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Die Schändung der Statuen des Hermes, 415 v. Chr.

Die Schändung der Statuen des Hermes, 415 v. Chr.

Am 7. Juni 415 v. Chr. wurden in Athen verschiedene Statuen des Gottes Hermes geschändet. Der Peloponnesische Krieg (431-404 v. Chr.) tobte seit Jahrzehnten als einer der größten Bürgerkriege im antiken Griechenland, und die Athener bereiteten sich auf die Expedition nach Sizilien im Jahr 415 v. Einige Priester warnten jedoch davor, andere sprachen von katastrophalen Vorzeichen. Der athenische Staatsmann Alkibiades (450-404 v. Chr.) hingegen sprach von Orakel und Gegenzeichen. Unabhängig davon bereitete sich Athen im Vertrauen auf ihre Sicherheit auf die Expedition vor und hoffte, auf Sizilien eine riesige Einnahmequelle zu erschließen. Am Morgen des 7. Juni 415 v. Chr. kam es jedoch in Athen zu allgemeiner Besorgnis; hermai, Statuen des Gottes Hermes wurden in der ganzen Stadt ihre Gesichter zertrümmert und ihre Phallus abgehackt. Dieses Ereignis ist nicht unumstritten und seine Auswirkungen auf Athen und Alkibiades sind bis heute als Auftakt der Katastrophe in Sizilien wichtig.

Sakrileg

Am Morgen des 7. Juni 415 v. Dies wiederum verursachte Massenangst und Empörung unter den Athener Bürgern. Laut David Stuttard:

Das Sakrileg wurde wahrscheinlich zuerst von Frauen entdeckt, die vor Tagesanbruch zu den Brunnenhäusern eilten, bevor die Männer von Athen wach waren und überrascht waren, als ihre Sandalenfüße zertrümmerte Marmorfragmente knirschten. Aber als die Hähne krähten und die Sonne aufging….. flog die Nachricht bereits durch die Stadt, die Hausherren taumelten fassungslos und benommen auf die Straße.“ (146)

Es war ein beunruhigender Anblick, „ein unheiliges Wrack, das die Sicherheit sowohl Athens als auch ihrer bevorstehenden Expedition erschütterte“ (Stuttard, 146). Wer auch immer hinter einer solchen Gräueltat steckte, „wählte seine Ziele sorgfältig aus: die sogenannten Herms – quadratische Säulen, die mit dem Kopf des Gottes Hermes gekrönt und auf halber Höhe mit Genitalien und einem überschwänglichen, aufrechten Phallus ausgestattet sind“ (Stuttard, 146).

Thukydides (460/455 - 399/398 v. Chr.), der die zeitgenössische Geschichte des Peloponnesischen Krieges schrieb, beschreibt das Ereignis:

Niemand wusste, wer es getan hatte, aber es wurden hohe öffentliche Belohnungen angeboten, um die Verantwortlichen zu finden; und es wurde ferner beschlossen, dass jeder, der von einer anderen gottlosen Tat wusste, kommen und ohne Furcht vor Konsequenzen Auskünfte geben sollte, egal ob er Bürger, Ausländer oder Sklave war. (376).

Versuche

Alkibiades bestritt die Anklage gegen ihn und verlangte, sich vor Gericht zu stellen, um seinen eigenen Namen reinzuwaschen.

Es gab eine Untersuchung zu dieser blasphemischen Tat, die Alkibiades betraf. Alkibiades wurde 450 v. Chr. als Sohn von Cleinias geboren, einem Mitglied einer alten aristokratischen Familie. Er war auch ein Schüler von Sokrates und erhielt eine erstklassige Ausbildung. Im Jahr 420 v. Chr. wurde ihm der Titel verliehen Strategen, die er 15 Jahre lang halten würde. Nach dem Sakrileg verstärkten seine Feinde seine Rolle mit der Behauptung, er habe den Sturz der Demokratie Athens geplant. Alkibiades bestritt die Anklage gegen ihn und verlangte, sich vor Gericht zu stellen, um seinen eigenen Namen reinzuwaschen.

Es war wichtig, dass er dies tat, bevor er nach Sizilien segelte, aber seine Feinde schafften es, den Prozess aus Angst vor Unterstützung durch seine Armee zu verschieben. Sie planten, ihn zu einem späteren Zeitpunkt zurückzurufen. Einige in Athen ansässige Diener und Ausländer gaben Informationen über andere Verstümmelungen anderer Bilder, die von anderen jungen Männern vorgenommen wurden. Sie hatten dies "in einem betrunkenen Herumtrunken und einer Scheinfeier der Mysterien" getan, die zweimal im Jahr in Eleusis in der Region Attika stattfand (Thukydides, 376). Alkibiades wurde später nach Hause gerufen, um sich wegen seiner mutmaßlichen Rolle in den Mysterien und der vor Gericht zu stellen hermai Angelegenheiten. Die Untersuchung dieser Fälle war jedoch fanatisch geworden, da viele Athener den Aufstieg der Tyrannei fürchteten.

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Als die Armada sicher zur See gelangte, nahm ein Untersuchungsausschuss Ermittlungen zu den Skandalen auf. Ein ansässiger Ausländer namens Teucrus, der nach Megara geflohen war, kehrte unter dem Versprechen der Immunität mit einer reißerischen Aussage nach Athen zurück:

Er behauptete, an der Parodie der Mysterien teilgenommen zu haben und konnte die Täter der Verstümmelung der Hermae identifizieren, indem er elf weitere Parodisten und achtzehn Männer nannte, die des Angriffs auf die Statuen beschuldigt wurden. Alkibiades tauchte auf keiner der Listen auf. Das Komitee verhaftete und exekutierte einen dieser Verdächtigen, aber alle anderen flohen in Sicherheit (Kagan, 264).

Ein Mann namens Diokleides sagte über die hermai, erzählt, dass er einen Mondscheinspaziergang unternahm und 300 Verschwörer fand, die sich im Dionysos-Theater am Südhang der Akropolis versammelt hatten. Am nächsten Morgen kam er zu dem Schluss, dass es sich möglicherweise um die Täter handelte, und wandte sich an einige von denen, die er identifizieren konnte, um Geld von ihnen zu erpressen. Es wurden jedoch keine Bestechungsgelder geliefert, und Diokleides denunzierte 42 von ihnen, darunter zwei Ratsmitglieder und mehrere Aristokraten. Diese Anschuldigungen verschärften die Angst vor Oligarchen, die die athenische Demokratie stürzen wollten. Der Rat setzte das Gesetz zur Folterung von Athener Bürgern aus, um ein angemessenes Zeugnis zu erhalten, eine von Peisander vorgeschlagene Maßnahme. Er plante, die Verdächtigen auf die Folter zu stellen, um schnelle Geständnisse zu erlangen, aber die beiden Ratsmitglieder versprachen, sich vor Gericht zu stellen und entgingen so der Folter. Diese Männer flohen schließlich nach Böotien oder Megara und eine böotische Armee erschien außerhalb von Athen, was die Angst vor Invasion und Verrat durch Tyrannei oder Oligarchie förderte.

Später am Abend erklärte sich ein weiterer angeklagter Gefangener namens Andocides, ein späterer athenischer Redner, bereit, auszusagen. Unter Gewährung der Immunität durch den Rat enthüllte er, dass die hetairien, war ein politischer Speiseklub für die hermai Verstümmelungen. Als er seine Liste der angeblichen Schuldigen vorlegte, war sie bis auf vier geflohene Männer identisch mit der von Teucrus. Die Männer auf der Liste waren entweder tot oder im Exil.

Die Athener betrachteten die Entweihung der Hermes-Statuen als eine schwere Beleidigung der Götter, die für sie eine Katastrophe bedeuten könnte.

Diokleides wurde als nächstes vom Rat befragt. Er gab zu, falsche Aussagen gemacht zu haben, und handelte nach den Anweisungen von Alkibiades Cousin, „Alcibiades, Sohn des Phegus, und einem anderen Mann, der beide die Flucht ergriff.

Die Athener glaubten nun an die hermai Die Affäre war nun vorbei. Bei den Kriminellen handelte es sich offenbar um eine kleine Gruppe von Männern, die Teil einer hetairien und es war keine große Verschwörung. Die Entweihung der heiligen Mysterien blieb ungelöst. Agariste, die Frau des Alcemeonides, berichtete von einer Entweihung der Mysterien durch Alkibiades zusammen mit zwei Komplizen. Die Feinde von Alkibiades benutzten politische Zeugenaussagen für ihre eigenen politischen Zwecke und behaupteten, die „Verhöhnung heiliger Riten sei Teil einer ‚Verschwörung gegen die Demokratie‘“ (Kagan, 265). Obwohl er nicht an der hermai Angriffe sahen seine politischen Feinde eine Gelegenheit, ihn zu diskreditieren. Da Alkibiades bereit war, nach Sizilien zu segeln, würde der Prozess ohne seine stärksten Unterstützer stattfinden. In Athen wurde Alkibiades vor Gericht gestellt in Abwesenheit, zum Tode verurteilt, sein Eigentum wurde beschlagnahmt und sein Name wurde zusammen mit den für schuldig befundenen von den eleusinischen Priestern verflucht.

Die Auswirkungen der Schändung

Die Athener betrachteten die Entweihung der Hermes-Statuen als eine schwere Beleidigung der Götter und könnten für sie eine Katastrophe bedeuten. Abgesehen von der Angst und Empörung, die dieser Sakrileg auslöste, weisen die Details der Veranstaltung auch auf eine politische Dimension hin. Die Schänder hatten über Nacht einen großflächigen Angriff durchgeführt, der bewies, dass es sich um eine Verschwörung handelte. Es war auch kein Zufall, dass der Angriff auf die hermai fand kurz vor der sizilianischen Expedition von 415 v. Chr. statt. Dies war offensichtlich ein Versuch, die sizilianische Expedition zu verhindern, denn Hermes war der Gott der Reisenden. Einige Athener glaubten, die Korinther seien verantwortlich, um den Angriff auf Sizilien zu vereiteln.

Als Gott der Reisenden wurde Hermes nicht nur zu besonderen Anlässen verehrt, sondern jedes Mal, wenn ein Athener einen Fuß nach draußen trat. Laut Robin Osborne,

Immer wenn der Athener sich darauf vorbereitete, mit einem anderen in Kontakt zu treten, musste er zuerst Kontakt mit dem anderen aufnehmen, der er selbst in der Herme war. Wegen dieser Qualität des Blicks der Hermen war es so wichtig, dass die Verstümmler die Hermen nicht nur entmannten, sondern auch ihre Gesichter verstümmelten. (65)

Die Verstümmelung von Hermes' Gesicht war ein schweres Sakrileg und war für die sizilianische Expedition sehr ernst. Es gab nicht nur einzelne Athener, die sich auf eine Reise vorbereiteten, sondern auch auf den Kampf auf einer Insel, von der sie wenig wussten. Die Verstümmelung der hermai galt während ihrer Reise als Zeichen drohender Gefahr.

Es sind sehr wahrscheinlich die Übertreter, die die verstümmelt haben hermai tat es zur Unterhaltung, möglicherweise als betrunkener Vandalismus. Möglicherweise haben sie ihre Ziele auch sorgfältig ausgewählt, um die Athener zu entmannen und sie hilflos zu machen, und der Zeitpunkt des Angriffs am Vorabend der Athener Abreise nach Sizilien führte zu einer Unterbrechung der militärischen und politischen Planung. Moderne Gelehrte versuchen, die Verstümmelung der hermai und die Entweihung der Mysterien zusammen und klassifizieren sie als Taten der Gottlosigkeit. In Anbetracht der Tatsache, dass es war hermai die verstümmelt wurden, scheint die Verstümmelung ein sorgfältig geplanter Angriff und eine besondere Offenlegung der Toleranzgrenzen in der athenischen Gesellschaft gewesen zu sein. Die starke Reaktion Athens auf diese Tat spiegelt die Spannungen des Peloponnesischen Krieges und die Bedeutung der hermai für das athenische Individuum und die Gesellschaft.


Der alexandrinische "Kanon der Zehn" griechische Redner

Es gab zehn griechische Redner, die von Aristophanes von Byzanz und Aristarcus von Samothrake als die besten attischen Redner und Redner des klassischen Griechenlands (5. Die Arbeit dieser zehn Redner inspirierte die spätere rhetorische Bewegung des Attizismus, eine Herangehensweise an die Sprachkomposition, die einen eher einfachen als blühenden Redestil (asiatisch) betont.

    (390-322 v. Chr.) war eine wichtige politische Persönlichkeit Athens. Er war zuerst ein Verbündeter des Demosthenes und dann ein erbitterter Feind. Drei seiner Reden bleiben. Alle beschäftigen sich mit wichtigen öffentlichen Themen.
  • Andocides (440-380 v. Chr.) ist am besten für seine Rolle im Skandal von 415 v. Chr. bekannt, als er beschuldigt wurde, einige Statuen des Gottes Hermes verstümmelt zu haben.
  • Antiphon (480-411 v. Chr.) schrieb forensische Reden für andere. Er wurde wegen Hochverrats angeklagt und hingerichtet. Er hält Reden, die Mord betreffen. Er schrieb auch imaginäre Übungen für seine Schüler, damit sie lernen, in einer Debatte auf beiden Seiten zu argumentieren. (384-322 v. Chr.) galt als der beste Redner seiner Zeit. Er kombinierte verschiedene rhetorische Stile. Er schrieb Reden für andere, für seinen eigenen Gebrauch vor Gericht und dafür, dass Athen gegen Philipp von Makedonien argumentierte. Er schrieb 40 Reden, die erhalten geblieben sind. Er soll sein eigenes Sprachproblem durch Stimm- und Zungenübungen geheilt haben.
  • Dinarchos (360-290 v. Chr.) war ein Metic (Nichtbürger Athens), der in Korinth geboren wurde, aber in Athen lebte. Er schrieb Reden für andere und war besonders bekannt für seine Reden, in denen er Demosthenes der Bestechung bezichtigte.
  • Hypereides (389-322 v. Chr.) war ein politischer Führer und Redenschreiber. Er sprach gegen Philipp und Alexander und wurde nach der Kapitulation Athens zum Tode verurteilt.
  • Isaeus (420-353 v. Chr.) schrieb Reden zu verschiedenen Themen. Elf, die überlebt haben, waren Argumente für das Erbrecht für seine Kunden. (436-338 v. Chr.) war Philosoph, Pädagoge und Redenschreiber. Er argumentierte für Verhandlungen mit Philipp von Makedonien. Er gründete eine Schule, die Schüler aus ganz Griechenland anzog.
  • Lykurgus (390-325 v. Chr.) war ein Beamter, der gegen andere Anklage wegen Korruption erhoben hatte.
  • Lysias (458-380 v. Chr.) war ein Metic (Nichtbürger) von Athen. Er war Redenschreiber, dessen Reden ein breites Themenspektrum abdecken. Er war bekannt für die lebendige Charakterdarstellung in seinen Geschichten und seinen klaren und lebendigen Prosastil.

Plutarchs Leben von zehn Rednern: http://www.attalus.org/old/orators1.html Abgerufen am 28. Januar 2010.

Worthington, Ian (1994) Der Kanon der zehn attischen Redner&rsquo, in Persuasion: Greek Rhetoric In Action (S. 244-263), NY: Routledge.


Religionsskandal und der Putsch der Oligarchen

Während und kurz nach dem Krieg mit Sparta zeigten mehrere Ereignisse, wie viel Schaden der athenischen Demokratie zugefügt werden konnte durch Personen, die die religiösen Gepflogenheiten der Gemeinschaft nicht respektieren, den Institutionen der Demokratie nicht treu blieben oder den Widersacher ihrer Stadt bewunderten . Eines Nachts im Jahr 415, kurz bevor eine große Seeexpedition nach Sizilien in See stechen sollte, wurden viele Statuen des Gottes Hermes (der Reisende beschützte) verstümmelt, vermutlich von denen, die die Expedition am Fortgang hindern wollten. Während der Untersuchung der Angelegenheit wurden mehrere Männer, darunter einer der größten Bewunderer von Sokrates, Alkibiades, der die sizilianische Expedition gesponsert und mitgeholfen hatte, beschuldigt, eine religiöse Zeremonie verspottet und Außenstehenden ihre heiligen Geheimnisse preisgegeben zu haben. Einige von ihnen wurden vor Gericht gestellt und hingerichtet. Alkibiades, der zuvor wegen Beteiligung an anderen religiösen Skandalen angeklagt worden war, wurde aus Sizilien zurückgerufen, um sich vor Gericht zu stellen. Die Macht seiner Feinde und sein Misstrauen waren jedoch so groß, dass er beschloss, nach Sparta zu fliehen, anstatt nach Athen zurückzukehren, um sich der Wahrscheinlichkeit eines Todesurteils zu stellen. Athen verurteilte ihn und seine Gefährten in Abwesenheit zum Tode, und er fuhr fort, Sparta im Kampf gegen Athen Rat und Führung anzubieten. 407 kehrte er nach Athen zurück und wurde von den Anklagen gegen ihn freigesprochen, obwohl er weder das Vertrauen der Demokraten noch ihrer Gegner vollständig wiedererlangte. Alkibiades war nur einer von vielen Anhängern von Sokrates, die in Platons Dialogen erwähnt wurden und in die religiösen Skandale von 415 verwickelt waren.

Im Jahr 411 inszenierte eine Gruppe von 400 Gegnern der athenischen Demokratie einen Putsch und versuchte, eine Oligarchie zu installieren, aber sie wurden im selben Jahr gestürzt und die Demokratie wurde wiederhergestellt. Einige von ihnen, die mit Sokrates verbunden waren, gingen nach dem Scheitern ihrer Revolution ins Exil. Im Jahr 404, kurz nach der Niederlage der Athener, installierte Sparta eine Gruppe von 30 Männern (viele Jahre später die Dreißig Tyrannen genannt) in Athen, um dort ein weit weniger demokratisches Regime zu errichten. Der Anführer des extremsten Flügels dieser Gruppe, Kritias, gehörte ebenso zum sokratischen Kreis wie Charmides, ein weiterer der 30. Die Demokraten, von denen viele Athen verlassen hatten, als die 30 an die Macht kamen, besiegten sie in Schlacht, und die Demokratie wurde im folgenden Jahr wiederhergestellt. (In Platons Entschuldigung, Sokrates bezieht sich auf die Herrschaft der 30 und ihren erfolglosen Versuch, ihn in ihre Verbrechen zu verwickeln.)


Athen 415

In einer Sommernacht im Jahr 415 v. Die Reaktion war unmittelbar und extrem: Die Athener befürchteten eine schreckliche Verschwörung gegen die Stadt und ihre große Flotte und möglicherweise gegen die Demokratie selbst. Die Stadt richtete einen Untersuchungsausschuss ein, der zu Informanten, Anschuldigungen und zur Flucht vieler Angeklagter führte. Schließlich wurden Dutzende ins Exil geschickt oder hingerichtet, ihr Eigentum beschlagnahmt.

Diese dramatische Zeit bietet die Gelegenheit, die Stadt in der Krise zu beobachten. Aufeinanderfolgende Veranstaltungen ermöglichen es uns, die Arbeit der wichtigsten Institutionen der Stadt (Versammlung, Rat, Gerichte und Theater sowie öffentliche und private Religionen) zu sehen. Bemerkenswerterweise nennen die Hauptquellen für diese turbulenten Monate Verschwörer und Informanten aus den unterschiedlichsten Statusgruppen: Bürger, Frauen, Sklaven und freie Einwohner. Somit bietet der Vorfall einen besonders effektiven Einstieg in eine umfassende und facettenreiche Sicht auf die Arbeitsweise Athens im späten fünften Jahrhundert.

Konzipiert für den Einsatz im Klassenzimmer, Athen 415 ist keine Geschichte im Topf, sondern eine quellenbasierte Darstellung des antiken städtischen Lebens, ideal für das Studium eines Volkes und seiner Institutionen und Überzeugungen. Originaltexte&mdashall, übersetzt vom Dichter Robert B. Hardy&mdashare, präsentiert zusammen mit nachdenklichen Diskussionen und Analysen von Clara Shaw Hardy in einer fesselnden Erzählung, die Studenten in die Athener Krise hineinzieht.

Clara Shaw Hardy ist Professor  of Classics am Carleton College.


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Trump, Mueller und die alte Geschichte der Immunitätszuschüsse

Während sich die Frage dreht, ob ein amtierender Präsident wegen eines Bundesverbrechens angeklagt werden kann, offenbart die antike und mittelalterliche Geschichte der Gewährung politischer Immunität für Führer, Botschafter, Geistliche und Zeugen eine beunruhigende Vergangenheit.

Dramatische mittelalterliche Darstellung von Caesar, der den Rubicon-Fluss von einem Franzosen des späten 15. Jahrhunderts überquert. [+] Übersetzung von Caesars Werken (Bild ist gemeinfrei und über die British Library, Royal MS 16 G VIII).

Eine wachsende Debatte in Washington und im Rest des Landes beschäftigt derzeit nicht nur, ob Sonderermittler Robert Mueller Anklage gegen Präsident Trump erheben wird, sondern ob ein amtierender Präsident überhaupt eines Verbrechens angeklagt werden kann. Die Gewährung von Rechtsimmunität entweder als Amtsprivileg oder als Sondererteilung war auch Bestandteil des griechischen, römischen und dann mittelalterlichen Mittelmeers.

Im antiken Athen wurde das Konzept der Immunität vor Strafverfolgung oft als bezeichnet α . Das Privileg wurde häufig Herolden gewährt, die durch fremde Gebiete reisten. Dies ist vergleichbar mit der Gewährung diplomatischer Immunität, die wir Botschaftern heute gewähren, obwohl diese Praxis erst 1961 vollständig kodifiziert wurde.

Immunitätsstipendien könnten auch Einzelpersonen gegen Zeugenaussagen gewährt werden. Während des Peloponnesischen Krieges Ende des 5. Schlaue Politiker, die sich umdrehten, um Immunität zu erlangen, waren keine Seltenheit und wurden von Historikern häufig kritisiert.

Kopf einer Herme von Demosthenes. Es ist eine spätere Kopie einer Statue des Staatsmannes, die ursprünglich in Athen stand. . [+] Die Herme steht jetzt in der Glyptothek in München.

Obwohl Athener Steuerfreiheit gewährten oder auf diplomatische Reisen ausweiteten, waren Athener Politiker während ihrer Amtszeit strafbar. Ein Prüfergremium überprüfte regelmäßig die Finanzunterlagen der Athener Beamten. Diese Praxis stand im Gegensatz zur römischen Regierung, bei der bestimmte hochrangige römische Führer erhielten Imperium. Ein offizielles Stipendium von Imperium übersetzt in eine Immunität von zivil- oder strafrechtlichen Anklagen während einer Amtszeit.

Römische Rechtsexperten unterstützen diese Auffassung von Imperium. Ein späterer juristischer Vordenker (den die Römer einen Juristen nannten) namens Ulpian bemerkte: „Weder ein Konsul, ein Präfekt, ein Prokonsul noch irgendein anderer Richter, der Autorität ausübt und die Macht hat, andere zurückzuhalten und sie ins Gefängnis zu stecken, kann nicht vor Gericht geladen werden, noch kann ein Pontifex während einer religiösen Zeremonie vorgeladen werden. ' (Graben. 2.4.2 Übertrag. Scott).

Generäle, die vom Feldzug zurückkehren, könnten ihren Triumph verzögern, indem sie sich außerhalb der heiligen Grenzen der Stadt Rom aufhalten und sich weigern, ihre Imperium wenn sie befürchteten, angeklagt zu werden. Roman imperium verdirbt an einem bestimmten Datum nicht wie Milch, sondern muss vom Empfänger förmlich festgelegt werden.

Anders als heute in den USA standen im römischen Rechtssystem keine Bundesanwälte bereit, um Anklage zu erheben. In seltenen Fällen konnten Staatsanwälte erfolgreich sitzende Politiker mit Ehrgeiz (Bestechung). Cicero stellt fest, dass Mark Antony möglicherweise als Zensor im Jahr 97 v. Chr. Angeklagt wurde.

Die richterliche Immunität vor Strafverfolgung war sicherlich im Sinn von Julius Cäsar, als er 49 v Imperium. Seine politischen Feinde warteten darauf, ihn in Rom zu verfolgen, und so setzte sich Caesar dafür ein, in Abwesenheit für das Amt des Konsuls zu kandidieren, während er in seiner Provinz Gallien blieb. Als sie sein Angebot ablehnten, in Abwesenheit zu stehen, überquerte Caesar mit seinen Truppen den Rubikon und begann damit effektiv den Bürgerkrieg in der Mitte des ersten Jahrhunderts v.

Im Gegensatz zu Konsuln würden spätere römische Kaiser unter dem Fürstentum Immunität vor Strafverfolgung wahren, während sie Kaiser waren, indem sie ihre Macht als Tribünen vertagten und ununterbrochen aufrechterhielten Imperium. Der römische Kaiser war somit rechtlich ungeschützt, vor Gericht gezerrt zu werden.

Bis in die Spätantike und dann ins Mittelalter schwappten die Debatten um die Immunität und deren Verwendung in den kirchlichen Bereich über. Kleriker innerhalb der Kirche beanspruchten oft Immunität vom weltlichen Gesetz, eine Tatsache, die Monarchen oft frustrierte und das Potenzial für illegales Verhalten zuließ. Im vierten Jahrhundert argumentierte Ambrosius von Mailand, dass nur Bischöfe Bischöfe richten könnten, und stellte in einem Brief fest: "Heilige Dinge unterliegen nicht einmal der Gerichtsbarkeit des Kaisers."

Bis ins frühe Mittelalter wurden zum Leidwesen der Herrscher separate Kirchengerichte eingerichtet, um Kleriker vor Gericht zu stellen. Ein zentraler Teil von Thomas Beckets Argumentation mit dem englischen Monarchen Heinrich II. im zwölften Jahrhundert war sein Glaube an die klerikale Immunität vor der Strafverfolgung vor den Gerichten des Königs. Die klerikale Immunität war im mittelalterlichen Europa eine ständige Quelle von Spannungen und verkompliziert die Rechtslandschaft auch heute noch. Im September berief sich Papst Franziskus auf die Gewährung diplomatischer Immunität durch den Heiligen Stuhl für einen in Washington dienenden Diplomatenpriester, der möglicherweise gegen Kinderpornografiegesetze verstoßen hatte.

Die Geschichte der Gewährung von Immunität zeigt eine lange vergangene Nutzung und einen Missbrauch, aber sie kann die entscheidende Frage nicht beantworten, ob ein amtierender amerikanischer Präsident wegen Bundesverdachts angeklagt werden kann. Obwohl Trumps eigener Anwalt der Ansicht ist, dass der Präsident für die Behinderung der Justiz ohne Amtsenthebung nicht strafbar ist, haben andere argumentiert, dass wir uns mit diesem Thema bereits unter der Nixon-Administration befasst haben.

Ein kürzlich erschienener Meinungsartikel in der Unabhängig aus der Feder eines ehemaligen Anwalts des Watergate-Sonderanklägers namens Philip Allen Lacovara stellte fest, dass die Kommission während der Untersuchung der "Nixon-Bänder" den Obersten Gerichtshof informiert hatte, dass sie der Ansicht sind, dass ein Präsident immer noch angeklagt werden könnte, während er im Amt ist. Doch in den Frost-Nixon-Interviews von 1977 argumentierte der ehemalige Präsident Nixon selbst einprägsam, dass der Präsident solche Taten begehen könnte: "Wenn der Präsident es tut, bedeutet das, dass es nicht illegal ist."


Verstümmelung des Hermai in Athen 415 v. und die „Verteidigung der Statuen“ in den Jahren 2020 und 2021 n. Chr.

Während des Peloponnesischen Krieges (431 – 404 v. Chr.) wurde 415 v. Chr. vom griechischen Stadtstaat Athen eine massive bewaffnete Expeditionstruppe aufgestellt. Syrakus auf Sizilien anzugreifen. Kurz bevor diese Flotte unter der Führung von Alkibiades in See stechen wollte, wurden eine große Anzahl von Statuen, die als hermai wurden buchstäblich verunstaltet und verstümmelt. Es waren vierseitige Säulenstatuen mit dem Antlitz des Gottes Hermes, die in ganz Athen an den Eingängen von Privathäusern und Heiligtümern aufgestellt wurden. Nur wenige dieser Statuen überlebten unversehrt. Laut dem herausragenden athenischen Historiker Thukydides (ca. 460–400 v. Chr.):

‘‘Inmitten dieser Vorbereitungen wurden alle steinernen Hermae in der Stadt Athen, das heißt die üblichen quadratischen Figuren, die in den Türen von Privathäusern und Tempeln so üblich sind, in einer Nacht die meisten von ihnen verstümmelt. Niemand wusste, wer es getan hatte, aber es wurden hohe öffentliche Belohnungen angeboten, um die Autoren zu finden, und es wurde weiter abgestimmt, dass jeder, der von einer anderen gottlosen Tat wusste, kommen und ohne Angst vor Konsequenzen Informationen geben sollte, ob er es war Bürger, Ausländer oder Sklave. Die Angelegenheit wurde um so ernster genommen, als sie für die Expedition als unheilvoll und als Teil einer Verschwörung zur Herbeiführung einer Revolution und zur Erschütterung der Demokratie galt.’’

(Thukydides, Die Geschichte des Peloponnesischen Krieges, Buch 6)

Die Menge der athenischen Bürger war schockiert und zutiefst beunruhigt über diesen Akt des Vandalismus und der Schändung. Sie riefen sofort Zeugen für diesen Angriff auf und vereinbarten, dass der athenische Staat Belohnungen für Informationen bereitstellen würde. Jeder, auch Ausländer und Sklaven, könnte Auskunft geben. Eine sehr ungewöhnliche Erklärung angesichts des Fehlens vollständiger Staatsbürgerschaftsrechte, die diesen beiden Klassen von Ausländern und Nicht-Personen im Griechischen verweigert wurde polis.

Es wurden Informationen über die Verstümmelung der hermai aber auch auf Scheinfeiern der heiligen eleusinischen Mysterien. Dies wurde von der athenischen Bürgerschaft nicht nur als Sakrileg und schlechtes Omen für die Expedition nach Sizilien empfunden, sondern auch als direkter Angriff auf die Demokratie und als Verschwörung, sie zu beseitigen und durch eine andere Herrschaftsform zu ersetzen. Dies würde schließlich im Jahr 404 v. Chr. geschehen. als Athen schließlich von Sparta besiegt wurde und sie die Herrschaft der „Dreißig Tyrannen“ anstifteten, einer Oligarchie, die acht Monate lang an der Macht blieb. Es wurde geschätzt, dass 5 % der Athener Bevölkerung unter ihrem Regime ermordet wurden, wo Todesschwadronen lange vor Nazi-Deutschland und südamerikanischen Marionettendiktaturen und Juntas ihren mörderischen Geschäften nachgingen.

Obwohl es nie bewiesen wurde, glaubten die Athener damals, dass es das Werk von Saboteuren war, entweder aus Syrakus oder von Antikriegstauben aus Athen selbst. Tatsächlich wurde Alkibiades beschuldigt, der Urheber des Verbrechens zu sein. Er bestritt die Anschuldigungen und bot an, sich vor Gericht zu stellen, bevor er die Flotte in die Schlacht führte, aber die Athener wollten die Expedition nicht weiter stören. Seine Gegner waren begierig darauf, Alkibiades in seiner Abwesenheit vor Gericht zu stellen, wenn er sich nicht verteidigen konnte. Nachdem er die Expedition verlassen hatte, wurde er von seinen politischen Feinden angeklagt und zum Tode verurteilt in Abwesenheit, sowohl für die Verstümmelung der Hermen als auch für das angeblich damit verbundene Verbrechen der Entweihung der eleusinischen Mysterien.

Die Expedition nach Sizilien war für Athen ein absolutes Desaster. Alkibiades überlief wenig überraschend nach Sparta und beschuldigte Athen kaiserlicher Ambitionen auf dem gesamten Peloponnes. Als Athen dafür gekämpft hatte, die Freiheit der Stadtstaaten zu schützen und zu verhindern, dass der Peloponnes unter die Herrschaft des Persischen Reiches fiel, war dies eine ernste Anschuldigung (wahrscheinlich wahr) wie es nur geht.

Wie der Thukydides-Bericht oben zeigt, ist die Verstümmelung der hermai galt weitaus eher als politische Bedrohung denn als Bedrohung der religiösen Sitten Athens. Nach Thukydides, hermai wurden an den Eingängen von Privathäusern und Heiligtümern platziert. Es ist sehr schwer zu verstehen, welche Bedeutung sie hatten und welchen Zweck sie in der Gesellschaft von Athen hatten, aber es scheint, dass sie sowohl ein Schutz für das Gehöft vor Eindringlingen als auch ein Schutzgeist außerhalb der Wohnung waren.

Es wird jedoch vermutet, dass diese Statuen eine noch wichtigere Funktion hatten, da zeitgenössische Vasenmalereien Szenen von Athenern zeigen, die mit diesen Statuen sprechen. Es ist sehr wahrscheinlich, dass diese hermai diente als Kanal, um Botschaften aus dem Menschenreich an die Götter zu senden. Durch die Verunstaltung wurde die Verbindung zwischen Mensch und Gott buchstäblich unterbrochen. Ein wesentlicher Kommunikationsweg wurde unterbrochen und die Menschen waren zumindest geistig hilflos. Kein Wunder, dass dieser vorsätzliche Angriff so ernst genommen wurde. Es hätte keinen größeren Schlag geben können, um das Herz der Athener zu destabilisieren polis als diese alte Psy-Ops-Mission. Wer auch immer dafür verantwortlich war, wusste, welche verheerenden Auswirkungen dies auf die Bürger haben würde. Nicht nur die Demos wurden angegriffen, sondern auch die Götter selbst wurden zum Schweigen gebracht.

Hermai wurden an wichtigen öffentlichen Plätzen aufgestellt. Einer wurde am Eingang zur Agora platziert und ein anderer tatsächlich innerhalb der Agora an einem Ort namens ‚The . Hermai’. Das Eion-Denkmal (manchmal auch Herms of Kimon genannt) wurde irgendwo um das Jahr 476 v. Chr. errichtet, nachdem die Athener die Perser bei Eion besiegt hatten. Tatsächlich besteht dieses Denkmal oder Kriegerdenkmal aus drei hermai von den Athenern dort aufgestellt und enthielt Verse, die das Geschehen und die Gründe für die Erschaffung des Denkmals beschrieben. Hier gibt es keinen Jargon, da keine Namen von Generälen oder Namen der Toten in den kalten harten Stein eingraviert sind. Es ist eine einfache, aber kraftvolle Botschaft des gemeinsamen Opfers für die Demokraten polis von Athen.

Es ist ziemlich auffallend, wie ähnlich dieses Athener Denkmal für die Gefallenen unserem modernen Denkmal des Kenotaphs in London und dem Grab von ‘Der unbekannte Soldat“ . Die unbekannte Person, die alles geopfert hat und die unzähligen Menschen repräsentiert, die gefallen sind und die nie identifiziert wurden. Doch wo die Athener die Verstümmelung ihrer gemeinsamen Denkmäler als Bedrohung für die Demokratie sahen, weil sie jeden einzelnen von ihnen durch ihr Individuum angriff hermai, und über die hermai in sakralen öffentlichen Räumen der polis , ihre einstimmige Reaktion kam aus der echten Angst, diese hart erkämpfte Demokratie zu verlieren. Athen war seit über einem Jahrhundert in einem inneren Konflikt mit einem der größten Imperien der Menschheitsgeschichte, Persien, und dem totalitären Stadtstaat Sparta (wo die Männer für den Krieg gezüchtet wurden), um genau diese Idee der Demokratie zu verteidigen, obwohl begrenzt und nicht universell in der Abdeckung.

Die Reaktion auf die „Entweihung“ unserer Statuen und Kriegsdenkmäler in Großbritannien und London hat jedoch nicht die allgemeine Empörung über die Angst vor dem Verlust der Demokratie in Großbritannien gezeigt, sondern eher als Sakrileg, als Sakrileg gegen das Konzept der Britentum und die "Verdienste" des britischen Empire. Wie Niall Ferguson in seinem Buch von 2003 feststellte, Reich:

no organization in history has done more to promote the free movement of goods, capital and labour than the British Empire.… And no organization has done more to impose Western norms of law, order and governance around the world.

The Enlightenment helped transform the intellectual and moral culture of Europe in the eighteenth century, and laid the ground for modern ideas of equality and liberty. But if the European Enlightenment was crucial to the development of progressive social ideals, European colonialism as a practice denied those ideals to the majority of people.

Athens was already well aware of these tensions. Their sea power was already creating the very beginnings of an Empire with a navy that had no equal. For me, the scale of damage inflicted upon the hermai and the directness of it in Athens, suggests, this was not saboteurs from Sparta or just drunken youths but speaks of a more committed group concerned at the military expedition to Sicily and the effects that would have upon the democratic polis of Athens and its standing as the torch bearer for democracy in the ancient world.

I view the recent ‘vandalism’ of statues in London in a very similar way. The graffiti that was sprayed upon the statue of Winston Churchill was considered by many to be an almost sacrilegious act just like the defacement of the hermai in Athens in 415 B.C. I do not view the graffiti as vandalism, or a crime, unless speaking and writing the truth is a crime.

The message not whispered into the face of this statue but written upon it was the reason for the outrage from many in the country and from the British government and a ten year jail term was being mooted for further acts of ‘vandalism’ on prominent monuments and statues. I doubt whether any other statue would receive such outrage and such a lengthy jail term. For Winston Churchill does hold a preeminent position in the Pantheon of British historical heroes. He of course was the man who took over as P.M. when Britain was faced with the full might of the German war machine with Hitler in control of Western Europe. Invasion was imminent. Darius the Great was about to launch his invasion of Britain or was it Athens now attacking the island of Sicily?

Those that defaced the hermai and those who wrote graffiti upon the statue of Winston Churchill, were for me, making the same point: Do not pretend to be something you are obviously not. Stop pretending to be a bastion of democracy in Athens when you are involved in Empire building. The graffiti daubed on Churchill’s statue was true: ‘Churchill was a racist’. The problem isn’t simply about Churchill the man but what he is being used to symbolise and prolong: the idea that the British Empire was benevolent, a glorious success and brought democracy and freedom to the indigenous populations of an Empire that the sun never set upon.

Churchill will always be known for das heroic part he played in World War II. But he is known for more than that. He should be judged on all his actions not just those that were a glorious success and achievement. He must be judged on all his actions such as during the Bengal Famine of 1943 as well. Just as the citizens of Athens were judged by persons unknown of allowing themselves to become part of an expedition whose long term goal was to build an Athenian Empire. The decision to export rice, for use in the war theaters and for consumption in Britain, from a state that usually imported rice, and at a time of great local shortage — the experience of the “order” of the British Empire was as inhuman as anything the Nazis did. Even Niall Ferguson, in his paean to the British Empire, accepts that:

when imperial authority was challenged… the British response was brutal.”

Die hermai were defaced because it was as clear a way of showing and accusing the demos of moral hypocrisy. These statues were the collective moral conscious of Athens and the erasure of the faces of these statues was a very clear message: Never take anything on face value. Look deeper. That is where the truth is. Look deeper into Churchill and look deeper into the image that your country portrays to you and you will find deep inside the symbolism of venerated statues the real message and the real character and the real purpose of those in power.


The iron generation

One of the earliest written works in Greek is “Works and Days,” a poem by a farmer named Hesiod in the eighth century B.C. In it, Hesiod addresses his lazy brother, Perses.

The most famous section of “Works and Days” describes a cycle of generations. First, Hesiod says, Zeus created a golden generation who “lived like the gods, having hearts free from sorrow, far from work and misery.”

Then came a silver generation, arrogant and proud.

Third was a bronze generation, violent and self-destructive.

Fourth was the age of heroes who went to their graves at Troy.

Finally, Hesiod says, Zeus made an iron generation marked by a balance of pain and joy.

While the earliest generations lived life free of worries, according to Hesiod, life in the current iron generation is shaped by risk, which leads to pain and sorrow.

Throughout the poem, Hesiod develops an idea of risk and its management that was common in ancient Greece: People can and should take steps to prepare for risk, but it is ultimately inescapable.

In other words, people face the consequences of risk – including suffering – because that is the will of Zeus.


Alcibiades

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Alcibiades, (born c. 450 bce , Athens [Greece]—died 404, Phrygia [now in Turkey]), brilliant but unscrupulous Athenian politician and military commander who provoked the sharp political antagonisms at Athens that were the main causes of Athens’ defeat by Sparta in the Peloponnesian War (431–404 bce ).

Well-born and wealthy, Alcibiades was only a small boy when his father—who was in command of the Athenian army—was killed in 447 or 446 bce , at Coronea, Boeotia. Alcibiades’ guardian, the statesman Pericles, a distant relation, was too preoccupied with political leadership to provide the guidance and affection that the boy needed. As he grew up, Alcibiades was strikingly handsome and keen witted, but he was extravagant, irresponsible, and self-centred as well. He was, however, impressed by the moral strength and the keen mind of the philosopher Socrates, who, in turn, was strongly attracted by Alcibiades’ beauty and intellectual promise. They served together at Potidaea (432) in the Chalcidice region, where Alcibiades was defended by Socrates when he was wounded, a debt that he repaid when he stayed to protect Socrates in the flight from the Battle of Delium (424), north of Athens. Yet before he was 30 he had abandoned the intellectual integrity that Socrates demanded, in favour of the rewards of the kind of politics that Socrates despised.

During the 420s Alcibiades was best known for his personal extravagance and his courage in battle, but he had also become a recognized speaker in the Ecclesia (assembly), and, as Athens moved toward peace, he hoped that the ties that had once existed between his family and Sparta would enable him to secure the credit for bringing peace to Athens. According to the historian Thucydides, who knew Alcibiades well and judged him dispassionately, it was the fact that the Spartans instead chose to negotiate through established political leaders that dictated Alcibiades’ subsequent choice of policies.

General for the first time in 420, he opposed the aristocratic leader Nicias, who had negotiated peace, and steered Athens into an anti-Spartan alliance with Argos, Elis, and Mantineia, three city-states of the Peloponnese. This alliance was defeated by Sparta at the Battle of Mantineia (418). Alcibiades, however, escaped ostracism, a form of banishment, by joining forces with Nicias against Hyperbolus, the successor of the demagogue politician Cleon as champion of the common people. In 416 Alcibiades restored his reputation by entering seven chariots at Olympia and taking first, second, and fourth places. This made it easier for him, in 415, to persuade the Athenians to send a major military expedition to Sicily against the city of Syracuse. He was appointed to share the command, but, shortly before the expedition was due to sail, the hermae (busts of Hermes, messenger of Zeus and patron of all who use the roads, set up in public places throughout the city) were found to have been mutilated. In the ensuing panic Alcibiades was accused of being the originator of the sacrilege as well as of having profaned the Eleusinian Mysteries. He demanded an immediate inquiry, but his enemies, led by Androcles (the successor of Hyperbolus), ensured that he sailed with the charge still hanging over him. Shortly after reaching Sicily, he was recalled, but on the journey home he escaped and, learning that he had been condemned in absentia to death, went to Sparta. There he advised the Spartans to send a general to help the Syracusans and also to fortify Decelea in Attica, two serious blows to Athens. He also confirmed his reputation with women (which the rich Athenian whom he had married appreciated only too well) by seducing the wife of the Spartan king Agis II, who was at Decelea with his army.

In 412 Alcibiades helped stir up revolt among Athenian allies in Ionia, on the west coast of Asia Minor, but Sparta now turned against him, and he moved to Sardis to exercise his charm on the Persian governor. When some Athenian officers in the fleet began to plan an oligarchic coup, he held out hopes that if the democracy was overthrown he could secure financial support from Persia. In this he failed and, discarded by the oligarchs who had seized power, he was recalled by the Athenian fleet, which remained loyal to the democracy and needed his abilities. From 411 to 408 he helped Athens to a spectacular recovery, defeating the Spartan fleet in the Hellespont at Abydos (411) and Cyzicus (410) and regaining control over the vital grain route from the Black Sea. These successes encouraged him to return in 407 to Athens, where he was welcomed with enthusiasm and given supreme control of the conduct of the war. In a typically bold gesture he led the procession to the Eleusinian festival by road in spite of the danger from the Spartan force at Decelea, but, in the same year, after a minor naval defeat in his absence, his political enemies persuaded the people to reject him, and he retired to a castle in Thrace. He remained, however, a disturbing influence on Athenian politics and destroyed any hopes of a political consensus. When the Athenians at Aegospotami (405) facing the Spartans in the Hellespont grew increasingly careless, he warned them of their danger. But he was ignored, and, when the Athenians lost their whole fleet in a surprise attack by the Spartan admiral Lysander, Alcibiades was no longer safe in his Thracian castle. He took refuge in Phrygia in northwestern Asia Minor with the Persian governor, who was induced by the Spartans to have him murdered.

Perhaps the most gifted Athenian of his generation, Alcibiades possessed great charm and brilliant political and military abilities but was absolutely unscrupulous. His advice, whether to Athens or Sparta, oligarchs or democrats, was dictated by selfish motives, and the Athenians could never trust him enough to take advantage of his talents. Moreover, the radical leader Cleon and his successors carried on a bitter feud with him, which at the critical period undermined Athenian confidence. Alcibiades could not practice his master’s virtues, and his example of undisciplined and restless ambition strengthened the charge brought against Socrates in 399 of corrupting the youth of Athens.


Analyse

One of the most important themes of the play is the difference between reality and illusion. The premise of the tragedy is that the Trojan War was fought for a phantom Helen while the real Helen was in Egypt. Significantly, reality and illusion are in this instance indistinguishable: everybody thinks that the phantom Helen is the real Helen, including Helen’s husband Menelaus (until, that is, the phantom vanishes). Helen often struggles with the conflict between her own innocence and the guilt implied by her name:

And for the fight against the Trojans I was put forward for the Greeks as a prize of war (though it was not me but only my name) (42-43, tr. Kovacs)

Euripides’ Helena also reflects on the morality of and reasons for war. This was an important contemporary issue: when the tragedy was produced around 412 BCE, the Athenians and Spartans had been at war for nearly two decades (the Peloponnesian War). In 413 BC, the Athenians suffered a major setback after a large force they had sent to Syracuse as part of the Sicilian Expedition was wiped out virtually to the last man. Many Athenians watching Euripides’ Helena would have sympathized with Menelaus, who remembers his men who died in war and at sea:

We can call the roll of those who perished and those who escaped sea perils and arrived home safely bearing the names of their dead comrades. (397-99, tr. Kovacs)

Also of interest is Menelaus’ portrayal and Spartan nationality. Menelaus makes a fool of himself when he tries unsuccessfully to shove his way past the Old Woman to enter the palace, he is remarkably obtuse when it comes to grasping how the real Helen had been replaced with a phantom, and he would have been utterly helpless against Theoclymenus if not for Helen. This characterization seems to reflect an Athenian stereotype which construed Spartans as boorish, unintelligent bumpkins. Actually, Menelaus shows up in a handful of Euripides’ plays (Andromache, Trojanische Frauen, etc.), and he is portrayed as equally stupid in all of them. The cunning Helen, on the other hand, has been likened by some to the Athenian general and statesman Alcibiades. It is thus possible to read Euripides’ Helena as a deeply topical work, reflecting the grim realities of Greek warfare in the late 5th century BCE.

Devastating as all this is, there are also moments of comic relief, such as the scene in which Menelaus is turned away from the palace by the Old Woman. The tragedy also has a “happy” ending, with Helen and Menelaus sailing away to Sparta together. This may seem surprising to many modern readers, and indeed, most of the best-known ancient tragedies (Aeschylus’ Agamemnon, Sophocles’ Oedipus the King und Antigone, Euripides’ Medea) do not end on a happy note. But it is mistaken to believe that all Athenian tragedies were miserable, sad affairs. In fact, the idea that tragedy must be sad was one that developed gradually, through the influence of centuries of playwrights (such as Seneca and Shakespeare) and literary critics (such as Aristotle). In classical Greece, tragedies could be happy or even funny, and this did not make them any less tragic, and it certainly did not make them comedies or romances.