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Die US-Volkszählung - 10 Fakten, die Sie wissen sollten

Die US-Volkszählung - 10 Fakten, die Sie wissen sollten

1. Die Rassendefinitionen der Volkszählung haben sich im Laufe der Zeit stark verändert.

Während der ersten Volkszählungen hat die Regierung das Land im Wesentlichen in zwei Rassenkategorien eingeteilt: Weiß und Schwarz. Von 1850 bis 1920 (mit Ausnahme von 1900) wurden aber auch gemischtrassige „Mulatten“ aufgezählt. „Quadrons“, definiert als diejenigen mit einem Viertel schwarzen Blutes, und „Octoroons“, definiert als diejenigen mit einem Achtel schwarzen Blutes, wurden 1890 und dann nie wieder gezählt. In der Zwischenzeit wurden die chinesischen, japanischen und indianischen Abstammung an verschiedenen Stellen Ende des 19. Jahrhunderts gezählt und werden bis heute gezählt.

Drei Jahrzehnte lang war „Hindu“ eine Kategorie, während 1920 eine Kategorie für Koreaner hinzugefügt, 1950 herausgenommen und dann 1970 wieder hinzugefügt wurde von der mexikanischen Regierung. Die letzte große Änderung fand im Jahr 2000 statt, als es endlich möglich wurde, mehr als eine Rasse auszuwählen.

Im Jahr 2010 wurde bei der Volkszählung gefragt: "Ist Person 1 hispanischer, lateinamerikanischer oder spanischer Herkunft?" mit Checkboxen für nein oder ja, mit mehreren Optionen für Ländergruppen. Diese Frage wurde zusätzlich zur allgemeinen Rassenfrage gestellt.

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2. Die Volkszählung ist in der US-Verfassung verankert.

Artikel 1, Abschnitt 2 der US-Verfassung fordert, dass die Bevölkerung „innerhalb jeder weiteren Amtszeit von 10 Jahren“ „aufgezählt“ wird. In gewisser Weise war diese Idee nichts Neues. Die alten Babylonier, Chinesen, Ägypter und Römer führten alle Volkszählungen durch, ebenso wie Wilhelm der Eroberer, der 1086 Informationen über Englands Grundbesitzer in das sogenannte Domesday Book einschrieb. Volkszählungen werden sogar in der Bibel erwähnt. Die Vereinigten Staaten waren jedoch eines der ersten modernen Länder, das alle seine Bürger zählte und nicht nur, sagen wir, Männer im Militäralter. Es war auch das erste Land, das eine regelmäßige Volkszählung verfassungsmäßig vorschrieb und das erste Land zur Aufteilung der politischen Macht nutzte. Bis heute hängt die Zahl der Sitze jedes Bundesstaates im Repräsentantenhaus ausschließlich von den Ergebnissen der Volkszählung ab.

3. Bundesmarshals wurden verwendet, um es auszuführen.

Obwohl die US-Marshals vor allem für den Zeugenschutz und die Jagd auf Flüchtlinge bekannt waren, wurden sie durch ein Gesetz des Kongresses verpflichtet, die Einwohner in ihren jeweiligen Bezirken zu zählen. Als Ergebnis stellten sie für die erste Volkszählung 1790 rund 650 Assistenten ein und schickten sie von Haus zu Haus, meist in extrem ländlichem Gelände. Stellvertretende Marschälle blieben fast ein Jahrhundert in dieser Funktion. Aber im Jahr 1879 veranlassten Bedenken über die Ineffizienz der Volkszählung den Kongress schließlich, sie durch speziell ausgebildete Zähler zu ersetzen. Der Kongress professionalisierte die Zählung dann 1902 weiter, indem er eine ständige Regierungsbehörde, das U.S. Census Bureau, gründete.

4. Einige Gründungsväter bezweifelten die Genauigkeit der Volkszählung.

Die erste Volkszählung ergab nur 3,9 Millionen (nicht-indische) Amerikaner, darunter fast 700.000 Sklaven, ein Ergebnis, das Präsident George Washington, Außenminister Thomas Jefferson und andere hochrangige Regierungsbeamte als Unterzahl abtun. „Unsere tatsächlichen Zahlen werden ihre offiziellen Angaben bei weitem übersteigen“, schrieb Washington, das fahrlässige Volkszählungen sowie „die religiösen Skrupel einiger … [und] die Befürchtungen anderer, dass dies beabsichtigt war“ die Grundlage einer Steuer." Bei so wenigen Menschen in den Vereinigten Staaten machte er sich angeblich Sorgen, in den Augen der europäischen Mächte schwach auszusehen.

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5. Einige Volkszählungsergebnisse sind in Rauch aufgegangen.

Frühe Volkszählungsaufzeichnungen aus mehreren Bundesstaaten, darunter Delaware, Georgia, Kentucky, New Jersey, Tennessee und Virginia, sind in der Geschichte verloren gegangen. Niemand weiß genau, was mit ihnen passiert ist, aber die vorherrschende Theorie besagt, dass sie zerstört wurden, als britische Truppen während des Krieges von 1812 Washington, DC, niederbrannten. Mehr als 99 Prozent der Volkszählungsaufzeichnungen von 1890 sind ebenfalls verschwunden, das Ergebnis einer a 1921 Brand im Handelsministerium.

6. Die Volkszählung war ein früher Benutzer sowohl von Proto-Computern als auch von echten Computern.

Der Statistiker Herman Hollerith begann nach einer zeitsparenden Lösung zu suchen, nachdem die Volkszählungsmitarbeiter fast ein Jahrzehnt brauchten, um die Ergebnisse der Bevölkerungszählung von 1880 zu verarbeiten. Bis 1887 hatte er eine elektrische Tabelliermaschine erfunden, die Daten aus den Löchern auf Papierlochkarten lesen konnte. Es erwies sich als großer Erfolg, verkürzte die Zeit für die Erhebung von Volkszählungen um zwei Drittel und wurde bald an Regierungsbehörden, Versorgungsunternehmen, Hersteller und Eisenbahnen auf der ganzen Welt verkauft. Holleriths Geschäft wurde später Teil von IBM.

Über Jahrzehnte hinweg behielten aktualisierte Versionen seiner Maschine einen wichtigen Platz im Census Bureau. Es wurde schließlich im Jahr 1951 obsolet, als das Census Bureau in den Besitz von UNIVAC I kam, dem ersten nicht-militärischen Computer, der jemals in den Vereinigten Staaten hergestellt wurde. Weit entfernt von den heutigen Laptops und Smartphones hatte UNIVAC I die Größe eines Raumes und wog etwa 16.000 Pfund.

7. New York war schon immer die größte Stadt der USA.

Die Volkszählung von 1790 dokumentierte 33.131 Menschen im Big Apple, womit es knapp vor Philadelphia als bevölkerungsreichste Stadt der USA lag. Seitdem hat es den Spitzenplatz in allen 22 Volkszählungen behalten und wuchs von etwa 60.000 Einwohnern im Jahr 1800 auf 515.000 im Jahr 1850 und dann auf 3,4 Millionen im Jahr 1900 (zwei Jahre nachdem die fünf Bezirke zu den heutigen Grenzen zusammengeschlossen waren).

Bei der letzten Volkszählung im Jahr 2010 hatte New York City fast 8,2 Millionen Einwohner, mehr als Los Angeles, Chicago und Philadelphia (die zweit-, dritt- und fünftgrößten Städte) zusammen.

8. Der größte Staat hingegen ändert sich gelegentlich.

Virginia begann als der bevölkerungsreichste US-Bundesstaat – damals gab es nur 13 von ihnen – mit einer Bevölkerung von 1790 von rund 700.000. New York behauptete dann 1810 den Spitzenplatz und blieb dort, bis es 1970 von Kalifornien überholt wurde. Im Jahr 2010 hatte der Golden State 37,3 Millionen Einwohner, mehr als die 21 bevölkerungsärmsten Staaten zusammen.

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9. Nur ein Bundesstaat hat während der letzten Volkszählung Bevölkerung verloren.

Von 2000 bis 2010 sank die Bevölkerung Michigans um 0,6 Prozent von 9.938.444 auf 9.883.640, ein Rückgang, den Experten größtenteils auf den Verlust von Arbeitsplätzen in der Autoindustrie zurückführten. Jeder andere Bundesstaat des Landes wuchs in diesem Jahrzehnt, angeführt von Texas mit 4,3 Millionen Einwohnern und Kalifornien mit 3,4 Millionen Einwohnern.

10. Die Volkszählung ist für den Steuerzahler nicht billig.

Obwohl die erste Volkszählung nur 44.000 US-Dollar gekostet hat, ist der Preis seitdem auf geschätzte 6,5 Milliarden US-Dollar im Jahr 2000 und 12,9 Milliarden US-Dollar im Jahr 2010 gestiegen. Abgesehen von Inflation und Bevölkerungswachstum wird ein Großteil der Kosten von Einwohnern verursacht, die ihre Volkszählungsfragebögen.

„Es kostet uns nur 42 Cent in einem frankierten Umschlag, wenn Haushalte ihre … Formulare zurücksenden [und] etwa 25 US-Dollar pro Person, wenn wir rausgehen und an die Türen klopfen müssen“, Robert M. Groves, der damalige Direktor des Census Bureau , sagte in einer Erklärung von 2010. Um die Ausgaben für die Zählung 2020 stabil zu halten, erlaubte das Büro den Bewohnern, über das Internet zu antworten.


Antworten auf die US-Volkszählung: Ist dies gesetzlich vorgeschrieben?

Die Volkszählung dient der Aufteilung der Mitglieder des US-Repräsentantenhauses und der Zuweisung von Mitteln für Programme zur Unterstützung von Bedürftigen, älteren Menschen, Veteranen und mehr. Die Statistiken können auch von Kommunalverwaltungen verwendet werden, um zu entscheiden, wo Infrastrukturprojekte benötigt werden.

Viele Leute halten die Fragen des US Census Bureau entweder für zu zeitaufwändig oder zu invasiv und antworten nicht. Die Beantwortung aller Erhebungsfragebögen ist jedoch nach Bundesgesetz vorgeschrieben. Obwohl dies selten vorkommt, kann das Census Bureau Geldstrafen verhängen, wenn die Volkszählung oder der American Community Survey nicht beantwortet oder vorsätzlich falsche Informationen bereitgestellt werden.


Die Gesamtzahl der Sklavenhalter ist nicht die richtige Metrik

Adam Rothman, Historiker an der Georgetown University und Experte für die Geschichte der Sklaverei, der per E-Mail mit uns sprach, sagte uns, dass der Prozentsatz der Sklavenhalterfamilien „das bessere Maß für das Ausmaß der Sklavenhaltung“ ist. Ein Grund dafür, so der Historiker Adam Goodheart in einem Interview mit Politifact im August 2017, ist, dass eine Person ein „Sklavenmeister“ sein könnte (und oft war), aber technisch gesehen kein „Sklavenbesitzer“:

„Viele Weiße im Süden, die keine Sklaven halten, mieteten Sklaven von wohlhabenderen Sklavenhaltern … daher war es sehr üblich, dass ein weißer Südstaatler ein ‚Sklavenmeister‘ war, aber technisch gesehen kein ‚Sklavenbesitzer‘.“

In ähnlicher Weise kann der Haushaltsvorstand der rechtmäßige Eigentümer eines Sklaven gewesen sein, aber dieser Sklave würde immer noch Arbeiten verrichten, die der Familie, dem Haushalt oder dem Unternehmen als Ganzes zugute kommen. Diese Nichteigentümer würden bei Verwendung der Metrik „Gesamtzahl der Sklavenhalter“ nicht als Teilnehmer an der Einrichtung der Sklaverei berücksichtigt. Unter Verwendung der Volkszählungszahlen für den Prozentsatz der Familien, die Sklaven hielten, beträgt die landesweite Berechnung für den Prozentsatz der „Familien, die Sklaven besitzen“, 7,4 %, sagte uns Rothman.

Trotzdem ist dieses Ergebnis, obwohl es immer noch um ein Vielfaches höher ist als die in den Memes angegebenen Zahlen, immer noch irreführend.


Indianer und die Volkszählung

Historisch gesehen wurden amerikanische Ureinwohner bis 1860 nicht als Gruppe gezählt. Für die nächsten Volkszählungen wurde den Volkszählungsteilnehmern gesagt, dass sie „nicht besteuerte Indianer“ nicht zählen sollten, ein Satz, der in der Verfassung erwähnt und als diejenigen interpretiert wird, die in Reservaten oder außerhalb von leben anerkannte Siedlungen. Die Volkszählung von 1890 war die erste, bei der die amerikanischen Ureinwohner im ganzen Land gezählt wurden. Die Volkszählung von 1930 enthielt ein zusätzliches Formular für die sogenannte "indische Bevölkerung".

Die Volkszählung von 1970 forderte diejenigen auf, die angaben, ihre Rasse sei indianisch, auch eine Stammeszugehörigkeit anzugeben. 1980 begann der Fragebogen, Eskimos und Aleuten getrennt zu zählen. Aber die Umfrage von 2000 kombinierte "American Indian" und "Alaska Native" zu einer einzigen Identität. Es war auch das Jahr, in dem die Volkszählung das Konzept der Identifizierung als mehr als eine Rasse einführte. Es ist schwer, die Zählung der Volkszählung für die indianischen und alaskischen Ureinwohner von heute mit der Zählung vor dem Jahr 2000 zu vergleichen.


Die Volkszählung von 1940: 72 Jahre alte Geheimnisse enthüllt

Ein Zähler interviewt eine Frau für die Volkszählung von 1940. Die US-Volkszählung von 1940 wurde aus Datenschutzgründen 72 Jahre lang geheim gehalten und ist die erste historische bundesstaatliche Zehnjahresumfrage, die zunächst im Internet statt auf Mikrofilm zur Verfügung gestellt wurde. Nationalarchiv im College Park Bildunterschrift ausblenden

Ein Zähler interviewt eine Frau für die Volkszählung von 1940. Die US-Volkszählung von 1940 wurde aus Datenschutzgründen 72 Jahre lang geheim gehalten und ist die erste historische bundesstaatliche Zehnjahresumfrage, die zunächst im Internet statt auf Mikrofilm zur Verfügung gestellt wurde.

Nationalarchiv im College Park

Nylonstrümpfe waren in aller Munde. Schwarze Fedoras waren die „reine Feder“ – das heißt das einzig Wahre. Bing Crosby sang Nur für immer auf der Konsole. Und Hattie McDaniel war die erste afroamerikanische Schauspielerin, die jemals einen Oscar mit nach Hause nahm.

Ah, 1940. Vor dreiundzwanzig Jahren stand Amerika an einem ganz anderen Ort – wirtschaftlich und kulturell.

Aber am 2. April 2012, wenn das Nationalarchiv detaillierte Daten aus der Volkszählung von 1940 veröffentlicht, werden wir eine noch genauere Vorstellung davon bekommen, wie viel – oder wie wenig – sich diese Nation in den letzten 72 Jahren wirklich verändert hat.

Wir haben bereits allgemeine Volkszählungsinformationen aus dem Jahr 1940, aber die "Manuskriptzählung" - das Konglomerat von einzelnen Bürgern, die damals von Bürgern ausgefüllt wurden - war bisher nicht verfügbar.

Interaktive Grafik

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Zeitmaschine: 12 Kurztrips nach 1940

Data Miner werden die Möglichkeit haben, mehr als 3,8 Millionen digitale Bilder von Volkszählungsplänen, Karten und anderen soziologischen Details auszuwählen und zu durchsuchen, erklärt Vicki Glasier vom U.S. Census Bureau.

Die Masse an Retro-Informationen ist wie eine riesige Zeitkapsel, die aus der Vergangenheit ausgegraben wurde.

Status-Update

Was werden wir von dieser Mutterader lernen?

Das entscheidende Jahr 1940 "markierte den Beginn eines Wandels von einer depressiven Friedenszeit zu einer wohlhabenden Kriegszeit", sagt David E. Kyvig, Autor von Alltag in den Vereinigten Staaten, 1920-1939.

Der riesige Datendump, sagt Kyvig, wird es Historikern ermöglichen, "bestimmte Gemeinschaften genau zu betrachten und zu sehen, wie es den Menschen in ihnen in Bezug auf Beschäftigung, Einkommen und materiellen Komfort geht".

Mit garantierter Privatsphäre öffneten sich die Menschen. Sie ließen die Volkszählungsbeamten zu sich nach Hause und beantworteten alle möglichen Fragen. Alle sprachen offen über ihre Lebensumstände, ihre Jobs, ihre Familien, ihren Glauben und vieles mehr. Und nach und nach entstand ein Mosaik des amerikanischen Lebens.

Alles summierte sich zu einer Art primitiven Facebook.

Es gibt einen Grund dafür, dass all diese persönlichen Informationen aus dem Jahr 1940 all die Jahre später veröffentlicht werden. "1952 vereinbarten der Direktor des Census Bureau und der Nationalarchivist, dass die Geheimhaltung von Volkszählungsaufzeichnungen für 72 Jahre die öffentliche Veröffentlichung von Bundesaufzeichnungen mit der Tradition der Vertraulichkeit in Einklang bringt", erklärt Glasier vom Census Bureau. Mit anderen Worten, 72 Jahre galten damals als länger als die meisten Lebensdauern.

Aus den aggregierten Informationen, die das Census Bureau zur Verfügung gestellt hat, haben wir bereits ein umfassendes Porträt von 1940 von damals und heute.

Damals lebten zum Beispiel in den Vereinigten Staaten knapp über 132 Millionen Menschen. Im Jahr 2010 – dem Jahr der jüngsten Volkszählungen – gab es fast 309 Millionen Menschen.

1940 waren fast 90 Prozent der Befragten weiß. 9,8 Prozent waren schwarz und 0,4 Prozent als andere registriert. Bis 2010 meldeten sich 72,4 Prozent als Weiße an und 12,6 Prozent wurden als Schwarze oder Afroamerikaner aufgeführt.

1940 waren New York (13,4 Millionen), Pennsylvania (9,9 Millionen) und Illinois (7,9 Millionen) die drei bevölkerungsreichsten Staaten. Im Jahr 2010 waren Kalifornien (37,2 Millionen), Texas (25,1 Millionen) und New York (19,3 Millionen) die drei Bundesstaaten mit den meisten Einwohnern.

Nur 5 Prozent der Bevölkerung von 1940 hatten einen Hochschulabschluss. Im Jahr 2010 hatten 28 Prozent der Amerikaner einen Hochschulabschluss.

Das durchschnittliche Einkommen eines Mannes betrug 1940 $956. Siebzig Jahre später betrug das Medianeinkommen 33.276 US-Dollar. 1940 verdienten Frauen 62 Cent für jeden Dollar, den ein Mann verdiente. Im Jahr 2010 verdienten Frauen 74 Cent für jeden Dollar, den ein Mann verdiente.

Geschichte

Die Veröffentlichung der Volkszählung von 1940 ist der "Super Bowl für Genealogen"

Zu den fünf wichtigsten Wirtschaftszweigen im Jahr 1940 gehörten das verarbeitende Gewerbe (23,4 Prozent), die Landwirtschaft (18,5 Prozent), der Einzelhandel (14 Prozent), persönliche Dienstleistungen (8,9 Prozent) und freiberufliche Dienstleistungen (7,4 Prozent). Bis 2010 kippten die Zahlen. Zu den Top-5-Branchen gehörten Bildungsdienstleistungen, Gesundheitswesen und Sozialhilfe (23,2 Prozent), Einzelhandel (11,7 Prozent), professionelle, wissenschaftliche, Management- und Verwaltungsdienstleistungen, Entsorgungsdienstleistungen (10,6 Prozent), Fertigung (10,4 Prozent) und Bauwesen (6,2 Prozent). Die Landwirtschaft war nicht unter den Top 5 aufgeführt.

Fakten für Entscheidungsträger

Der Zeitraum von 1940 bis 1960, sagt Kyvig, der plant, ein Buch über diese Jahrzehnte zu schreiben, „war eine Ära bemerkenswerter Fortschritte im Alltagsleben der normalen Amerikaner, und wir müssen uns ein klares Bild davon machen, wo wir 1940 standen um die bald eintretenden Änderungen zu schätzen."

Am kommenden Montag werden Kyvig und andere in der Lage sein, die alltäglichen Gewohnheiten der Leute im Jahr 1940 zu untersuchen. Genealogen sind besonders an den Akten interessiert, weil es die letzte Volkszählung vor dem Zweiten Weltkrieg war.

Historiker sind fasziniert, weil es einen Panorama-Schnappschuss einer Nation an der Schwelle zeigen wird. Einige Amerikaner steckten noch immer im finanziellen Dreck der Weltwirtschaftskrise fest, während andere begannen, sich auf den Eintritt Amerikas in den Zweiten Weltkrieg vorzubereiten – und davon zu gedeihen.

"Ich vermute, wir werden mehr darüber erfahren, wie sehr die Erhöhung der Staatsausgaben für die Verteidigung die wirtschaftlichen Verhältnisse und das tägliche Leben der normalen Amerikaner verändert hat", sagt Kyvig. "Wenn wir sehen, wie sich das Land in den folgenden 20 Jahren entwickelt hat, wo wir aggregierte Volkszählungsdaten haben Der New Deal hat eher zu wenig als zu viel getan, um die US-Wirtschaft anzukurbeln."

Laut Schulungsfilmen, die zu diesem Anlass gedreht wurden, sandte das Census Bureau im Frühjahr 1940 mehr als 120.000 Faktensammler, sogenannte "Zähler", aus, um die 33 Millionen Haushalte und 7 Millionen Bauernhöfe des Landes zu begutachten.

Ihr Ziel, das von Washington aus über die ganze Nation verbreitet wurde, war es, unvoreingenommene Fakten zu liefern, die Entscheidungsträgern, einschließlich Geschäftsleuten, Landwirten und Gesetzgebern, als Orientierungshilfe dienen.

Die Beteiligung der Bevölkerung war verpflichtend. Immerhin sagte der Voice-Over in einem Film: "Du kannst dein Land nicht kennen, es sei denn, dein Land kennt dich."


10 schnelle Fakten über guyanische Einwanderer in den USA, die Sie kennen sollten

Nachrichten Amerika, NEW YORK, NY, Di. 10. Mai 2016: Am 26. Mai feiert die südamerikanische CARICOM-Nation Guyana ihr 50. Jahr der Unabhängigkeit von Großbritannien. Tausende Guyanesen nennen die USA ihr Zuhause, und in New York wird das Jubiläumskomitee des 50. Unabhängigkeitsjubiläums von Guyana das Jubiläum mit einer einwöchigen Veranstaltungsreihe zwischen Samstag, dem 4. Juni und Sonntag, dem 12. Juni 2016 begehen. Hier sind zehn Fasten Fakten über Guyanese in den USA, die Sie vielleicht nicht kennen:

1: Die Vereinigten Staaten haben die meisten Guyanesen außerhalb von Guyana. Zwischen 1969 und 1976 wanderten durchschnittlich 6.080 Menschen pro Jahr aus Guyana aus, zwischen 1976 und 1981 waren es durchschnittlich 14.400. 1990 lebten 80 Prozent der Guyana-Amerikaner im Nordosten der Vereinigten Staaten.

2: Laut dem neuesten American Fact Finder der US-Volkszählung gibt es schätzungsweise 273.000 Menschen in den USA, die seit 2013 Guyanese als ihre erste Abstammung angeben.

3: Die Mehrheit der Guyaner lebt in New York City – etwa 140.000 –, was sie zur fünftgrößten im Ausland geborenen Bevölkerung der Stadt macht.

4: In Queens, NY, –, das die größte Konzentration von Indo-Karibern in den fünf Bezirken aufweist, stellen Guyaner mit etwa 82.000 die zweitgrößte im Ausland geborene Bevölkerung. Eine große Konzentration von ihnen findet sich in den Stadtteilen Richmond Hill und Ozone Park, Queens, laut der "Population Analysis of Guyanese and Trinidadians in NYC" der Indo-Caribbean Alliance unter Verwendung von New York City Daten des Stadtplanungsamtes.

5: Guyanesen sind die zweitgrößte Einwanderergruppe in Queens, NY. Andere von Guyana bewohnte Gebiete in den USA sind Orlovista, FL Irvington, New Jersey Orange, New Jersey East Orange, New Jersey Flatbush, Brooklyn Canarsie, Brooklyn East Flatbush, Brooklyn, Rockland County, New York, Schenectady, New York Verona Walk, FL Oakland , FL Emerald Lakes, PA South Plainfield, NJ Olanta, SC Lincoln Park, GA Bladensburg, MD und Loganville, FL.

6: Die ersten Guyanesen, die in den USA ankamen, kamen um 1968, entweder als “private Hausangestellte” oder als Krankenschwestern’-Helfer und waren afrikanischer Abstammung, so die Forschung von Jacqueline A. McLeod in "Guyanese-Americans". Etwa 70.523 kamen nach 1964.

7: Laut Monica Gordon in „In Search of a Better Life: Perspectives on Migration from the Caribbean“ ließen sich in den 1960er und 1970er Jahren mehr Guyanerinnen als Männer in den Vereinigten Staaten nieder, was sie in erster Linie dafür verantwortlich machte, ihren Familien den Einwanderungsstatus zu sichern. Diese Frauen, so Gordons Fazit, sahen in der Migration tendenziell ein Mittel zur Verbesserung ihres wirtschaftlichen und sozialen Status und der Bildungschancen ihrer Kinder.

8: Etwa 17 Prozent der Guyaner in den USA sind Senioren (65 Jahre und älter), aber 74 Prozent aller Einwanderer aus Guyana hatten die höchsten Einbürgerungsraten, was bedeutet, dass sie eher US-Bürger sind und wählen können.

9: Die jüngsten Überweisungen aus den Vereinigten Staaten nach Guyana beliefen sich laut dem Multilateral Investment Fund (MIF) der Interamerikanischen Entwicklungsbank auf insgesamt rund 438 Millionen US-Dollar (90,7 Milliarden US-Dollar).

10: Zu den berühmten Guyanesen und denen mit Guyanas Vorfahren gehören: die kürzlich gewählte Politikerin Shirley Chisholm, die Schauspieler Derek Luke, C. C. H. Pounder, Nicole Narain, Sean Patrick Thomas und Mark Gomes, Baseballspieler Mark Teixeira und die hochanerkannte HIV-Forscherin Dr. Deborah Persaud.


So funktioniert die Volkszählung

Die US-Volkszählung hat eine Schönheit der alten Schule. Seit 1790 nimmt das Land alle 10 Jahre eine nationale Mitarbeiterzahl auf. Diese erste Volkszählung, die von der US-Verfassung vorgeschrieben und von Präsident George Washington eingeführt wurde, zählte weniger als 4 Millionen Menschen. Die letzte Volkszählung im Jahr 2010 verzeichnete 308,7 Millionen Männer, Frauen und Kinder von schillernder Vielfalt. Der Prozess der Volkszählung hat sich geändert – von Volkszählungen von Haus zu Haus zu Online-Fragebögen –, aber die Mission bleibt dieselbe, ein genaues Bild des sich wandelnden Gesichtes Amerikas zu zeichnen.

Der Hauptzweck der Volkszählung besteht darin, herauszufinden, wie viele Sitze jeder Bundesstaat im US-Repräsentantenhaus erhält. Seit 1911 gab es 435 Sitze im Repräsentantenhaus, und jedem Bundesstaat ist mindestens einer garantiert [Quelle: US-Repräsentantenhaus]. Zusätzliche Sitze werden nach der Bevölkerung aufgeteilt, wobei die bevölkerungsreichsten Staaten die meisten Sitze erhalten. Kalifornien, der Gewinner in dieser Kategorie, hat 53 Sitze im Repräsentantenhaus, während Staaten wie Delaware, Alaska und South Dakota nur einen haben [Quelle: U.S. Census Bureau].

Aber die Volkszählung ist viel mehr als nur die Sitzverteilung. Es ist eine einmalige Gelegenheit, den demografischen Wandel Amerikas zu verfolgen. Wie viele Menschen leben in Großstädten? Wie viele Kinder leben in jedem Haushalt? Was ist die rassische und ethnische Aufteilung der Nation? Bundes- und Landesregierungen verlassen sich auf Volkszählungsdaten, um Budgets für Sozialhilfeprogramme zu erstellen. Städte und Privatwirtschaft nutzen demografische Zahlen, um Krankenhauserweiterungen und Wohnsiedlungen zu planen und den Bedarf an neuen Schulen oder neuen Einkaufszentren zu ermitteln.

Jedes Jahr verwenden Bundes- und Landesregierungen Volkszählungsdaten, um mehr als 675 Milliarden US-Dollar für öffentliche Dienste und Infrastruktur bereitzustellen [Quelle: U.S. Census Bureau]. Da diese Daten so wichtig sind, sind alle US-Bürger (unabhängig vom Einwanderungsstatus) gesetzlich verpflichtet, das Volkszählungsformular wahrheitsgetreu und genau auszufüllen.

Wie kam es also zur Volkszählung?

Das Konzept einer Volkszählung oder Zählung der Einwohner ist uralt und stammt aus biblischen Zeiten – mindestens neun Volkszählungen werden in der Bibel erwähnt.

Einige sagen, dass die erste Volkszählung in Nordamerika im Jahr 1576 stattfand, 200 Jahre bevor Amerika seine Unabhängigkeit von den Briten erlangte [Quelle: Merry]. Der spanische König Philipp II., der Informationen über einige seiner Kolonien und die von ihnen gezahlten Steuern wollte, schickte amerikanische Indianer mit einer Liste von 100 Fragen durch das heutige Mexiko. Die Indianer sprachen kein Spanisch, deshalb hielten sie die Antworten in Hieroglyphen (Bildern) fest und machten Karten auf die gleiche Weise.

Andere sagen, dass die erste nordamerikanische Volkszählung in Kanada (im damaligen Neufrankreich) von Jean Talon im Auftrag des Königs von Frankreich durchgeführt wurde. Talon ging im Winter 1665/66 von Tür zu Tür und zählte 3.215 Menschen europäischer Abstammung [Quelle: Statistics Canada].

Seit 1790 werden alle 10 Jahre (in Jahren, die mit Null enden) nationale Volkszählungsinformationen der USA erhoben, da sie von der US-Verfassung vorgeschrieben und notwendig sind, um die Vertretung jedes Gebiets im Repräsentantenhaus zu bestimmen. 1790 unterzeichnete George Washington das Gesetz [Quelle: U.S. Census Bureau]. Während die Verfassung die Volkszählung einfach als "Zitataufzählung der Einwohner" beschreibt, hat sich die Volkszählung zu einem umfassenderen – und nützlicheren – Prozess entwickelt, um die Gewohnheiten der in den Vereinigten Staaten lebenden Menschen zu verstehen.

Laut Judy Hanna Greens Leitfaden "Finding Treasure in the U.S. Federal Census" bestand das Hauptziel der ursprünglichen Volkszählung von 1790 darin, Informationen über Männer bereitzustellen, die für das Militär in Frage kommen. Nach dem Unabhängigkeitskrieg waren sich die neuen amerikanischen Bürger der Bedeutung eines starken Militärs besonders bewusst. Später, während des Krieges von 1812, wurde ein Großteil der Volkszählung von 1790 durch einen Brand zerstört.

Bei der ersten nationalen Volkszählung gingen 650 US-Marshals unangemeldet zu Pferd im ganzen Land von Haus zu Haus, um die Menschen zu zählen, und schrieben mit Federkielen auf alle Papierfetzen, die sie finden konnten. Die Kosten für dieses erste Volkszählungsprojekt betrugen 45.000 US-Dollar [Quelle: Washington Post]. Vergleichen Sie das mit der Volkszählung 2020, die 15,6 Milliarden US-Dollar oder fast 100 US-Dollar pro US-Haushalt kosten wird [Quelle: GAO].

Bei der ersten Volkszählung wurden die ursprünglichen 13 Bundesstaaten sowie die Bezirke Kentucky, Maine, Vermont und das Southwest Territory (Tennessee) berücksichtigt. Es wurden sechs Fragen gestellt, nämlich [Quelle: U.S. Census Bureau]:

  • Name des Haushaltsvorstands
  • Anzahl der freien weißen Männer ab 16 Jahren
  • Anzahl der freien weißen Männer unter 16
  • Anzahl freier weißer Weibchen
  • Anzahl aller anderen freien Personen
  • Anzahl Slaves

Technologie und Volkszählung

Die Durchführung der Volkszählung wurde 1880 rationalisiert, als zum ersten Mal ausgebildete Arbeiter beschäftigt wurden. Die Technologie folgte 1890. Das Census Bureau entwickelte eine neue elektrische Maschine, die Antworten auf Fragen addieren konnte, nachdem Volkszählungsmitarbeiter Löcher an den richtigen Stellen für jede Antwort gestanzt hatten. Die Karten wurden dann einer Maschine zugeführt, die das Ergebnis summierte [Quelle: U.S. Census Bureau]. Es war sperrig, aber damals ein großer Fortschritt – alles, was den Prozess beschleunigte, war eine Hilfe, da einige der Ergebnisse neun Monate nach dem Census Day vorliegen müssen (dazu später mehr).

Der erste moderne Computer, genannt ENIAC, wurde 1946 an der University of Pennsylvania abgeschlossen. Dieser Computer, der aus wirklich vielen Maschinen bestand, die zusammenarbeiteten, nahm einen ganzen Raum ein. Das System war rechtzeitig für den Einsatz in Teilen der Volkszählung von 1950 bereit, und das Census Bureau bestellte einen eigenen Computer namens UNIVAC. Dies war der erste erfolgreich eingesetzte zivile Computer. Die Dateneingabe erfolgte sowohl über Magnetband als auch über Lochkarten. Diese Technologie hat sich im Laufe der Jahre weiterentwickelt, und jetzt unterstützen Hochgeschwindigkeits-Supercomputer die Volkszählung [Quelle: U.S. Census Bureau].

Der größte technologische Sprung für die Volkszählung 2010 war die Verwendung von tragbaren GPS-Geräten, um die Hauptadressenliste des Census Bureau mit den 145 Millionen Einwohnern des Landes zu aktualisieren. Die Genauigkeit der GPS-Koordinaten ermöglichte es dem Büro, jedes Haus, jede Wohnung oder jeden Wohnwagen dem entsprechenden Kongressbezirk zuzuordnen. In der Vergangenheit ordneten Volkszählungsmitarbeiter, die nur mit Papierkarten bewaffnet waren, durchschnittlich 5 Prozent der amerikanischen Wohnungen – insbesondere ländlichen Häuser – versehentlich dem falschen Bezirk zu. Beim Upgrade auf GPS-Geräte prognostizierte das Büro eine Fehlerquote von 0,5 Prozent [Quelle: Luhby].

Das größte technologische Upgrade für 2020 besteht darin, dass es sich um die allererste Zählung handelt, die online durchgeführt werden kann. Die meisten US-Haushalte erhielten im März 2020 per E-Mail eine Einladung, online zu gehen und die Volkszählung abzuschließen. Nur Haushalte, die die Volkszählung nicht bis Anfang April abschließen, erhalten einen Papierfragebogen [Quelle: U.S. Census Bureau]. Es besteht die Hoffnung, dass die Online-Volkszählung die Rücklaufquoten verbessert und die Kosten für die Entsendung von Volkszählungsmitarbeitern zur Nachverfolgung senkt.

Eine weitere kostensenkende Technologie, die 2020 erstmals eingeführt wird, ist die Verwendung von Satellitenbildern, um neue Häuser zu lokalisieren und nicht mehr existierende Häuser zu identifizieren. In der Vergangenheit mussten Volkszählungsmitarbeiter alle städtischen ländlichen Orte physisch durchsuchen, um Adressen zu überprüfen. Jetzt können viele der am weitesten entfernten Orte aus der Ferne überprüft werden, indem alte und neue Satellitenbilder verglichen werden. Es wird erwartet, dass die Umstellung auf die Satellitenverifizierung die Personalgewinnung von 150.000 Arbeitern im Jahr 2010 auf nur 60.000 im Jahr 2020 reduzieren wird [Quelle: CBS News].

Die meisten US-Volkszählungen wurden bis 1960 von Tür zu Tür durchgeführt, als die Volkszählungsbeamten die Ineffizienz dieser Methode im Umgang mit einer so schnell wachsenden, mobilen Bevölkerung erkannten. Da beschlossen sie, Formulare per Post zu verteilen. Bei der Volkszählung 2010 schickten 74 Prozent der Haushalte ihre Volkszählungsformulare per Post zurück, und die verbleibenden Haushalte wurden von einer Armee von Volkszählungsmitarbeitern gezählt [Quelle: U.S. Census Bureau].

Warum ist die Volkszählung wichtig?

Die Teilnahme an der Volkszählung ist im Interesse aller, denn die Informationen auf den Formularen werden von Entscheidungsträgern verwendet, um festzustellen, welche Gemeinden, Schulen, Krankenhäuser und Straßen Bundesmittel benötigen.

Hier sind nur einige Beispiele für wichtige Verwendungen von Volkszählungszahlen:

  • Die Bundesregierung verwendet Volkszählungszahlen, um jährlich mehr als 675 Milliarden US-Dollar an Bundesmitteln für kommunale Programme und Dienstleistungen wie Bildungsprogramme, Wohnungs- und Gemeindeentwicklung, Gesundheitsdienste für ältere Menschen und Berufsausbildung bereitzustellen.
  • Landes-, Kommunal- und Stammesregierungen verwenden Volkszählungsinformationen für die Planung und Zuweisung von Mitteln für den Bau neuer Schulen, Bibliotheken, Straßensicherheit und öffentliche Verkehrssysteme, neue Straßen und Brücken, Standorte von Polizei und Feuerwehr und viele andere Projekte.
  • Gemeindeorganisationen verwenden Volkszählungsinformationen, um Sozialdienstprogramme, Gemeindeaktionsprojekte, Senioren-Mittagessenprogramme und Kinderbetreuungszentren zu entwickeln.
  • Unternehmen verwenden die Zahlen, um zu entscheiden, wo Fabriken, Einkaufszentren, Kinos, Banken und Büros angesiedelt sind – Aktivitäten, die oft zu neuen Arbeitsplätzen führen.
  • Der US-Kongress verwendet die Volkszählungssummen, um zu bestimmen, wie viele Sitze ein Bundesstaat im US-Repräsentantenhaus haben wird. Darüber hinaus verwenden Staaten die Zahlen, um Sitze in ihren Gesetzgebungsorganen zu vergeben.

Wenn Sie nähere Gründe für das Ausfüllen Ihres Volkszählungsformulars benötigen, empfiehlt das Volkszählungsbüro, Folgendes zu berücksichtigen:

  • Volkszählungszahlen helfen Gemeinden, Strategien auszuarbeiten, um mit Verkehrsstaus oder überfüllten Schulen umzugehen. Gemeinnützige Organisationen verwenden Volkszählungszahlen, um die Anzahl potenzieller Freiwilliger in Gemeinden im ganzen Land zu schätzen.
  • Viele Notrufsysteme 911 basieren auf Karten, die für die letzte Volkszählung entwickelt wurden. Volkszählungsinformationen helfen Gesundheitsdienstleistern, die Ausbreitung von Krankheiten durch Gemeinschaften mit Kindern oder älteren Menschen vorherzusagen. Und wenn Katastrophen eintreten, sagt die Volkszählung den Rettern, wie viele Menschen ihre Hilfe brauchen.
  • Volkszählungszahlen helfen der Industrie, finanzielle Risiken zu reduzieren und potenzielle Märkte zu lokalisieren. Dies bedeutet, dass Unternehmen die Marktfähigkeit potenzieller Produkte bestimmen können.
  • Es hilft bei der Ahnenforschung. Obwohl die einzelnen Aufzeichnungen 72 Jahre lang vertraulich behandelt werden, können Sie eine Bescheinigung aus früheren Volkszählungen anfordern, die verwendet werden kann, um Ihr Alter, Ihren Wohnsitz oder Ihre Beziehung festzustellen – Informationen, die Sie für eine Rente, die Begründung einer Staatsbürgerschaft oder eine Erbschaft qualifizieren könnten. (Im Moment verwenden amerikanische Kinder möglicherweise Informationen aus früheren Volkszählungen, um ihre Hausaufgaben zu machen.)

Datenschutz und Sicherheit von Volkszählungsdaten

By law, the Census Bureau cannot share census answers with other government agencies, including welfare agencies, immigration, the police or FBI, the Internal Revenue Service, courts or the military. Under the provisions of Title 13 of the U.S. Code, census workers who break this law face up to five years in prison or $250,000 in fines or both [source: U.S. Census Bureau]. The law works — millions of questionnaires are processed without any breach of trust.

The law requires each batch of census forms to remain private for 72 years [source: U.S. Census Bureau]. This is to protect personally identifiable information from going public. The rationale is that little negative impact could happen after 72 years, since most of the people listed would be gone or were young children when it was collected. The process of microfilming and printing the census also takes a long time to accomplish by the sheer volume of documents. (This process usually takes another two years or so to complete and make ready for the public, according to bureau officials.)

In 2012, the bureau released data from the 1940 census and posted it online through the National Archives. The complete 1950 census records will be released in April 2022 [source: U.S. Census Bureau].

One of the coolest facts measured by each census is the center of population, the precise geographic point on the contiguous U.S. map where the total "weight" of 308.7 million is balanced. In 2010, the center was located in the tiny town of Plato, Missouri. Since 1790, when the center of population was in Chestertown, Maryland, the point has migrated progressively west and south and is now 1,000 miles from Chestertown [source: U.S. Census Bureau].

How Does the Census Process Actually Work?

Collecting and reporting census data is a multiyear process. The 2020 census actually began back in March 2018, when the bureau officially submitted its 2020 census questions to the United States Congress [source U.S. Census Bureau]. The new batch of eight questions included one about citizenship, which hasn't been asked in any form since 1950. That citizenship question was challenged and the Supreme Court has ruled against it (see sidebar), though President Trump threatened to delay the Census because of this [source: CNN].

Census workers were also hired throughout 2018 and 2019 to begin the work of canvassing neighborhoods — both online using satellite images and in person — to verify addresses. During the summer of 2019, state governments will also be tasked with providing the Census Bureau with the locations of all known "transitory" housing locations, such as RV parks, campgrounds, carnivals, and long-term stay hotels and motels.

Data collection for the 2020 census began in earnest on Jan. 21, 2020, when census workers traveled by bush plane and snowmobile to reach Toksook Bay, Alaska, estimated population 661 [source: U.S. Census Bureau, Wang]. Since 1990, rural Alaskan villages have been the first to be counted since this needs to happen before the spring thaw makes travel impassable [source: Miller].

The rest of the country received their first census invitation in mid-to-late March 2020 (March 12-20). For 95 percent of households, the first invitation will come in the mail, but it won't include a paper census questionnaire. Instead, households are directed to a web address to complete the census online. The delivery is staggered so as to space out the numbers of recipients going online to fill out the census form. For the 2020 census, paper questionnaires will only be delivered to households that don't receive mail at a physical location (people who get their mail in a P.O. box, for example, or people affected by a natural disaster) [source: U.S. Census Bureau]. Those paper questionnaires will be delivered directly by census workers.

Completed census forms will officially be due on April 1, 2020 — Census Day. Normally, from May through July, hundreds of thousands of census workers comb the streets to collect data from households that failed to respond by mail. However, due to the coronavirus pandemic, these operations will be delayed. In 2010, only 68 percent of forms were received by April 16 [source: Roberts]. In the end, 74 percent responded by mail.

The Census Bureau will also conduct special operations to count people with no fixed address or who live in dormitories, nursing homes, prisons, shelters, trailer parks, transient housing and other group or nonstandard housing.


What Is the US Census and Why Is It Important?

A census is a procedure that acquires information about people in a given population, and the data collected impacts the design and implementation of policies and laws in governmental sectors including education, housing, transportation, health, and environmental protection. The census is also used as a tool to measure the effectiveness of past policies within these government realms. Aside from state and local government use, businesses can also use census data to assess markets and consumer demand to make decisions involving investments and new product development.

How the census began…

The American census has a history almost as long as the nation’s. Due to the Constitutional requirement for a population count, the first census was recorded in 1790. Although the US census has long played a role in Congress’s work, the permanent Census Bureau wasn’t created until over one hundred years later in 1902 the census became part of the Department of the Interior and the following year the Department of Commerce and Labor, and finally the Department of Commerce where it has since remained.

… to how far we’ve come

From a simple head count that only included measures of race, age, and sex conducted by 650 enumerators in 1790 to a decennial (every ten years) report that includes over 200 different surveys, facilitated by over 635,000 enumerators today, the census has changed throughout time in order to accurately and effectively measure the demographics of the American people. Today, the census includes surveys such as the Current Population Survey, the Survey of Income and Program Participation, and the American Housing Survey, covers more than 98% of commercial activity in the United States, and provides policy makers with demographic and economic characteristics of people living in the US.

Why is the census important?

Arguably, the most important role of the census is population apportionment. Apportionment determines how the 435 members of the House of Representatives will be divided among the states. Contrary to senators, of which every state has two, the number of representatives per state are determined solely based on population. Today, each member of the House represents roughly 700,000 constituents.

The census provides policy makers with accurate demographic information of their constituents so effective and representative policies may be enacted and federal assistance may be distributed. Each question on the census aids policymakers in the distribution of over $400 billion of funding for communities across the country. These policies can affect many aspects of citizen’s lives ranging from housing districts and one’s representative to allocations for highways, healthcare, hospitals, and schools. The allocation of funds can change dramatically based on population trends.

Using US Census Data

The census reports human population trends, a central focus of PopEd curricula. In order to create relevant materials to teach about population and human impact on natural resources, environmental quality, and human well-being, the Population Education programs relies on data supplied by the US census.

But all Americans, whether they know it or not, benefit from the census and indirectly rely on census data. We look forward to the 2020 Census!


Probing Question: Why is the census important?


Every ten years, the U.S. Census Bureau undertakes a mammoth task: tallying up all the people living in the United States and recording basic information such as age, sex, and race. The founding Fathers thought this data, called the census, was so important they mandated it as part of the Constitution. But today, some people question the importance of the census, and some complain that it's an invasion of privacy.

So why do we have a census? What is the information used for?

"The census is most definitely important. Our whole representative democracy is based on it," says Gordon De Jong, professor of sociology and demography and senior scientist in Penn State's Population Research Institute. "The census ensures that each community gets the right number of representatives in government." Because representation is based on population, an up-to-date tally is essential.

The census also helps with the equitable distribution of public funds, De Jong says, as federal and state funding for things like educational programs, healthcare, law enforcement and highways is allocated in part based on population. "Equitably distributing the billions of dollars of public money requires up-to-date population data."

In broad terms, the census helps us see how our country is changing. In the 2000 census, 281.4 million people were counted in the United States, an increase of 13.2 percent from the 1990 census population of 248.7 million. The highest rates of population growth were reported in the South and West.

The Census Bureau is nothing if not persistent. "For the decennial [every-ten-year] census, first, questionnaires are mailed out to every household," De Jong explains. "If these are not returned, then this is followed by a second mailing and phone calls. If there is no response, then a census worker will visit the household."

But for a more accurate profile, demographers need more than the basic information mandated by the decennial census, De Jong says. The American Community Survey (ACS) fills the gap. This annual survey provides information on 46 topics, including income/poverty, employment status, and education level. "About 3 million households are chosen annually as a representative sample of the whole country," he notes.

The information provided by the ACS can help lawmakers design new legislation, De Jong says. "I was involved in initiating the Children's Health Insurance Program in Pennsylvania, known as CHIP. To get that going, we had to know how many children in the state were uninsured—and the best way to get an accurate, trustworthy source of that information was from a Census Bureau survey."

While census data are useful to lawmakers, the same information may be of interest to marketing companies, political groups, and even nosy neighbors curious about the family next door. For this reason, some people are reluctant to participate in the census, including U.S. Representative Michele Bachmann (R, MN). Bachmann spoke out about her census concerns in a recent "Good Morning America" interview, commenting that the census has become "very intricate, very personal." She expressed fears that partisan political groups might be part of the Census Bureau's door-to-door information collection efforts. (http://www.washingtontimes.com/news/2009/jun/17/exclusive-minn-lawmaker-fears-census-abuse/). Could census data fall into the wrong hands? "The data from the decennial census and all Census Bureau surveys, including the American Community Survey, are protected by law," De Jong says. "Personal information like names and addresses can never be released. Statistical summaries of the data for geographic areas and political units are available on the Web, but there is no way that individual households could be identified based on their responses," he explains. "And the Census Bureau has training to ensure that employees handle the data responsibly."

For De Jong, the civic duty of taking part in the census far outweighs other concerns. "The census was mandated by the founding Fathers," he reminds, "as the basis for our republic—our way of government." And if civic duty isn't enough to motivate you, refusing to participate in the decennial census is punishable by a fine of up to $5,000.


The First US Census Only Asked Six Questions

August 2, 1790: the first Census Day, when brave enumerators went out on horseback to find, question and catalogue the population of the United States.

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Census-taking in the United States dates all the way back to March 1, 1790, when a census was one of the first things that Congress instructed the new government to do. “In authorizing the census… lawmakers were complying with Article 1, Section 2 of the U.S. Constitution, which required the federal government to conduct a census of the U.S. population every 10 years,” writes Andrew Glass for Politico. The census has been conducted every 10 years since.

The first census asked just six questions: the name of the (white, male) householder, and then the names of all the other people in the household, divided into these categories: Free white males who were at least 16 years old free white males who were under 16 years old free white females all other free persons and slaves. The census reflected the values of the United States in 1790: “Slaves were counted as three-fifths of a person. Indians weren’t counted until 1870,” Glass writes.

“The results were used to allocate Congressional seats… electoral votes and funding for government programs,” writes Jeremy Norman for HistoryofInformation.com. The United States Census Bureau also acknowledges that the precise enumeration of free white males was intended “to assess the country’s industrial and military potential.”

“Under the general direction of Thomas Jefferson, the Secretary of State, marshals took the census in the original 13 States, plus the districts of Kentucky, Maine and Vermont and the Southwest Territory (now Tennessee),” writes the census bureau. “Both George Washington and… Jefferson expressed skepticism over the final count, expecting a number that exceeded the 3.9 million inhabitants counted in the census.”

Surprises aside, approximately 200 copies of the census results were printed and distributed, writes Norman. A look at the bureau’s historical census questionnaires reveals that the questions have significantly expanded. The bureau writes:

The 1810 Census also collected economic data (on the quantity and value of manufactured goods). In 1850, the census began collecting "social statistics" (information about taxes, education, crime, and value of estate, etc.) and mortality data. In 1940, additional questions were asked of a sample of the population, including questions on internal migration, veteran status, and the number of children ever born to women. These questions helped society understand the impact of the Great Depression.

The census is “the nation’s largest civilian exercise,” writes Jeffrey Mervis for Wissenschaft. The census costs more than $10 billion to conduct and it provides a good portion of the demographic information that the federal government uses to allocate funds. The upcoming 2020 census represents the first time that the census will be able to be filled out online, rather than on paper.  

About Kat Eschner

Kat Eschner is a freelance science and culture journalist based in Toronto.