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Wann (und wo) fanden öffentliche Meinungsumfragen zu anderen Themen als Wahlen statt?

Wann (und wo) fanden öffentliche Meinungsumfragen zu anderen Themen als Wahlen statt?


Bildquelle: The Roper Center auf Cornell.edu

Frage

Wann haben öffentliche Meinungsumfragen zu Themen außer Wahlen Start? Gibt es Beispiele vor den 1930er Jahren, als Gallup und Roper begannen, öffentliche Meinungsumfragen mit wissenschaftlichen Methoden anzugehen, die zuverlässiger waren als frühere Strohumfragen (von denen die frühesten bei den US-Präsidentschaftswahlen von 1824 stattgefunden zu haben scheinen)? Die literarische Zusammenfassung begann im Jahr 1916 mit der Durchführung von Umfragen, aber auch hier ging es um den Versuch, Wahlergebnisse vorherzusagen.


Hintergrund

Ich versuche, eine Frage zur öffentlichen Meinung aus einer Zeit vor Gallup und Roper zu einem Thema zu formulieren, das nichts mit Wahlen zu tun hat. Ich habe daher die Geschichte der öffentlichen Meinungsumfragen aus verschiedenen Quellen recherchiert, darunter Wikipedia, Time, Polling the Nations und die anderen Quellen, die in dieser verwandten Frage enthalten sind, sowie die Quellen, die in der Antwort auf diese Frage enthalten sind von Sempaiscuba.

Dieser PBS-Artikel von NOW with Bill Moyer enthält diesen interessanten Hintergrund zur öffentlichen Meinungsumfrage:

Anfänge: Ironischerweise war es der französische Finanzminister in den Jahren kurz vor der Französischen Revolution, der als erster auf die Bedeutung der l'Meinungsveröffentlichung. Jacques Neckar beschäftigte sich mit dem, was wir heute "Investorenvertrauen" nennen, und er plädierte für die Veröffentlichung von Staatsrechnungen und -richtlinien.

Die Unabhängigkeitserklärung: Schon der Wortlaut der Unabhängigkeitserklärung verlangt, dass die öffentliche Meinung berücksichtigt wird. Unsere Regierung funktioniert ausdrücklich mit "die Zustimmung der Regierten."

Abraham Lincoln sagte: "Was ich erreichen möchte, ist das, was die Leute wollen, und die Frage für mich ist, wie ich das genau herausfinden kann." Lincoln, sicherlich ein Präsident mit weniger als einstimmiger Zustimmung, drückte seinen Glauben an das öffentliche Mandat aus. In seinem Fall nutzte er die Vorstellung vom Willen des Volkes, einen Krieg zu führen.

Strohumfragen: Zeitungen haben oft ihre Wahlberichterstattung durch Befragung der Wähler beim Verlassen des Wahllokals. Diese spontanen Interviews wurden "Strohumfragen" genannt, und die erste in den USA aufgezeichnete fand 1824 statt. Um die Jahrhundertwende waren sie sowohl in lokalen als auch in überregionalen Zeitungen und Zeitschriften üblich.

Gallup: In den frühen Jahren des 20. Jahrhunderts brachte der Aufstieg der Sozialwissenschaften in Bildung und Verwaltung Soziologie und Statistik ins öffentliche Bewusstsein. Marktforschungsunternehmen wurden geboren - entworfen, um Herstellern zu helfen, Produkte mit Massenattraktivität herzustellen und zu vermarkten.

Als einer der ersten Praktiker wissenschaftlicher Umfragen gründete George Gallup 1936 das American Institute of Public Opinion. Er begann schnell, Umfragetechniken auf Bereiche anzuwenden, die weit über das Marketing hinausgingen. Bald darauf wurden auch The Roper and Crossley Poll (FORTUNE Poll) und Harris Poll gestartet. Das Nationale Meinungsforschungszentrum wurde 1941 als erstes nichtkommerzielles Meinungsforschungsinstitut gegründet.

Daher besteht seit langem die Vorstellung, dass das Einschätzen und Verstehen der öffentlichen Meinung und Wahrnehmung zu vielen Themen (obwohl diese Themen vor Gallup offensichtlich auf die Politik im Allgemeinen und Wahlen im Besonderen ausgerichtet waren) aus verschiedenen Gründen wichtig ist.

Abgesehen davon fällt es mir schwer, Hinweise auf Umfragen oder Umfragen zur öffentlichen Meinung zu anderen Themen als Wahlen vor etwa 1916 (aber speziell in den 1930er Jahren mit Gallup und Roper) zu finden. Wenn die Umfrage zur Stimmung in Bezug auf Wahlen im Jahr 1824 begann, gibt es irgendwelche Untersuchungen, die zeigen, wann Umfragen zur Stimmung zu anderen Themen begannen, oder zumindest vielleicht einige frühere Beispiele für öffentliche Meinungsumfragen (oder wie auch immer Sie den Prozess der Anwerbung oder Bewertung der Öffentlichkeit nennen wollen?) Meinung zu einem Thema vor den in den 1930er Jahren eingeführten wissenschaftlichen Methoden). Wenn die Notwendigkeit bereits bei der Unabhängigkeitserklärung oder noch früher erkannt wurde – wurde diese Notwendigkeit für Nicht-Wahl-Themen vor Gallup und Roper in irgendeiner Weise gedeckt?


Fragenzusammenfassung

Haben Zeitungen oder andere Einrichtungen Strohumfragen zu Themen durchgeführt? außer Wahlen vor den 1930er Jahren? Wenn ja, können Sie Beispiele aus Nachrichten oder anderen Quellen an so wichtigen Orten wie London, Paris, Berlin, Brüssel, Moskau und New York finden? Konkret interessiert mich der Zeitraum 1914 - 1915, aber frühere Beispiele (und andere Orte / Veröffentlichungen) wären willkommen.


Beispiele

Diese werden in dieser Frage nicht speziell gesucht, aber dies wären einige typische Beispiele für das, wonach ich suche:

  • Eine 1867-Geschichte oder ein Leitartikel in einer Bostoner, New Yorker oder Philadelphia-Zeitung oder einem Magazin, die 75% der Nord- / Unionisten angibt, sind der Meinung, dass Präsident Johnson gegenüber dem Süden zu nachsichtig ist und den Kongress bei harten und strafenden Wiederaufbaumaßnahmen unterstützen sollte;
  • Eine Umfrage oder Strohumfrage, die 1912 oder 1913 in einer Londoner oder New Yorker oder Pariser oder Tallahassee- oder Frankfurter Zeitung oder Zeitschrift veröffentlicht wurde, zeigt, dass die Öffentlichkeit den transozeanischen Transport nach der Titanic-Katastrophe immer noch als einigermaßen sicher empfindet.

Ja, Zeitungen haben Strohumfragen durchgeführt zu anderen Themen als Wahlen vor den 1930er Jahren.

Im zweiten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts war die Befragung von Zeitungsredakteuren eine gängige Methode, um einen Eindruck von der öffentlichen Meinung zu gewinnen. Obwohl diese Redakteure offensichtlich nicht direkt für die Leute sprechen konnten, bedeutete ihre unbestrittene Fähigkeit, die öffentliche Meinung zu beeinflussen, dass viele glaubten, dass die Ansichten dieser winzigen Stichprobe (im Verhältnis zur Größe der Öffentlichkeit) extrapoliert werden könnten, um die Meinung der breitere Öffentlichkeit.

Tatsächlich schätzt H. C. Peterson in seinem 1968 erschienenen Buch Propaganda for war: the Campaign against American neutrality, 1914-1917, dass die Zeitung zu dieser Zeit für 90 % der amerikanischen Bevölkerung den einzigen Lesestoff darstellte, so dass dieser Ansatz durchaus verständlich ist.


Die Meinungsumfrage, die in dem Artikel mit dem Titel American Sympathies in the War enthalten ist, der in der Literarischer Digest am 14. November 1914 ist typisch für diese Art der Abstimmung.

In diesem Fall waren 500 Zeitungsredakteure befragt worden und 367 hatten tatsächlich auf die Umfrage geantwortet. Davon unterstützten 105 die Alliierten, 20 die Mittelmächte und 242 hielten sich (und ihre Leser) für neutral. In der Umfrage wurden die Antworten auch nach Regionen aufgeschlüsselt:

Von den pro-Verbündeten Redakteuren befinden sich 34 in den östlichen Staaten, 13 in den zentralen, 47 in den südlichen und 11 in den westlichen.

Nur ein deutschfreundlicher Redakteur stammt aus den östlichen Bundesländern, während 10 aus der Mitte, 5 aus dem Süden und 4 aus der Westgruppe stammen.

Die neutralen Redakteure sind 43 in den östlichen Staaten, 112 in den zentralen, 51 in den südlichen und 36 in den westlichen.

bevor Sie fortfahren, die "Haltung des Volkes“ in Städten in den Vereinigten Staaten, basierend auf den Antworten dieser Redakteure.


Tl;dr

Seit wann? - Seit dem Mittelalter. // Seit wann nähert man sich modernen Konzepten? - Seit dem späten 19. Jahrhundert. // Seit wann mit für Historiker direkt verwertbaren Daten zum genannten Thema? - Seit den 1930er Jahren.


Notwendige Prolegomena:

Unser Blick auf das Thema wird durch die modernsten Auffassungen über die öffentliche Meinung und deren Messung getrübt. Wie wenden wir unsere Konzepte in frühere Zeiten an? Es ist schon schwer genug, einem zeitgenössischen Subjekt eine stimmige Aussage und Meinung zu entlocken, wenn man ihn nach irgendetwas fragt. Versuchen Sie, dieses Geschwätz, das die Bevölkerungsmassen darstellen, auf etwas Vergleichbares zu reduzieren, und die Präzision und Feinheiten werden ziemlich stumpf. Eine Methode, um die öffentliche Meinung oder die Meinung der Öffentlichkeit zu messen, kann in der Römerzeit gesehen werden, als Menschen in Foren debattierten und in Spielen und Theater ihre Zustimmung zeigten - nicht nur über Kandidaten oder Thespianer, sondern - über Menschen, Politik und Politiker, die anwesend waren oder abwesend.

Die Ursprünge unserer modernen Auffassung von öffentlicher Meinung werden gewöhnlich auf liberale demokratische Theorien des 18. Jahrhunderts zurückgeführt, deren Vorläufer bis ins antike Griechenland zurückreichen (Palmer, 1936). Dabei sind die Verbindungen zwischen empirischer Meinungsforschung und politischer Theorie bemerkenswert locker.

Das Konzept der öffentlichen Meinung entstand während der Aufklärung, aber die getrennten Konzepte von Öffentlichkeit und Meinung haben eine viel ältere Geschichte, jede mit einer Reihe von Bedeutungen, die ihre Verwendung bis heute bestimmen (Price, 1992).

Der zusammengesetzte Begriff der öffentlichen Meinung wurde erst im 18. . Eine aufsteigende Klasse gebildeter und belesener europäischer Kaufleute, die sich in neuen populären Institutionen wie Salons und Kaffeehäusern versammelten und von neuen liberalen Philosophien ermutigt wurden, die für grundlegende individuelle Freiheiten plädierten, begannen, eine Kritik des königlichen Absolutismus zu artikulieren und ihre Interessen in der Politik durchzusetzen Angelegenheiten (Habermas, 1962/1989).

Seit Jahrhunderten werden elitäre Meinungen durch Boten oder Spione oder durch das Durchsuchen von Briefen, Tagebüchern oder Broschüren ermittelt. Meinungen von Analphabetenmassen, soweit sie nicht völlig ignoriert wurden, waren in lokalen Stadien und Eisbahnen durch Daumen hoch oder Daumen runter bewertet worden. Die landesweite öffentliche Meinungsumfrage der Allgemeinbevölkerung mit statistischen Methoden hat eine kürzere Geschichte. Es ist ein Kind der amerikanischen Zeitungswelt, geboren in den 1930er Jahren. In diesem Kapitel lernen wir die Startakteure, ihre Vorstellungen über die Art und Verwendung von Meinungsberichterstattung und ihre Methoden der Meinungsforschung kennen.
Vincent Price: "The Public and Public Opinion in Political Theories", Donsbach/Traugott (Hrsg.): "The SAGE Handbook of Public Opinion Research" 2008.

Dies hat zur Folge, dass nur „herumfragen“ überhaupt keine gültige Messmethode ist. So grenzt die folgende Historie des Feldes die Suche nach „echten öffentlichen Meinungsumfragen“ ein:

Die empirische Tradition der Meinungs- und Einstellungsforschung begann in Deutschland bescheidenerweise mit einfachen Laborexperimenten zur Problemlösung, in denen der Begriff der "mental set" herausgearbeitet wurde. Es gewann an Stärke durch die Arbeit der Chicagoer Soziologenschule, die das Studium von Einstellungen und Werten ins Spiel brachte. Unmittelbar danach stellten die Psychometriker unter der Leitung von Thurstone das unheilvolle Problem der Messung vor. Und schließlich kamen die Meinungsforscher, die einerseits die konzeptionelle Bandbreite einschränkten, andererseits aber das Feld der praktischen Anwendung stark erweiterten.
Paul Lazarsfeld: "Public Opinion and the Classical Tradition", Public Opinion Quarterly, 1957.

Erhebungen des 19. Jahrhunderts ähnelten eher Volkszählungen, da sie Versuche waren, die Gesamtbevölkerung von Gemeinden zu erfassen. So war beispielsweise Booths Befragung der Armen in London aus dem späten 19. Jahrhundert eine Block-für-Block-Umfrage von Haushalten zu Haushalten, die mehr oder weniger systematisch behandelt wurden (Fried & Elman, 1968). Dubois' Umfrage von 1892 (1967) der Philadelphia Negro Community war eine von Haushalt zu Haushalt durchgeführte Erhebung mit Zeitplänen, die den Formen der Volkszählung von 1890 mit grundlegenden demografischen Daten und Beschäftigungsdaten sehr ähnlich waren.
Die Sozialerhebungen, die das Herzstück der „Umfragebewegung“ des frühen 20. Auch die Arbeit der frühen Humanökologen der Chicago School basierte auf demselben Modell: Thrasher (1927) versuchte, den Standort aller jugendlichen Banden in Chicago zu kartieren; Reckless (1933) untersuchte alle Häuser mit schlechtem Ruhm für seine Spotmaps, die die Standorte von Bordellen in Chicago zeigen (und damit eine Fülle von satirischen Aphorismen hervorbringt, warum Soziologen Stiftungszuschüsse brauchen, um Dinge zu finden, die jeder andere Bürger "natürlich" wissen würde).
In ähnlicher Weise basierten die von Zeitungen durchgeführten Umfragen vor den Wahlen zur Vorhersage von Wahlergebnissen auf der Annahme, dass die Prognose umso besser ist, je größer die Stichprobe ist. Die Strohhalmumfragen von Literary Digest unter Telefonabonnenten basierten auf Rücksendungen von Millionen von Stimmzetteln, die an alle Telefonabonnenten in den Vereinigten Staaten verschickt wurden. Zeitungen schickten Reporter und angeheuerte Wahlwerber mit Stimmzetteln und Wahlurnen zu belebten Kreuzungen, um Wähler abzufangen, um Strohabstimmungen durchzuführen. Diejenigen, die die Strohabstimmung durchführten, begründeten ihren Anspruch auf Prognosegenauigkeit auf die Zahl der Befragten. Beachten Sie, dass die Vorhersagegenauigkeit nicht auf Stichproben beruhte, sondern auf der Annahme beruhte, dass die Genauigkeit umso größer ist, je größer N ist, eine Annahme, die nur zutrifft, wenn N der Größe des Universums ziemlich nahe kommt.
Die Verbrauchermarketingforschung, die nach dem Ersten Weltkrieg begann, arbeitete zunächst nach einem anderen Modell, das keine Volkszählungen imitierte. Das Modell war eher das des psychophysischen Labors, in dem eine kleine Anzahl von Probanden für standardisierte Tests an einen Ort gebracht wird. Im Labormodell waren die untersuchten Prozesse pan-human und daher war jede Ansammlung von Subjekten genauso gültig wie jede andere Ansammlung. Frühe Produkttests forderten eine Gruppe von Verbrauchern auf, ihre vergleichenden Präferenzen für eine Reihe von Verpackungen auszudrücken, oder baten die Verbraucher, eine neue Marke auszuprobieren. Die Verbraucher wurden über Geschäfte oder soziale Clubs ausfindig gemacht oder sie wurden einfach durch Anzeigen in Zeitungen gebeten, sich freiwillig zu melden. Aus diesen Wurzeln haben sich moderne Umfragen entwickelt.
Peter H. Rossi James D. Wright Andy B. Anderson: "Handbook of Survey Research", Academic Press: London, New York, 1983.

Das Konzept von "die öffentliche Meinung" war in dieser ansicht einfach noch nie vorher gemessen. Was wir bisher finden, sind bestenfalls methodische Vorläufer. Oder etwas namens "Umfrage" oder "Umfrage", das nur einen sehr kleinen Bruchteil oder eine Teilmenge der "Öffentlichkeit" darstellt, und selbst dort ist das wissenschaftliche Ziel der "Wahrheit über die Realität" noch lange nicht erreicht und jede Form von Repräsentativität nur Aussage ohne Begründung, mit diesen Methoden ohne eine Gesamtzählung nicht erreichbar. Das ist das Problem bei Strohumfragen: Sie sind eher ein lustiges Spiel als eine Umfrage der öffentlichen Meinung. Diese Strohumfragen konnten damals und können heute nur noch etwas produzieren, was die Leute von damals geglaubt wahr zu sein. Dies kann entweder als stark einschränkend oder an sich interessant angesehen werden, aber es ist sehr wichtig, diese Unterscheidung zu treffen.

Während zuvor viel indirektere Maßnahmen ergriffen wurden, Schlussfolgerungen von Zeitungsschreibern oder Redakteuren, Daten von Spionen gesammelt, zeichneten Boten dieses "Gerede von der Taverne" auf und so weiter; frühe Formen des "Umherfragens" finden sich, natürlich ohne noch bestehenden Anspruch auf wissenschaftliche Gültigkeit. Aber sie könnten als Veranschaulichung dienen, mit einer Reihe von Vorbehalten, damit wir sie als „Ausdrücke der öffentlichen Meinung“ gleichsetzen können. Sie sind Ausdruck davon, wenn wir bedenken, dass es sich um verzerrte Teilpopulationen mit Stichprobenfehlern und allen möglichen anderen Verzerrungen handelt. Selbst das Harrisburg-Beispiel ist nicht die Öffentlichkeit, da es durch Selbstselektion, Alphabetisierung und Zeitungsabonnement verzerrt wurde, um nur die größten Hindernisse zu nennen, die einen Ansatz behindern, die Ergebnisse etwas "über die Öffentlichkeit" zu nennen. Diese Art von Untersuchung über das, was wir heute als "die Öffentlichkeit" definieren würden, gab es vor dem Ersten Weltkrieg einfach nicht.

Daher stammt eines von sehr vielen Beispielen für diese unzureichenden Vorläufer aus dem deutschsprachigen Raum:

Isidor Singer war ein Journalist, der sich mit der "Judenfrage" beschäftigte. Das ist eine einfache und doch umstrittene Frage, die öffentlich diskutiert wurde. Er fragte tatsächlich herum: "Was halten Sie von den Juden?" Dies wurde in dieser Form 1885 gefragt und 54 Intellektuelle antworteten. (Vgl.: Thomas Gräfe: "Was halten Sie von den Juden?": Umfragen über Judentum und Antisemitismus 1885-1932", VR: Norderstedt, 2018.)

Ein anderer wäre

Arthur Kirchhoff: "Die akademische Frau: Gutachten hervorragender Universitätsprofessoren, Frauenlehrer und Schriftsteller über die Befähigung der Frau zum wissenschaftlichen Studium und Berufe", Hugo Steinitz Verlag: Berlin, 1897 (PDF). (Die Akademikerin: Gutachten herausragender Universitätsprofessorinnen, Dozentinnen und Schriftstellerinnen zur Qualifizierung von Frauen für Studium und Beruf".)

Wo alle Professoren befragt wurden und in diesem Buch würde das Vorwort eine Zusammenfassung der Ergebnisse einer solchen "öffentlichen Meinungsumfrage" darstellen.

Beide Beispiele repräsentieren eine qualitative und nur grob quantifizierte öffentliche Meinung in "Mehrheit oder nicht", keine Pseudo-Genauigkeit in Zahlen.

Ein weiteres sehr schönes und recht frühes Beispiel ist ein Fragebogen zu standardisierten Fragen, die anscheinend die Meinungen zu klerikalen Angelegenheiten betreffen, aber nicht ausschließlich.
Es wurde im Jahr 811 von Karl dem Großen ins ganze Reich geschickt.

Mit einer Liste, die dem Charakter eines Gesprächsführers für ein intensives Interview ähnelt, wollte der Kaiser die im Reichstag versammelten geistlichen und weltlichen Würdenträger des Reiches belehren, es ist aber auch offensichtlich, dass zumindest einige der Fragen aus Interesse an Informationen über die Stimmung der Bevölkerung im Reich gestellt wurden. Diese Fragen wurden wahrscheinlich an die Fürsten und Geistlichen in den Provinzen weitergegeben. Ein weiteres Dokument aus dem Jahr 811 weist darauf hin, dass am kaiserlichen Hof tatsächliche Antworten auf ähnliche Fragenlisten eingingen. Beide Texte dokumentieren ein Verfahren zur Informationsgewinnung, das man als einen der ersten Versuche einer Meinungsumfrage bezeichnen könnte.
Thomas Petersen et al.: "Der Fragebogen Karls des Grossen. Ein Dokument aus der Vorgeschichte der Umfrageforschung", KZfSS Kölner Zeitschrift für Soziologie und Sozialpsychologie, Dezember 2004, Band 56, Heft 4, S. 736-745.

Und obwohl sein eigener Alcuin Charles vorhin gewarnt hat Nec audiendi qui solent dicere, Vox populi, vox Dei, quum tumultuositas vulgi semper insaniae proxima sit. Ein Sprichwort, das heute oder vor hundert Jahren gleichermaßen zutrifft, wenn es um "herumfragen" oder Vox-Pop geht, ist eher die Konstruktion der öffentlichen Meinung oder die Rechtfertigung dessen, was eine Zeitung schreibt, als eine echte Darstellung der Meinung der Bevölkerung.

Eine noch bessere Zusammenfassung von Meinungsumfragen zu dieser Frage findet sich in:

Es gibt viele gute Umfragen. Ihre Schlussfolgerungen können geglaubt werden. Es gibt aber auch viele schlechte Umfragen. Es ist besser, sie zu ignorieren. Leider ist es nicht immer einfach, die Spreu vom Weizen zu trennen.

Meinungsumfragen lassen sich bis ins antike Griechenland zurückverfolgen. Um 500 v. Chr. hatten viele Stadtstaaten eine Regierungsform, die auf demokratischen Prinzipien beruhte. Alle freien einheimischen erwachsenen Männer konnten ihre Meinung zu Themen wie der Kriegserklärung, der Entsendung diplomatischer Missionen und der Ratifizierung von Verträgen äußern.

Es gibt Umfragen, und es gibt Umfragen. Es gibt keine wesentlichen Unterschiede zwischen Umfragen und Umfragen. Beides sind Instrumente, um Daten aus einer Stichprobe zu erheben, indem Fragen gestellt werden. Es gibt jedoch einige praktische Unterschiede. Eine Umfrage ist oft klein und schnell. Es gibt nur wenige Fragen (manchmal sogar nur eine), die von einer kleinen Stichprobe von beispielsweise 1000 Personen beantwortet werden müssen. Eine Umfrage enthält hauptsächlich Meinungsfragen. Eine Umfrage kann sowohl Meinungs- als auch Sachfragen beinhalten.

Lange Zeit in der Geschichte basierte die Datenerhebung auf einer vollständigen Auszählung der Zielpopulation. Jede Person in der Zielpopulation musste Angaben machen. Die wichtige Idee des Samplings entstand erst Ende des 19. Jahrhunderts. Es hatte viele Jahre gedauert, bis diese Idee angenommen wurde.

Sie können Meinungsumfragen als Umfragen sehen, die Einstellungen oder Meinungen einer Gruppe von Personen zu politischen, wirtschaftlichen oder gesellschaftlichen Themen messen. Die Geschichte der Meinungsumfragen in den Vereinigten Staaten reicht bis ins Jahr 1824 zurück. In diesem Jahr versuchten zwei Zeitungen, die Harrisburg Pennsylvanian und der Raleigh Star, die politischen Präferenzen der Wähler vor den Präsidentschaftswahlen dieses Jahres zu ermitteln. Bei diesen frühen Umfragen wurde den Stichprobenaspekten nicht viel Aufmerksamkeit geschenkt. Daher war es schwierig, die Genauigkeit ihrer Ergebnisse festzustellen. Solche Meinungsumfragen wurden oft als Strohumfragen bezeichnet. Dieser Ausdruck geht auf die ländlichen USA zurück. Die Bauern warfen eine Handvoll Strohhalme in die Luft, um zu sehen, aus welcher Richtung der Wind wehte. In den 1820er Jahren begannen Zeitungen, Strohumfragen auf den Straßen durchzuführen, um zu sehen, wie der politische Wind blies.
Es dauerte bis in die 1920er Jahre, bis Sampling-Aspekten mehr Aufmerksamkeit geschenkt wurde. Zu dieser Zeit entwickelte Archibald Crossley neue Techniken zur Messung der Radiohörgewohnheiten der amerikanischen Öffentlichkeit. Darüber hinaus hat George Gallup neue Wege ausgearbeitet, um das Leserinteresse an Zeitungsartikeln einzuschätzen.
Jelke Bethlehem: "Understanding Public Opinion Polls", CRC Press: Boca Raton, 2018. Aus den ersten beiden Kapiteln, S. 1-31.

Die Bedeutung, die man sieht, aber die seit Jahrhunderten nicht entwickelten Mittel, zeigt sich in:

Im Jahr 1888 behauptete der scharfsinnige britische Journalist und Autor James Bryce, dass „in keinem Land die öffentliche Meinung so stark ist wie in den Vereinigten Staaten“ (1900). Er bemerkte auch: „Die offensichtliche Schwäche der Regierung nach Meinung ist die Schwierigkeit, sie festzustellen“.
Von denen, die vor der Entwicklung der modernen Meinungsumfrage schrieben, war Walter Lippmann (1922, 1925) vielleicht der einflussreichste Kritiker der öffentlichen Meinung. Wie viele der Gründer glaubte Lippmann, dass die Massenmeinung Leidenschaften unterworfen sei, die durch Elitenpropaganda hervorgerufen werden könnten. Er war überzeugt, dass die Manipulation der öffentlichen Meinung durch Gegner des Völkerbundes für die Tragödie des Scheiterns der USA nach dem Ersten Weltkrieg verantwortlich war. Lippmann bemerkte bekanntermaßen scharfsinnig, dass die in der Öffentlichkeit aufgenommenen Bilder der Politik keine direkten Bilder sind von Ereignissen, unmittelbare Handlungserfahrungen oder beweisbare Wirtschafts- und Gesellschaftstheorien. Sie sind vielmehr „Bilder in den Köpfen der Menschen“, die von politischen Interessen erzeugt werden, um ihrer Sache zu dienen. In einer vorausschauenden Analyse wichtiger Erkenntnisse der modernen Umfrageforschung stellte Lippmann die traditionelle Demokratietheorie und ihre Vorstellung einer informierten und rationalen Öffentlichkeit in Frage, die Meinungen auf einer überlegten Beurteilung der Tatsachen gründet. Er argumentierte, dass der durchschnittliche Mensch wenig Zeit für Staatsangelegenheiten habe und lieber die Comics lese, als über die Vor- und Nachteile gewichtiger politischer Themen nachzudenken. Es ist daher nicht zu erwarten, dass die Massenöffentlichkeit in Staatsangelegenheiten kompetent ist. Lippmanns Rezept für die Demokratie lautete, dass die Öffentlichkeit die Führer wählt, die öffentliche Ordnung aber von wissenschaftlich orientierten Experten entwickelt und umgesetzt wird.

Der Soziologe Herbert Blumer und die Politikwissenschaftlerin Lindsay Rogers starteten bald Frontalangriffe auf die Meinungsumfrage und ihre Auswirkungen. Blumer (1948) behauptete, die Definition der öffentlichen Meinung „eine Person, eine Stimme“, die Umfragen innewohnt, sei genau das, was die öffentliche Meinung nicht sei. Die öffentliche Meinung konnte nicht auf eine Anzahl von Bürgern reduziert werden. Vielmehr waren es die Interaktionen und Kommunikationen zwischen funktionalen Gruppen, die durch die Gesellschaft sickerten und in die Aufmerksamkeit der Regierung gelangten. Diese Interaktionen und Kommunikationen waren keine Ansammlungen einzelner Meinungen, sondern „ein organisches Ganzes interagierender, miteinander verbundener Teile“.
Robert S. Erikson & Kent L. Tedin: "American Public Opinion. Its Origins, Content and Impact", Routledge: London, New York, 92015.

Dieses Thema ist schwer zu erforschen und gilt noch in den 1960er Jahren als „neu“. Wenn das Forschungsthema die "britische öffentliche Meinung" ist, dann finden wir in Princeton:

Meinungsumfragen für Historiker Öffentliche Meinung (London, England) [microform]. London: G. Cole, 1861-1951. ZUSAMMENFASSUNG MIKROFILM S01253

Mit einer ziemlich stark veralteten Methodik (und Schwierigkeiten beim Zugang). Und später

Weltpolitische Meinung und soziale Umfragen. Serie eins: Britische Meinungsumfragen. [Mikroform]. Reading, Berkshire: Forschungspublikationen, 1990 - MICROFICHE 2282

Britische Meinungsumfragen, 1960-1988: ein umfassender Sach- und Namensindex des gesamten Spektrums der Umfragen und Meinungsumfragen von Gallup, NOP, MORI und Harris in Großbritannien, 1960-1988 Herausgegeben und zusammengestellt von David Tyler. Reading, Berkshir: Research Publications, 1990. (Film B) HN400.P8 B757 1990

Britische öffentliche Meinung: ein Leitfaden zur Geschichte und Methodik der politischen Meinungsforschung. Robert M. Worcester. Oxford; Cambridge, MA: B. Blackwell, 1991. Firestone Library (F) HN400.P8 W67 1991 Eine kurze Geschichte der politischen Meinungsumfragen in Großbritannien von 1937-1987.

Britischer Kommentar zu den Vereinigten Staaten: eine chronologische Bibliographie, 1832-1899. Ada B. Nisbet; herausgegeben von Elliot J. Kanter; mit einem Vorwort von Asa Briggs. Berkeley: University of California Press, c2001. Anhang A, Forrestal (TEMP): Z6465.U5 N58 2001

Angesichts dieser Probleme bieten die National Archives of the UK eine Bildungsressource, um das Problem anzugehen:

Hat die öffentliche Meinung Großbritannien in den Krieg gezogen (1914)?

Mit den folgenden Quellen zu analysieren:

1. Resolutionen der Arbeiterparteien, 1914 - 2. Tagebuch eines Fabrikarbeiters, September 1914 - 3. Fotografien von Freiwilligen, 1915 - 4. Auszug aus "Krieg gegen den Krieg", 1914 - 5. Plakate zur Rekrutierung, September 1914 - 6. Hinweis zur Rekrutierung, Dezember 1914

Auch in Bezug auf den Weltkrieg wird das allgemeine Bild der öffentlichen Meinung in Deutschland als beschwingter Rausch im August gezeichnet, der einen inhärenten deutschen Eifer und Enthusiasmus zeigt, endlich in den Krieg zu ziehen. Wir haben es auf öffentlichen Plätzen und in den Zeitungen gesehen. Doch die größte politische Partei Deutschlands hat ihre eigene Wählerschaft in dieser Angelegenheit praktisch zum Schweigen gebracht, indem sie für den Krieg gestimmt hat. Historiker finden unter diesen vor allem eine Haltung der Sorge und sogar der Depression als die vorherrschende Meinung.
Das führt wieder zu der Frage, was öffentliche Meinung ist: öffentlich verfügbare Meinung, veröffentlichte Meinung oder die Meinungen der großen Fraktionen einer Gesellschaft.

Wolfgang Kruse: "Krieg und nationale Integration. Eine Neuinterpretation des sozialdemokratischen Burgfriedensschlusses 1914/15", Klartext Verlag: Essen, 1993. Christian Geinitz: "Kriegsfurcht und Kampfbereitschaft. Das Augusterlebnis in Freiburg. Eine Studie zum Kriegsbeginn 1914", Klartext: Essen, 1998. Gerhard Hirschfeld & Gerd Krumeich & Irina Renz (Hrsg.): "Enzyklopädie Erster Weltkrieg", Schöningh: Paderborn, 2014.

Da keine Umfragen oder sogar ein Referendum durchgeführt wurden und Elitenäußerungen oder einige öffentliche Zurufe verwendet wurden, um dies als Ausdruck der öffentlichen Meinung und des allgemeinen Willens, wenn nicht Schicksal und Unvermeidlichkeit, zu erklären, kann umgekehrt gesagt werden, dass jedes Nixon-ähnliche Argument über eine stille Mehrheit und ihr Meinung hätte den Krieg in der Tat vor Weihnachten beendet.