juni 1314: Karte von John Fawkes

Bericht über die Schlacht von Bannockburn:

Die schottischen Soldaten wurden am Sonntag, den 23. Juni 1314 gegen Tagesanbruch geweckt. Maurice, der alte blinde Abt von Inchaffray, feierte eine Messe für die Armee, nach der Robert de Bruce seine Soldaten ansprach und ihnen mitteilte, dass jeder, der nicht den Mut zum Kampf hat, verlassen. Ein lauter Schrei versicherte ihm, dass die meisten für den Kampf bereit waren. Die Anhänger des Lagers, bekannt als „Small Folk“, wurden geschickt, um am Ende des Feldes zu warten, wahrscheinlich auf dem Hügel namens St Gillies’ Hill. Die Schiltrons wurden für den Kampf vor den Furten über den Bannockburn gebildet, die die Engländer überqueren müssen.

Edwards Armee war am Samstag, dem 22. Juni 1314, etwa 20 Meilen marschiert und kam am Abend in Falkirk an. Edward hatte Berwick zu spät verlassen, wenn er Stirling am Mittsommertag erreichen wollte, und es war notwendig, die verlorene Zeit aufzuholen. Sir James Keith führte eine berittene Patrouille an, um die Ankunft der englischen Armee zu beobachten, und er fand dies ein entmutigender Anblick, als Edwards Männer über ein weites Gebiet lagerten und die Sonne auf einer Vielzahl von Waffen und Rüstungen glitzerte.

Der Bohrstein, an dem die Standarte von Robert the Bruce befestigt wurde: Schlacht von Bannockburn am 23. und 24. Juni 1314

Die englische Armee wurde in 10 Divisionen gebildet, die jeweils von einem hochrangigen Adligen oder erfahrenen Ritter geführt wurden.
Am Sonntag, den 23. Juni 1314, begann Edwards Armee ihren letzten Marsch zum Bannockburn. Der König wurde von Sir Philip de Mowbray empfangen, der mit einer Reitertruppe aus Stirling Castle geritten war und den Weg durch den sumpfigen Boden am Forth genommen hatte, der zum Carse und über den Bannockburn führte.

De Mowbray versuchte Edward zu überreden, seinen Vormarsch in die Schlacht aufzugeben. De Mowbray scheint ernsthafte Vorbehalte bezüglich des Ergebnisses gehabt zu haben, die von den eigenwilligen Adligen und Rittern, die Edward anführte, nicht geteilt wurden.

Eine Truppe von etwa 300 Reitern unter Sir Robert Clifford und Henry de Beaumont ritt mit de Mowbray nach Stirling Castle zurück, um die Garnison zu verstärken. Dieser Körper nahm den Weg, den de Mowbray ausgeritten hatte, und ging unter den Nasen von Randolphs Shiltron vorbei. Randolph erhielt eine stechende Zurechtweisung von seinem König, der sagte: „Siehe Randolph, da ist eine Rose von deinem Rosenkranz gefallen. Gedankenloser Mann. Du hast den Feind passieren lassen.“

Robert de Bruce tötet Sir Henry de Bohun im Zweikampf am ersten Tag der Schlacht von Bannockburn am 23. Juni 1314

Randolph stürzte seine Fußsoldaten auf den Weg, um den Weg von Cliffords und de Beaumonts Truppen zu blockieren. Ein wilder Kampf fand mit den englischen Reitern statt, die nicht in der Lage waren, die Speerspitzen von Randolphs hastig gebildetem Schiltron zu durchdringen. Die Schotten wurden hart bedrängt und Douglas zog seine Männer vorwärts, um zu helfen, sah aber, dass die Engländer nachgaben. Das englische Geschwader brach in zwei Teile, wobei die Hälfte zur Burg ritt und der Rest zur Hauptarmee zurückkehrte. Beim ersten Angriff wurde Sir Thomas Gray von seinem Pferd geholt und gefangen genommen, während Sir William D'Eyncourt getötet wurde.

Schild von Sir Robert de Clifford,
Ritter in der englischen Armee: Schlacht von Bannockburn 23. und 24. Juni 1314

Während Clifford und de Beaumont mit Randolph beschäftigt waren, hatte die englische Hauptarmee den Torwood verlassen. Der englische Vormarsch ging unaufhaltsam weiter, wobei die Vorhut unter den Earls of Hereford und Gloucester ritt, um den Bannockburn zu überqueren und die Schotten im Wald dahinter anzugreifen. Für die Engländer schien es unvermeidlich, dass die Schotten sich zurückziehen und die Schlacht angesichts der enormen Ungleichheit in Zahl und Waffen vermeiden würden. Zu diesem Zeitpunkt galoppierte Herefords Neffe Sir Henry de Bohun der vorrückenden englischen Aufstellung voraus, um den schottischen König zum Zweikampf herauszufordern.

Robert de Bruce ritt nach vorne, um de Bohun zu treffen. Der Kontrast in ihrer Ausrüstung war stark. De Bohun war vollständig mit Lanze und Schild gepanzert und ritt auf einem schweren Destrierpferd. De Bruce ritt einen leichten Palfrey und war mit Schwert und kurzer Axt bewaffnet. Er wurde bestiegen, um Infanterie zu befehligen, um nicht an einem schweren Kavallerieangriff teilzunehmen. De Bohun ritt mit geduckter Lanze auf de Bruce zu. De Bruce wich de Bohuns Lanzenspitze aus und als der Anglo-Normaner an ihm vorbeidonnerte, versetzte er ihm mit seiner Axt einen tödlichen Schlag auf den Kopf. De Bohun ist tot gefallen.

Nach dem Triumph ihres Königs stürmte die schottische Infanterie auf die englische Armee, die sich bemühte, den Bannockburn zu säubern, wo die Furt die Masse der Reiter gezwungen hatte, sich zu einer engen Kolonne zusammenzuschließen. Ein schreckliches Gemetzel folgte, die englischen Ritter wurden durch die flachen, mit Ästen verdeckten Gruben behindert. Unter den umfangreichen englischen Verlusten wurde der Earl of Gloucester verwundet und entlassen, bevor er von seinen Gefolgsleuten vor dem Tod oder der Gefangennahme gerettet wurde.

Robert de Bruce schlägt und tötet Sir Henry de Bohun mit seiner Axt im Zweikampf vor der Schlacht von Bannockburn am 23. Juni 1314: Bild von John Hassall

Nach dem Gefecht der Engländer, die durch die Furt gekommen waren, kehrten die Bannockburn und die schottische Infanterie in ihre Stellungen in den Wäldern des New Park zurück. Die englische Armee war überzeugend zurückgeschlagen worden. Die unmittelbaren Leutnants von Robert de Bruce machten ihm Vorwürfe für das Risiko, das er eingegangen war, als er de Bohun einen Zweikampf gegeben hatte, und der König bedauerte einfach seine gebrochene Axt.

Am Ende des Tages beriet sich Robert de Bruce mit seinen Kommandanten über die künftige Schlachtführung. Der König schlug vor, dass sich die schottische Armee vom Feld zurückziehen könnte, und überließ es der englischen Armee, Schottland zurückzuerobern, bis ein Mangel an Vorräten sie dazu zwang, sich südlich der Grenze zurückzuziehen. Andererseits konnten die Schotten die Schlacht am nächsten Tag erneuern. Bruces Kommandeure forderten eine Wiederaufnahme der Schlacht. Bald darauf traf ein schottischer Ritter, Sir Alexander Seton, aus dem englischen Lager ein, der beschlossen hatte, dem schottischen König wieder die Treue zu halten, und teilte de Bruce mit, dass die Moral in der englischen Armee niedrig sei. Seton sagte: „Sir, wenn Sie ganz Schottland einnehmen möchten, ist jetzt der richtige Zeitpunkt. Edwards Armee ist schmerzlich entmutigt. Du kannst sie morgen mit geringem Verlust und großem Ruhm besiegen.“

Im englischen Lager auf der anderen Seite des Bannockburn war die Infanterie mehr als entmutigt. Es hieß, der Krieg sei ungerecht und dies sei der Grund für die Niederlage des Tages gewesen. Gott war gegen die englische Armee. Die Ordnung brach zusammen und die Horde Fußsoldaten durchwühlte die Versorgungswagen und trank die Nacht durch. Herolde erklärten am Morgen, dass der Sieg sicher sei, aber nur wenige waren davon überzeugt.

Karte der Schlacht von Bannockburn Zweiter Tag: 24. Juni 1314: Karte von John Fawkes

Es wurde beschlossen, den Angriff am Morgen durch die Überquerung des Bannockburn näher am Fluss Forth herbeizuführen, um das Gebiet der Gruben zu vermeiden. Die englischen Ritter würden dann die im New Park positionierten Schotten einsetzen und angreifen.

Frühmorgens überquerten die Engländer den Bannockburn und stellten sich am Rande des Carse of Balquiderock auf, um die Schotten anzugreifen. Es war keine gute Position. Die linke der englischen Linie lag am Bannockburn, die rechte wurde vom Pelstream eingeengt. Es gab zu viele Engländer für die enge Gegend.

Der Abt von Inchaffray ging wieder unter die schottischen Soldaten und segnete sie. Wieder hielt er die Messe. Der Abbott hatte Reliquien von St. Fillan mitgebracht, und Abbott Bernard von Arbroath hatte die Reliquienschatulle von St. Columba mitgebracht, um die einfache und abergläubische Soldateska zu ermutigen. Als Edward die knienden Schotten sah, kommentierte Edward de Umfraville, dass sie sich um Vergebung sehnten, weil sie sich ihm widersetzten. De Umfraville antwortete, dass sie sich nach göttlicher Vergebung sehnen.

Schild des Ritters Sir Pain de Tiptoft in der englischen Armee: Schlacht von Bannockburn 23. und 24. Juni 1314

Als Teil der morgendlichen Zeremonie ritt de Bruce diejenigen seiner Armee zum Ritter, von denen er annahm, dass sie sich am Vortag ausgezeichnet hatten, darunter Walter Stewart und James Douglas.

Die schottische Armee begann dann zum Erstaunen der Engländer vorzurücken, dass Fußsoldaten gegen berittene Ritter vorrücken sollten.

Schild von Sir Edmund de Mauley,
Ritter in der englischen Armee: Schlacht von Bannockburn 23. und 24. Juni 1314

Edward sagte zu de Umfraville: "Werden diese Schotten kämpfen?" de Umfraville sagte: "Diese Männer werden alles gewinnen oder bei den Versuchen sterben." Edward sagte „So sei es“ und gab den Trompeten ein Zeichen, den Angriff zu ertönen.

Als erstes kam der Earl of Gloucester. Edward hatte seinen Vorschlag eines Tages, um sich von der Schlacht des Vortages zu erholen, als Feigheit behandelt und Gloucester beabsichtigte, diese Verleumdung zu widerlegen. Die englischen Ritter stürzten sich mit einem furchtbaren Krachen auf die schottische Speerlinie. Die Anklage fiel auf Edward de Bruces Schiltron. Viele der englischen Ritter wurden bei dem Aufprall getötet: Gloucester, Sir Edmund de Mauley, Sir John Comyn, Sir Pain de Tiptoft, Sir Robert de Clifford unter ihnen.

Robert de Bruce schlägt und tötet Sir Henry de Bohun mit seiner Axt im Zweikampf vor der Schlacht von Bannockburn am 23. Juni 1314: Bild von Ambrose de Walton

Die Schiltrons von Randolph und Douglas kamen auf der linken Flanke und griffen die nicht angegriffene englische Kavallerie an, die darauf wartete, zur Unterstützung der ersten Linie anzugreifen.

An der äußersten englischen rechten Flanke traten die walisischen Bogenschützen in Aktion und verursachten eine Pause im Angriff der Schotten, bis sie von Keiths leichten Reitern zerstreut wurden.

Um den Angriff der Speerkämpfer der Schiltrons zu unterstützen, warfen die schottischen Bogenschützen Pfeilsalven in die kämpfende englische Kavallerielinie, die über den trockenen Boden in den zerbrochenen Bereich des Carse zurückgedrängt wurde.

Robert Bruce treibt die Engländer in Bannockburn: Schlacht von Bannockburn am 24. Juni 1314

Die schottischen Speerkämpfer drängten sich gegen die zunehmend erschöpfte und eingeengte englische Armee vor. Der Schrei ging laut „Auf sie. Auf sie. Sie versagen. Sie versagen."

Der letzte Schlag war das Erscheinen des „Small Folk“, der schottischen Camp-Anhänger, schreiend und mit Laken wedelnd. Die englische Armee begann mit zunehmender Geschwindigkeit und Verwirrung auf den Bannockburn zurückzuweichen, und Fußsoldaten und Reiter versuchten, sich ihren Weg über den Strom zu erzwingen. Hohe Ufer erschwerten die Überfahrt und viele sollen im Durcheinander ertrunken sein. Viele flohen hinüber in das Gebiet des Wattenmeeres, bekannt als Les Polles, wo sie ihrer Erschöpfung, ihrer schweren Ausrüstung und den Messern des Kleinen Volkes zum Opfer fielen.

Die Schlacht von Bannockburn 23. und 24. Juni 1314: eine zeitgenössische Darstellung

Nachwirkungen der Schlacht von Bannockburn:

Als klar war, dass der Tag verloren war, ergriff der Earl of Pembroke den Zaum von König Edward und führte ihn vom Schlachtfeld weg, umgeben von den königlichen Gefolgsleuten und begleitet von Sir Giles de Argentan. Als der König in Sicherheit war, kehrte de Argentan in die Schlacht zurück und wurde getötet.

König Edward II. von England verweigerte den Zutritt zu Stirling Castle nach der Schlacht von Sir Philip de Mowbray, dem Gouverneur: Schlacht von Bannockburn 23. und 24. Juni 1314

Schild von Sir Raoul de
Monthemere, Ritter in der englischen Armee:
Schlacht von Bannockburn 23. und 24. Juni 1314

Edward wurde vor die Tore von Stirling Castle gebracht. Here de Mowbray urged the King not to take refuge in the castle as he would inevitably be taken prisoner when the castle was forced to surrender to the Scots. Edward took this advice and with his retinue skirted around the battlefield and rode for Linlithgow. He then rode to Dunbar and took boat to Berwick.

The memorial to Sir Edmund de Mauley in York Minster: Sir Edmund died fighting in the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

A group of nobles, the Earl of Hereford, Robert de Umfraville Earl of Angus, Sir Ingram de Umfraville and others fled to Bothwell Castle where they were taken and handed to the Scots by the Castle Constable Sir Walter FitzGilbert.

The Earl of Pembroke led his Welsh archers away from the battle field and after a tortuous and hazardous march brought them back to Wales. One of these archers may have been the source for the account of the battle in the Valle Crucis Abbey chronicle.

Coat of Arms of Sir Marmaduke de Tweng of the English Army captured at the battle by the Scots: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Others among the prisoners were Sir Marmaduke de Tweng and Sir Raoul de Monthemere.

King Robert de Bruce returned the bodies of Gloucester and Sir Robert de Clifford to Berwick for burial by their families. De Bruce conducted a vigil over the body of Gloucester to whom he was related.

Casualties at the Battle of Bannockburn:

There is little reliable evidence on the number slain. The English probably lost around 300 to 700 mounted knights and men-at-arms killed in the battle with many more killed in the flight from the field.

Few foot soldiers are likely to have been killed in the battle. It is unknown how many Scots were killed.

Memorial in Copthorne Church of Sir Edmund de Twenge who fought with the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

The war against the English continued with years of Scots invasions of England and some counter invasions. Berwick changed hands several times. The Pope, acting on the English account, excommunicated King Robert de Bruce and a number of prominent Scots clergy and placed Scotland under interdict. In 1320 the Declaration of Arbroath was signed in Arbroath Abbey under the seals of 8 Scottish Earls and sent to the Pope. It contained a statement of the origins of the Scottish people and a declaration of their independence from England.

Heraldic representation of Robert the Bruce, King of Scotland: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314
© The Heraldry Society of Scotland 2004

The statue of Robert de Bruce on the battlefield: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314 by Pilkington Jackson

In 1327 Edward II was deposed by his nobles and senior clergy. His son Edward III became the new king. Edward II died in Berkeley Castle on 21st September 1327 under suspicion that he had been murdered.

The Treaty of Edinburgh bringing the long wars between England and Scotland to an end was signed on 17th March 1328 and ratified by Edward III on 4th May 1328.

King Robert de Bruce died at Cardross on 7th June 1329.

Anecdotes from the Battle of Bannockburn:

  • Before the Battle of Bannockburn Friar Baston of King Edward II’s entourage wrote a ballad celebrating the coming victory over the Scots. Baston was captured and required to re-write his ballad to record the true victors. He did so and it remains a valuable record. He was then released by Robert de Bruce.
  • The Earl of Hereford was exchanged for King Robert’s wife and daughter who had been held for a number of years by the English, Queen Mary in a cage on the wall of Roxburgh Castle, and some 12 other Scots prisoners held by Edward.

Coat of Arms of Sir William de
Erth of Airth killed at
Cambuskenneth Abbey by the
Earl of Athol: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

The previous battle in the British Battles series is the Battle of Hastings

The next battle in the British Battles series is the Battle of Sluys

16. Podcast of the Battle of Bannockburn: Robert the Bruce’s iconic victory of the Scots over the English in 1314: John Mackenzie’s britishbattles.com podcast

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10 Facts: Fredericksburg

The Battle of Fredericksburg was one of the most embarrassing Union defeats of the war, but the details of the battle are less well-known. Here are some facts to help shed a little light on the battle for newcomers and test the knowledge of veterans.

Fact #1: Union General Ambrose Burnside did not want command of the Army of the Potomac.

After Maj. Gen. George B. McClellan's failure to follow up on his victory at the battle of Antietam, Maj. Gen. Ambrose Burnside was ordered to replace him as commander of the Army of the Potomac. Burnside was reluctant to accept this post, believing that he was not qualified for such a large command. In fact, he had previously turned down two other offers of promotion from Lincoln.

This time Burnside felt that his duty required him to accept the President's promotion. As he wrote a colleague: “Had I been asked to take it I should have declined but, being ordered, I cheerfully obey.” Another factor in Burnside’s decision to accept the post was the fact that Burnside wanted to prevent his subordinate, Maj. Gen. Joseph Hooker (Lincoln’s second choice for the post), from taking command, as Burnside held a low opinion of Hooker.

Burnside finally took command of the army on November 10, 1862, and began devising a bold plan to capture Richmond.

Fact #2: The Union crossing at Fredericksburg was delayed by a lack of portable pontoon bridges.

Burnside’s plan had real promise. He reached Fredericksburg — a small city on the Rappahannock River — long before Robert E. Lee's army. With few Confederates holding the city, Burnside could easily have captured it and marched on Richmond. Lee commanded the only sizeable force that could oppose him, but his army was divided: Lt. Gen. Thomas “Stonewall” Jackson’s Corps was a week's march away from Fredericksburg in the Shenandoah Valley.

Burnside's speed and superior numbers were meaningless without the pontoon boats that he needed to cross the Rappahannock River. Due to administrative problems, the first pontoons arrived a week after Burnside reached the North bank of the Rappahannock, and the Union general waited another two weeks before attempting to cross. The delay afforded Lee time to re-unite his army in strong positions west of Fredericksburg, but Burnside decided to cross the river at Fredericksburg anyway.

Fact #3: Fredericksburg hosted the largest group of soldiers to participate in a Civil War battle.

In the fall of 1862, Burnside’s army was 120,000 men strong and Gen. Robert E. Lee's Army of Northern Virginia held over 70,000 soldiers. Lee's army was initially divided into two groups, but by the time of the battle, he once again had his full force at his command. All told, 172,000 were actually available to the two commanders during the battle. By contrast, only 158,000 soldiers fought at Gettysburg in July 1863.

Fact #4: Union forces bombarded Fredericksburg with 150 cannons.

As Union engineers attempted to assemble the pontoon bridges on the Rappahannock, they were fired upon incessantly by Confederate sharpshooters positioned in buildings in town – preventing them from making progress on the bridges. In an attempt to suppress the sniper-fire, Burnside ordered Union artillery to bombard the town. The ensuing barrage damaged nearly every house. The shelling of Fredericksburg was arguably the first time a commander deliberately ordered a large-scale bombardment of a city during the Civil War.

One Union bystander described the violence: “Report followed report in quick succession – a number at a time seeming to be simultaneous – a heavy crashing thunder rolling over the valley, and up the hills by which it was flung back in deep reverberations columns of smoke were seen to rise and bright flames were seen, a number of buildings being on fire.”

Fact #5: The Battle of Fredericksburg was the first opposed river crossing in American military history.

As Burnside grew desperate, he sent troops across the river in pontoon boats to establish a bridgehead and drive away Confederate sharpshooters. These soldiers came under heavy fire, but ultimately cleared away the snipers and enabled engineers to finish construction of the bridge.

Although the main Confederate force waited for Burnside’s army outside the city, Gen. Barksdale's Mississippi Brigade remained to resist the Union advance through town. The fighting which ensued in the streets and buildings of Fredericksburg was the first true urban warfare of the Civil War.

Fact #6: The famous attack on the Sunken Road was supposed to be a diversion.

Burnside planned to use the nearly 60,000 men in his “Left Grand Division” to crush Lee’s right flank while the rest of his army held the Confederate left flank in position at Marye’s Heights.

The Confederate infantry held positions at the base of the heights in an impromptu trench formed by a stone wall bordering a sunken road. Wave after wave of Federal soldiers advanced across the open fields in front of the wall, but each was met with devastating rifle and artillery fire from the nearly impregnable Confederate positions. All told, Burnside’s “diversion” produced around 8,000 Union casualties compared to 1,000 fallen Confederates.

Maj. John Pelham

Fact #7: Confederate horse artillery on the Union left flank caused the Federals to divert their largest division from the main attack.

As Union troops assembled for battle on the morning of December 13, Maj. John Pelham sensed an opportunity to preempt the Yankee attack. He advanced two cannons to a shallow basin about one half mile beyond the Union army’s left flank, and opened fire around 10:00 a.m. The Federals had no idea what hit them. Many initially assumed the fire came from a confused Union gunner until Pelham unleashed his second round. Union batteries on this field and across the river returned fire, but Pelham’s small crew, masked by hedges and fog, proved elusive.

After one cannon was disabled and his ammunition began running low, Pelham finally disengaged and fell back to the Confederate line, having fought his guns for an hour. His feat impressed Lee, who referred to the artillerist in his report as “the gallant Pelham.” Pelham’s attack both delayed the Union advance and diminished its size: an entire Union division was repositioned to protect the army's flank, effectively removing it from the battle.

Maj. Gen. George G. Meade Library of Congress

Fact #8: The Union army broke through Confederate lines near Prospect Hill.

South of Marye’s Heights, Stonewall Jackson's 37,000 men occupied wooded high-ground with open farmlands stretching below them for nearly a mile and a railroad embankment providing them with natural breastworks. A 600-yard swampy marshland that the Confederate commanders considered impassible divided Jackson's lines.

Following the path of least resistance, members of Maj. Gen. George Meade's division of Pennsylvania Reserves through this swampy bog during the battle. Brigg. Gen. Maxcy Gregg's Brigade, which was waiting in reserve behind the lines, were the only Southerners in the area. Two of Meade's regiments caught Gregg by surprise, and routed the whole brigade. Simultaneously, Maj. Gen. John Gibbon's division attacked across a field next to the swampland, driving back a brigade of North Carolinians defending a railroad grade. The two attacks broke the Rebel line and would have rendered the entire Confederate position untenable if enough Union reinforcements were committed to the attack.

Fact #9: A timely counterattack saved the broken Confederate lines, and gave the area its nickname.

As the fighting continued, the Northerners began to run out of ammunition, and several of their most important officers were incapacitated. Without reinforcements, the attacks ground to a halt. Jackson, on the other hand, received reinforcements quickly, and his troops surrounded the Gibbon's men on three sides – leaving many of them exposed in the open field. The Federals were forced to fall back, and the Confederates recaptured the railroad embankments.

The carnage was devastating. 9,000 men—5,000 Northerners and 4,000 Southerners—fell dead or wounded in the fighting a Confederate lieutenant wrote that the dead lay “in heaps.” In the field, nicknamed “the Slaughter Pen” by soldiers who witnessed the carnage, the Union lost its best chance for victory at Fredericksburg.

The Slaughter Pen today.

Fact #10: The purchase of the Slaughter Pen Farm was the most expensive private battlefield preservation effort in American history.

When development threatened the 208-acre Slaughter Pen Farm, the Civil War Trust, partnering with Tricord, Inc., SunTrust Bank, and the Central Virginia Battlefield Trust, launched a campaign to preserve this hallowed ground. The Civil War Trust also worked with the Department of the Interior and Commonwealth of Virginia, which provided matching grants to acquire the property. In 2006, the Trust and its partners purchased the Slaughter Pen Farm for $12 million.


Praying for victory

The main battle commenced not long after first light, on 24 June, 1314.

The Scots forces emerged from Balquhidderock Wood, before getting down on their knees to pray.

The tactic was more than spiritual - it allowed the captains an extra crucial few minutes to form up the battle lines.

Nevertheless, across the Carse, King Edward, with his 16,000-strong army, thought the Scots were surrendering.

He got a shock when prayers finished and the Scots got ready to attack.


Edward II's escape

The Earl of Pembroke and sir Giles d'Argentan were guarding the English King. ⎺] As the battle was now lost they needed to get the king to safety. They led him off the battlefield and towards Sterling Castle. ⎷] At the same time several Scots recognized the king and tried to capture him. The king fought them off with his mace. He broke free and rode to Sterling Castle a short distance away. ⎷] At the castle Sir Philip Mowbray did not allow King Edward to enter. ⎾] He told the king he now had to surrender the castle and the king would be taken prisoner. But Mowbray gave Edward II a knight to guide the king and his party to safety. ⎾] Edward, with 500 of his cavalry turned towards Linlithgow. ⎿] Sir James Douglas got permission from Robert the Bruce to pursue the English king. With a group of Keith's horsemen Douglas kept close behind Edward as he fled south. ⎿] As he pursued the English king, Douglas and his men encountered Sir Lawrence de Abernethy who with 80 men was on his way to join Edward at Bannockburn. ⎿] On finding out the king had lost the battle he and his men joined Douglas in trying to capture Edward. [i] ⎿] The English tried to bait them into a fight at Winchburg but Douglas stayed on their flank (side).Even with Abernethy's men the Scots were not strong enough to take on Edward's knights. ⎿] The chase continued all the way to Dunbar Castle. Loyalties on the border were very uncertain at this time. The local earl had sided with Edward. So the king was allowed to escape in a boat back to England with only a few of his closest followers. ⎿] The rest of his 500 horsemen were left to find their way back to England as best they could. ⏀]

Another large group of Edward's knights escaped to Bothwell Castle. ⏀] There they were welcomed by the castle commander, Walter Gilbertson. But Gilbertson soon changed sides and took all the English prisoners. ⏀] The remainder of Edward's large army scattered in every direction. In trying to escape the Scottish schildrons, many were drowned in the Bannockburn and the River Forth. ⏁] A large number were taken prisoner and later ransomed. ⏂] The English baggage train was left behind. It's silver, gold, and luxuries the noblemen brought with them was worth a fortune alone. Along with the ransoms paid for their prisoners this brought sudden wealth to Scotland. ⎹]


10 Facts: Perryville

The Union 28th Brigade under Col. John Starkweather defended this hill against Confederate attacks led by Maj. Gen. Benjamin F. Cheatham Steven Stanley

Despite being the Confederate high-water mark of the Western Theater and one of the most important battles of the American Civil War, most people, including many Civil War buffs, know little about the Battle of Perryville. Consider these 10 facts about this watershed battle in the western theater.

Fact #1: Perryville was the largest battle fought in the State of Kentucky.

There were 72,196 combatants (55,396 Union and 16,800 Confederates) in the area during the Battle of Perryville. Of this total, 20,000 Union troops and 16,000 Confederates engaged in combat during the battle. These large numbers make Perryville the largest battle to have been fought in the Bluegrass State.

View of the Perryville Battlefield at early morning. Rob Shenk

Interesting to note that there were 21 different states represented within the forces present at Perryville. In the battle there were soldiers from Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Illinois, Indiana, Kansas, Louisiana, Michigan, Minnesota, Missouri, Mississippi, North Carolina, New York, Ohio, Pennsylvania, Tennessee, Texas, Virginia, and Wisconsin.

Fact #2: Perryville is considered the "High Water Mark" for the Confederacy in the West.

Much as Gettysburg is to the Eastern Theater, the Battle of Perryville proved to be the most northerly major battle of the Civil War in the Western Theater. According to historian Ken Noe, "Only after dark did Bragg realize that he had taken on Buell’s entire army at Perryville. Notably, Joe Wheeler tardily reported that an entire Federal corps lay southwest of town, poised to strike. Bloodied and outnumbered, facing thousands of fresh Federal troops, he first fell back during the night to his supply depot at Camp Dick Robinson, only to discover that there was little food or forage collected there. Moreover, Bragg was now furious that Kentuckians had not come forward to fight for the Confederacy, as so many including Kirby Smith had promised him. That combination of factors convinced Bragg to fall back to Tennessee, where he could rebuild and resupply his army."

So despite winning a tactical victory at Perryville, the Confederates were forced to abandon their 1862 Heartland Campaign (a strategic defeat). The Union victory at Perryville helped ensure that Kentucky would remain in Northern hands throughout the rest of the war.

Fact #3: At its time, Perryville was the second bloodiest battle of the Western Theater.

The Battle of Perryville produced 7,621 total casualties (4,220 Union and 3,401 Confederate). Of this number, 1,422 soldiers were killed in the battle and 5,534 were wounded. When you add in the soldiers who died later of wounds suffered at Perryville, the number of men who lost their lives as a result of fighting at Perryville comes to 2,377. This high casualty figure made Perryville the second bloodiest battle of the Western Theater (after Shiloh) in the Fall of 1862.

Of the units involved in the fighting at Perryville, the 22nd Indiana (195 casualties out of 300 - 65.3% of their force) and the 16th Tennessee (219 casualties out of 370 engaged - 59.2% of their regiment) suffered the highest percentage of casualties.

Fact #4: A severe drought in the region drew the two armies to the Perryville region.

According to historian Ken Noe, "In the autumn of 1862, the upper south west of the Appalachians and Midwest were locked in the worst drought in memory. So severe was the drought that when they arrived in Louisville, some of Buell’s Hoosiers just kept walking, across the Ohio River toward home. Indeed both armies had marched north into Kentucky absolutely desperate for water, and as a result the men were both dehydrated and sick due to the microbes they had ingested by drinking anything wet. Good water was a prize. On October 7, when Bragg directed Polk to stop and eliminate the pursuing Federal threat, he reunited his force in Perryville, taking tactical advantage of the hills west of town but also guarding a series of springs as well as the puddles in the bed of the Chaplin River."

Federals from the 42nd Indiana were gathered around this shallow country stream filling their canteen's when they were set upon by Patrick Cleburne's Confederates driven to the rear. Rob Shenk

Fact #5: Despite greatly outnumbering their Confederate opponent, only one of the three Union corps at Perryville was significantly engaged in the battle.

Don Carlos Buell's Army of the Ohio included three Federal corps, totaling 55,396 soldiers. This total greatly exceeded Bragg's Confederate forces which numbered around 16,800. Despite this great numerical superiority only one of the three Union corps actively engaged in combat at Perryville - Alexander McCook's First Corps.

Why did the Union army fail to employ its full force at Perryville? Maj. Gen. Don Carlos Buell, recuperating from a recent fall from his horse, was far from the battlefield and an acoustic shadow prevented him from hearing the heavy gunfire coming from the battlefield. Resting on his cot and preparing for an attack the next day, Buell was dismissive of reports describing the heavy fighting. Buell's failure to act in a timely manner earned him many enemies within his own army.

Fact #6: Famous Confederate diarist Sam Watkins declared Perryville the "hardest fighting" that he experienced.

Sam Watkins, a soldier in the First Tennessee, fought in every major battle that this Confederate unit was engaged in - Shiloh, Corinth, Stones River, Chickamauga, Chattanooga, the Atlanta Campaign, Franklin, and Nashville. In his famous memoirs published shortly after the war, Company Aytch, Watkins said of Perryville that "I was in every battle, skirmish and march that was made by the First Tennessee Regiment during that war, and I do not remember of a harder contest and more evenly fought battle that of Perryville."

Later in his account, Watkins, whose First Tennessee was locked in a hand-to-hand struggle for four Union cannon, stated that "[s]uch obstinate fighting I never had seen before or since. the iron storm passed through our ranks, mangling and tearing men to pieces." At Perryville, Watkins would find that both his hat and cartridge box had been holed by enemy fire. making him one of the lucky ones.

And on the other end of the Confederate command spectrum, Gen. Braxton Bragg also commented, "[f]or the time engaged it was the severest and most desperately contested engagement within my knowledge."

Fact #7: Small quantities of Henry repeating rifles were used at Perryville, probably the first time one was used in combat.

According to historian and Perryville Park manager Kurt Holman, archaeological evidence shows that at least one Henry Rifle was employed during the Battle of Perryville. These rifles were being sold in Louisville in September 1862 and it is assumed that one was bought by an officer or soldier in Terrill's or Starkweather's Brigade and used in the battle.

Repeating rifles like the Henry and Spencer were the most advanced infantry weapons of their day and were the progenitors of more capable assault weapons that were carried by American soldiers in future wars.

The Henry, which was the forerunner of the famous Winchester, lever-action rifles of Wild West fame, was one of the first repeating rifles of the Civil War.

Douglas MacArthur Wikimedia

Fact #8: Two officers who fought at Perryville were fathers of significant World War Two generals.

Simon B. Buckner was the commander of one third of the Confederate Army at Perryville. Buckner's son, Simon B. Buckner, Jr., a Lt. General in charge of American land forces on the island of Okinawa, was killed by Japanese artillery on June 18, 1945. Buckner was the most senior American military officer killed by enemy fire in World War Two.

Perryville was the first battle for a young officer in the 24th Wisconsin. Arthur McArthur, who would later earn the Medal of Honor for his exploits at the Battle of Missionary Ridge, was the father of Douglas MacArthur who would go onto great fame in World War Two and Korea. Arthur and Douglas are still the only father-son combination to have both won the Medal of Honor.

Fact #9: The Perryville Battlefield has the maybe the first monument dedicated to Confederate dead paid for by the United States government.

After the conclusion of the Battle of Perryville, a house owned by a farmer Goodnight was turned into a hospital for wounded Confederate soldiers. Roughly 30 Confederate soldiers expired at this site and were buried nearby. In the late 1880s a monument was erected at this site commemorating the Confederate war dead. On the monument itself are the words - "erected by the United States."

Fact #10: The Perryville State Battlefield Site was established on October 8, 1954, ninety years after the battle.

Despite the great importance of this Civil War battle, Perryville went largely unprotected late into the 19th century. With resources going more towards Shiloh, Chickamauga, and Vicksburg, Perryville was largely left to fend for itself. By 1952, the site's condition had become so poor that the local Perryville Lions Club finally stepped in to help rehabilitate the small Confederate cemetery at Perryville and the surrounding area. The Lions Club went on to convince the Kentucky State Conservation Commission to step in and create a state park. On October 8, 1954, former Vice President Alben Barkley officially opened the Perryville State Battlefield Site.

The Union 28th Brigade under Col. John Starkweather defended this hill against Confederate attacks led by Maj. Gen. Benjamin F. Cheatham Steven Stanley

From its initial 18-acre boundary, the Perryville State Battlefield Site has grown to encompass over 1,000 acres of this historic battlefield. The American Battlefield Trust is proud to have played an important role in helping to expand the amount of preserved battlefield land at this well-maintained site.


#10 England was forced to recognize Bruce’s kingship before his death

In 1320, the Scottish nobility submitted the Declaration of Arbroath to Pope John XXII, declaring Bruce as their rightful monarch and Scotland as an independent kingdom. Four years later the Pope recognised Bruce as king of an independent Scotland. In 1327, England fell into crises after the deposition of Edward II. Bruce seized the moment launching an invasion of northern England. Hence Edward III was forced to make peace with Scotland and recognize Bruce’s kingship and Scotland’s independence. Robert the Bruce died a year later on 7 June 1329. Scotland remembers him as one of its greatest heroes.


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