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Wassertor Skandal

Wassertor Skandal

Vor dem Sommer 1972 bedeutete das Wort "Watergate" nichts anderes als einen Büro- und luxuriösen Apartmentkomplex in Washington, DC. Durch einen "drittklassigen Einbruch" am 17. größten politischen Skandal dieses Jahrhunderts und würde das Leben der vielen Beteiligten verändern – insbesondere Präsident Richard M. Nixon.Bei seinen Rundgängen im Watergate Hotel am frühen Morgen des 17. Juni 1972 fand der Wachmann Frank Wills eine Tür zwischen der Kellertreppe und dem Parkhaus, die durch ein Stück Klebeband am Einrasten gehindert wurde. Die Männer hatten Abhörgeräte repariert und, wie einige berichteten, Fotos von Dokumenten gemacht. Die fünf Einbrecher wurden später als Bernard Barker, Virgilio Gonzalez, Eugenio Martinez, Frank Sturgis und James W. Bob Woodward von der Washington Post war bei der Anklageerhebung anwesend und hörte, wie McCord die "CIA" im Zusammenhang mit seiner Besetzung erwähnte. Ein anderer der Festgenommenen bezeichnete seinen Beruf als "antikommunistisch". Fasziniert untersuchte Woodward weiter. den Republikaner Richard M. Nixon wiederzuwählen. Howard Hunt, ein ehemaliger Mitarbeiter des Weißen Hauses, wurde in Barkers Notizbuch gefunden. Später stellte sich heraus, dass Hunt und G. Ihre berühmteste Mission war der Einbruch in das Haus des ehemaligen Pentagon-Mitarbeiters Daniel Ellsberg, wo sie erfolglos versuchten, weitere Lecks zu verhindern vertraulicher Informationen, die Pentagon Papers). Vier der Einbrecher hatten CIA-Verbindungen und waren an der Invasion in der Schweinebucht beteiligt. Fast sofort wurde eine Vertuschung von Personen durchgeführt, die mit dem Präsidenten und seiner Kampagne in Verbindung stehen. Der amtierende Direktor des FBI, L. Er zitierte "persönliche Gründe".Woodward hat sich mit Carl Bernstein zusammengetan, um den ganzen Sommer über über den Watergate-Skandal zu berichten. Woodward und Bernstein erhielten Informationen von jemandem mit Insiderwissen über das Weiße Haus, einer Quelle namens "Deep Throat".* Laut Woodward bestätigte Deep Throat nur Informationen, die Woodward bereits von anderen Insider-Quellen erhalten hatte. Die PostSein Interesse an dem Fall wurde von anderen Zeitungen nicht sehr geteilt. Obwohl die Post weiter untersucht, kam während der Bilanz der Kampagne kaum mehr ans Licht. Am 15. September wurden die fünf am 26. Juni festgenommenen Männer sowie Liddy und Hunt angeklagt und der District of Columbia an Senator ^George McGovern^. Informationen aus den Büros des Democratic National Committee wurden angeblich verwendet, um Nixon bei seinem Wiederwahlkampf zu unterstützen. Im Januar 1973, zwei Monate nach Nixons Wiederwahl, wurden die sieben angeklagten Männer vor dem US-Bezirksgericht in Washington vor Richter John Sirica gestellt , DC Five bekannte sich schuldig, und McCord und Liddy wurden wegen Verschwörung, Einbruch und illegalem Abhören verurteilt. Die Grand Jury hörte weiterhin Zeugen an. Während der Anhörungen zu Grays Nominierung zum ständigen Direktor des FBI gab er bekannt, dass er Dean FBI Watergate-Akten gegeben hatte. Am 21. März schrieb Dean an Nixon und warnte ihn, dass Watergate zu einem "Krebs geworden ist, der auf der Präsidentschaft wächst". Er sagte, dass Hunt eine kaum verhüllte Drohung ausgesprochen habe, über die Aktivitäten der Klempner zu berichten, es sei denn, er bekomme Schweigegeld. Nixon erklärte später öffentlich, dass er am 21. März eine neue Untersuchung von Watergate eingeleitet habe, aber am 22. März sagte er zu Mitchell: „Ich möchte, dass Sie alle es blockieren, lassen Sie sie den Fünften Zusatzartikel plädieren; Vertuschung oder irgendetwas anderes, wenn es Ich werde es retten, den Plan speichern."In einem am 23. März eingegangenen Brief an Richter Sirica beschuldigte McCord, Zeugen hätten im Prozess Meineid begangen und die Angeklagten seien unter Druck gesetzt worden, sich schuldig zu bekennen und zu schweigen. Nixon und Elliot Richardson, der neue Generalstaatsanwalt, genehmigten die Einrichtung einer Sonderstaatsanwaltschaft unter der Leitung von Archibald Cox von der Harvard Law School öffentliche Anhörungen im Mai. Deans Aussage verband Nixon und sein Fundraising-Komitee für die Wiederwahl mit der Vertuschung. Haldeman, Ehrlichman und Mitchell leugneten Fehlverhalten und verteidigten den Präsidenten einschließlich der angeblichen Watergate-Vertuschung. Nixon legte gegen die Anordnung Berufung ein und argumentierte, dass ein Präsident gegen gerichtliche Anordnungen zur Durchsetzung von Vorladungen immun sei und dass nach dem Konzept des Exekutivprivilegs nur er entscheiden könne, welche Mitteilungen offengelegt werden könnten versucht, Bänder zu erhalten. Die Aktionen vom 20. Oktober, die als "Saturday Night Massacre" bekannt wurden, führten zu den ersten ernsthaften Schritten zur Amtsenthebung von Nixon. Nixon stimmte schließlich zu, die Bänder an Sirica zu übergeben, und ernannte Leon Jaworski, einen texanischen Anwalt, zum Nachfolger von Cox . Am 7. Dezember 1973 behauptete Rose Mary Woods, Nixons treue Sekretärin, es sei ein Unfall gewesen. Es wuchs der Verdacht, dass Beweise absichtlich vernichtet worden waren. Die Beweise gegen Nixon, die Richter Sirica von der Grand Jury vorgelegt wurden, wurden dem Justizausschuss des Repräsentantenhauses übergeben, der seine Ermittlungen im Amtsenthebungsverfahren eingeleitet hatte. Was sich deutlich zeigte, waren Nixons vulgäre Sprachgewohnheiten, und der Ausdruck "ausdrücklich gelöscht" wurde allgemein gebräuchlich. In der Zwischenzeit bat Jaworski Sirica, 64 Bänder und Dokumente vorzuladen. Nixon lehnte die Vorladung ab und forderte das Privileg der Exekutive, und Jaworski brachte die Angelegenheit vor den Obersten Gerichtshof der USA. In einer 8-zu-0-Entscheidung am 24. Juli, bei der sich William Rehnquist der Stimme enthielt, wies das Gericht Nixons Anspruch zurück und wies ihn an, der Vorladung zu gehorchen. Nixon tat dies. Als der Anwalt des Präsidenten, James St. Nixon, dies am 5. August 1974 tat.Nach Eröffnung seiner Anhörungen zur Amtsenthebung am 9. Mai hatte der Ausschuss des Repräsentantenhauses bereits fünf mögliche Anklagepunkte geprüft und Ende Juli über einen Zeitraum von mehreren Tagen drei davon genehmigt. Barbara Jordan erörterte die Auswirkungen des Amtsenthebungsverfahrens:

Es ist falsch, meine ich, es ist eine Fehlinterpretation der Verfassung, wenn ein Mitglied hier behauptet, dass ein Mitglied, das für ein Amtsenthebungsverfahren stimmt, davon überzeugt sein muss, dass der Präsident seines Amtes enthoben werden sollte. Das sagt die Verfassung nicht. Die Befugnisse im Zusammenhang mit der Amtsenthebung sind eine wesentliche Kontrolle in den Händen des Organs der Legislative gegen und gegen die Eingriffe der Exekutive. Die Aufteilung zwischen den beiden Teilen der Legislative, dem Repräsentantenhaus und dem Senat, die dem einen das Recht der Anklage und dem anderen das Recht zusprechen, zuzuweisen, waren die Verfasser dieser Verfassung sehr scharfsinnig. Sie machten nicht die Ankläger und die Richter – und die Richter zur gleichen Person.

Nixons stärkste Unterstützer im Kongress hatten gesagt, sie würden ohne eine „rauchende Waffe“ nicht für eine Amtsenthebung stimmen, aber das Band vom 23. Juni war es. Nixons Unterstützung im Kongress verschwand praktisch. Angesichts einer gewissen Amtsenthebung und Amtsenthebung trat Nixon am 8. August in einer landesweit im Fernsehen übertragenen Ansprache mit Wirkung ab Mittag des 9. August zurück. Während der Ansprache des Oval Office sagte er: Beginn des Heilungsprozesses, der in Amerika so dringend benötigt wird." Sein Nachfolger Gerald Ford entschied, dass die Nation über Watergate hinausgehen müsse und begnadigte Nixon am 8. September für alle Verbrechen, die er während seiner Amtszeit als Präsident. Am 1. März 1974 hatte eine Grand Jury sieben ehemalige Mitarbeiter des Weißen Hauses – Haldeman, Ehrlichman, Mitchell, die leitenden Mitarbeiter Charles Colson, Gordon C. Strachan, Robert Mardian und Kenneth Parkinson – wegen Behinderung der Watergate-Untersuchung angeklagt. Nixon war als nicht angeklagter Mitverschwörer bezeichnet worden, und Dean und Magruder hatten sich zusammen mit kleineren Figuren des Skandals bereits schuldig bekannt. Colson bekannte sich später der Anklage wegen des Ellsberg-Falls schuldig und die Vertuschungsanklagen gegen ihn wurden ebenso wie alle Anklagen gegen Strachan fallengelassen. Die restlichen fünf wurden im Oktober 1974 vor Gericht gestellt und am 1. Januar 1975 wurden alle außer Parkinson für schuldig befunden. 1976 ordnete ein Berufungsgericht einen neuen Prozess gegen Mardian an, und schließlich wurden alle Anklagen gegen ihn fallengelassen. Ehrlichman kam 1976 ins Gefängnis, Mitchell und Haldeman 1977.


*W. Mark Felt, der Mann Nr. 2 im FBI in den frühen 1970er Jahren, hat sich in seinem hohen Alter als "Deep Throat" bezeichnet.


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