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Als indianische Aktivisten die Insel Alcatraz besetzten

Als indianische Aktivisten die Insel Alcatraz besetzten

Seit Mitte der 1960er Jahre waren Indianer auf einer Mission, um in Alcatraz einzubrechen. Nachdem das berühmte Gefängnis 1963 seine Türen geschlossen hatte, begannen die amerikanischen Ureinwohner der Bay Area, sich dafür einzusetzen, dass die Insel zu einem indischen Kulturzentrum und einer Schule umgebaut wurde. Fünf Sioux landeten sogar im März 1964 auf Alcatraz und versuchten, es im Rahmen eines Vertrags von 1868 zu beschlagnahmen, der es Indianern erlaubte, sich überschüssiges Bundesland anzueignen. Diese frühen Bemühungen schlugen alle fehl, aber die Rückeroberung des „Felsens“ wurde zu einem Sammelruf für die Indianer, von denen viele die Insel als Symbol der Gleichgültigkeit der Regierung gegenüber der indigenen Bevölkerung ansahen.

Als im Oktober 1969 ein Feuer das American Indian Center in San Francisco zerstörte, hatte eine Aktivistengruppe namens "Indians of All Tribes" das ungenutzte Land in Alcatraz ins Visier genommen. Eine Handvoll Demonstranten reiste zum ersten Mal am 9. November 1969 unter der Führung des Mohawk-Studenten Richard Oakes auf die Insel. Sie blieben nur eine Nacht, bevor die Behörden sie entfernten, aber Oakes betonte, dass die Landung ein symbolischer Akt gewesen sei. „Wenn eine eintägige Besetzung durch weiße Männer auf indischem Land vor Jahren die Rechte der Hausbesetzer begründete“, sagte er dem San Francisco Chronicle, „dann sollte die eintägige Besetzung von Alcatraz die Rechte der Indianer auf der Insel begründen.“

Indianer aller Stämme unternahmen in den frühen Morgenstunden des 20. November 1969 einen letzten Versuch, Alcatraz zu erobern – diesmal mit einer Besatzungsmacht von 89 Männern, Frauen und Kindern. Nachdem sie im Schutz der Dunkelheit durch die Bucht von San Francisco gesegelt waren, landeten die Indianer in Alcatraz und beanspruchten die Insel für alle Stämme Nordamerikas. Sie ignorierten Warnungen, dass ihre Besetzung illegal sei, zogen in das alte Aufseherhaus und die Quartiere der Wachen und begannen, die Insel mit Graffiti zu personalisieren. Auf dem Wasserturm erschien eine Nachricht mit der Aufschrift: „Frieden und Freiheit. Willkommen. Heimat des Freien Indianerlandes.“ Andere Gebäude wurden mit Slogans wie „Red Power“ und „Custer Had It Coming“ versehen.

Die erste offizielle Proklamation der Indianer an die Öffentlichkeit folgte kurz darauf in einem Manifest, das an „Der Große Weiße Vater und sein ganzes Volk“ gerichtet war. Darin bekundeten sie ihre Absicht, die Insel für eine indische Schule, ein Kulturzentrum und ein Museum zu nutzen. Sie behaupteten, Alcatraz gehöre ihnen „auf Entdeckung“, aber sie boten sarkastisch an, es für „24 Dollar in Glasperlen und rotem Tuch“ zu kaufen – der gleiche Preis, den Inder angeblich für die Insel Manhattan erhielten. Die Aktivisten fügten hinzu, dass es ihnen nichts ausmache, dass die Insel unterentwickelt sei oder es an Süßwasser mangele, da die meisten von ihnen bereits in den Indianerreservaten der Regierung unter ähnlichen Bedingungen litten.

Die Nixon-Regierung war sich der Folgen eines Versuchs, die Indianer gewaltsam zu vertreiben, skeptisch gegenübergestellt, und beschloss, ihre Zeit abzuwarten und die Besatzer in Ruhe zu lassen, solange sie friedlich blieben. Regierungsbeamte reisten später mehrmals auf die Insel, um zu verhandeln, aber ihre diplomatischen Bemühungen trugen wenig Früchte. Die Aktivisten bestanden darauf, dass sie sich mit nichts weniger als der Urkunde auf die Insel Alcatraz zufrieden geben würden, während die Regierungsbehörde und andere Behörden behaupteten, eine Landübertragung sei unmöglich.

Während die beiden Seiten debattierten, ließen sich die Indianer weiterhin in ihrer neuen Heimat nieder. „Wir hatten uns alle gegenseitig etwas anzubieten“, erinnerte sich die Bewohnerin Luwana Quitquit später. "Bruderschaft. Schwesternschaft." College-Studenten und Aktivisten der amerikanischen Ureinwohner strömten herbei, um sich dem Protest anzuschließen, und die Bevölkerung von Alcatraz wuchs oft auf mehr als 600 Menschen an. Ein Regierungsrat wurde gebildet, und bald hatte die Insel eine eigene Klinik, Küche, eine Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und sogar einen Kindergarten und eine Grundschule für ihre Kinder. Eine Sicherheitskraft namens „Bureau of Caucasian Affairs“ (ein Riff über das viel gehasste „Bureau of Indian Affairs“) patrouillierte an der Küste, um nach Eindringlingen Ausschau zu halten, und ein Sioux namens John Trudell hüpfte hinter das Mikrofon, um Radio-Updates unter der Banner von „Radio Free Alcatraz“.

Andere Aktivisten unterstützten die Besatzung, indem sie Vorräte und Besucher von einer Basis auf dem Festland am Pier 40 in San Francisco transportierten. Die Indianer riefen zu Spenden auf, und bis Ende 1969 waren Konserven, Kleidung und Tausende von Dollar in bar von Spendern eingeflossen quer durchs Land. Prominente wie Anthony Quinn, Jane Fonda und Merv Griffin besuchten die Insel und unterstützten sie, und die Rockband Creedence Clearwater Revival schenkte den Indianern sogar ein Boot, das „Clearwater“ getauft wurde.

Ende 1969 verlief die Besetzung größtenteils besser, als Aktivisten wie Richard Oakes es sich jemals hätten vorstellen können. Anfang 1970 hatte sich das Leben auf der Insel jedoch verändert. Viele der College-Studenten und Organisatoren der Bewegung mussten Alcatraz verlassen, um zur Schule zurückzukehren, und wurden oft durch Landstreicher ersetzt, denen es mehr darum ging, mietfrei zu leben, als für die ursprüngliche Sache des Protests zu kämpfen. „Unsere größten Probleme sind freiberufliche Fotografen und die Hippies“, sagte Oakes damals. „Sie bleiben und fressen unsere Vorräte auf und gehen dann. Dann müssen wir hinter ihnen aufräumen.“ Drogen und Alkohol – beides ursprünglich auf der Insel verboten – zirkulierten bald unter bestimmten Bevölkerungsgruppen.

Die Führungskrise verschlimmerte sich nur, als Richard Oakes' junge Stieftochter im Januar 1970 aus einem der Treppenhäuser des Gefängnisses in den Tod stürzte. Oakes und seine Frau verließen Alcatraz nach dem Unfall und ließen Gruppen kriegerischer Aktivisten zurück, um die Kontrolle über die Insel. Im Mai war die Regierung zu dem Schluss gekommen, dass es wenig Hoffnung auf eine diplomatische Lösung der Situation gab, und die Nixon-Administration schnitt Alcatraz alle verbleibende Macht ab, um die Indianer zu vertreiben. Nur wenige Wochen später riss ein Feuer über die Insel und zerstörte mehrere der historischen Gebäude von Alcatraz. Die Indianer behaupteten, das Feuer sei ein Unfall oder vielleicht sogar das Werk externer Provokateure, aber es war immer noch ein schwerer Schlag für die Moral.

Trotz immer schlechter werdender Lebensbedingungen und nachlassender Unterstützung von außen lebten einige Verweigerer noch ein Jahr auf dem Felsen. "Ich möchte nicht sagen, dass Alcatraz fertig ist", beklagte der ehemalige Besatzer Adam Fortunate Eagle Der San Francisco Chronicle im April 1971, „aber dort sind keine organisierten indischen Gruppen aktiv. Es hat sich von einer indischen Bewegung zu einer Persönlichkeitssache entwickelt.“ Unter Berufung auf die Notwendigkeit, das Nebelhorn und den Leuchtturm von Alcatraz zu restaurieren, beendeten Regierungsbeamte die Besetzung am 11. Bis dahin war die Besatzungsmacht auf eine Skelettbesatzung von nur sechs Männern, fünf Frauen und vier Kindern geschrumpft.

Während die letzten Demonstranten gezwungen waren, die Insel mit einer Niederlage zu verlassen, war es durch die 19-monatige Besatzung gelungen, indische Aktivisten zu mobilisieren. Indische Menschenrechtsorganisationen – viele von ihnen mit Alcatraz-Veteranen besetzt – führten später Besetzungen und Proteste in Plymouth Rock, Mount Rushmore, dem Bureau of Indian Affairs und Dutzenden anderer Stätten im ganzen Land durch. Bundesbeamte hörten auch auf Forderungen nach indischer Selbstbestimmung. Noch während des Alcatraz-Protestes im Juli 1970 hatte Präsident Richard Nixon eine Rede gehalten, in der es hieß: „Die Zeit ist gekommen … für eine neue Ära, in der die indische Zukunft von indischen Handlungen und indischen Entscheidungen bestimmt wird.“ Die US-Regierung gab später Millionen Hektar Land der Ureinwohner Indiens zurück und verabschiedete mehr als 50 Gesetzesvorschläge zur Unterstützung der Stammes-Selbstherrschaft.

Alcatraz wurde 1973 als Nationalpark eröffnet, in dem noch immer Graffiti der indianischen Besatzer an mehreren Gebäuden des Komplexes zu sehen sind. Der National Park Service ließ sogar einige der Slogans bei der Restaurierung des Wasserturms der Insel im Jahr 2012 erhalten oder übermalen. Der Felsen diente auch weiterhin als Brennpunkt der sozialen Kampagnen der amerikanischen Ureinwohner. 1978 und 1994 begannen auf der Insel zwei landesweite Protestspaziergänge, und seit 1975 treffen sich die Menschen jedes Jahr im November auf Alcatraz zu einem „Un-Thanksgiving Day“, an dem die indische Kultur und der indische Aktivismus gefeiert werden.


Die faszinierende Geschichte der Insel Alcatraz: Vom Militärfort zum National Historic Landmark

Alcatraz Island mit Blick auf die Bucht von San Francisco hat seit Generationen die Fantasie der Öffentlichkeit beflügelt und dient oft als Kulisse für Bücher und Filme. Die Insel Alcatraz ist besser bekannt für ihre Vergangenheit als Bundesgefängnis, in dem die berüchtigtsten Kriminellen und lästigen Insassen des Landes untergebracht sind Nationales historisches Wahrzeichen.

Alcatraz Island liegt 1,25 Meilen vor der Stadt San Francisco und erhielt seinen Namen vom spanischen Marineoffizier Juan Manuel de Ayala y Aranza im Jahr 1775, als er die Bucht von San Francisco kartierte. Ayala benannte die Insel mit einem heute archaischen spanischen Wort für Pelikane, das übersetzt "La Isla de los Alcatraces" oder "Die Insel der Pelikane" bedeutet. Die Kontrolle über die Insel verlagerte sich nach dem erfolgreichen Unabhängigkeitskrieg des Landes gegen Spanien im Jahr 1821 an Mexiko und schließlich an die USA nach der Unterzeichnung des Vertrags von Guadalupe Hidalgo im Jahr 1848.

Fort Alcatraz

Nach dem Mexikanisch-Amerikanischen Krieg erkannte Präsident Milliard Fillmore den strategischen militärischen Wert der Insel an und ordnete an, die Insel Alcatraz als militärisches Reservat aufzulösen. Der Bau von Fort Alcatraz wurde 1858 abgeschlossen.

In den frühen 1860er Jahren beherbergte Fort Alcatraz konföderierte Kriegsgefangene sowie Privatpersonen, die des Hochverrats beschuldigt wurden oder nach der Suspendierung des Habeas Corpus Sympathisanten der Konföderierten waren. Die Zahl der Gefangenen in Fort Alcatraz stieg während des Bürgerkriegs stetig an und zusätzliche Zellen wurden gebaut, als die Inseleinrichtung 1868 in ein langfristiges Militärgefängnis umgewandelt wurde.

Militärgefängnis

Die geografische Lage der Insel Alcatraz inmitten der Bucht von San Francisco machte sie zu einem einzigartigen Gefängnis, das als Gefängnis dient. Die starken Meeresströmungen und das kalte Wasser der Bucht würden sich für Flüchtlinge als tödlich erweisen. Nach dem Ende des Bürgerkriegs wuchs die Demografie der Gefangenen auf indianische Gefangene aus den Indianerkriegen.

Die Entwicklung und der Bau auf der Insel wurden in den 1880er Jahren fortgesetzt, um eine wachsende Gefangenenbevölkerung aufzunehmen, die während des Spanisch-Amerikanischen Krieges auf über 450 angestiegen war. Die Holzkonstruktion der Gefängniszellen war anfällig für Brände und wurde nach mehreren Vorfällen durch langlebigere und weniger anfällige Betonkonstruktionen ersetzt, ein Trend, der sich bis in die 1930er Jahre fortsetzte.

Das Gefängnis wurde durch das Erdbeben von 1906, das die Stadt verwüstete, nicht ernsthaft beeinträchtigt. Alcatraz beherbergte vorübergehend Gefangene aus der Stadt, deren Quartiere durch das Beben zerstört wurden. Zu dieser Zeit wurden auch die militärischen Verteidigungsoperationen der Insel vollständig eingestellt und vollständig auf operative Funktionen als US-Militärgefängnis verlagert. Zwischen 1910 und 1912 wurde das Gefängnis von Häftlingen für 250.000 US-Dollar komplett in Beton umgebaut. Das neue Gefängnis wurde in "Pacific Branch, U.S. Disciplinary Barracks for the US Army" oder im Volksmund "The Rock" von denen, die dort arbeiteten oder inhaftiert waren, umbenannt.

Bundesgefängnis

1933 stellte das US-Kriegsministerium fest, dass das Militärgefängnis Alcatraz nicht mehr zu Verteidigungszwecken benötigt wurde, und übertrug die Einrichtung im folgenden Jahr an das Federal Bureau of Prisons. Im August 1934 wurde das Inselgefängnis modernisiert und befestigt, was dazu führte, dass Gefängnisbeamte Alcatraz Amerikas stärkstes Gefängnis und den idealen Ort für die skrupellosesten und berüchtigtsten Kriminellen des Landes erklärten. Bankräuber, Entführer, Gangster und Mörder, darunter Al Capone, Robert Franklin Stroud, besser bekannt als &ldquotder Vogelmann von Alcatraz&rdquo, und George &ldquoMachinegun&rdquo Kelly saßen alle auf der Insel.

Insgesamt 36 Gefangene, die versuchten, aus dem Inselgefängnis zu fliehen, wurden 23 lebend gefangen genommen, sechs wurden erschossen, zwei ertranken und fünf wurden offiziell als &ldquovermisst und mutmaßlich ertrunken&rdquo eingestuft. 1962 gelang John Paul Scott die einzige erfolgreiche Flucht, als es gelang, ans Ufer zu schwimmen. Er wurde schnell festgenommen, als vier Teenager den Flüchtigen bewusstlos und unterkühlt in Fort Point unter der Golden Gate Bridge fanden.

In den späten 1950er Jahren ließen die hohen Betriebs- und Wartungskosten des Inselgefängnisses das Bureau of Prisons die langfristige Lebensfähigkeit des Bundesgefängnisses Alcatraz in Frage stellen. Ein Bericht aus dem Jahr 1959 besagt, dass der Betrieb von Alcatraz dreimal so viel kostet wie ein vergleichbares Gefängnis, es kostet 10 US-Dollar pro Gefangener und Tag im Vergleich zu 3 US-Dollar in anderen Gefängnissen. Kontinuierliche Salzsprühnebelbelastung trug stark zum baulichen Verfall des Gefängnisses bei, und die Ingenieure stellten fest, dass die Reparatur des Schadens 5 Millionen US-Dollar kosten würde. Letztendlich führten diese zugrunde liegenden Kosten zur Schließung von Alcatraz am 21. März 1963.

GSA&rsquos Rolle und indianische Besetzung

Das Justizministerium erklärte die Insel Alcatraz am 12. April 1963 als überschüssiges Bundeseigentum, und ein Präsidialausschuss wurde gebildet, um die zukünftige Nutzung der Insel zu bestimmen. Bei einem Treffen im März 1964 beantragten fünf Sioux-Indianer Alcatraz unter Berufung auf das Recht der Stämme, überschüssiges Regierungsland zu beanspruchen, in der Hoffnung, das ehemalige Gefängnis in eine Universität mit Schwerpunkt auf Indianerstudien und ein American Indian Museum umzuwandeln.

Später in diesem Monat wies der US-Staatsanwalt die Klage der Gruppe als unbegründet zurück und die GSA übernahm im Juli 1964 das Sorgerecht für Alcatraz Island. Nachdem die Stadt San Francisco ihr Interesse bekundete, Alcatraz Island in einen Freizeitpark umzuwandeln, erteilte die GSA dem Innenministerium Dezember 1969 eine Frist, um das Gelände als Bundeserholungsgebiet zu erkunden.

Eine Gruppe von indianischen Aktivisten, die hauptsächlich aus College-Studenten bestand, besetzte die Insel Alcatraz am 20. November 1969. Die Gruppe, die sich selbst "United Indians of All Tribes" nannte, lehnte den Befehl ab, die Insel Alcatraz zu verlassen.

Als er von den Aktivisten erfuhr, die Alcatraz besetzen, reiste der Regionaladministrator der GSA Region 9 Thomas Hannon auf die Insel, um mit der Aktivistengruppe &bdquofriedliche&rdquo-Gespräche zu initiieren. Ziel war es, eine &bdquoeinvernehmliche Lösung&ldquo zu finden und der Gruppe zu versichern, dass es keine gewaltsame Konfrontation geben würde. Die Beteiligung des Regionaladministrators Hannon an den Aktivisten endete, als der damalige Präsident Nixon Leonard Garment, Sonderberater des Präsidenten für Minderheitenangelegenheiten, und seinen Assistenten mit der Übernahme der Verhandlungen betraute.

Bis Weihnachten 1969 besetzten ungefähr 200 Indianer die Insel Alcatraz. Die Gruppe erlitt zahlreiche Pannen, darunter den tragischen Tod der 13-jährigen Tochter des Gruppenleiters und ein versehentliches Feuer, das zahlreiche Gebäude zerstörte, darunter das Haus des Aufsehers, das Haus der Leuchtturmwärter und die Quartiere der Küstenwache. Neunzehn zermürbende Monate der Kämpfe forderten ihren Tribut, und langsam begannen aktivistische Besatzer, die Insel zu verlassen. Am 11. Juni 1971 landeten Bundesagenten auf der Insel Alcatraz und entfernten die letzten 15 verbliebenen Personen.

Während sich die Besetzung als erfolglos erwies, betrachten viele Historiker ihre Bemühungen heute als Wendepunkt für den Aktivismus der amerikanischen Ureinwohner. Die Bemühungen führten dazu, dass die US-Regierung Hunderte Hektar Bundesland im Yolo County an amerikanische Ureinwohner übereignete, und mexikanische Amerikaner gründeten 1971 die Deganawidah-Quetzalcoatl-Universität.

Nationales historisches Wahrzeichen

1972 unterzeichnete Präsident Richard Nixon ein Gesetz zur Errichtung des Golden Gate National Recreation Area, das 120 Millionen US-Dollar für die

Erwerb und Erschließung des Grundstücks. Die GSA erleichterte die Übergabe von Alcatraz Island und Fort Mason von der US-Armee an den National Park Service. Die Insel Alcatraz wurde 1976 in das National Register of Historic Places aufgenommen und 1986 zum National Historic Landmark erklärt.

Heute zählt Alcatraz Island mit über 1,4 Millionen Besuchern jährlich zu den beliebtesten Touristenattraktionen des National Park Service. Während wir den National Historic Preservation Month feiern, können wir uns bewusst sein, dass Alcatraz weiterhin für die Öffentlichkeit zugänglich ist und auch künftigen Generationen zugänglich sein wird.


Indianer übernehmen die Insel Alcatraz, um das Bewusstsein für Landrechte zu schärfen

Am 20. November 1969 versuchte eine Gruppe von Aktivisten, den Standort des berüchtigten Gefängnisses für die Ureinwohner zurückzuerobern, die es einst besetzt hatten. Die Fakultät der USC Dornsife diskutiert die Auswirkungen der Veranstaltung, die fast zwei Jahre lang Proteste auslöste, die den Landrechtsaktivismus der amerikanischen Ureinwohner für die nächsten fünf Jahrzehnte prägen würden. [4 Minuten lesen]

Von Meredith McGroarty - 18. November 2019

Auf den ersten Blick scheint Alcatraz ein unwahrscheinlicher Ort für eine Rekultivierung zu sein. Die isolierte Insel ist nur mit dem Boot erreichbar und vor allem für ihr gleichnamiges Bundesgefängnis bekannt. Aber es liegt in der Nähe von San Francisco, das in den 1960er Jahren aufgrund der städtischen Umsiedlungspolitik, der natürlichen Migration und einer Zunahme der Einschreibung der amerikanischen Ureinwohner in das System der University of California zu einem Zentrum für amerikanische Ureinwohner und den Aktivismus der amerikanischen Ureinwohner geworden war.

Anfang November 1969 charterte eine Gruppe indianischer Aktivisten ein Boot und begann, die Insel zu umrunden und sie symbolisch als ihr eigenes zu beanspruchen.

Weniger als zwei Wochen später, am 20. November, fiel die Symbolik der Aktion weg und wurde durch eine umfassende Besetzung ersetzt.

Der Ort sei eigentlich perfekt für einen solchen Protest geeignet, sagt William Deverell, Geschichtsprofessor am USC Dornsife College of Letters, Arts and Sciences und Direktor des Huntington-USC Institute on California and the West.

&bdquo[Der Protest] konzentrierte sich geschickt auf die urbane Wohnzone der amerikanischen Expansion &bdash die Stadt, die der Goldrausch gemacht hat, der Staat, der eine gegen indigene Völker gerichtete Völkermordpolitik verkündete&ldquo, sagte er. &bdquoEs hatte den ganzen Trubel von Alcatraz als erschreckend und irgendwie romantisch &bdquo &bdquoThe Rock&rdquo &mdash, den die Leute besetzen wollten, sie wollten fliehen. Aber hier waren diese Aktivisten, die es behaupteten, es zurückforderten, eine Flagge in verschiedenen Farben schwenkten und verlangten, gesehen zu werden. Das ist ein PR- und Aktivistenrezept für Macht, wenn auch flüchtige Macht“, sagte Deverell.

Tatsächlich war Alcatraz bereits Anfang des Jahrzehnts Schauplatz einer indianischen Rekultivierungsbemühungen, wenn auch einer viel kleineren.

Im Jahr 1964 hatten etwa 40 Indianer die Insel im Namen der Ureinwohner des Landes beansprucht. Diese Besetzung hatte nur wenige Stunden gedauert, aber Aktivisten nahmen die öffentliche Unterstützung und Berichterstattung in den Medien zur Kenntnis, die sie in dieser kurzen Zeit erhalten hatte.

&bdquoEinheimische Studentenorganisationen waren in den 50er und 60er Jahren lebendig und aktiv, aber Alcatraz hat diese Bewegungen auf eine nationale Bühne gebracht&rdquo, sagte David Treuer, Professor für Englisch an der USC Dornsife und Autor des Finalisten des National Book Award The Heartbeat of Wounded Knee: Native America von 1890 bis heute (Riverhead-Bücher, 2019). Treuer ist Ojibwe aus der Leech Lake Reservation im Norden von Minnesota.

Ein Aufruf, Versprechen einzuhalten

Als Grundlage ihres Anspruchs auf Alcatraz erklärten die Aktivisten, dass gemäß einem Vertrag zwischen der US-Regierung und den Sioux und Lakota aus dem 19. Das Gefängnis von Alcatraz war 1963 geschlossen worden, und die Insel war nach ihrer Schließung weitgehend verlassen worden.

Treuer wies darauf hin, dass die Aktivisten mit ihrem Protest sowohl symbolische als auch konkrete Ziele verfolgten. Konkret wollten sie die Insel zu einem spirituellen, kulturellen und ökologischen Zentrum für Indianer machen, das von Indianern besetzt ist.

Aber der Geist der Besatzung sowie einige ihrer performativeren Elemente wurden von anderen Bürgerrechtsbewegungen und -organisationen der 1960er Jahre beeinflusst, insbesondere von den Black Panthers.

&bdquoSowohl der [Black Panther] als auch einheimische Aktivisten führten symbolische Kämpfe, die sehr theatralisch und auch sehr effektiv waren&ldquo, sagte Treuer. Aber sie leisteten auch eine Menge wichtiger Basisarbeit, sagte er und stellte fest, dass beide Gruppen Kliniken, Schulen und andere Ressourcen für ihre Gemeinden geschaffen haben.

Aber wo die Black Panthers wollten, dass die Regierung die Bürgerrechte anerkennt, &bdquoIndianer dagegen wollten, dass die Regierung anerkennt Vertragsrechte,&rdquo erklärte Treuer.

Die Bürgerrechtsbewegung wollte, dass die Regierung das Gesetz ändert, um Menschen, die sie noch nicht haben, gleiche Rechte zu gewähren. Aktivisten der amerikanischen Ureinwohner wollten, dass die Regierung die ihnen bereits in bestehenden Verträgen und Gesetzen gewährten Rechte anerkennt.

Die Aufmerksamkeit der Nation auf sich ziehen

Obwohl der Protest von 1969 viel öffentliche Unterstützung und Medienberichterstattung erhielt, litt er unter dem Gewicht mehrerer großer Probleme.

Einer davon war die Durchführung der Besatzung selbst: Viele der Demonstranten waren für einen längeren Aufenthalt nicht ausreichend versorgt, und im Laufe der Monate wurde es immer schwieriger, Trinkwasser und Strom zu bekommen. Auch die Auseinandersetzungen unter den Protestführern wurden zu einem Problem.

Am 11. Juni 1971 wurden die letzten Bewohner von der Insel entfernt, die 1972 Teil des Golden Gate National Recreation Area wurde. Heute wird die Insel vom National Park Service verwaltet.

Obwohl die Besetzung von Alcatraz von kurzer Dauer war, brachte sie die Probleme der amerikanischen Ureinwohner ins Bewusstsein der breiten Öffentlichkeit und prägte die Landrechtsproteste für die kommenden Jahrzehnte.

&bdquoZum ersten Mal sahen Amerikaner und Indianer Indianer, die öffentlich stolz darauf waren, wer sie waren, und keine Angst davor hatten, es mit der amerikanischen Regierung aufzunehmen und sie an ihre Verpflichtungen gegenüber den Indianern zu erinnern. Es war berauschend und hatte eine nachhaltige Wirkung“, sagte Treuer.


Eine komplette Geschichte der Insel Alcatraz

Am 20. November 2019 jährt sich zum 50. Mal, dass Dutzende von Aktivisten unter dem Banner Indians of All Tribes der US-Küstenwache ausgewichen sind und versucht haben, eine unabhängige indigene Siedlung auf Alcatraz zu errichten.

Obwohl erfolglos, erkennen Historiker die Besetzung, die 19 Monate dauerte, als bahnbrechenden Moment in der immer noch andauernden Kampagne für Stammesrechte und Souveränität an.

Der Protest war auch das erste Mal seit Jahrzehnten, dass jemand versucht hatte, die felsige 22 Hektar große Insel, die 2,4 km vor der Küste von San Francisco liegt, für etwas Positives und Konstruktives zu nutzen. Lange vor der Besetzung und sogar vor der Ankunft der europäischen Kolonisatoren ist die Geschichte von Alcatraz eine Vorahnung und Sanktion.

Land zum Ohlone

  • Bevor die Europäer es zum ersten Mal sahen, lebten Tausende von Ohlonen in und um die Orte, die heute Bay Area genannt werden. Laut Historikern des National Park Service nutzten viele Alcatraz als Ort zum Jagen und Futtersuchen, aber auch als Ort der „Isolation oder Ausgrenzung“ für Stammesmitglieder, was bedeutet, dass die Strafgeschichte der Insel Zehntausende von Jahren zurückreicht .
  • 1775 segelte der spanische Marineoffizier Juan Manuel de Ayala in die Bucht. Er blieb nicht lange, aber während er hier war, verlieh er der Insel den Namen „Alcatraces“ – möglicherweise ein Hinweis auf die einheimischen Pelikane. Obwohl es immer noch eine Debatte darüber gibt, auf welchen Vogel er sich bezog und welche Insel er im Sinn hatte.

Militärische Übernahme und Gefängnisjahre

  • Nachdem Kalifornien 1850 der Gewerkschaft beigetreten war, sah das US-Militär Alcatraz als nützliche Verteidigungsressource an. Im Jahr 1859 beendete die Armee dort den Bau einer Festung und installierte mehr als 100 Kanonen. Zusammen mit dem nahegelegenen Fort Point diente dies als einschüchternde Aussicht für jede versuchte Küsteninvasion Kaliforniens. Marinebedrohungen haben sich jedoch nie manifestiert.
  • Die Armee begann fast sofort im Jahr 1860, Alcatraz als Militärgefängnis zu nutzen, das als Ort der Bestrafung widerspenstiger Soldaten diente. Aber die Stätte diente im Laufe der Jahrzehnte auch der Inhaftierung von Zivilisten, darunter viele indigene Stammesmitglieder. Der National Park Service berichtet, dass „Indianer bis zum [. ] Anfang des 20. Jahrhunderts.“
  • Da die Befestigungsanlagen zunehmend veraltet waren, wurde die Anlage 1907 zu einer Vollzeit-Gefängnisnutzung umgebaut. Disziplinarkaserne“ im Jahr 1915.
  • 1933 übergab die Armee die Einrichtung an das Bundesgefängnisamt (BOP). Mit dem Aufstieg hochkarätiger prominenter Krimineller in den letzten zehn Jahren wollte die US-Regierung den düsteren Ruf von Alcatraz und die drohende Isolation als Machtdemonstration gegen das vermeintlich Schlimmste vom Schlimmsten nutzen.
  • Alcatraz hatte eine relativ kleine Kapazität von nur 336 Personen, aber laut BOP waren zu keinem Zeitpunkt mehr als 275 Insassen untergebracht – weniger als ein Prozent der Gefängnisbevölkerung des Landes.
  • BOP stellt fest, dass die Inseleinrichtung im Wesentlichen als „Gefängnis für Gefängnisse“ diente. Häftlinge, die in Schwierigkeiten gerieten oder für andere Einrichtungen als zu schwierig galten, landeten in Alcatraz, um sie durch strenge Disziplin zu brechen. Die meisten Gefangenen radelten schließlich zurück in Binneneinrichtungen, nachdem sie ausreichend eingeschüchtert waren – die durchschnittliche Zeit bei „The Rock“ betrug fünf Jahre.
  • Zwischen 1936 und 1963 erlebte Alcatraz 14 Fluchtversuche mit 36 ​​Insassen. Von diesen wurden 23 Männer wieder gefangen genommen, und acht starben bei dem Versuch – zwei ertranken, die anderen sechs erschossen. Offiziell werden die restlichen fünf Gefangenen als „vermisst und mutmaßlich ertrunken“ bezeichnet.
  • Die Insel war nur 29 Jahre lang ein Bundesgefängnis. Die Entscheidung, am 21. März 1963 zu schließen, war zum Teil darauf zurückzuführen, dass die Instandhaltung der abgelegenen Einrichtung mehr als dreimal so viel kostete wie vergleichbare landseitige Gefängnisse, und es gab Bedenken, dass die Einrichtung wieder aufgebaut werden müsste, weil sie Alterung und seismisch unsicher.
  • Nach der Schließung stand der Rock zum ersten Mal seit über 100 Jahren verlassen und frei von Eingriffen des Bundes. Es war die Rede davon, das Gelände zu sanieren und ein neues Wahrzeichen zu schaffen, aber die Insel und ihre Einrichtungen lagen bis zur Besetzung im Jahr 1969 fast vollständig inaktiv.
  • Vor dem berühmteren Versuch von 1969 kamen Sioux-Aktivisten am 9. März 1964 auf die Insel, aber nur für wenige Stunden.

Ein Schild begrüßt die Besucher bei ihrer Ankunft auf der Insel Alcatraz, die noch immer die Graffitis trägt, die von amerikanisch-indischen Aktivisten hinterlassen wurden, die die Insel besetzten. Foto von Robert Alexander/Getty Images

Die Tätigkeit

  • Am 20. November 1969 ließen sich 78 Aktivisten – darunter der erst fünfjährige Schauspieler Benjamin Bratt – in dem verlassenen Gefängnis nieder und gaben eine Botschaft an die Bundesregierung ab: „Wir laden die Vereinigten Staaten ein, die Gerechtigkeit unseres Anspruchs anzuerkennen“. . Die Wahl liegt jetzt bei den Führern der amerikanischen Regierung – ob sie wie zuvor Gewalt gegen uns anwenden, um uns aus dem Land unseres Großen Geistes zu entfernen, oder eine echte Veränderung in ihrem Umgang mit den Indianern einleiten. Wir fürchten Ihre Drohung nicht, uns Verbrechen auf unserem Land anzuklagen. Wir und alle anderen unterdrückten Völker würden ein Schauspiel des Beweises vor der Welt Ihres Titels durch Völkermord begrüßen. Trotzdem suchen wir Frieden.“
  • Die neuen Bewohner der Insel, die als „Indianer aller Stämme“ bezeichnet werden, boten an, sie für die Summe von 24 US-Dollar zu kaufen, die „in Glasperlen und rotem Tuch“ bezahlt werden sollte, ein Präzedenzfall, der durch den Kauf einer ähnlichen Insel durch den Weißen vor etwa 300 Jahren geschaffen wurde .“ Ihre berühmte Proklamation stellte fest, dass die unwirtlichen Bedingungen des verfallenen Gefängnisses „den meisten Indianerreservaten ähneln“, insbesondere insofern, als „die Bevölkerung immer als Gefangene gehalten wurde“, wobei die triste Geschichte der Insel als größere Anklage verwendet wird.
  • Richard Oakes, einer der Anführer der Bewegung, erklärte: „Alcatraz ist keine Insel, sondern eine Idee.“ Die Hoffnung, eine dauerhafte Stammessiedlung zu errichten, hing von dem Konzept ab, dass diejenigen, die per Schiff nach San Francisco kamen, zuerst Alcatraz begegnen und dann „an die wahre Geschichte dieser Nation erinnert werden“.
  • Bis Dezember lud die All Tribes-Gruppe jede „indianische Nation, jeden Stamm oder jede Bande der Indianer aus den gesamten Vereinigten Staaten, Kanada und Mexiko“ ein, sich auf der Insel Alcatraz zu treffen, um bei der Organisation einer geplanten, massenhaften, unabhängigen und in Stämmen unterschiedlichen Siedlung zu helfen :

Uns ist bewusst, dass es in indischen Gemeinden mehr Probleme gibt, als dass uns unsere Kultur genommen wird. Wir haben Wasserprobleme, Landprobleme, „soziale“ Probleme, Probleme mit Arbeitsmöglichkeiten und viele andere.

[. ] Uns ist auch klar, dass wir mit der alleinigen Arbeit als einzelne Stämme nicht schnell weiterkommen. Wenn wir uns als Brüder versammeln und zu einer gemeinsamen Vereinbarung kommen, können wir viel effektiver sein und Dinge für uns selbst tun.

  • Die Bewegung dauerte 19 Monate und wurde schließlich vertrieben, nachdem die Bundesbehörden den Strom und die Versorgung der Siedler abgeschaltet hatten. US-Marshals entfernten am 11. Juni 1971 die letzten 15 Einwohner gewaltsam.
  • Die US-Regierung schuf 1972 das Golden Gate National Recreation Area und gliederte die Insel in ihren Zuständigkeitsbereich. 1973 durfte die Öffentlichkeit zum ersten Mal die verbleibenden Einrichtungen besichtigen – der National Park Service berichtet, dass die Insel im ersten Jahr mehr als 50.000 Besucher verzeichnete und seitdem eine der beliebtesten Attraktionen von San Francisco ist.

Das Ende der Besatzung von 1969 war nicht das Ende der Stammespräsenz, da amerikanische Ureinwohner regelmäßig religiöse Beobachtungen auf Alcatraz abhalten, einschließlich der zweimal jährlich stattfindenden Sonnenaufgangszeremonie der indigenen Völker am Tag der indigenen Völker (offiziell immer noch Columbus Day genannt) und Thanksgiving (genannt „ Undankbar“ für diese Zwecke).

Obwohl die Besatzer ihre erklärten Ziele nicht erreichten, bezeichnen Historiker und spätere Aktivisten die Besetzung von Alcatraz als „die Wiege der modernen Bürgerrechtsbewegung der amerikanischen Ureinwohner“ und einen wegweisenden Moment in der Geschichte.

Im Kontext der größeren Geschichte der Insel war die Besetzung das erste Mal seit über einem Jahrhundert und vielleicht seit vielen Jahrhunderten, dass irgendjemand versuchte, das Land für etwas anderes als Bestrafung und Isolation zu nutzen, und damit einen sich ausdehnenden Strafzyklus durchbrach zurück, bevor die Europäer die Bucht zum ersten Mal gesichtet haben.


1969 Besetzung von Alcatraz: Wie Indianer das ehemalige Gefängnis übernahmen und eine Bewegung entzündeten

SAN FRANCISCO (KGO) – Mitten in der Nacht des 20. November 1969 entkam eine Gruppe meist junger Indianer nach Alcatraz und landete an der Küste der Insel Alcatraz mitten in der Bucht von San Francisco. Sie besetzten das ehemalige Gefängnis 19 Monate lang und forderten von der Bundesregierung, die Insel an indigene Amerikaner zu übergeben. The self-proclaimed Tribe of All Nations ignited a national movement that raised public awareness of the plight of Native American Indians.

The occupiers brought entire families to the island, hoping to create a cultural and community center to celebrate Native Americans. The occupation brought new life, tragic death, and a struggle for power. And in the end, it started a national debate on Native American rights that inspired generations and forever changed public opinion and public policy.


Alcatraz’s Captivating Hold on History

Fifty years ago this November, a group of Native American students arrived by boat on Alcatraz Island because, they said, it reminded them of home. Like many Indian reservations, Alcatraz had no modern facilities or fertile soil. The federal prison had closed six years earlier, and the island had been designated “surplus government property.” The students, who called themselves the Indians of All Tribes, offered $24 in glass beads and red cloth for Alcatraz. They noted that this was more than Europeans had paid Indians for Manhattan Island 300 years earlier, but that “land values have risen over the years.”

The blacksmith shop on Alcatraz once held vocational classes for inmates. (Kongressbibliothek)

Though the occupation seemed at first like a publicity stunt, the Indians had a vision for the island, including a Native American cultural center. But the protest collapsed after 19 months because of a series of tragedies and declining public support. Instead, the abandoned prison grew into one of the nation’s premier tourist attractions, with more than 1.4 million visitors every year.

On the one hand, the popularity of Alcatraz reflects our fascination with freedom. The mundane liberties of daily life look more valuable than ever when considered while standing amid the forbidding cells, now with peeling paint and cracked concrete. On the other hand, the island’s starkly beautiful setting, within sight of San Francisco’s skyline, is itself compelling. Even inmates couldn’t help admiring it. “I will never have such a magnificent view in any other prison,” wrote Morton Sobell, a co-conspirator of the Cold War spies Julius and Ethel Rosenberg.

Such prime real estate would seem to have had better uses, but Alcatraz is barren, windswept and without a natural source of fresh water. The Spanish explorer who named the island in 1775, Juan Manuel de Ayala, passed it by in search of a friendlier harbor. The federal government built the Pacific Coast’s first lighthouse on Alcatraz in 1854, and the Army constructed a fort there, where it imprisoned Confederate soldiers during the Civil War. It continued to serve as a military prison until 1933, when the Justice Department took control and formed the Alcatraz Federal Penitentiary the following year.

By concentrating so many criminals in plain view, the government drew attention to the men it was hoping to make disappear. Newspapers scrapped for every juicy detail. When Al Capone headed there in 1934, the San Francisco Chronik reported, “Capone sagged at his first glimpse of the prison.” In September of that year, the paper revealed that George “Machine Gun” Kelly had begun serving time there. Former inmates grumbled about harsh treatments—like the “no talk” rule lifted only in the recreation yard on Saturday afternoons—enhancing the prison’s fearsome reputation.

The southwest corner of the building and the Coast Guard lighthouse, with rubble in the foreground. (Kongressbibliothek)

The 20th Century's Indian Uprising / When Native Americans occupied Alcatraz and other national landmarks

When a small group of American Indians occupied Alcatraz Island in 1969, the action appeared to be the beginning of a Native American civil rights campaign that might rival the Black Power movement then rocking the United States.

However, after its blazing emergence in a series of early public relations coups -- followed by an even larger number of media disasters -- the Indian cultural revolution of the 1960s and 1970s seemed to fade away, the victim of internal squabbling, ideological disagreements and organizational incoherence.

The Indian movement's short- lived period of intense activism and national prominence is the subject of "Like a Hurricane," a study of the rebellion by Indian authors Paul Chaat Smith and Robert Allen Warrior.

By recounting the events between the Native American occupation of Alcatraz and the federal confrontation with American Indian Movement members at Wounded Knee, the authors have created a framework for discussing many of the cultural and political issues that gave rise to the movement -- as well as the critical weaknesses that led to its failure.

Smith and Warrior begin their study with the Alcatraz encampment of November 1969. They portray the occupation of the former federal prison as a media event that almost did not happen, and which continued long after media coverage had gone sour.

As sketched by the authors, the Alcatraz landing was a public relations stunt put together by Indians of All Tribes, a flimsy coalition of Indian college students and activists from the Bay Area's Native American community.

Although the Alcatraz encampment inspired further acts of defiance by young Indian activists, the militants who stormed and took the island failed to win over the older generation of Native Americans whose support was critical for a lasting political success. "No amount of pronouncements from Indians of All Tribes about pan-Indianism, unity and the national significance of their occupation could disguise the fact that plenty of people in the Indian world had no intention of being led to revolution by a bunch of student radicals," Warrior and Smith write.

During the three years after Alcatraz, Indian militants engaged in a series of other occupations, including attempts to build encampments on Mount Rushmore, Ellis Island and Fort Lawton in Washington, Smith and Warrior write. The authors describe the 1972 "Trail of Broken Treaties" caravan that ended in vandalism and chaos at the Bureau of Indian Affairs in Washington, D.C., and review the events that led up to the siege at Wounded Knee, a South Dakota reservation village seized by American Indian Movement militants in November 1972.

The siege, a bitter six-month confrontation between Indians and federal law enforcement officers in which two Native American activists were shot and killed, is described by the authors as "the final performance of AIM's daring brand of political theater."

Following the confrontation at Wounded Knee, the authors write, "as quickly as Indian radicalism had exploded on the national stage, it faded, disintegrating under the weight of its own internal contradictions and divisions, and a relentless legal assault by federal and state governments."

In their fast-moving narrative, the authors capture the personality of many of the young leaders of the movement, including Clyde Warrior, Dennis Banks and Russell Means. If there is a failing to the book, it is that some of the seminal figures in the Indian rebellion -- for example, Mel Thom -- appear repeatedly in the text, but are discussed so fleetingly and in such sketchy terms that the reader is left wanting to know more about them.

But this is a minor quibble. Overall, "Hurricane" is a thorough and workmanlike study of a critical period in recent Indian history -- an era the authors call "the most remarkable period of activism carried out by Indians in the Twentieth Century."

"The movement's three and a half years in the spotlight were . . . more than a show of guerrilla theater tactics," the authors conclude. "It was also a season of struggle for power and respect, for treaty rights and personal validation, for economic and political justice. Most importantly, it gave thousands of Indians a raison d'etre, an opportunity to be important to their own communities."

Troy Johnson, an assistant history professor at UCLA, has written a more limited study of this same Indian movement in his book "The Occupation of Alcatraz Island," focusing solely on the 19-month long occupation, an episode that he characterizes as the movement's beginning and "most symbolic . . . protest action."

Johnson covers much of the same ground but adds considerable detail, drawing on lengthy interviews with those who were present. He also uses transcripts of radio programs that were broadcast on KPFA radio by supporters of the occupation, as well as the verbatim texts of various communiques issued by the occupiers and their backers on the mainland.

Johnson draws similar conclusions to those reached by Smith and Warrior: The occupation was unsuccessful in achieving the larger aims of the Indian movement, but served as a catalyst for the protests and actions that followed it.

"The underlying goals of the Indians on Alcatraz Island were to awaken the American public to the reality of the plight of the first Americans," Johnson writes. "In this, they were indeed successful."


Questions for Writing and Discussion

Read the article, then answer the following questions:

1. According to the article, what did the occupation of Alcatraz accomplish? How did it change the lives of those who participated in the original occupation, like LaNada War Jack?

2. What is a “canoe journey”? Why was the canoe journey chosen as an important way to honor the occupation’s 50-year anniversary?

3. What are some of the reasons people chose to participate in the canoe journey?

4. What does Cortney Russell mean by her statement, “Despite the attempt to assimilate us through cultural genocide, we the original caretakers of the land, we are still here. We will not be forgotten”? How do the many activities of the day challenge that attempt to assimilate Native Americans and erase their culture?

5. Shannon Morrison, a participant whose parents had taken her to the island during the original occupation as a baby, said:

By dancing, by singing, by canoeing, by these activities, I am showing the value of our communities. I do it for my grandchildren, for the future generation.

Why is it important to celebrate and value one’s history, culture and community? What is lost if these are forgotten?

6. What did you learn from the article? Which quote, image or video stands out for you as particularly affecting or meaningful? Explain why.


Native American Activism: 1960s to Present

Overview of Native American activism since the late 1960s, including protests at Mt. Rushmore, Alcatraz, Standing Rock, and more.

By Lauren Cooper

The month of November is often the only time students learn about Native Americans, and usually in the past tense or as helpless “wards of the state.” To counter this, we offer this collection of recent Native movements and activists who have continued to struggle for sovereignty, dignity, and justice for their communities. The financial and colonial drive that usurps Native peoples ways of life is not just relegated to the past it continues today. Here are just a few stories of struggle and achievement since the late 1960s.

For Native American Heritage Month (and beyond), view lessons and resources at the Zinn Education Project.

If you have stories to add, email us at [email protected]

In 1969, Activists Began a 19-month Occupation of Alcatraz Island

On Nov. 20, 1969, a fleet of wooden sailboats holding 90 Native Americans landed on Alcatraz Island in the San Francisco Bay. For the next 19 months, the group occupied the island, hoping to reclaim the rock “in the name of all American Indians.” In their proclamation, activists stated that Alcatraz was “more than suitable for an Indian reservation, as determined by the white man’s own standards” in that:

  1. It is isolated from modern facilities, and without adequate means of transportation.
  2. It has no fresh running water.
  3. It has inadequate sanitation facilities.
  4. There are no oil or mineral rights.
  5. There is no industry and so unemployment is very great.
  6. There are no health-care facilities.
  7. The soil is rocky and non-productive, and the land does not support game.
  8. There are no educational facilities.
  9. The population has always exceeded the land base.
  10. The population has always been held as prisoners and kept dependent upon others.

The occupiers’ list of demands included the return of Alcatraz to the American Indians and sufficient funding to build, maintain, and operate an Indian cultural complex and a university.

Learn more in this profile of the Alcatraz Occupation and the film, Alcatraz Is Not an Island, by James M. Fortier.

Occupiers on top of Mt. Rushmore. Images: Reclaiming Our Sacred Sites Flickr page.

In 1970, Activists Occupy Mount Rushmore

On August 29, 1970, members of the United Native Americans, with support from the American Indian Movement, occupied Mount Rushmore to reclaim the land that had been promised to the Oceti Sakowin (The Great Sioux Nation) in the 1868 Treaty of Fort Laramie in perpetuity. When gold was found in the mountains, prospectors migrated there in the 1870s and the federal government forced the Sioux to relinquish the Black Hills portion of their reservation. When park officials asked protesters how long they intended to stay, UNA president Lehman Brightman replied, “As long as the grass grows, the water flows, and the sun shines.” This phase referenced President Jackson’s, then General, promise to protect the life and land of the Native people of Mississippi before his massive campaign to exterminate them.

Watch a CBS new broadcast covering the 1970 occupation. Read more about the reclamation of the Black Hills in the article, “Reclaiming the Sacred Black Hills,” by Ruth Hopkins at Indian Country Today.

In 1970, the first National Day of Mourning Occurs After Speech Censorship

On November 26, 1970, American Indian Movement (AIM) activists occupied Plymouth Rock, Massachusetts. Known as the National Day of Mourning, this annual event was sparked by Commonwealth of Massachusetts officials censoring a speech to be given by Frank James (Wamsutta), an Aquinnah Wampanoag, at the 350th anniversary of the landing of the Pilgrims. The reason given was “…the theme of the anniversary celebration is brotherhood and anything inflammatory would have been out of place.” James’ speech included many harsh truths. History gives us facts and there were atrocities,” James wrote and went on to recall the loss of language, culture, land, and life. However, his speech closed with a call for a new beginning:

Our spirit refuses to die… We are uniting… We stand tall and proud, and before too many moons pass we’ll right the wrongs we have allowed to happen to us. We forfeited our country. Our lands have fallen into the hands of the aggressor. We have allowed the white man to keep us on our knees. What has happened cannot be changed, but today we must work towards a more humane America, a more Indian America, where men and nature once again are important where the Indian values of honor, truth, and brotherhood prevail. You the white man are celebrating an anniversary. We, the Wampanoags, will help you celebrate in the concept of a beginning. It was the beginning of a new life for the Pilgrims. Now, 350 years later it is a beginning of a new determination for the original American: the American Indian.

Today, the National Day of Mourning is meant to be a day of remembrance and spiritual connection as well as a protest of the racism and oppression which Native Americans continue to experience.

Read the full speech and learn more about the National Day of Mourning.

Image: Ann Arbor Sun, Dec. 1, 1972.

In 1972, the Trail of Broken Treaties Caravan Arrives in Washington, D.C.

On Nov. 3, 1972, protesters from the Trail of Broken Treaties Caravan occupied the Bureau of Indian Affairs (BIA) offices in Washington, D.C. for six days. The protesters 20-Point Manifesto begins:

We seek a new American majority—a majority that is not content merely to confirm itself by superiority in numbers, but which by conscience is committed toward prevailing upon the public will in ceasing wrongs and in doing right.

Continue reading the manifesto at the AIM website.

Read reflections on the occupation by Suzan Shown Harjo in the article, “Trail of Broken Treaties: A 30th Anniversary Memory,” at Indian Country News.

In 1972, AIM Opens “Survival Schools”

In 1972, the American Indian Movement (AIM) organizers and parents in the Minneapolis area started their own community schools as an alternative to public and Bureau of Indian Affairs (now Bureau of Indian Education) schools with high dropout rates. Clyde Bellecourt remembers, “We were losing our children during this time juvenile courts were sweeping our children up, and they were fostering them out, and sometimes whole families were being broken up.”

Known as survival schools for their focus on basic learning and living skills, the schools strongly promoted Indian culture. [Description adapted from Education Week’s “A History of American Indian Education” by Jon Reyhner.]

Image: “We Shall Remain,” PBS.

In 1973, Activists Occupy Wounded Knee

On Feb. 27, 1973, about 250 Sioux Indians, led by members of the American Indian Movement, converged on South Dakota’s Pine Ridge Reservation, launching the famous 71-day occupation of Wounded Knee.

Set in the same impoverished village as the 1890 Wounded Knee Massacre, the occupation called global attention to unsafe living conditions and generations of mistreatment from federal and local agencies. The occupation, which began during the evening of February 27, is hailed as one of AIM’s greatest successes.

“In a way, it was a very beautiful experience,” said Len Foster, a Navajo man who joined AIM in 1970 and was at Wounded Knee for the entire 71 days. “It was a time to look at the commitment we made and a willingness to put our lives on the line for a cause.”

Continue reading the article by “Native History: AIM Occupation of Wounded Knee Begins,” by Alysa Landry at Indian Country Today.

Watch the film, Incident at Oglala, by Michael Apted.

Image: Oregon Historical Society.

In 1975, Protesters Take Over of Bonneville Power Administration

On August 15, 1975, 100 Native American protesters took over the Bonneville Power Administration (BPA) building in Portland, Oregon, in response to the killing of Joseph Stuntz, member of the American Indian Movement (AIM).

Two years after the occupation of Wounded Knee, Stuntz was involved in a controversial shootout with FBI agents on the Pine Ridge Indian Reservation in South Dakota and was killed. Protesters at the BPA building demanded an end to the undeclared state of martial law in South Dakota, and restitution for Stuntz’s young widow.

Image: Native Voices website.

In 1978, the Longest Walk Begins

On July 15, 1978, a peaceful transcontinental trek for Native American justice, which had begun with a few hundred departing Alcatraz Island, California, ended this day when they arrived in Washington, D.C. accompanied by 30,000 marchers. They were calling attention to the ongoing problems plaguing Indian communities, such as lack of jobs, housing, health care, as well as dozens of pieces of legislation before Congress canceling treaty obligations of the U.S. government toward various Indian tribes.

Carolina Butler, an opponent of Orme Dam and activist, played a key role in defeating the project. Image: AZ PBS.

In 1981, the Fort McDowell Yavapai Nation Celebrates the Orme Dam Victory

After 10 years of organizing and protesting the building of the Orme Dam, on November 12, 1981, the Fort McDowell Yavapai Nation of Arizona won the struggle when Interior Secretary James Watt announced that Orme Dam would not be built. The dam was a Central Arizona Project plan that would have flooded more than half the Fort McDowell Yavapai Nation reservation, most of their farmland, and the remnants of ancestral homeland. Each year, a weekend long celebration is held called the Orme Dam Victory Days to commemorate the event.

Learn more about this struggle and background in the articles, “Orme Dam and the Yavapai A Broken Promise Could Break a Nation,” by Christina Ravashiere in the Monitor der Christlichen Wissenschaft.

In 1992, the National Coalition of Racism in Sports and Media Forms

In 1992, the National Coalition of Racism in Sports and Media (NCRSM) was established by Native leaders in order to organize against the use of Indian images and names for logos, symbols or mascots in professional and collegiate sports, marketing and the media. While the National Congress of American Indians (NCAI) launched a campaign to address stereotypes found in print and other media in 1968, the NCRSM focused directly on the issue of sports mascots, building on previous decades of work to change team mascots, stating:

These mascots and symbols serve to mis-educate all youth by perpetuating an inaccurate history and encouraging a suspension of logic and reason. Schools, teachers and students become culturally illiterate in the realm of Native history and culturally insensitive with respect to teaching tolerance and celebrating diversity.

Learn more about the long history of mascot and name changes by schools, cities, and sports team, and how to take action to pressure the Washington, D.C.’s NFL team to change its name. Listen to a StoryCorps interview with D.C. teacher Julian Hipkins about the controversy.

Snowbowl desecrating the Peaks. Image: John Running/Save the Peaks.

In 2004, Coalition Forms to “Protect the Peaks”

On, February 2, 2004, the Save the Peaks Coalition formed to address environmental and human rights concerns with Arizona Snowbowl’s proposed developments on the San Francisco Peaks, land that has spiritual and cultural significance to at least 13 surrounding tribes. This coalition (made up of tribal and spiritual leaders, citizens, agencies, business, and conservationists) rallied to protest the “clearcutting of approximately 30,000 trees, that is home to threatened species, making new runs and lifts, more parking lots, and building a 14.8 mile buried pipeline to transport up to 180 million gallons (per season) of wastewater to make artificial snow on 205 acres.” Despite decades of protest, the U.S. Forest Service and other government agencies have permitted the Snow Bowl ski resort to expand, the coalition continues to protest with calls to boycott the ski resort.

Learn more at: www.protectthepeaks.org/about/ and watch the documentary, The Snowbowl Effect, by Native activist Klee Bennally.

Image: Indigenous Environmental Network.

In 2011, the Keystone XL Pipeline Protesters Launch Massive Campaign

In August 2011, environmental and indigenous groups launched a massive campaign designed to press President Obama not to approve Phase IV of the Keystone XL Pipeline project that would run through and near tribal lands, water resources, and place of spiritual significance. On Nov. 6, 2015, President Obama rejected the Keystone XL Pipeline proposal. The Indigenous Environmental Network, representing several indigenous groups and nations, issued a press release by Tom Goldtooth, executive director, stating:

In the fight against Keystone XL our efforts as Indigenous peoples, whether Lakota, Dakota, Assiniboine, Ponca, Cree, Dene or other has always been in the defense of Mother Earth and the sacredness of the water. Today, with this decision we feel those efforts have been validated. With the rejection of Keystone XL we have not only protected the sacredness of the land and water we have also helped our Cree & Dene relatives at the source take one step closer to shutting down the tar sands. The black snake, Keystone XL, has been defeated and best believe we will dance to our victory!

Explore this issue with students in the teaching activity, “Dirty Oil and Shovel-Ready Jobs: A Role Play on Tar Sands and the Keystone XL Pipeline” by Abby MacPhail. And have students learn about Indigenous Peoples’ activism to respond to climate change in “‘Don’t Take Our Voices Away’: A Role Play on the Indigenous Peoples’ Summit on Climate Change,” by Julie O’Neill and Tim Swinehart.

Image: Indigenous Action Network.

In 2013, the Havasupai Tribe Files a Lawsuit to Stop the Operation of a Uranium Mine

On March 7, 2013, the Havasupai Tribe, along with three conservation groups, filed a lawsuit against the U.S. Forest Service “over its decision to allow Energy Fuels Resources, Inc. to begin operating a uranium mine near Grand Canyon National Park without initiating or completing formal tribal consultations and without updating an outdated 1986 federal environmental review.” In April 2015, a U.S. District Judge ruled on this suit and decided uranium mining can continue in Northern Arizona.

Annual remembrance march of a uranium spill. Image: Paul Natonabah/Navajo Times.

Uranium mining on and near tribal and ceremonial lands, as well as being in close proximity to the Grand Canyon, has raised concerns of tribal rights, environmental impact, and safety issues for decades. On Oct. 12, 2015, in collaboration with Havasupai, Hualapai, Hopi, Navajo, Zuni, Paiute, and Yavapai leaders, Arizona Congressman Raúl Grijalva announced a bill designed to permanently ban uranium mining in the Grand Canyon watershed. As reported in the Phoenix New Times:

According to a statement from Grijalva’s office, the bill, if successful, “permanently protects the Grand Canyon from new uranium mining claims protects tribal sacred cultural sites promotes a more collaborative regional approach between tribal nations and federal land managers protects commercial and recreational hunting preserves grazing and water rights and conserves the Grand Canyon watershed.”

Read more about the struggle in, “Uranium Mine Near Grand Canyon Approved by Federal Judge,” by Miriam Wasser and about Clean Up the Mines!, a concurrent campaign to clean up thousands of abandoned uranium mines throughout the U.S. Watch an interview with activist Klee Bennally on Democracy Now!

In 2016, Standing Rock Sioux Oppose the Dakota Access Pipeline (DAPL)

On April 1, 2016, one of the greatest organizing efforts to protect land, human rights, and the future of this planet began in North Dakota.

Images: Sacred Stone Camp/#NoDAPL.

On April 1st, 2016, tribal citizens of the Standing Rock Lakota Nation and ally Lakota, Nakota, & Dakota citizens, under the group name “Chante tin’sa kinanzi Po” founded a Spirit Camp along the proposed route of the bakken oil pipeline, Dakota Access. The Spirit Camp is dedicated to stopping and raising awareness the Dakota Access pipeline, the dangers associated with pipeline spills and the necessity to protect the water resources of the Missouri river.

The Dakota Access Pipeline (DAPL) is proposed to transport 450,000 barrels per day of Bakken crude oil (which is fracked and highy volatile) from the lands of North Dakota to Patoka, Illinois. The threats this pipeline poses to the environment, human health and human rights are strikingly similar to those posed by the Keystone XL. Because the DAPL will cross over the Ogallala Aquifer (one of the largest aquifers in the world) and under the Missouri River twice (the longest river in the United States), the possible contamination of these water sources makes the Dakota Access pipeline a national threat.

The Standing Rock Sioux have been joined by members of more than 200 other Native American tribes and allies in taking a stand against the Dakota Access Pipeline. Learn more at Sacred Stone Camp website and stay up to date on news at Indian Country Today Media Network and Democracy Now!

© 2016 Zinn Education Project.

Recommended Article

The Spirit of Standing Rock on the Move

Artikel. By Stephanie Woodard, JAWOHL! Magazine, Winter 2017.
People from more than 300 tribes traveled to the North Dakota plains to pray and march in solidarity with the Standing Rock Sioux. Back home, each tribe faces its own version of the “black snake” and a centuries-old struggle to survive. [Publisher’s description]


Besuch

The best way to learn more about Alcatraz is to visit. One of the most popular visiting options is the Alcatraz and San Francisco City combined tour. 

This six-hour tour includes the ferry ride to and from Alcatraz and the audio walking tour around the island. It also includes a narrated tour of San Francisco that hits all of the top city attractions, including the Golden Gate Bridge, Fisherman's Wharf, Chinatown, the Presidio, the Palace of Fine Arts, and more.

Tickets for this tour—and for Alcatraz in general—sell out quickly during the peak travel season in San Francisco (April - October). Make sure you book your tickets at least six weeks in advance to secure your spot on this tour. Learn more about this tour and book your seat today!

Want to learn more about what it's like to visit Alcatraz before booking? If so, then head to the Tours page to find out what to expect from a visit to this popular SF attraction.


Schau das Video: Do lochu na hodinu (Januar 2022).