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Die Räder des Krieges: Evolution des Streitwagens

Die Räder des Krieges: Evolution des Streitwagens

Tausend Jahre lang rollten Streitwagen durch den Nahen Osten, erschreckten Armeen, zerstörten Infanterielinien und veränderten das Gesicht des Krieges. Die Sumerer benutzten schwere Kampfwagen mit massiven Rädern, die um 2600 v. Chr. Von wilden Eseln gezogen wurden. Bis zur Innovation der Speichenräder verhinderte das Gewicht der Kampfwagen ihren Einsatz im Krieg. Die Domestizierung des Pferdes inspirierte weitere Wageninnovationen, da Pferde die Mobilität und Geschwindigkeit der Wagen erhöhten. Von Pferden gezogen, mit leichteren Karren und Speichenrädern, erlangten die Streitwagen ihren Status als Elite-Waffe und Transportmittel. Kriegswagen auf zwei Rädern mit einem Bogenschützen und einem Fahrer, kombiniert mit dem Einsatz des Kompositbogens, überarbeiteten die militärischen Taktiken um 1700 v. Streitwagen verbreiteten sich in Griechenland, Kleinasien, Iran, Indien und China. Der Streitwagengebrauch im Krieg nahm langsam ab und begann um 1000 v. Mit dem Aufkommen der berittenen Kavallerie; Die Verwendung von Streitwagen endete jedoch im Nahen Osten um 500 bis 300 v.

Die ersten Streitwagen: Schlachtwagen

Die Vorgeschichte des Streitwagens war der Ochsenkarren in Mesopotamien, mit dem Handelswaren und landwirtschaftliche Erzeugnisse transportiert wurden. Nicht lange danach schufen die Mesopotamier Wagen, um einen Herrscher und seine Soldaten auf das Schlachtfeld zu bringen. Diese Kampfwagen mit vier festen Rädern waren schwer, aber auf dem Schlachtfeld boten sie eine Plattform, von der aus Bogenschützen und Speerer auf den Feind schießen und Raketen werfen konnten. Der Standard of Ur zeigt Kampfwagen im War-Panel. Von wilden Hintern gezogen, trugen diese Kampfwagen zwei Männer, einen Speer-Mann und einen Fahrer. Beide stiegen ab, um zu kämpfen.

Speichenräder

Gelehrte glauben, dass Menschen aus der Steppe - einer wilden Grasebene, die von Ungarn nach China durch Zentralasien führt - das Pferd domestizierten und um 2000 v. Chr. Den ersten Speichenradwagen schufen. Nord-Süd-Handelsrouten brachten sowohl Pferde als auch Speichenräder in die Kulturen des Nahen Ostens Mesopotamiens, Irans, Syriens, Persiens und Ägyptens. Speichenräder waren eine wesentliche Verbesserung gegenüber den schwereren Vollrädern und ermöglichten ein leichteres und schnelleres Fahrzeug.

Einsatz von Streitwagen auf dem Schlachtfeld

Verschiedene Armeen verwendeten Streitwagen auf unterschiedliche Weise. Die Hethiter bauten zum Beispiel schwerere Streitwagen, mit denen Infanterielinien angegriffen wurden. Die Streitwagen waren öfter leichter und als Plattform für Bogenschützen gedacht. Massen von Streitwagen wurden dann benutzt, um sich dem Feind zu nähern und ihn mit Pfeilen zu dezimieren. Ägyptens Armeen verwendeten Streitwagen für den schnellen Transport auf dem Schlachtfeld und als Allzweckkriegsmaschinen. Die Perser fügten die Innovation der Sensenwagenräder hinzu, lange Klingen, die aus den Naben ragten und feindliche Fußsoldaten zu Hunderten töteten. Rom hielt Streitwagen für Rennen, Jagd und Zeremonien, während Indien sie als Plattformen für Bogenschützen benutzte.

Die Composite Bow / Chariot-Kombination

Die Einführung des Kompositbogens um 2000 v. und seine Beschäftigung bei Wagenlenkern (1700 v. Chr.) machte den Wagen zu einer unverzichtbaren Kriegsmaschine. Zusammengesetzte Bögen wurden hergestellt, indem Holz, Horn und Sehne zusammengeklebt wurden, wodurch eine weitaus überlegene Waffe gegenüber dem Selbstbogen aus Holz geschaffen wurde. Bogenschützen, die Composite-Bögen verwenden, können jetzt viel schneller schießen, mit mehr Schlagkraft und mindestens der doppelten Reichweite des Selbstbogens. Auf Streitwagen montierte Bogenschützen konnten alle sechs Sekunden mit hoher Genauigkeit einen Pfeil abfeuern. Formationen von Streitwagen mit Bogenschützen wurden zur tödlichsten Waffe einer Armee.

Der Nachteil

Streitwagen waren jedoch teuer in der Herstellung und Wartung. Sie brauchten ebenen Boden, um effektiv zu sein, mussten ständig gewartet werden und fielen häufig aus. Chariot-Reparaturteams reisten direkt mit der Armee, um bei Bedarf Wartungsarbeiten durchzuführen. Die assyrische Armee hatte einen speziellen logistischen Zweig nur für Streitwagen und Kavallerie. Männer und Pferde mussten in ihrem Gebrauch geschult werden, woraus die ersten Kriegereliten, die Wagenlenker, hervorgingen. Diese Männer waren die ersten Krieger, die aufgrund ihrer Fähigkeiten und nicht aufgrund ihrer Geburt ausgewählt wurden.

Streitwagen-Schlachten

Während die meisten Armeen Streitwagen als Angriffswaffen einsetzten, setzten die Ägypter Streitwagen als Verteidigungswaffen ein, um ihre Infanterie durch den Kampf gegen die Streitwagen der Feinde zu schützen. Die Hethiter und die Ägypter, die beiden Supermächte der Zeit, kamen in der Schlacht von Kadesch (1274 v. Chr.) Zusammen. Tausende von Streitwagen wurden von jeder Seite eingesetzt, die von Bogenschützen besetzt waren, die zusammengesetzte Bögen abschossen. Die hethitischen Streitwagen waren schwerer und damit langsamer und schwer zu fahren. Die leichteren ägyptischen Streitwagen waren schneller und viel wendiger. Diese Wendigkeit ermöglichte es Ägypten, den Tag zu gewinnen, obwohl die Hethiter ihr syrisches Territorium behielten, das die Hauptursache der Schlacht war.

Der Einsatz von Streitwagen in der Kriegsführung endete nach der Schlacht von Gaugamela (331 v. Chr.) Zwischen den Persern und Alexanders mazedonischen Streitkräften. Als die Streitwagen von Darius III. Die mazedonischen Infanterielinien angriffen, öffnete Alexanders Taktik lediglich die Linie und ließ die Streitwagen durch und schloss die Linie wieder. Die Mazedonier umzingelten dann die persischen Streitwagen und zerstörten sie. Zu dieser Zeit beschäftigten mehr Armeen ausgebildete Kavallerie. Da Kavallerie dorthin gehen konnte, wo Streitwagen nicht konnten, ging die Blütezeit des Streitwagens zu Ende.