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Die ursprünglichen Black Panthers kämpften im 761. Panzerbataillon während des Zweiten Weltkriegs

Die ursprünglichen Black Panthers kämpften im 761. Panzerbataillon während des Zweiten Weltkriegs

Im Oktober 1944 war das 761. Panzerbataillon der erste afroamerikanische Panzertrupp, der im Zweiten Weltkrieg kämpfte. Und am Ende des Krieges hatten sich die Black Panthers weiter nach Osten vorgekämpft als fast jede andere Einheit aus den Vereinigten Staaten und erhielten 391 Auszeichnungen für Heldentum. Sie kämpften in Frankreich und Belgien und waren eines der ersten amerikanischen Bataillone, das in Österreich auf die russische Armee traf. Sie durchbrachen auch die Siegfriedlinie von Nazi-Deutschland und ermöglichten den Truppen von General George S. Patton den Einmarsch in Deutschland.

Während des Krieges nahm die 761. an vier großen Feldzügen der Alliierten teil, darunter die Ardennenoffensive, die letzte große deutsche Kampagne im Zweiten Weltkrieg an der Westfront. Deutschlands Niederlage in dieser Schlacht wird weithin dafür verantwortlich gemacht, das Blatt des Krieges in Richtung eines alliierten Siegs zu wenden.

Obwohl das US-Militär bis 1948 stark getrennt blieb, meldeten sich Männer aller Rassen im ganzen Land freiwillig zum Dienst, als 1941 Pearl Harbor angegriffen wurde. Schwarze Soldaten wurden im Allgemeinen in getrennte Einheiten und Divisionen umgeleitet, meist in Kampfunterstützungsrollen. Es gab jedoch Einheiten afroamerikanischer Soldaten – wie die Tuskegee Airmen des Zweiten Weltkriegs und das 761. Panzerbataillon –, die bei Militäroperationen eine bedeutende Rolle spielten.

Der 761. kommandierende Offizier, Lt. Colonel Paul L. Bates, war sich der vorherrschenden rassistischen Einstellungen gegenüber schwarzen Soldaten sehr wohl bewusst und drängte das Bataillon, Spitzenleistungen zu erbringen. Das 761. Panzerbataillon wurde im Frühjahr 1942 gebildet und hatte nach historischen Aufzeichnungen der Armee 30 schwarze Offiziere, sechs weiße Offiziere und 676 Mannschaften. Einer dieser 36 Offiziere war Baseballstar Jackie Robinson, der das europäische Theater nie gesehen hatte, weil er sich weigerte, seinen Sitz in einem Militärbus und anschließender Gerichtsverhandlung aufzugeben.

Diese mehrheitlich schwarze Militäreinheit war unter dem Spitznamen „Black Panthers“ bekannt, in Anlehnung an die Panther-Aufnäher, die sie auf ihren Uniformen trugen. Ob der Name oder der Patch – der den Slogan „Come Out Fighting“ trug – an erster Stelle standen, ist unklar. (Einige haben spekuliert, dass sie den Spitznamen erhalten haben, weil sie deutsche Panzer-Kampfwagen, auch bekannt als Panther-Panzer, verwendet haben. Aufzeichnungen zeigen jedoch, dass die 761. Sherman- und Stuart-Panzer verwendet).

1944 wurde die 761. der dritten Armee von General George S. Patton in Frankreich zugeteilt. Patton war bekannt für seine schillernde Persönlichkeit und als er die Truppen traf, rief er aus:

„Männer, ihr seid die ersten schwarzen Tanker, die jemals in der amerikanischen Armee gekämpft haben. Ich hätte nie nach dir gefragt, wenn du nicht gut wärst. Ich habe nur das Beste in meiner Armee. Es ist mir egal, welche Farbe du hast, solange du da hochgehst und diese Kraut-Hurensöhne tötest. Jeder hat ihre Augen auf dich gerichtet und erwartet großartige Dinge von dir… Lass sie nicht im Stich und verdamme dich, lass mich nicht im Stich!“

Nach allen Berichten taten sie es nicht. Ab dem 7. November 1944 diente das 761. Bataillon über 183 aufeinanderfolgende Tage unter General Patton. Im Vergleich dazu dienten die meisten analogen Einheiten an der Front nur ein oder zwei Wochen. Während der Ardennenoffensive stand die 761. gegen die Truppen der 13. SS-Panzerdivision, aber im Januar 1945 hatten sich die deutschen Truppen zurückgezogen und die Straße verlassen, die ein Versorgungskorridor für die Nazi-Armee gewesen war. Am Ende der Ardennenoffensive waren drei Offiziere und 31 Mannschaften der 761. gefallen.

Im Mai 1945 waren die Black Panthers Teil der Alliierten, die Gunskirchen, ein Außenlager des KZ Mauthausen, befreiten. Eine von der Einheit befreite Frau, die 17-jährige Sonia Schreiber Weitz, beschrieb den Soldaten, der sie rettete, in dem Gedicht „Der schwarze Messias“:

Ein schwarzer GI stand an der Tür
(Ich habe noch nie einen Schwarzen gesehen)

Er wird mich befreien, bevor ich sterbe,
Ich dachte, er muss der Messias sein

Nach dem Krieg verlieh das Heer der Einheit vier Feldzugbänder. Darüber hinaus erhielten die Männer der 761. insgesamt 11 Silver Stars, 69 Bronze Stars und rund 300 Purple Hearts. Zurück zu Hause kehrten die überlebenden Mitglieder der 761. jedoch aus Europa in eine noch immer abgesonderte Nation zurück. Texas gebürtiger Staff Sgt. Floyd Dade Jr. beschrieb die Widersprüche für schwarze Soldaten, die in die Vereinigten Staaten zurückkehrten, in einer mündlichen Überlieferung und sagte: „Wir hatten nicht die gleichen Rechte … die Demokratie war gegen uns. Ich habe nur für mein Land gekämpft.“

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Wenn Staff Sgt. Johnnie Stevens versuchte, einen Bus von Fort Benning in Georgia nach New Jersey zu nehmen, der Busfahrer weigerte sich, ihn einsteigen zu lassen. Jackie Robinson, deren Anklage wegen der Weigerung, seinen Sitz im Militärbus aufzugeben, schließlich fallen gelassen wurde, stellte später fest, dass Männer der 761. im Kampf für ein Land gestorben waren, in dem sie nicht gleichberechtigt waren.

Im Laufe der Jahre wurden die Errungenschaften der Black Panthers immer mehr anerkannt. 1978 erhielt die 761st eine Presidential Unit Citation, die Einheiten anerkennt, die „eine solche Tapferkeit, Entschlossenheit und Korpsgeist zeigen, um [ihre] Mission unter extrem schwierigen und gefährlichen Bedingungen zu erfüllen, um [sie] von und über anderen Einheiten abzuheben“. in derselben Kampagne.“

1997 überreichte Präsident Bill Clinton posthum sieben Männern, die im Bataillon gedient hatten, die Ehrenmedaille. „Kein Afroamerikaner, der die Ehrenmedaille für seine Verdienste im Zweiten Weltkrieg verdient hat, hat sie erhalten“, bemerkte Clinton.

„Heute füllen wir die Lücke in diesem Bild und geben einer Gruppe von Helden, die auch den Frieden lieben, sich aber dem Krieg angepasst haben, den Tribut, der ihnen immer gebührt“, fuhr Clinton fort. "Jetzt und für immer wird die Wahrheit über diese Afroamerikaner bekannt sein, die so viel gegeben haben, damit der Rest von uns frei sein könnte."

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Pan-African News Wire

Aktiv: 1942-04-01 – 1946-06-01
(getrennte Einheit)
1947-11-24 – 1955-03-15
(integrierte Einheit)
Land: USA
Treuebund
Zweig: Nationale Armee
Typ: Separates Bataillon
Spitzname: Black Panthers
Motto: Komm heraus und kämpfe

Das 761st Tank Battalion war ein Panzerbataillon der US-Armee im Zweiten Weltkrieg. Die Einheit bestand aus schwarzen Soldaten, die nach Bundesgesetz nicht neben weißen Truppen dienen durften. (Die US-Armee hat die Rassentrennung erst nach dem Zweiten Weltkrieg offiziell aufgehoben). Sie waren bekannt als die “Black Panthers” nach den Schulter-Ärmelabzeichen ihrer Einheit. Ihr Motto lautete “Come out fight”.

Vor und während des Zweiten Weltkriegs hatten amerikanische Militärführer Vorbehalte gegenüber dem Einsatz afroamerikanischer Soldaten im Kampf. General Lesley J. McNair, der Kommandeur der Bodentruppen der Armee, argumentierte erfolgreich, dass "farbige" Einheiten im Kampf eingesetzt werden sollten (die historischen Aufzeichnungen sind nicht klar über seine persönliche Meinung zum potenziellen Wert schwarzer Soldaten oder ob seine Entscheidungen getroffen wurden geleitet von logistischen Notwendigkeiten.) Auf McNairs Vorschlag hin begann die US-Armee 1941 mit getrennten Kampfeinheiten zu experimentieren.

Die 761. wurde am 15. März 1942 konstituiert und am 1. April 1942 in Camp Claiborne, Louisiana, aktiviert. Das letzte Training war in Fort Hood, Texas.

Die meisten schwarzen Tanker mussten in Stützpunkten in tiefen Südstaaten wie Kentucky, Louisiana und Texas trainieren. In den Tagen vor den Fortschritten der Bürgerrechte in den 1960er Jahren wurden Schwarze im Süden noch hart behandelt und oft als minderwertige Rasse angesehen. Die Männer der 761. trainierten fast zwei Jahre lang im Bewusstsein, dass weiße Einheiten bereits nach zwei oder drei Monaten nach Übersee geschickt wurden.

Jackie Robinson konfrontiert Bigotterie

Das berühmteste Mitglied der 761. war Lieutenant Jack Robinson. Während der Ausbildung des 761. sagte ein weißer Busfahrer zu Robinson, dass er sich nach hinten in den Bus begeben solle, und Robinson weigerte sich. Obwohl sein Bataillonskommandeur, Oberstleutnant Paul L. Bates, sich weigerte, die von den verhaftenden Abgeordneten erhobenen Anklagen vor dem Kriegsgericht zu berücksichtigen, versetzte der Basiskommandant Robinson in das 758. Panzerbataillon, dessen Kommandant bereit war, die Einverständniserklärung des Militärgerichts zu unterzeichnen . Robinson würde schließlich von allen Anklagen freigesprochen, obwohl er nie einen Kampf erlebte. Er wurde einige Monate später berühmt, als er maßgeblich an der Aufhebung der Rassentrennung im professionellen Baseball beteiligt war.

General Ben Lear, Kommandant der zweiten US-Armee, stufte die Einheit nach einer Sonderprüfung als "überlegen" ein und erachtete die Einheit als "kampfbereit". Nach einem kurzen Einsatz in England landete die 761. am 10. Oktober 1944 über Omaha Beach in Frankreich.

Die Einheit traf mit sechs weißen Offizieren, dreißig schwarzen Offizieren und 676 schwarzen Mannschaften ein und wurde auf seinen widerstrebenden Wunsch General George Pattons dritter US-Armee zugeteilt, die der 26. Infanteriedivision angegliedert war.

Die Einheit reiste im Oktober 1944 aus Nordfrankreich an, um im Rheinland, in der Ardennenoffensive und in den letzten Kriegsmonaten auf deutschem Boden zum Einsatz zu kommen.

Als die 761. in den Kampf eintreten wollte, überprüfte Patton das Bataillon und hielt eine Rede an die Männer, die ein vorsichtiges Vertrauensvotum in ihre Fähigkeiten aussprach.

„Männer, ihr seid die ersten Neger-Tanker, die jemals in der amerikanischen Armee kämpfen. Ich hätte nie nach euch gefragt, wenn ihr nicht gut wäret. Ich habe nur die Besten in meiner Armee sind, solange du da raufgehst und diese Kraut-Hurensöhne tötest. Alle haben ihre Augen auf dich gerichtet und erwarten Großes von dir. Vor allem freut sich deine Rasse auf deinen Erfolg. Lass sie nicht im Stich und verdammt du, lass mich nicht im Stich!"[1]

Wie viele Offiziere der Ära äußerte Patton jedoch seine Zweifel, schwarze Männer im Kampf einzusetzen. Als er nach der Überprüfung ins Hauptquartier zurückkehrte, bemerkte er: "Sie haben einen guten ersten Eindruck hinterlassen, aber ich habe kein Vertrauen in die inhärente Kampfkraft der Rasse." Er legte dieses Gefühl nur beiseite und akzeptierte die 761., als er dringend all die Bodenkraft brauchte, die er bekommen konnte.

Auch nach dem Krieg war Patton nicht geneigt, seine Wahrnehmung schwarzer Soldaten zu reformieren. In War As I Know It beschreibt er die oben beschriebene Interaktion und kommentiert: "Einzeln waren sie gute Soldaten, aber ich habe damals meine Überzeugung zum Ausdruck gebracht und nie die Notwendigkeit gefunden, sie zu ändern, dass ein farbiger Soldat nicht schnell denken kann." genug, um in Rüstung zu kämpfen." [2]

Patton-Biograph Carlo D'Este erklärt, dass er "einerseits die Zähigkeit und den Mut einiger schwarzer Soldaten bewundern konnte und tat, aber seine Schriften können auch häufig als "Verachtung von ihnen und ihren Offizieren" gelesen werden, weil sie nicht Teil seiner Gesellschaft waren Auftrag." Der Historiker Hugh Cole weist darauf hin, dass Patton auch der erste amerikanische Militärführer war, der die Schützenkompanien integriert hat, "als die Arbeitskräfte knapp wurden".

Kareem Abdul Jabar, Autor von Brothers In Arms: The Epic Story of the 761st Tank Battalion, WWII's Forgotten Heroes, stimmt zu, dass Patton, obwohl er ein Fanatiker war, dennoch seinen Namen für den Aufstieg der Schwarzen im Militär zu dieser Zeit gegeben hat . Die meisten Veteranen der 761., die Jabar interviewte, gaben an, dass sie stolz darauf waren, unter einem General gedient zu haben, der weithin als einer der brillantesten und gefürchtetsten alliierten Militärführer des Zweiten Weltkriegs gilt.

Während der Ardennenoffensive sollen sich deutsche Soldaten, die amerikanische Lagerhäuser überfallen hatten, als Amerikaner verkleidet haben, die die Kontrollpunkte bewachen, um amerikanische Soldaten zu überfallen. Patton löste dieses Problem, indem er schwarzen Soldaten befahl, die Kontrollpunkte zu bewachen, und gab den Befehl, alle weißen Soldaten an den Kontrollpunkten zu erschießen.[3]

Das Bataillon sah sich zum ersten Mal am 7. November 1944 kämpfen und kämpfte durch Städte wie Moyenvic, Vic-sur-Seille und Morville, oft an der Spitze des Vormarsches. Die Einheit sollte 183 Tage ununterbrochenen Betriebseinsatz aushalten.

Die Verluste im November 1944 waren: 24 getötete, 88 verwundete und 44 nicht kämpfende Männer, wobei 14 Panzer verloren und 20 beschädigt wurden. Im Dezember wurde das Bataillon der 101. Luftlandedivision bei Bastogne zu Hilfe gerufen.

Nach der Ardennenoffensive öffnete die Einheit während einer Aktion, die die Siegfriedlinie durchbrach, der 4. US-Panzerdivision den Weg nach Deutschland. In den letzten Kriegstagen in Europa erreichte die 761. als eine der ersten amerikanischen Einheiten die Steyr in Österreich an der Enns, wo sie auf Ukrainer der Sowjetarmee traf.

Die 761. wurde am 1. Juni 1946 in Deutschland deaktiviert.

Ehrenmedaille für Ruben Rivers

Für ungewöhnlichen Heldenmut im Dienst bei der Kompanie A der 761. wurde die Ehrenmedaille 1997 posthum an Staff Sergeant Ruben Rivers verliehen.

Für außergewöhnliches Heldentum im Einsatz vom 15.-19. November 1944 in Richtung Guebling, Frankreich. Obwohl er am Bein schwer verwundet wurde, lehnte Sergeant Rivers medizinische Behandlung und Evakuierung ab, übernahm das Kommando über einen anderen Panzer und rückte am nächsten Tag mit seiner Kompanie in Guebling vor. Wiederholt weigerte sich Sergeant Rivers, das Feuer seines Panzers bis zum Morgen des 19. November 1944 auf feindliche Stellungen zu richten. Im Morgengrauen begannen die Panzer der Kompanie A in Richtung Bougaktroff vorzurücken, wurden jedoch durch feindliches Feuer gestoppt. Sergeant Rivers eröffnete mit einem weiteren Panzer das Feuer auf die feindlichen Panzer und deckte die Kompanie A beim Rückzug. Dabei wurde der Panzer von Sergeant River getroffen, der ihn tötete und die Besatzung verwundete. Der Kampfgeist und die mutige Führung von Staff Sergeant Rivers waren eine Inspiration für seine Einheit und ein Beispiel für die höchsten Traditionen des Militärdienstes.

Panzerkommandant Sergeant Warren G. H. Crecy kam seinen Männern am 10. November 1944 zu Hilfe und kämpfte sich durch feindliche Stellungen, bis sein Panzer zerstört wurde. Er eliminierte eine feindliche Position, die seinen Panzer ausgeschaltet hatte, indem er ein Fahrzeug kommandierte, das nur mit einem 30-Kaliber-Maschinengewehr bewaffnet war. Dann eliminierte er die deutschen vorderen Beobachter, die Artilleriefeuer auf die US-Stellungen richteten.

Nachdem er einen Ersatzpanzer bemannt hatte, verlor Crecys neues Fahrzeug im schweren Schlamm die Bodenhaftung und er war gezwungen, den Panzer unter heftigem Maschinengewehr-, Panzerabwehr- und Artilleriefeuer zu verlassen, um die Spuren zu befreien. Als er von deutscher Infanterie angegriffen wurde, musste er seine Bergungsbemühungen aufgeben, um das .50-Kaliber-Maschinengewehr zu bemannen, den vorrückenden Feind effektiv abzuwehren und ihn dann zum Rückzug zu zwingen.

Beschrieben als babygesichtiger, "ruhiger, gelassener, sanftmütiger Kerl", hatte Crecy eine Panzerabwehrstellung und eine Reihe deutscher Maschinengewehrstellungen, die nur mit einem Maschinengewehr und ohne Rücksicht auf seine persönliche Sicherheit bewaffnet waren, unter schweren Feuer. Berichten zufolge hatten seine Männer nach der Aktion Schwierigkeiten, das Maschinengewehr von ihm wegzubekommen.

Crecy wurde für die Ehrenmedaille nominiert und erhielt eine Schlachtfeldkommission. Seine heldenhaften Taten brachten ihm von seinen Kameraden den Titel "Baddest Man in the 761st" ein.

Zitation der Präsidenteneinheit

Nachdem die jahrzehntelangen Rassenspannungen in den Vereinigten Staaten nachgelassen hatten, wurde dem Bataillon am 24. Die Auszeichnung des 761. Panzerbataillons wurde am 10. April 1978 von der Abteilung des Heeres unter General Order Number 5 offiziell.

Zurückkehrende Soldaten afroamerikanischer Einheiten (die 761. war die erste von vielen getrennten Kampfeinheiten, darunter die 92. Infanteriedivision und die berühmten Tuskegee Airmen) wurden oft nicht so herzlich willkommen geheißen wie die meisten weißen Einheiten. Ihre ungleiche Behandlung löste viel Enttäuschung und Entmutigung aus. Der hervorragende Dienst vieler schwarzer Kampfeinheiten trug jedoch dazu bei, die Regierung davon zu überzeugen, die Rassentrennung der US-Streitkräfte kurz nach Kriegsende endgültig aufzuheben.

Am 24. November 1947 wurde die 761st (als integrierte Einheit) in Fort Knox, Kentucky, reaktiviert und der regulären Armee zugeteilt, wo sie bis zur erneuten Deaktivierung am 15. März 1955 diente.

Ein Denkmal für das 761. Panzerbataillon wurde am 10. November 2005 in Fort Hood, Texas, während einer Zeremonie enthüllt, an der überlebende Veteranen teilnahmen, als dauerhafte Hommage an Soldaten, die auf der ganzen Welt für Freiheit, Ehre und Demokratie gedient haben und weiterhin dienen . Das Denkmal zeigt vier schwarze Granittafeln, die eine lebensgroße Marmorskulptur eines 761.

Das Denkmal befindet sich am 761st Tank Battalion Drive.

KAMPAGNENSTREAMER: Nordfrankreich, Rheinland, Ardennen-Elsass, Mitteleuropa.
Silberner Stern: 11
Bronzestern: 69
Länder: Frankreich, Belgien, Holland, Luxemburg, Deutschland und Österreich.

26., 1., 87. und 71. Infanteriedivision
17. Luftlandedivision
17. Panzergruppe
Neunte Armee:
95. und 79. Infanteriedivisionen
XVI. Korps
Siebte Armee:
103d und 1. Infanteriedivisionen

(1942-04-01 – 1946-06-01)
Lt Col Edward E. Kreuzfahrt 1942-04-01 – 1942-11-21
Maj John R. Wright, Jr. 1942-11-22 – 1943-07-03
Oberstleutnant Paul L. Bates 1943-07-04 – 1944-11-08
Lt Col Hollis E. Hunt 1944-11-09 – 1945-02-23
Oberstleutnant Paul L. Bates 1945-02-24 – 1946-06-01

Kein Hollywood-Spielfilm hat bisher die Beiträge afroamerikanischer Kampftruppen des Zweiten Weltkriegs gezeigt, obwohl ein Fernsehfilm die Tuskegee Airmen zeigte.

Force 10 aus Navarone hat einen afroamerikanischen Sanitäter, der weiße Soldaten auf einer Mission im von den Nazis besetzten Jugoslawien begleitet.

Ein afroamerikanischer Soldat mit einer nicht sprechenden Rolle erscheint kurz in Battleground, wo er mit Mitgliedern der 101. Airborne an Weihnachtsgottesdiensten teilnimmt. Chronologisch gesehen ist dies jedoch vor der Ankunft von Pattons Dritter Armee, der die 761. angegliedert war, so dass der Soldat wahrscheinlich einen schwarzen Trucker des Red Ball Express darstellen sollte.

Es gibt eine Szene im Fernsehfilm Ike: The War Years von 1978, in der weiße Soldaten während der Ardennenoffensive von Mitgliedern einer schwarzen Panzereinheit abgelöst werden. In dieser Szene, in der General Patton zu sehen ist, zieht der Panzer knallende afroamerikanische Soldaten hoch und die weißen Soldaten jubeln vor Freude. Dies ist wahrscheinlich eine kurze Darstellung des 761. Panzerbataillons.

In einer Episode der Cosby Show diskutieren Cliff Huxtable und einige männliche Freunde über ihre militärischen Erfahrungen und einer von ihnen beschreibt detailliert seine Heldentaten im Zweiten Weltkrieg als Mitglied des 761. Panzerbataillons.

Schauspieler Morgan Freeman und Kareem Abdul-Jabbar produzieren gemeinsam einen neuen Film über die 761., basierend auf Jabbar’s und Co-Autor Anthony Waltons 2004 erschienenes Buch Brothers in Arms. Am 15. Dezember 2006 diskutierte Freeman den Film und arbeitete mit Will Smith und möglicherweise Denzel Washington in naher Zukunft daran.[4]

Der Red Ball Express mit Sidney Poitier und Jeffrey Chandler ist ein fiktiver Bericht über die Heldentaten der überwiegend schwarzen Einheiten von Lkw-Fahrern der US-Armee, die während des Zweiten Weltkriegs benötigte Vorräte für die Kampftruppen in Europa transportierten.

758. Panzerbataillon
784. Panzerbataillon

1. Wilson, Joe W. Das 761. Panzerbataillon "Black Panther" im Zweiten Weltkrieg. Jefferson, NC: McFarland & Company, 1999. S. 53.
2. Patton, George S. Krieg, wie ich ihn kannte. Boston: Houghton Mifflin, 1947. S. 160.
3. Oral History Archives Project, Interview mit Floyd Dade
4. Studio 360 Interview von Kurt Andersen aus der Folge 2006/12/15.


Die Black Panthers, das segregierte 761. Panzerbataillon nahm es mit der 11. & 13. Panzerdivision der SS auf

B Company of the US Army ’s 761st Tank Battalion schloss sich am Morgen des 9. November 1944 der französischen Stadt Morville-lès-Vic an. Es sollte eine leichte Fahrt für die “Black Panthers,” werden die erste komplett schwarze Tankgesellschaft. Stattdessen wurde es zu einem Inferno.

Kompaniekommandant Captain John D. Long sagte nach dem Ereignis, dass er damit rechnete, getötet zu werden, “ aber ich habe mir geschworen, dass es nie eine Schlagzeile geben würde, die besagt, dass meine Männer und ich [herausgezogen] sind.” Als sie weiterfuhren, um sich zu treffen SS 11. und 13. Panzerdivision ließen ihn seine Männer nicht im Stich.

Nur vier Kilometer östlich lag die Stadt Marsal, wo die Deutschen eine Artillerieoffizier-Anwärterschule gegründet hatten. Diese Schule schloss sich der Verteidigung der Stadt an und ließ Granaten auf die vorrückende Kolonne amerikanischer Panzer regnen.

Schulter-Ärmel-Aufnäher des 761. Panzerbataillons der Vereinigten Staaten.

Das Wetter war auch gegen die Black Panthers, als der Schnee zu fallen und sich abzusetzen begann, wodurch die dunklen Umrisse der Panzer noch besser sichtbar wurden, während die deutschen Bazooka-Positionen verdeckt wurden.

Panzerkommandant Sergeant Roy King wurde an einer entscheidenden Kreuzung von einer Panzerfaust direkt getroffen und erschossen, als er aus dem lodernden Fahrzeug fliehen konnte. Aus allen Richtungen kam Panzerabwehr- und Maschinengewehrfeuer. Zwei Besatzungsmitglieder von King wurden bei dem Angriff verwundet, aber sie wichen nicht vor dem Kampf zurück.

Deutsche Soldaten mit Panzerfaust, 1944. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-300-1897-07A / Aschenbrück / CC-BY-SA 3.0

Der Soldat John McNeil konnte seine Maschinenpistole erfolgreich einsetzen und die Deutschen abwehren, während sein Besatzungskollege, der Techniker James T. Whitby, in den brennenden Panzer zurückkehrte und das 30-mm-Maschinengewehr abfeuerte. Die beiden Männer blieben weitere drei Stunden auf ihrem Posten und schlugen einen feindlichen Maschinengewehrposten und deutsche Schusspositionen in Fenstern im zweiten Stock aus.

Am Ende des Tages wurden die deutschen Besatzer aus der Stadt vertrieben. Ein Gefangener soll gesagt haben, er sei seit seiner Zeit an der Ostfront nicht auf einen solchen Mut gestoßen. Ein amerikanischer Offizier und neun Mannschaften lagen tot im Schnee, aber die Stadt war eingenommen.

Pantherpanzer mit Buschtarnung in Nordfrankreich, 1944. Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-301-1955-32 / Kurth / CC-BY-SA 3.0

“Nach Morville-lès-Vic gab es kein weißes Outfit, das nicht verdammt froh war, uns zu haben,”, sagte Captain John D. Long, der später den Spitznamen “The Black Patton aufnahm. ”

Es war nicht immer so gewesen. Vor dem Krieg glaubte man, dass Afroamerikaner den Herausforderungen der mechanisierten Kriegsführung nicht gewachsen seien. Das änderte sich nach der Bombardierung von Pearl Harbor, und getrennte Luftwaffeneinheiten und Panzerkommandos wurden eingerichtet.

369. Infanterie afroamerikanischer Kämpfer

Im Juni 1942 Leben Das Magazin titelte „Alles was sie jetzt wollen ist eine faire Chance zu kämpfen“ und berichtete über die ersten schwarzen Soldaten, die für die Panzerkriegsführung trainierten.

Zwischen Ende 1944 und Mai 1945 war die 761. 183 Tage am Stück im Dauereinsatz. Während der fünftägigen Kämpfe in der Ardennenoffensive in der Ardennenoffensive sendete Staff Sergeant Frank Cochrane aus seinem Panzer eine Nachricht an das Hauptquartier zurück. “Sie haben mich dreimal geschlagen,” er sagte, “aber ich mache ihnen immer noch die Hölle!”

In der Ardennenoffensive im Dezember 1944 gefangene afroamerikanische Kriegsgefangene. Von Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Am 9. Januar 1945 drängten sie die 13. Panzerdivision der Deutschen zurück auf die Hauptversorgungsroute, die der Feind benutzt hatte, um die 101. US-Luftlandedivision bei Bastogne zu bombardieren. Im März sprengten sie dann ein Loch durch die Seigfried-Linie.

Am Ende des Krieges hatten sich die Black Panthers weiter nach Osten vorgekämpft als jede andere US-Kampfeinheit, spielten eine Schlüsselrolle in der Ardennenoffensive und überquerten den Rhein. Sie befreiten Gunskirchen, ein Außenlager des KZ-Systems Mauthausen. Mitglieder der 761. erhielten 391 individuelle Auszeichnungen für Heldentum.

Amerikanische Soldaten überqueren die Siegfriedlinie und marschieren in Deutschland ein


761. Panzerbataillon: Patton’s Panthers wollten nicht aufgeben

An dem Tag, an dem Ruben Rivers in den Krieg zog, nieselte ein kalter Januarregen auf die sanften, rotstaubigen Hügel im Zentrum von Oklahoma. Es gab Leute in der kleinen Negergemeinde Holtaka, die darauf bestanden, dass dies ein Krieg der Weißen sei und dass Neger nicht dazugehören. (Neger- war der richtige Begriff während des Zweiten Weltkriegs). Der einzige Grund, warum Neger eingeladen wurden, war, damit sie für den Weißen kochen und hinter ihm aufräumen konnten, während er kämpfte. Ruben sah das nicht so. Das war seine Land auch.

Vor dem Zweiten Weltkrieg dominierten Annahmen über die Unterlegenheit schwarzer Soldaten als Kampftruppen das militärische Denken und unterstützten eine Politik der Aufteilung der Schwarzen in Unterstützungs- und Serviceeinheiten, um Köche, Stauer, Lastwagenfahrer, Pfleger und anderes nicht kämpfendes Personal bereitzustellen. Nur fünf schwarze Offiziere dienten 1940 in der Armee, von denen drei Kapläne waren.

„In einem zukünftigen Krieg“, sagte Colonel Perry L. Miles, „sollte der Neger hauptsächlich in Arbeiterorganisationen eingesetzt werden.“

Schon damals hatte Colonel George S. Patton Jr. wenig Vertrauen in schwarze Soldaten. In einem Brief an seine Frau schrieb er: „Ein farbiger Soldat kann nicht schnell genug denken, um in Rüstung zu kämpfen.“

Ruben Rivers und die Neger des 761. Panzerbataillons, die als erste in Rüstung in den Krieg zogen, sollten diese Annahmen ändern, als sie den Feind 183 Tage in Folge in sechs europäischen Nationen bekämpften. Keine andere Einheit kämpfte so lange und so hart ohne Atempause.

Im Oktober 1944 schickte General George Patton, der anfangs schwarze Soldaten verunglimpft hatte, eine Nachricht an das Kriegsministerium, in der er um mehr Tanker, die besten verfügbaren, bat. Die einzige übrig gebliebene Panzereinheit war Negro – die 761.. Die Schwarzen Panther.

„Wer zum Teufel hat nach Farbe gefragt?“ Patton schoss in typisch salziger Manier zurück. "Ich habe nach Tankern gefragt."

Die 761. verband sich am 28. Oktober mit Pattons Dritter Armee in der Nähe von Nancy, Frankreich. Die Frontlinien lagen nur wenige Meilen vor ihnen. Plötzlich rollte ein Haufen Vierteltonnen-Jeeps, beladen mit MPs und .50-Kaliber-Maschinengewehren, heran und nahmen strategische Verteidigungsstellungen ein. Als die Tanker stramm standen, rasten ein einzelner Jeep und ein gepanzerter Spähwagen an die Spitze der Formation und hielten neben Colonel Paul Bates. (Bates war weiße weiße Offiziere, die während des Zweiten Weltkriegs schwarze Truppen befehligten). Jeder wusste an den zwei Pistolen mit Elfenbeingriff, die am Gürtel des Mannes befestigt waren, dass es sich um den legendären General Patton handelte. Die drei Sterne auf seinem Helm und Kragen reflektierten das Sonnenlicht, als er auf die Motorhaube des Panzerwagens sprang.

Im Gegensatz zum Film Patton, vor den schwarzen Tankern der 761. hielt Patton seine berühmte Rede.

„Männer, ihr seid die ersten schwarzen Tanker, die jemals in der amerikanischen Armee gekämpft haben“, begann er. „Ich habe nur das Beste in meiner Armee. Es ist mir egal, welche Farbe du hast, solange du da hochgehst und die Kraut-Hurensöhne tötest. Jeder hat seine Augen auf dich gerichtet und erwartet Großes von dir. Vor allem freut sich Ihr Rennen auf Ihren Erfolg. Lass sie nicht im Stich, und g-verdammt, lass mich nicht im Stich. Sie sagen, es sei patriotisch, für sein Land zu sterben. Mal sehen, wie viele Patrioten wir aus diesen deutschen Hurensöhnen machen können.“

Patton war ein ernst zu nehmender Mann.

„Es gibt eine Sache, die ihr Männer sagen könnt, wenn ihr nach Hause geht“, schloss er. „Sie alle mögen Gott danken, dass Sie in dreißig Jahren mit Ihrem Enkel auf den Knien sitzen und er fragt: ‚Großvater, was haben Sie im Zweiten Weltkrieg gemacht? Sie müssen nicht sagen: ‚Ich habe in Mississippi Scheiße geschaufelt.‘“

In Guebling, Frankreich, wurde am 19. November 1944 die 761. angewiesen, die Linie bis zum Eintreffen von Verstärkungen zu halten. Ruben Rivers, jetzt Stabsfeldwebel und TC (Panzerkommandant), hatte bereits einen Silver Star für Tapferkeit gewonnen und litt an einer infizierten Wunde. Trotzdem weigerte er sich, evakuiert zu werden, obwohl er kaum gehen konnte.

Langsam kam das Tageslicht, kalt und frostig mit dünnen Graupelkrusten über dem Schnee. Aus dem Nebel rumpelte Jagdtiger, die schwerste von Hitlers Panzerung, Monster, die mit furchterregenden 128-mm-SPA-Geschützen und MG-34-Maschinengewehren bewaffnet sind. Die Tiger spieen Flammen aus, die das Morgenlicht zu versengen schienen. Auf der anderen Seite eines Hangs hinter Hecken versteckte deutsche Panzerabwehrstellungen erhellten den grauen Himmel. Überall und um die Kreuzung herum stampften Explosionen. Zwei Black Panther-Panzer wurden sofort ausgeschaltet und töteten Bob Hammond und Roderick Ewing.

"Zurückziehen, zurückziehen, Panther!" kam ein Befehl des Kompaniechefs.

"Ich sehe sie. Wir werden sie bekämpfen!“ Flüsse reagierten.

Sein Panzer schoss aus der Deckung, Seite an Seite mit dem von Sergeant Walter James kommandierten Sherman. Unterzahlt und unterlegen stürmten die beiden eisernen Rosse an und lenkten den deutschen Angriff lange genug ab, damit die Amerikaner, die auf freiem Feld gefangen waren, sich zurückziehen und sich neu formieren konnten.

Rivers und James rasten durch die Hecken und den Hang hinauf auf den Feind zu, alle Kanonen loderten wie Ritter auf stählernen Reittieren. Die amerikanischen Shermans behaupteten sich einige Minuten lang. Sie schienen in einer verzauberten Atmosphäre zu existieren, während sie wütend durch feurige Licht- und Rauchwolken rasten und leuchtende grüne Leuchtspuren von ihren dicken Häuten abprallten.

Dann erwischte eine hochexplosive Granate Rivers' Tank und knackte ihn wie eine Eierschale. Eine zweite Granate beendete die Arbeit, traf den Turm und riss Rivers 'Körper fast in zwei Teile. Der Panzer von Rivers rauchte für den Rest des Tages auf dem Schlachtfeld weiter, als sich die amerikanischen Streitkräfte sammelten, den Angriff abwehrten und Guebling sicherten.

Der Black Panther aus Oklahoma, der nicht aufgeben wollte, war tot.

Während der 183 Tage waren Patton's Panthers, das 761. Panzerbataillon, im Dauerkampf und nahmen an vier großen Feldzügen der Alliierten teil, darunter die Ardennenoffensive. Sie fügten dem Feind mehr als 130.000 Verluste zu. Acht schwarze Soldaten erhielten Schlachtfeldaufträge, während 391 Auszeichnungen für Heldentum erhielten: 7 Silbersterne für Tapferkeit (drei posthum), 56 Bronzesterne für Tapferkeit und 246 Purple Hearts. Drei Offiziere und 31 Mannschaften wurden getötet, 22 Offiziere und 180 Mannschaften wurden verwundet.

1997, 53 Jahre nachdem er sein Leben auf dem Schlachtfeld geopfert hatte, wurde Sergeant Ruben Rivers posthum die Ehrenmedaille verliehen. 1998 erhielt das 761. Panzerbataillon (deaktiviert) eine Presidential Unit Citation, die höchste Auszeichnung, die eine Einheit erhalten kann.

Am 9. Juni 2009 wurde ihm zu Ehren ein Abschnitt des Highway 9 benannt, der durch Pottawatomie County, Oklahoma, wo Ruben Rivers aufwuchs, verläuft.US-Armee SSG Ruben Rivers Highway.

CHARLES W. SASSER ist ein ausgezeichneter Vietnam-Veteran und Green Beret sowie einer der angesehensten Militärautoren auf diesem Gebiet. Er ist Autor von mehr als fünfzig Büchern, darunter Keine zurückgelassen: Die 10. Gebirgsdivision und das Dreieck des Todes Predator: Der ferngesteuerte Luftkrieg über dem Irak und Afghanistan, eine Pilotengeschichte Ein Schuss, Ein Kill Erstes SIEGEL und Raider.


Die Original Black Panthers kämpften während des Zweiten Weltkriegs im 761. Panzerbataillon - GESCHICHTE

Von Charles W. Sasser

Im Oscar-prämierten Film Patton, war die Kulisse völlig falsch, als der Schauspieler George C. Scott die berühmte Rede von General George S. Patton Jr. hielt, in der er den "anderen armen dummen Bastard zum Sterben für sein Land" brachte. Der echte Patton hielt diese Rede am 28. Oktober 1944 in Frankreich vor den Soldaten des 761. Panzerbataillons, die den Spitznamen “Patton’s Panthers trugen US-Armee, um Kampf zu sehen.

Die 761st hatte nach einem atemlosen Flug fast den ganzen Weg quer durch Frankreich für letzte Kontrollen und Reparaturen vor der Schlacht angehalten, als Pattons Gefolge aufbrüllte. Der General, der seine bemerkenswerten Pistolen mit Elfenbeingriff trug, sprang auf die Motorhaube eines Panzerwagens und rief: „Männer, ihr seid die ersten schwarzen Tanker, die jemals in der amerikanischen Armee kämpfen. Ich habe nur das Beste in meiner Armee. Es ist mir egal, welche Farbe du hast, solange du da hochgehst und die Kraut tötest. Jeder hat ein Auge auf dich und erwartet Großes von dir. Vor allem freut sich Ihr Rennen auf Ihren Erfolg. Lass sie nicht im Stich und, verdammt noch mal, lass mich nicht im Stich. Sie sagen, es sei patriotisch, für sein Land zu sterben. Mal sehen, wie viele Patrioten wir aus diesen deutschen SOBs machen können.“

Aufhebung der Rassentrennung: Der Ursprung des 761. Panzerbataillons

Vor 1940 dominierten Annahmen über die Unterlegenheit schwarzer Soldaten als Kampftruppen das militärische Denken. Schwarze wurden in Unterstützungs- und Serviceeinheiten aufgeteilt, um Köche, Stauer, Lastwagenfahrer, Pfleger und anderes kampfloses Personal bereitzustellen. Nur fünf schwarze Offiziere dienten 1941 in der Armee, von denen drei Kapläne waren.

„Als Kampftruppen muss der Neger als Material zweiter Klasse angesehen werden“, erklärte Oberst James A. Moss, Kommandeur des 367. Infanterieregiments, 92 Qualitäten.“

„Im zukünftigen Krieg“, sagte Colonel Percy L. Miles, „sollte der Neger hauptsächlich in Arbeitsorganisationen eingesetzt werden.“

Patton teilte diese Ansicht in einem Brief, den er an seine Frau Beatrice schrieb: „Ein farbiger Soldat kann nicht schnell genug denken, um in Rüstung zu kämpfen.“

Im September 1944 versammeln sich Kompaniekommandanten des 761. Panzerbataillons mit dem Spitznamen “Patton’s Panthers” um Tische zum Mittagessen. Die überwiegende Mehrheit der Offiziere, die während des Krieges in schwarzen Einheiten dienten, waren weiß.

Nichtsdestotrotz heißt es im Selective Training and Service Act von 1940: „Bei der Auswahl und Ausbildung von Männern nach diesem Gesetz darf es keine Diskriminierung einer Person aufgrund von Rasse und Hautfarbe geben.“ Das Weiße Haus gab sofort eine Grundsatzerklärung heraus, in der es hieß, dass die Segregation in den Streitkräften unabhängig von der Tat fortgesetzt werde.

Als sich der Krieg am Horizont abzeichnete, wurden schnell komplett schwarze Einheiten gebildet, die von weißen Offizieren kommandiert wurden. Unter diesen Einheiten war die 5. Panzergruppe, bestehend aus drei Panzerbataillonen – dem 761. Panzerbataillon, dem 758. und dem 784.. Es wurde allgemein angenommen, dass ein weißer Offizier mit einer „farbigen“ Kleidung „sicher“ sei, da Schwarze niemals in den Krieg geschickt würden.

“Patton’s Panthers” konfrontiert mit Diskriminierung

Die 761. wurde am 1. April 1942 in Camp Claiborne, Louisiana, aktiviert. Major Paul Bates, der unter General Patton eine Panzerausbildung erhalten hatte, übernahm im Mai 1943 das Kommando über das Bataillon. Sein Ehrgeiz war es, sein Bataillon in die Schlacht zu führen.

Major Bates wurde sichtbar. Er war immer an der Spitze und trainierte mit seinen Männern – in den Sümpfen und im Schlamm und im dampfenden Louisiana-Nieselregen, der einem Mann das Gefühl gab, in einem Topf Cajun-Gumbo zu baden. Moral hat sich verbessert. Das Bataillon entwickelte einen Korpsgeist. Schwarze Männer hielten ihre Köpfe höher und beeinflussten den Gang eines großspurigen Tankers mit einer keck zur Seite geneigten Kasernenmütze. Die meisten glaubten jedoch immer noch, dass das ganze Training ohne Ende auf Hochglanz poliert war.

„Wir werden in Louisiana nur Klapperschlangen sehen, bis dieser Krieg vorbei ist“, sagte Private L.C. Byrd, dessen Kommentar auf die Stimmung in den Reihen der schwarzen Bataillone hindeutet.

Die Weißen behandelten die schwarzen Tanker mit Argwohn. Die 761. Tanker ertrug die Trennung im „Sumpf“, wo sie von den meisten Einrichtungen isoliert waren und eine Meile zum Haupttor und zum Busbahnhof laufen mussten. Die Schwarzen warteten bis zuletzt, um in die Busse einzusteigen, wenn sie die Fahrkarte erhielten, und sie mussten immer hinten aufstehen. Busfahrer trugen Pistolen, um die Regeln durchzusetzen und sich vor widerspenstigen Schwarzen zu schützen. Wenn eine schwarze Person nicht gehorchte oder eine geringfügige Übertretung beging, z.

Die 761. Black Panthers “Come Out Fighting”

Das 761st Tank Battalion trainierte über zwei Jahre in Camp Claiborne und Camp Hood, Texas, bevor es am 9. Drei Monate später verließ das Bataillon New York an Bord des britischen Truppentransporters Esperance Bucht, am 8. September in Großbritannien an Land gehen. Ursprünglich der Neunten Armee zugeteilt, wurde sie am 2. Oktober der Dritten Armee von General Patton zugeteilt.

Laut einer weit verbreiteten Geschichte bat Patton persönlich um das Black Panther Battalion, das so genannt wurde, weil der Schulterfleck der Einheit einen schwarzen Panther und das Motto "Come Out Fighting" zeigt. Berichten zufolge schickte Patton eine Nachricht an das Kriegsministerium, in der er um mehr Panzer bat – die besten verfügbaren. Die einzige verbliebene Panzereinheit bestand aus Negertruppen.

„Wer zum … hat nach Farbe gefragt?“ Patton schoss zurück. "Ich habe nach Tankern gefragt."

Voll bewaffnet war die 800 Mann starke 761st mit 54 M4 Sherman Panzern in drei Kompanien und einer „Mückenflotte“-Kompanie bestehend aus 15 kleineren M5 Stuart-Panzern ausgestattet.

“Tommy Cookers” in Frankreich

Der mittlere Kampfpanzer Sherman war die wichtigste Waffe der USA und Großbritanniens, wenn es um Panzerung ging.Es war mit einer 75-mm-Hauptkanone sowie zwei Kaliber .30-Maschinengewehren und einem schweren .50-Kaliber-Maschinengewehr ausgestattet, das oben auf dem Turm montiert war. Der Schwerpunkt des flinken Sherman lag auf Geschwindigkeit, Mobilität und Manövrierfähigkeit. Angetrieben von einem 450 PS starken V-8-Benzinmotor, wog es 35 Tonnen, einschließlich seiner fünfköpfigen Besatzung, und konnte über eine Reichweite von 100 bis 250 Meilen Geschwindigkeiten von fast 30 Meilen pro Stunde erreichen.

Obwohl der Sherman schneller und zuverlässiger war und schneller feuern konnte als seine feindlichen Gegenstücke, verfügten die deutschen Panzer Panther und Tiger über eine größere Genauigkeit und Reichweite mit ihren 75-mm- und 88-mm-Hauptgeschützen. Die deutsche Panzerung war dicker, die Panzer hatten breitere Ketten und sie verbrannten Diesel anstelle von Benzin, was die Wahrscheinlichkeit verringerte, dass diese Panzer bei einem Treffer explodierten und brannten. Die Briten gaben dem Sherman den Spitznamen „Ronson“ nach dem amerikanischen Zigarettenanzünder, von dem die Werbung behauptet hatte, dass er „jedes Mal das erste Mal anzündet“. Die Deutschen nannten die Shermans „Tommy Cookers“.

Feldoffiziere des 761st Tank Battalion pausieren während der Vorbereitungen für die bevorstehende Aktion in der Nähe von Nancy, Frankreich, am 5. November 1944. Die Offiziere sind (von links nach rechts) Captain Ivan Harrison, Captain Irvin McHenry und 2nd Lieutenant James Lightfoot.

Pattons Panthers landeten am 20. Oktober 1944 in der Normandie und rasten in sechs Tagen 400 Meilen quer durch Frankreich, um Patton bei Nicolas de Port einzuholen. Die Black Panthers wurden abkommandiert, um sich mit der 26. Infanteriedivision von Generalmajor Willard S. Paul zu verbinden, während die Alliierten weiterhin aus allen Richtungen einen eisernen Ring um Deutschland herumpressten. Eine Woche vor dem Angriff auf die Festungsstadt Metz hielt General Patton seinen neuesten Tankern seine berühmte Aufmunterung. Als er fertig war und von der Motorhaube des Panzerwagens herunterkletterte, bemerkte er den jungen Corporal E.G. McConnell steht stramm.

»Hör zu, Junge«, knurrte Patton, »ich möchte, dass du alles, was du siehst, erschießt – Kirchtürme, Wassertürme, Häuser, alte Damen, Kinder, Heuhaufen. Jedes verdammte Ding, das du siehst. Das ist Krieg. Hörst du mich, Junge?“

Corporal Howard Richardson wandte sich an seinen Kompaniechef Captain David Williams: „Sir, dieser alte Mann ist verrückt wie die Hölle“, sagte er. „Hast du gesehen, wie seine Augen herumrollen, wenn er spricht? Das ist kein Quatsch, dass er eine Hornisse ist. Ich habe mehr Angst vor ihm als vor den Krauts.“

Erste Verluste der 761st

Die gemunkelte „große Offensive“ gegen fest verankerte deutsche Verteidigungsanlagen begann am 8. November im Morgengrauen. Die 26. auf einem Hügel nordwestlich von Chateau-Salins. Dagegen standen die deutschen 11. und 13. Panzerdivisionen.

Wiederholte Bombenangriffe der Alliierten hatten den Dieuze-Staudamm geknackt und das Tal des Seille-Flusses und tiefer gelegene Gebiete überschwemmt. Das Gelände war tückisch, und die Gegend war ein durch und durch miserabler Ort für eine Schlacht. Das Duell begann mit dem ohrenbetäubenden Kreischen einer deutschen 88. Artillerieexplosionen ließen Rauchpilze über das Tiefland wandern, als die Deutschen versuchten, die angreifende amerikanische Infanterie und unterstützende Panzer mit bloßem Gewicht und Wildheit abzuwehren.

Captain Williams' fröhliche Stimme brach in das Radioband seiner Kompanie ein und sprach "Harlemesisch", obwohl er, wie die meisten Kommandanten zu dieser Zeit, weiß war: "Nun, schau her, ihr Katzen. Wir müssen die Hauptstraße runterfahren und auf der anderen Seite einigen von ihnen ungehemmten Katzen helfen. Also lass uns die Seventh Avenue hinunterrollen und sie klopfen, Jack.“

Ein Helfer mit einer Sanitätsabteilung im hinteren Teil der Formation wurde nicht ein Tanker, sondern der erste Soldat des Bataillons, der im Einsatz getötet wurde. Private Clifford Adams leistete einem verwundeten G.I. als eine Granate fast auf ihm landete. Niemand erwartete, dass er das erste Opfer des Bataillons sein würde.

Andere Ereignisse, die sich im Rücken abspielten, würden das Black Panther Battalion genauso stark treffen wie alles, was die Deutschen auf die Angriffslinie geworfen hatten. Während die Wut der Eröffnungsschlacht wie Donner über die gesamte Frontlinie rollte, schlich eine kleine feindliche Patrouille durch das Dickicht des Waldes zu Colonel Paul Bates, der auf der Motorhaube seines Jeeps stand und den Kampf beobachtete. Maschinenpistolenkugeln spritzten in den Jeep. Eine Kugel erwischte den Oberst und warf ihn schwer verletzt zu Boden. Der Kommandant, dem die Panther vertraut und auf den sie sich verlassen hatten und der ihren Stolz als Kampfeinheit entwickelt hatte, war am ersten Tag der Schlacht gefallen.

Ein Tanker namens Smitty transportierte den leitenden Offizier Major Charles Wingo an die Front, um das Kommando zu übernehmen. Wingo hielt nicht lange durch. Smitty stieg aus seinem Tank.

"Wo ist Major Wingo?" Korporal E.G. fragte McConnell. „Er ist verrückt geworden“, war die Antwort. „Er ist vielleicht kein Senkrechthuhn, aber er hat auf jeden Fall Hühnerstall. Er steigt aus und sieht nach unten und beginnt am ganzen Körper zu zittern wie ein streunender Hund, der im Regen Rasierklingen vorbeiführt. Er ist in einem Jeep nach hinten losgefahren.“

Zunächst wurde der Oberst schwer verwundet. Jetzt hatte der Exekutivoffizier seine Männer im Kampf verlassen und das Bataillon ohne Führung zurückgelassen, als die Männer sie am dringendsten brauchten. Obwohl Wingo noch keinen Kampf gesehen hatte, wurde er wegen „Kampfmüdigkeit“ evakuiert und nie wieder gesehen. Oberstleutnant Hollis E. Hunt wurde von einem anderen Bataillon versetzt, um das Kommando zu übernehmen.

Der heroische Sam Turley

Trotz einiger nachteiliger Einschätzungen schwarzer Soldaten im Kampf zeichneten sich die Black Panthers fast sofort aus, obwohl von ihnen nicht erwartet wurde, dass sie so tapfer wie weiße Soldaten waren. Beim Anflug auf Morville versenkten sich die Panzer der Charlie Company hinter einem geschickt versteckten Panzerabwehrgraben von 4,50 m Breite und 1,20 m Tiefe, der am Boden mit Stahlspikes besetzt war. Es schneite stark, und verheerendes Mörser- und Artilleriefeuer regnete auf die exponierte Sturmtruppe nieder. Vergrabene Minen brachen in einem breiten, tiefen Streifen zwischen den amerikanischen Panzern und Soldaten aus. Leuchtspuren rissen und webten Muster über das weiße Feld. Eine Reihe von Panzern wurde in der ersten Salve des feindlichen Feuers getroffen. Mehrere leuchteten hell.

Tanker verließen zerbrochene Reittiere und zogen nach hinten, halfen sich gegenseitig, schleppten oder trugen Verwundete. Andere krabbelten in das eiskalte, schlammige Wasser am Boden des Panzergrabens, der sich bald mit gestrandeten und verwundeten Tankern und Infanteristen füllte.

Dieser Soldat bemannt ein kuppelmontiertes .50-Kaliber M2 Browning-Maschinengewehr. Sergeant Sam Turley benutzte das Maschinengewehr seines Panzers, um seine Männer zu schützen, bis er von einer 88-mm-Granate getötet wurde.

Der Panzer von First Sergeant Sam Turley war einer der ersten Treffer. Als Turley erkannte, dass die im Graben gefangenen Soldaten dem Untergang geweiht waren, wenn sie nicht sofort entkamen, rannte Turley den Graben auf und ab und rief den Soldaten zu, bergauf in Richtung höherer Lage zu gehen, wo sie Deckung finden könnten. Als letztes, das jemand von Turley sah, war er aus dem Graben gesprungen, um den fliehenden Soldaten Feuerschutz zu bieten. Er stand aufrecht und aufrecht hinter dem Graben, Schnee wirbelte um ihn herum, Munitionsgürtel um die Schultern geworfen, ein spuckendes Maschinengewehr vom Kaliber .50 hielt er dicht an seiner Hüfte, um den Rückstoß zu absorbieren.

Turley schoss weiter, bis deutsches Gegenfeuer in seinen Körper eindrang. Als er zu Boden ging, erstarrte sein Finger am Abzug, und die Waffe knallte weiter. Ein direkter Treffer einer 88-mm-Granate tötete ihn sofort.

“Wir haben einen Job zu erledigen”

Unter schweren Verlusten fuhren die Männer der 761. weiter in Richtung Metz, rauh gegen Regen, Schlamm, Kälte, Schnee, Graupelschauer und einen entschlossenen Feind. Sergeant Ruben Rivers, ein Farmjunge aus Oklahoma und jetzt ein Panzerkommandant, stieg unter starkem Beschuss aus seiner Maschine, um ein Kabel an einem Abschnitt von Drachenzähnen zu befestigen und es aus dem Weg zu ziehen, damit sein Zug weiterfahren konnte. Etwa einen Tag später explodierte eine Mine unter Rivers' Panzer und zerfetzte sein Bein. Mediziner säuberten und verbanden die Wunde und versuchten, Morphium gegen die Schmerzen zu verabreichen. Flüsse drängten sie weg und weigerten sich, evakuiert zu werden.

„Captain, Sie werden mich brauchen“, versicherte Rivers dem Kommandanten der Able Company, Captain David Williams. "Wir haben eine Aufgabe zu erledigen."

Sgt. Ruben Flüsse.

Obwohl er verwundet war, führte Rivers eine Reihe von Panzern an, die in ein kleines Dorf eindrangen, das die Zufahrt zum wichtigen Eisenbahn- und Kommunikationszentrum von Gübling blockierte.

"Gehen Sie nicht in diese Stadt, Sergeant!" Rivers' Zugführer funkte. "Es ist zu heiß da drin."

„Entschuldigung, Sir“, antwortete Rivers. "Ich bin schon durch diese Stadt."

Rivers verlor am nächsten Tag einen zweiten Tank. Er beschlagnahmte einen anderen Panzer und blieb im Kampf. In dieser Nacht warnte ein Sanitäter den Sergeant, dass seine Wunden Gangrän bekamen. Flüsse verweigerten immer noch die Evakuierung.

„Morgen wird hart“, sagte er. "Ein weiterer Tag wird keinen Unterschied machen."

In und um Gübling wurde weiter gekämpft. Bis zum Morgengrauen des dritten Kampftages hatten Rivers und seine Besatzung mindestens zwei feindliche Panzer zerstört und über 300 Deutsche getötet. Mark IV-Panzer und mehrere deutsche Jagdpanzer polterten aus dem Nebel. "Ich sehe sie!" Flüsse funkten. "Ich werde sie bekämpfen!"

Unterlegen und unterlegen, schossen Rivers und Technical Sergeant Walter James ihre beiden Shermans aus der Deckung und kämpften gegen eine Verzögerungsaktion, die es den Amerikanern ermöglichte, sich zurückzuziehen und sich neu zu formieren. Eine Muschel erwischte schließlich Rivers' Tank und ließ ihn wie eine Eierschale knacken. Eine zweite panzerbrechende Granate beendete die Arbeit. Der Panzerkommandant, der sich weigerte, sich zurückzuziehen, war tot.

Aufrollen der Maginot-Linie

Der Feind kämpfte weiterhin erbittert um jeden Zentimeter Boden. Einheiten der dritten Armee marschierten in Richtung der Maginot-Linie und darüber hinaus der deutschen Siegfried-Linie. Black Panthers lernten, mit dem Krieg und seinen ständigen Gefahren zu leben. Es war schrecklicher als alles, was sie sich vorstellen konnten.

Der Kampf entfernte das alltägliche Geschäft von Hautfarbe, Religion und sozialer Klasse. Weiße Soldaten und schwarze Soldaten lebten zusammen oder zumindest Seite an Seite in einem gemeinsamen Zustand des Unbehagens und der Gefahr. Nur im hinteren Bereich war Rennen ein Thema.

Nachdem Corporal E.G. McConnell wurde in Honskirch verwundet, er wurde in ein Feldlazarett evakuiert, wo er der einzige Schwarze war. Eines Tages stattete ein Generalmajor einen Besuch ab, um die heldenhaften Verwundeten aufzuheitern. Als er McConnell erreichte, hielt er inne und fragte humorvoll: „Was ist los mit dir, Junge? Hast du die Klatschen?"

Die Bemerkung, ein Echo eines alten Stereotyps in Bezug auf angebliche schwarze Promiskuität, schnitt McConnell wie ein Degen. Er wandte den Kopf ab und lag gedemütigt da. Er konnte es kaum erwarten, wieder an die Front zu kommen. Vielleicht waren es gerade solche Stereotypen und die geringen Erwartungen weißer Beobachter, dass Pattons Panther entschlossen waren, zu beweisen, dass sie ihren weißen Waffenbrüdern ebenbürtig, wenn nicht sogar überlegen waren.

Alliierte Truppen trafen am 9. Dezember 1944 die von Frankreich gebaute Maginot-Linie, die jetzt von deutschen Truppen besetzt ist, und durchbrachen die Verteidigung. Die 761. rollte auf deutschen Boden. Sergeant Willie McCall stieg aus seinem Tank und sah sich um. „Also“, sagte er verächtlich spuckend, „ist das die Heimat von Superman?“

Bastogne entlasten

Um genau 5.30 Uhr am 16. Dezember 1944 meldete ein amerikanischer Posten im stillen Ardennenwald über Funk das Hauptquartier, um unzählige „Lichtpunkte“ zu melden, die plötzlich entlang der deutschen Linie flackerten. Die „Pinpoints“ waren die Mündungsfeuer von Hunderten von deutschen Artilleriegeschützen. Das darauf folgende Gebrüll und die Erschütterung der deutschen Geschütze waren die Eröffnungsschüsse von Hitlers verzweifelter Ardennenoffensive, die zur Ardennenoffensive führte.

General Dwight D. Eisenhower, der Oberste Alliierte Befehlshaber in Europa, befahl Patton, seinen Vormarsch an der Saar abzubrechen und nach Norden abzubiegen, um die belagerte Stadt Bastogne zu entsetzen, die auf einer wichtigen Kreuzung lag. Die 761., jetzt von Major John F. George befehligt, erhielt den Befehl, mit dem Rest der Dritten Armee in die Ardennen zu stürmen. Die 761. wurde eingesetzt, um Elemente der 87. Infanteriedivision bei der Rückeroberung des Dorfes Tillet zu unterstützen, das etwa 24 Kilometer westlich von Bastogne und weniger als fünf Kilometer von der Autobahn Marche-Bastogne, einer wichtigen deutschen Versorgungsroute, entfernt lag.

Die 761. und die 87. kämpften auf kaputten Straßen und Pfaden und kämpften sich durch starke Opposition, um die 25 Meilen in Richtung Tillet während sechs Tagen des Kampfes zurückzulegen. Die Deutschen kämpften wild um ihre Stellung und forderten einen hohen Preis an amerikanischen Opfern.

Die Elite-Begleitbrigade der 13. Panzerdivision, gegen die die Black Panthers zuvor im Saarbecken gekämpft hatten, führte im dichten Kiefernwald südlich und östlich von Tillet eine zermürbende Verteidigung. Feindliche Befestigungen wurden sorgfältig geplant und durch zahlreiche Maschinengewehrnester, selbstfahrende Geschütze, Mörser und Panzerung unterstützt. Alliierte Panzer, Artillerie und Infanterie versuchten, Tillet einzunehmen und die Schaukelschlacht zu beenden, um die St. Hubert Road zu gewinnen. Alle waren gescheitert, von hartnäckigen deutschen Abwehrkräften zurückgeschlagen.

“Ich sage, wir kämpfen es aus”

In der Nacht des 4. Januar 1945 schickte Kapitän David Williams von der Able Company einen Läufer mit der Nachricht zu Major George zurück, dass er befürchtete, die Deutschen könnten geahnt haben, dass seine Männer knapp an Vorräten seien und sie einen Gegenangriff starten könnten. Er war sich nicht sicher, ob die Able Company halten könnte, wenn sie mit Gewalt angegriffen würde. Williams sollte durch noch nicht eingetroffene Luftlandetruppen verstärkt werden. George forderte die Able Company auf, sich zu behaupten und dann einen eigenen Angriff zu starten, um Tillet am nächsten Morgen zu fangen.

Williams versammelte seine Zugführer und Unteroffiziere in einem Haus im Dorf Gerimont. „Ich werde kein Blatt vor den Mund nehmen“, sagte er und sah genauso müde, zerlumpt, schmutzig und unrasiert aus wie die anderen Männer im Raum. „Wenn die Deutschen uns angreifen, können wir sie nicht halten. Ich garantiere Ihnen, dass sie uns alle töten werden, wenn wir uns widersetzen. Ich bin der Kompaniekommandant, aber ich werde mich von diesem verabschieden. Das ist eine Entscheidung, die ihr treffen müsst. Willst du, dass ich mit meiner Unterwäsche wedele oder willst du dagegen ankämpfen?“

Stumme Zeugnisse der erbitterten Kämpfe in der Nähe von Guebling, Frankreich, liegen verwahrlost auf dem Feld.

Eine lange Minute lang kam kein Laut außer dem leisen Stöhnen des Winterwinds. Schließlich stellte Sergeant Walter Lewis seine Kaffeetasse auf den Tisch und stand auf. „Wir können nicht aufgeben, Kapitän“, sagte er. „Das wäre nicht richtig. Ich sage, wir kämpfen dagegen.“

Das hat die Spannung gebrochen. Nervöses Gelächter erfüllte die Hütte, und die Abstimmung war einstimmig. "Fertig!" Kapitän Williams schloss. "Wenn Walter es ausfechten will, dann werden wir es ausfechten."

Axis Sally und der “White Man’s War”

Zu Williams' Erleichterung trafen über Nacht die Verstärkungen aus der Luft ein und zogen über den Schnee in Gerimont ein, der so gefroren war, dass er unter dem Druck der Fahrzeuge knackte und platzte. Der deutsche Gegenangriff blieb aus. Die erste Aktion gegen Tillet wurde im Morgengrauen eingeleitet. Während Tanker durch Nebel und Schnee am frühen Morgen schlichen, störte Axis Sally amerikanische Radiosendungen mit ihrer Propaganda.

»Guten Morgen, Negersoldaten der 761.«, sang sie. „Es tut mir leid, dass du heute in Tillet sterben wirst. Unser Kampf ist nicht mit den Negern in Amerika, und dein Kampf ist nicht mit uns. Deine Negerbrüder randalieren in Cleveland. Ihr Kommandant, Captain Williams, führt Sie in Tod und Vernichtung. Er ist weiß und keiner von euch. Ihr Bataillonskommandeur Major George ist ebenfalls weiß und keiner von Ihnen. Verlasse jetzt deine Panzer und kehre nach Cleveland zurück, wo du gebraucht wirst und du nicht getötet wirst.“

Axis Sally spielte Louis Armstrongs "I Can't Bring You Anything But Love, Baby", um Pattons Panthers in den Kampf zu begleiten. Während der Kämpfe, die sich durch ihre rohe Wildheit auszeichneten, war den Männern der 761. zu keinem Zeitpunkt klar, ob sie gewannen oder verloren.

"Sie haben mich dreimal geschlagen!" Panzerkommandant Frank Cochran antwortete auf eine Anfrage: "Aber ich mache ihnen immer noch die Hölle."

Der verkrustete Kapitän Charles „Pop“ Gates der 761. führte persönlich einen erfolgreichen 10-Panzer-Angriff auf einen von Deutschen gehaltenen Außenposten auf einem Hügel an, der sich als letztes Hindernis für die Einnahme der Stadt erwies. Tillet fiel schließlich am 7. Januar 1945. Ein deutscher Gefangener schien fassungslos, schwarze Männer in Uniform zu sehen. "Was tun Sie hier?" fragte er Sergeant Johnny Holmes auf Englisch. "Dies ist der Krieg der Weißen."

Sergeant Holmes bot ihm eine Zigarette an. „Du hast kein Schwarz oder Weiß, wenn du hier drüben bist und die Nation in Schwierigkeiten ist“, antwortete er. "Du hast nur Amerikaner."

Colonel Bates hatte versprochen, zurückzukehren, nachdem er am ersten Kampftag des Bataillons verwundet worden war. Er hielt dieses Versprechen und übernahm am 17. Januar das Kommando über die 761. Das kampferprobte Bataillon hatte sich während seiner Abwesenheit stark verändert. Viele der Oldtimer aus den Tagen in Camp Claiborne und Camp Hood waren verschwunden, einige von ihnen tot und viele von ihnen verwundet. Über 30 Prozent des Outfits wurden seit November ersetzt.

Durchbrechen der Siegfriedlinie

Nach der Ardennenoffensive erhielten die Black Panthers den Befehl, nach Saverne, Frankreich, zu gehen und sich vorübergehend der 7. Armee anzuschließen, um die Siegfriedlinie zu durchbrechen. Dieser Kampf begann am 20. März 1945 und war die ganze Zeit ein Schlagabtausch.

Die Deutschen hatten Bunker und getarnte Artillerie- und Maschinengewehre in den Wäldern und auf den Feldern zu beiden Seiten der engen Straßen aufgestellt, die zu den wichtigsten Städten führten. Sherman-Panzer stellten sich dem Feind frontal entgegen, während Soldaten eilig abstiegen, wenn die Kolonnen auf Widerstand stießen, und durch die Anhöhe vorrückten, um die feindliche Infanterie auszurotten.

Auf ihren leichten Stuart-Panzern sitzen Soldaten der Patton’s Panthers und warten auf den Befehl, in die Stadt Coburg, Deutschland, einzudringen, um Taschen des hartnäckigen deutschen Widerstands zu säubern.

Die bedeutende Stadt Silz bildete einen wichtigen Scheideweg am Ende eines allmählichen Niedergangs. Die Charlie- und Baker-Kompanien, angeführt von Captain Gates und Captain Johnny Long, wurden beauftragt, die Infanterie bei der Eroberung zu unterstützen. Artilleriefeuer traf ein deutsches Munitionslager, das in einer spektakulären Explosion ausbrach und die Stadt in Brand setzte. Flammen schlugen in die Dunkelheit zurück, als Panzer den Angriff anführten, und rasten so schnell ein, dass deutsche Panzerabwehrstellungen überrascht und erobert wurden, ohne einen einzigen Schuss abzufeuern.

Als die Amerikaner auf die eine Seite der lodernden Stadt stürmten, floh eine deutsche Kolonne von mindestens 100 Lastwagen, Pferdeartillerie und Panzerabwehrkanonen auf der anderen Seite. Hitlers Armeen verließen die Siegfriedlinie und rannten um ihr Leben. Dies war eine seltene Gelegenheit, eine beträchtliche Anzahl feindlicher Truppen einzufangen und sie zu fangen oder zu vernichten.Blutgier brodelte in den Adern der Männer, die nur daran dachten, es denen zurückzuzahlen, die ihre Kameraden monatelang getötet und verwundet hatten.

Die Panzer des 761. holten die Deutschen ein, wo sich die Straße in eine Reihe von S-Kurven verdrehte und die feindliche Kolonne verwüstete. Trümmer, tote Pferde, zerschmetterte Kanonen, Artilleriegeschütze und Fahrzeuge brannten entlang der Straße, und tote feindliche Soldaten übersäten die Szene. Bates befahl Panzerdozer nach vorn, um die Straße zu räumen.

Über den Rhein

Als Teil der Task Force Rhein überquerte das 761. Panzerbataillon im März diesen großen Fluss. Während des Kampfes um die letzte große natürliche Barriere an der deutschen Grenze hatten die Tanker 31 Bunker, 49 Maschinengewehrstellungen, 29 Panzerabwehrkanonen und 11 Munitionswagen zerstört. Zwanzig Panzerabwehrkanonen und sieben Städte wurden erobert, 833 Deutsche getötet und 3.210 gefangen genommen. Fünf amerikanische Panzer waren verloren und 300 Tonnen Munition verbraucht worden.

Am 30. März 1945 traf das Bataillon in Langenselbold, Deutschland, ein. Das Ende des Krieges schien in Sicht. Pattons Panther begannen eine Fahrt durch das Reichland, überquerten die Autobahn, überrannten Flugplätze und schossen auf feindliche Truppen, die entlang der Autobahn versteckt waren. Flüchtlinge waren immer anwesend, und die hageren, grau gekleideten Gefangenen trotteten nach hinten.

Charlie Company der 761. eroberten Burg Vehlenstein in Neuhaus, Deutschland, und verstärkte die G.I. glaubte, der Krieg sei fast vorbei. Hitlers Luftwaffenchef, Reichsmarschall Hermann Göring, hatte die Burg nach der Machtübernahme der Nazis beansprucht und darin viele unbezahlbare Kunstgegenstände aufbewahrt, die aus besetzten Gebieten geplündert worden waren.

Nach der Schließung der Colmar-Tasche füllen zwei lächelnde französische Soldaten am 5. Februar 1945 in Roufflach, Frankreich, die Hände der amerikanischen Truppen mit Süßigkeiten.

Es war unvermeidlich, dass vorrückende amerikanische Truppen während ihres schnellen Vorstoßes durch Deutschland im Frühjahr 1945 auch auf Konzentrationslager der Nazis stießen. Die meisten Männer der 761. wussten die Lager erst, als eines Morgens Teile des Bataillons aufmarschierten ein von Stacheldraht umgebenes Arbeitslager. Fassungslos stiegen Tanker aus ihren Fahrzeugen und blickten auf unsägliches Grauen.

Am 28. April 1945 gab Radio Mailand bekannt, dass der italienische faschistische Diktator Benito Mussolini von kommunistischen Guerillas hingerichtet wurde. Zwei Tage später begingen Hitler und seine Geliebte Eva Braun in ihrem Berliner Bunker Selbstmord. Das 761. Panzerbataillon erreichte am 5. Mai 1945 die Stadt Steyr, Österreich, am Ufer der Enns. Über 100.000 deutsche Soldaten, die vor der vorrückenden sowjetischen Roten Armee flohen, ergaben sich den amerikanischen Truppen, die sie auf ein großes Feld trieben das war eine provisorische Halteeinrichtung geworden.

130.000 Opfer der Achsenmächte

Am Ende des Krieges war das 761. Panzerbataillon 183 Tage am Stück im Kampf. Während dieser Zeit nahm es an vier großen Feldzügen der Alliierten in sechs verschiedenen Ländern teil und war an drei separate amerikanische Armeen und sieben verschiedene Divisionen angeschlossen. Die Black Panthers hatten dem Feind mehr als 130.000 Opfer zugefügt. Acht schwarze Soldaten erhielten Schlachtfeldaufträge, während 391 Auszeichnungen für Heldentum erhielten, darunter eine posthume Ehrenmedaille an Sergeant Ruben Rivers, sieben Silver Stars, drei davon posthum, 56 Bronze Stars und 246 Purple Hearts. Drei Offiziere und 31 Mannschaften wurden getötet, 22 Offiziere und 180 Mannschaften wurden verwundet. Im Jahr 1998 erhielt das 761. Panzerbataillon eine stark verspätete Auszeichnung als Presidential Unit.

Am VE-Tag stellten sich Panzer der 761. neben einer kleinen Brücke entlang der Enns auf. General George S. Patton Jr. stand groß und aufrecht in einem Jeep auf. Die Soldaten der 761. salutierten elegant. Der General erwiderte den Gruß und fuhr weiter. Der große Krieger trug einen ruhigen, zufriedenen Ausdruck auf seinem Gesicht. Er hatte nach den besten Tankern gefragt, und er hatte sie bekommen.

Charles W. Sasser ist ein Veteran der US Navy und der US Army Special Forces. Er lebt in Chouteau, Oklahoma.

Ursprünglich veröffentlicht am 16. August 2016

Kommentare

Danke für die ganze Recherche. Sehr interessant und informativ. Diese Geschichte des “Black Panther” wird weder in Schulen noch in den Medien gelehrt.


761. Panzerbataillon (1942-1945)

Das 761. Panzerbataillon wurde im Frühjahr 1942 gegründet und war das erste afroamerikanische Panzerbataillon, das im Zweiten Weltkrieg kämpfte. Kommandant dieses Bataillons war ein weißer Oberstleutnant, Paul L. Bates. Als die Einheit unter die Kontrolle anderer weißer Offiziere geriet, die Schwarze als Soldaten und insbesondere als Tanker kritisch sahen, trieb Bates die 761. in ihrem Streben nach Exzellenz voran.

Die 761. wurde als „Bastard“-Bataillon bezeichnet, was bedeutete, dass das Bataillon, wie viele andere weiße Einheiten, stückweise zerlegt und für Unterstützungsrollen Infanterie-Divisionen zugeteilt wurde. 1944 wurde die 761. der dritten Armee von General George S. Patton in Frankreich zugeteilt. Patton stand den Fähigkeiten schwarzer Soldaten im Allgemeinen skeptisch gegenüber und hielt afroamerikanische Tanker für besonders intellektuell unfähig, die Herausforderungen der Panzerkriegsführung zu bewältigen. Die Männer der 761. haben ihm das Gegenteil bewiesen. Im Herbst 1944 verließ die 761. England, wo sie im Reservetraining abgehalten wurde, und kam kampfbereit in Frankreich an.

Die 761. bestand aus 760 schwarzen Männern und weißen Offizieren, die hauptsächlich den Kampfpanzer M-4 Sherman bedienten. Kurz nachdem das 761. Panzerbataillon am Omaha Beach in der Normandie gelandet war, waren sie die ersten schwarzen Panzersoldaten, die eine Schlacht sahen. Das Motto der 761., die auch Black Panthers genannt wurden, lautete:Komm heraus kämpfend!” Vor Kriegsende wurden sie diesem Motto mehr als gerecht.

Während der Kampfhandlungen im Zweiten Weltkrieg verbrachten Fronttruppen selten mehr als ein paar Wochen an der Front, die Black Panthers waren über 183 Tage am Stück im Kampf. Bevor der Krieg vorbei war, nahm die 761. an vier großen Feldzügen der Alliierten in einem halben Dutzend Ländern, darunter Frankreich, Deutschland und Österreich, teil und forderte über 130.000 Opfer. Die 761. wurde auch hochdekoriert und erhielt während ihrer sechsmonatigen Kampfeinsätze sieben Silver Stars for Valor (drei posthum), 246 Purple Hearts und eine Congressional Medal of Honor (posthum). Acht Mannschaften erhielten Schlachtfeldkommissionen.

Unter den Männern, die in der 761. dienten, war Baseballlegende Jackie Robinson. Lt. Colonel Bates war von Robinson und seinem Einfluss auf die Männer so beeindruckt, dass er Robinson zum offiziellen Moraloffizier der 761. ernannte. Robinson würde jedoch nie einen Kampf im Ausland erleben. Im August 1944 wurde er vor ein Kriegsgericht gestellt, nachdem er sich geweigert hatte, auf dem Militärstützpunkt Fort Hood in Texas in einen Bus zu steigen, der von einem Zivilisten gefahren wurde. Robinson wurde von allen Anklagen freigesprochen, entlassen und begann drei Jahre später, für die Brooklyn Dodgers zu spielen.


Treffen Sie die ursprünglichen "Black Panthers": General Pattons 761. Panzerbataillon

Im Oscar-prämierten Film Patton, war die Kulisse völlig falsch, als der Schauspieler George C. Scott die berühmte Rede von General George S. Patton Jr. hielt, in der er den "anderen armen dummen Bastard zum Sterben für sein Land" brachte. Der echte Patton hielt diese Rede am 28. Oktober 1944 in Frankreich vor den Soldaten des 761. Panzerbataillons, der ersten „Neger“-Panzereinheit in der Geschichte der U.S.

Die 761st hatte nach einem atemlosen Flug fast den ganzen Weg quer durch Frankreich für letzte Kontrollen und Reparaturen vor der Schlacht angehalten, als Pattons Gefolge aufbrüllte. Der General, der seine bemerkenswerten Pistolen mit Elfenbeingriff trug, sprang auf die Motorhaube eines Panzerwagens und rief: „Männer, ihr seid die ersten schwarzen Tanker, die jemals in der amerikanischen Armee kämpfen. Ich habe nur das Beste in meiner Armee. Es ist mir egal, welche Farbe du hast, solange du da hochgehst und die Kraut tötest. Jeder hat ein Auge auf dich und erwartet Großes von dir. Vor allem freut sich Ihr Rennen auf Ihren Erfolg. Lass sie nicht im Stich und, verdammt noch mal, lass mich nicht im Stich. Sie sagen, es sei patriotisch, für sein Land zu sterben. Mal sehen, wie viele Patrioten wir aus diesen deutschen SOBs machen können.“

Aufheben der Trennung des Entwurfs

Vor 1940 dominierten Annahmen über die Unterlegenheit schwarzer Soldaten als Kampftruppen das militärische Denken. Schwarze wurden in Unterstützungs- und Serviceeinheiten aufgeteilt, um Köche, Stauer, Lastwagenfahrer, Pfleger und anderes kampfloses Personal bereitzustellen. Nur fünf schwarze Offiziere dienten 1941 in der Armee, von denen drei Kapläne waren.

„Als Kampftruppen muss der Neger als Material zweiter Klasse angesehen werden“, erklärte Oberst James A. Moss, Kommandeur des 367. Infanterieregiments, 92 Qualitäten.“

„Im zukünftigen Krieg“, sagte Colonel Percy L. Miles, „sollte der Neger hauptsächlich in Arbeitsorganisationen eingesetzt werden.“

Patton teilte diese Ansicht in einem Brief, den er an seine Frau Beatrice schrieb: „Ein farbiger Soldat kann nicht schnell genug denken, um in Rüstung zu kämpfen.“

Nichtsdestotrotz heißt es im Selective Training and Service Act von 1940: „Bei der Auswahl und Ausbildung von Männern nach diesem Gesetz darf es keine Diskriminierung einer Person aufgrund von Rasse und Hautfarbe geben.“ Das Weiße Haus gab sofort eine Grundsatzerklärung heraus, in der es hieß, dass die Segregation in den Streitkräften unabhängig von der Tat fortgesetzt werde.

Als sich der Krieg am Horizont abzeichnete, wurden schnell komplett schwarze Einheiten gebildet, die von weißen Offizieren kommandiert wurden. Unter diesen Einheiten befand sich die 5. Panzergruppe, die aus drei Panzerbataillonen bestand – der 758., 761. und 784. Es wurde allgemein angenommen, dass ein weißer Offizier mit einer „farbigen“ Kleidung „sicher“ sei, da Schwarze niemals in den Krieg geschickt würden.

Mit Diskriminierung konfrontiert

Die 761. wurde am 1. April 1942 in Camp Claiborne, Louisiana, aktiviert. Major Paul Bates, der unter General Patton eine Panzerausbildung erhalten hatte, übernahm im Mai 1943 das Kommando über das Bataillon. Sein Ehrgeiz war es, sein Bataillon in die Schlacht zu führen.

Major Bates wurde sichtbar. Er war immer an der Spitze und trainierte mit seinen Männern – in den Sümpfen und im Schlamm und im dampfenden Louisiana-Nieselregen, der einem Mann das Gefühl gab, in einem Topf Cajun-Gumbo zu baden. Moral hat sich verbessert. Das Bataillon entwickelte einen Korpsgeist. Schwarze Männer hielten ihre Köpfe höher und beeinflussten den Gang eines großspurigen Tankers mit einer keck zur Seite geneigten Kasernenmütze. Die meisten glaubten jedoch immer noch, dass das ganze Training ohne Ende auf Hochglanz poliert war.

„Wir werden in Louisiana nur Klapperschlangen sehen, bis dieser Krieg vorbei ist“, sagte Private L.C. Byrd, dessen Kommentar auf die Stimmung in den Reihen der schwarzen Bataillone hindeutet.

Die Weißen behandelten die schwarzen Tanker mit Argwohn. Die 761. Tanker ertrug die Trennung im „Sumpf“, wo sie von den meisten Einrichtungen isoliert waren und eine Meile zum Haupttor und zum Busbahnhof laufen mussten. Die Schwarzen warteten bis zuletzt, um in die Busse einzusteigen, wenn sie die Fahrkarte erhielten, und sie mussten immer hinten aufstehen. Busfahrer trugen Pistolen, um die Regeln durchzusetzen und sich vor widerspenstigen Schwarzen zu schützen. Wenn eine schwarze Person nicht gehorchte oder eine geringfügige Übertretung beging, z.

Die 761. Black Panthers „Come Out Fighting“

Das 761st Tank Battalion trainierte über zwei Jahre in Camp Claiborne und Camp Hood, Texas, bevor es am 9. Drei Monate später verließ das Bataillon New York an Bord des britischen Truppentransporters Esperance Bucht, am 8. September in Großbritannien an Land gehen. Ursprünglich der Neunten Armee zugeteilt, wurde sie am 2. Oktober der Dritten Armee von General Patton zugeteilt.

Laut einer weit verbreiteten Geschichte bat Patton persönlich um das Black Panther Battalion, das so genannt wurde, weil der Schulterfleck der Einheit einen schwarzen Panther und das Motto "Come Out Fighting" zeigt. Berichten zufolge schickte Patton eine Nachricht an das Kriegsministerium, in der er um mehr Panzer bat – die besten verfügbaren. Die einzige verbliebene Panzereinheit bestand aus Negertruppen.

„Wer zum … hat nach Farbe gefragt?“ Patton schoss zurück. "Ich habe nach Tankern gefragt."

Voll bewaffnet war die 800 Mann starke 761st mit 54 M4 Sherman Panzern in drei Kompanien und einer „Mückenflotte“-Kompanie bestehend aus 15 kleineren M5 Stuart-Panzern ausgestattet.

„Tommy Cookers“ in Frankreich

Der mittlere Kampfpanzer Sherman war die wichtigste Waffe der USA und Großbritanniens, wenn es um Panzerung ging. Es war mit einer 75-mm-Hauptkanone sowie zwei Kaliber .30-Maschinengewehren und einem schweren .50-Kaliber-Maschinengewehr ausgestattet, das oben auf dem Turm montiert war. Der Schwerpunkt des flinken Sherman lag auf Geschwindigkeit, Mobilität und Manövrierfähigkeit. Angetrieben von einem 450 PS starken V-8-Benzinmotor, wog es 35 Tonnen, einschließlich seiner fünfköpfigen Besatzung, und konnte über eine Reichweite von 100 bis 250 Meilen Geschwindigkeiten von fast 30 Meilen pro Stunde erreichen.

Obwohl der Sherman schneller und zuverlässiger war und schneller feuern konnte als seine feindlichen Gegenstücke, verfügten die deutschen Panzer Panther und Tiger über eine größere Genauigkeit und Reichweite mit ihren 75-mm- und 88-mm-Hauptgeschützen. Die deutsche Panzerung war dicker, die Panzer hatten breitere Ketten und sie verbrannten Diesel anstelle von Benzin, was die Wahrscheinlichkeit verringerte, dass diese Panzer bei einem Treffer explodierten und brannten. Die Briten gaben dem Sherman den Spitznamen „Ronson“ nach dem amerikanischen Zigarettenanzünder, von dem die Werbung behauptet hatte, dass er „jedes Mal das erste Mal anzündet“. Die Deutschen nannten die Shermans „Tommy Cookers“.

Die 761. landete am 20. Oktober 1944 in der Normandie und raste in sechs Tagen 400 Meilen quer durch Frankreich, um Patton bei Nicolas de Port einzuholen. Die Black Panthers wurden abkommandiert, um sich mit der 26. Infanteriedivision von Generalmajor Willard S. Paul zu verbinden, während die Alliierten weiterhin aus allen Richtungen einen eisernen Ring um Deutschland herumpressten. Eine Woche vor dem Angriff auf die Festungsstadt Metz hielt General Patton seinen neuesten Tankern seine berühmte Aufmunterung. Als er fertig war und von der Motorhaube des Panzerwagens herunterkletterte, bemerkte er den jungen Corporal E.G. McConnell steht stramm.

»Hör zu, Junge«, knurrte Patton, »ich möchte, dass du alles, was du siehst, erschießt – Kirchtürme, Wassertürme, Häuser, alte Damen, Kinder, Heuhaufen. Jedes verdammte Ding, das du siehst. Das ist Krieg. Hörst du mich, Junge?“

Corporal Howard Richardson wandte sich an seinen Kompaniechef Captain David Williams: „Sir, dieser alte Mann ist verrückt wie die Hölle“, sagte er. „Hast du gesehen, wie seine Augen herumrollen, wenn er spricht? Das ist kein Quatsch, dass er eine Hornisse ist. Ich habe mehr Angst vor ihm als vor den Krauts.“

Erste Verluste der 761st

Die gemunkelte „große Offensive“ gegen fest verankerte deutsche Verteidigungsanlagen begann am 8. November im Morgengrauen. Die 26. auf einem Hügel nordwestlich von Chateau-Salins. Dagegen standen die deutschen 11. und 13. Panzerdivisionen.

Wiederholte Bombenangriffe der Alliierten hatten den Dieuze-Staudamm geknackt und das Tal des Seille-Flusses und tiefer gelegene Gebiete überschwemmt. Das Gelände war tückisch, und die Gegend war ein durch und durch miserabler Ort für eine Schlacht. Das Duell begann mit dem ohrenbetäubenden Kreischen einer deutschen 88. Artillerieexplosionen ließen Rauchpilze über das Tiefland wandern, als die Deutschen versuchten, die angreifende amerikanische Infanterie und unterstützende Panzer mit bloßem Gewicht und Wildheit abzuwehren.

Captain Williams' fröhliche Stimme brach in das Radioband seiner Kompanie ein und sprach "Harlemesisch", obwohl er, wie die meisten Kommandanten zu dieser Zeit, weiß war: "Nun, schau her, ihr Katzen. Wir müssen die Hauptstraße runterfahren und auf der anderen Seite einigen von ihnen ungehemmten Katzen helfen. Also lass uns die Seventh Avenue hinunterrollen und sie klopfen, Jack.“

Ein Helfer mit einer Sanitätsabteilung im hinteren Teil der Formation wurde nicht ein Tanker, sondern der erste Soldat des Bataillons, der im Einsatz getötet wurde. Private Clifford Adams leistete einem verwundeten G.I. als eine Granate fast auf ihm landete. Niemand erwartete, dass er das erste Opfer des Bataillons sein würde.

Andere Ereignisse, die sich im Rücken abspielten, würden das Black Panther Battalion genauso stark treffen wie alles, was die Deutschen auf die Angriffslinie geworfen hatten. Während die Wut der Eröffnungsschlacht wie Donner über die gesamte Frontlinie rollte, schlich eine kleine feindliche Patrouille durch das Dickicht des Waldes zu Colonel Paul Bates, der auf der Motorhaube seines Jeeps stand und den Kampf beobachtete. Maschinenpistolenkugeln spritzten in den Jeep. Eine Kugel erwischte den Oberst und warf ihn schwer verletzt zu Boden. Der Kommandant, dem die Panther vertraut und auf den sie sich verlassen hatten und der ihren Stolz als Kampfeinheit entwickelt hatte, war am ersten Tag der Schlacht gefallen.

Ein Tanker namens Smitty transportierte den leitenden Offizier Major Charles Wingo an die Front, um das Kommando zu übernehmen. Wingo hielt nicht lange durch. Smitty stieg aus seinem Tank.

"Wo ist Major Wingo?" Korporal E.G. fragte McConnell. „Er ist verrückt geworden“, war die Antwort. „Er ist vielleicht kein Senkrechthuhn, aber er hat auf jeden Fall Hühnerstall. Er steigt aus und sieht nach unten und beginnt am ganzen Körper zu zittern wie ein streunender Hund, der im Regen Rasierklingen vorbeiführt. Er ist in einem Jeep nach hinten losgefahren.“

Zunächst wurde der Oberst schwer verwundet. Jetzt hatte der Exekutivoffizier seine Männer im Kampf verlassen und das Bataillon ohne Führung zurückgelassen, als die Männer sie am dringendsten brauchten. Obwohl Wingo noch keinen Kampf gesehen hatte, wurde er wegen „Kampfmüdigkeit“ evakuiert und nie wieder gesehen. Oberstleutnant Hollis E. Hunt wurde von einem anderen Bataillon versetzt, um das Kommando zu übernehmen.

Der heroische Sam Turley

Trotz einiger nachteiliger Einschätzungen schwarzer Soldaten im Kampf zeichneten sich die Black Panthers fast sofort aus, obwohl von ihnen nicht erwartet wurde, dass sie so tapfer wie weiße Soldaten waren. Beim Anflug auf Morville versenkten sich die Panzer der Charlie Company hinter einem geschickt versteckten Panzerabwehrgraben von 4,50 m Breite und 1,20 m Tiefe, der am Boden mit Stahlspikes besetzt war. Es schneite stark, und verheerendes Mörser- und Artilleriefeuer regnete auf die exponierte Sturmtruppe nieder. Vergrabene Minen brachen in einem breiten, tiefen Streifen zwischen den amerikanischen Panzern und Soldaten aus. Leuchtspuren rissen und webten Muster über das weiße Feld. Eine Reihe von Panzern wurde in der ersten Salve des feindlichen Feuers getroffen. Mehrere leuchteten hell.

Tanker verließen zerbrochene Reittiere und zogen nach hinten, halfen sich gegenseitig, schleppten oder trugen Verwundete. Andere krabbelten in das eiskalte, schlammige Wasser am Boden des Panzergrabens, der sich bald mit gestrandeten und verwundeten Tankern und Infanteristen füllte.

Der Panzer von First Sergeant Sam Turley war einer der ersten Treffer. Als Turley erkannte, dass die im Graben gefangenen Soldaten dem Untergang geweiht waren, wenn sie nicht sofort entkamen, rannte Turley den Graben auf und ab und rief den Soldaten zu, bergauf in Richtung höherer Lage zu gehen, wo sie Deckung finden könnten. Als letztes, das jemand von Turley sah, war er aus dem Graben gesprungen, um den fliehenden Soldaten Feuerschutz zu bieten. Er stand aufrecht und aufrecht hinter dem Graben, Schnee wirbelte um ihn herum, Munitionsgürtel um die Schultern geworfen, ein spuckendes Maschinengewehr vom Kaliber .50 hielt er dicht an seiner Hüfte, um den Rückstoß zu absorbieren.

Turley schoss weiter, bis deutsches Gegenfeuer in seinen Körper eindrang. Als er zu Boden ging, erstarrte sein Finger am Abzug, und die Waffe knallte weiter. Ein direkter Treffer einer 88-mm-Granate tötete ihn sofort.

„Wir haben einen Job zu erledigen“

Unter schweren Verlusten fuhren die Männer der 761. weiter in Richtung Metz, rauh gegen Regen, Schlamm, Kälte, Schnee, Graupelschauer und einen entschlossenen Feind. Sergeant Ruben Rivers, ein Farmjunge aus Oklahoma und jetzt ein Panzerkommandant, stieg unter starkem Beschuss aus seiner Maschine, um ein Kabel an einem Abschnitt von Drachenzähnen zu befestigen und es aus dem Weg zu ziehen, damit sein Zug weiterfahren konnte. Etwa einen Tag später explodierte eine Mine unter Rivers' Panzer und zerfetzte sein Bein. Mediziner säuberten und verbanden die Wunde und versuchten, Morphium gegen die Schmerzen zu verabreichen. Flüsse drängten sie weg und weigerten sich, evakuiert zu werden.

„Captain, Sie werden mich brauchen“, versicherte Rivers dem Kommandanten der Able Company, Captain David Williams. "Wir haben eine Aufgabe zu erledigen."

Obwohl er verwundet war, führte Rivers eine Reihe von Panzern an, die in ein kleines Dorf eindrangen, das die Zufahrt zum wichtigen Eisenbahn- und Kommunikationszentrum von Gübling blockierte.

"Gehen Sie nicht in diese Stadt, Sergeant!" Rivers' Zugführer funkte. "Es ist zu heiß da drin."

„Entschuldigung, Sir“, antwortete Rivers. "Ich bin schon durch diese Stadt."

Rivers verlor am nächsten Tag einen zweiten Tank. Er beschlagnahmte einen anderen Panzer und blieb im Kampf. In dieser Nacht warnte ein Sanitäter den Sergeant, dass seine Wunden Gangrän bekamen. Flüsse verweigerten immer noch die Evakuierung.

„Morgen wird hart“, sagte er. "Ein weiterer Tag wird keinen Unterschied machen."

In und um Gübling wurde weiter gekämpft. Bis zum Morgengrauen des dritten Kampftages hatten Rivers und seine Besatzung mindestens zwei feindliche Panzer zerstört und über 300 Deutsche getötet. Mark IV-Panzer und mehrere deutsche Jagdpanzer polterten aus dem Nebel. "Ich sehe sie!" Flüsse funkten. "Ich werde sie bekämpfen!"

Unterlegen und unterlegen, schossen Rivers und Technical Sergeant Walter James ihre beiden Shermans aus der Deckung und kämpften gegen eine Verzögerungsaktion, die es den Amerikanern ermöglichte, sich zurückzuziehen und sich neu zu formieren. Eine Muschel erwischte schließlich Rivers' Tank und ließ ihn wie eine Eierschale knacken. Eine zweite panzerbrechende Granate beendete die Arbeit. Der Panzerkommandant, der sich weigerte, sich zurückzuziehen, war tot.

Aufrollen der Maginot-Linie

Der Feind kämpfte weiterhin erbittert um jeden Zentimeter Boden. Einheiten der dritten Armee marschierten in Richtung der Maginot-Linie und darüber hinaus der deutschen Siegfried-Linie. Black Panthers lernten, mit dem Krieg und seinen ständigen Gefahren zu leben. Es war schrecklicher als alles, was sie sich vorstellen konnten.

Der Kampf entfernte das alltägliche Geschäft von Hautfarbe, Religion und sozialer Klasse. Weiße Soldaten und schwarze Soldaten lebten zusammen oder zumindest Seite an Seite in einem gemeinsamen Zustand des Unbehagens und der Gefahr. Nur im hinteren Bereich war Rennen ein Thema.

Nachdem Corporal E.G. McConnell wurde in Honskirch verwundet, er wurde in ein Feldlazarett evakuiert, wo er der einzige Schwarze war. Eines Tages stattete ein Generalmajor einen Besuch ab, um die heldenhaften Verwundeten aufzuheitern. Als er McConnell erreichte, hielt er inne und fragte humorvoll: „Was ist los mit dir, Junge? Hast du die Klatschen?"

Die Bemerkung, ein Echo eines alten Stereotyps in Bezug auf angebliche schwarze Promiskuität, schnitt McConnell wie ein Degen. Er wandte den Kopf ab und lag gedemütigt da. Er konnte es kaum erwarten, wieder an die Front zu kommen. Vielleicht waren es gerade solche Stereotypen und die geringen Erwartungen weißer Beobachter, dass Pattons Panther entschlossen waren, zu beweisen, dass sie ihren weißen Waffenbrüdern ebenbürtig, wenn nicht sogar überlegen waren.

Alliierte Truppen trafen am 9. Dezember 1944 die von Frankreich gebaute Maginot-Linie, die jetzt von deutschen Truppen besetzt ist, und durchbrachen die Verteidigung. Die 761. rollte auf deutschen Boden. Sergeant Willie McCall stieg aus seinem Tank und sah sich um. „Also“, sagte er verächtlich spuckend, „ist das die Heimat von Superman?“

Bastogne entlasten

Um genau 5.30 Uhr am 16. Dezember 1944 meldete ein amerikanischer Posten im stillen Ardennenwald über Funk das Hauptquartier, um unzählige „Lichtpunkte“ zu melden, die plötzlich entlang der deutschen Linie flackerten. Die „Pinpoints“ waren die Mündungsfeuer von Hunderten von deutschen Artilleriegeschützen. Das darauf folgende Gebrüll und die Erschütterung der deutschen Geschütze waren die Eröffnungsschüsse von Hitlers verzweifelter Ardennenoffensive, die zur Ardennenoffensive führte.

General Dwight D. Eisenhower, der Oberste Alliierte Befehlshaber in Europa, befahl Patton, seinen Vormarsch an der Saar abzubrechen und nach Norden abzubiegen, um die belagerte Stadt Bastogne zu entsetzen, die auf einer wichtigen Kreuzung lag. Die 761., jetzt von Major John F. George befehligt, erhielt den Befehl, mit dem Rest der Dritten Armee in die Ardennen zu stürmen. Die 761. wurde eingesetzt, um Elemente der 87. Infanteriedivision bei der Rückeroberung des Dorfes Tillet zu unterstützen, das etwa 24 Kilometer westlich von Bastogne und weniger als fünf Kilometer von der Autobahn Marche-Bastogne, einer wichtigen deutschen Versorgungsroute, entfernt lag.

Die 761. und die 87. kämpften auf kaputten Straßen und Pfaden und kämpften sich durch starke Opposition, um die 25 Meilen in Richtung Tillet während sechs Tagen des Kampfes zurückzulegen. Die Deutschen kämpften wild um ihre Stellung und forderten einen hohen Preis an amerikanischen Opfern.

Die Elite-Begleitbrigade der 13. Panzerdivision, gegen die die Black Panthers zuvor im Saarbecken gekämpft hatten, führte im dichten Kiefernwald südlich und östlich von Tillet eine zermürbende Verteidigung. Feindliche Befestigungen wurden sorgfältig geplant und durch zahlreiche Maschinengewehrnester, selbstfahrende Geschütze, Mörser und Panzerung unterstützt. Alliierte Panzer, Artillerie und Infanterie versuchten, Tillet einzunehmen und die Schaukelschlacht zu beenden, um die St. Hubert Road zu gewinnen. Alle waren gescheitert, von hartnäckigen deutschen Abwehrkräften zurückgeschlagen.

„Ich sage, wir kämpfen es aus“

In der Nacht des 4. Januar 1945 schickte Kapitän David Williams von der Able Company einen Läufer mit der Nachricht zu Major George zurück, dass er befürchtete, die Deutschen könnten geahnt haben, dass seine Männer knapp an Vorräten seien und sie einen Gegenangriff starten könnten. Er war sich nicht sicher, ob die Able Company halten könnte, wenn sie mit Gewalt angegriffen würde. Williams sollte durch noch nicht eingetroffene Luftlandetruppen verstärkt werden. George forderte die Able Company auf, sich zu behaupten und dann einen eigenen Angriff zu starten, um Tillet am nächsten Morgen zu fangen.

Williams versammelte seine Zugführer und Unteroffiziere in einem Haus im Dorf Gerimont. „Ich werde kein Blatt vor den Mund nehmen“, sagte er und sah genauso müde, zerlumpt, schmutzig und unrasiert aus wie die anderen Männer im Raum. „Wenn die Deutschen uns angreifen, können wir sie nicht halten. Ich garantiere Ihnen, dass sie uns alle töten werden, wenn wir uns widersetzen. Ich bin der Kompaniekommandant, aber ich werde mich von diesem verabschieden. Das ist eine Entscheidung, die ihr treffen müsst. Willst du, dass ich mit meiner Unterwäsche wedele oder willst du dagegen ankämpfen?“

Eine lange Minute lang kam kein Laut außer dem leisen Stöhnen des Winterwinds. Schließlich stellte Sergeant Walter Lewis seine Kaffeetasse auf den Tisch und stand auf. „Wir können nicht aufgeben, Kapitän“, sagte er. „Das wäre nicht richtig. Ich sage, wir kämpfen dagegen.“

Das hat die Spannung gebrochen. Nervöses Gelächter erfüllte die Hütte, und die Abstimmung war einstimmig. "Fertig!" Kapitän Williams schloss. "Wenn Walter es ausfechten will, dann werden wir es ausfechten."

Axis Sally und der „Krieg des weißen Mannes“

Zu Williams' Erleichterung trafen über Nacht die Verstärkungen aus der Luft ein und zogen über den Schnee in Gerimont ein, der so gefroren war, dass er unter dem Druck der Fahrzeuge knackte und platzte. Der deutsche Gegenangriff blieb aus. Die erste Aktion gegen Tillet wurde im Morgengrauen eingeleitet. Während Tanker durch Nebel und Schnee am frühen Morgen schlichen, störte Axis Sally amerikanische Radiosendungen mit ihrer Propaganda.

»Guten Morgen, Negersoldaten der 761.«, sang sie. „Es tut mir leid, dass du heute in Tillet sterben wirst. Unser Kampf ist nicht mit den Negern in Amerika, und dein Kampf ist nicht mit uns. Deine Negerbrüder randalieren in Cleveland. Ihr Kommandant, Captain Williams, führt Sie in Tod und Vernichtung. Er ist weiß und keiner von euch. Ihr Bataillonskommandeur Major George ist ebenfalls weiß und keiner von Ihnen. Verlasse jetzt deine Panzer und kehre nach Cleveland zurück, wo du gebraucht wirst und du nicht getötet wirst.“

Axis Sally spielte Louis Armstrongs "I Can't Bring You Anything But Love, Baby", um Pattons Panthers in den Kampf zu begleiten. Während der Kämpfe, die sich durch ihre rohe Wildheit auszeichneten, war den Männern der 761. zu keinem Zeitpunkt klar, ob sie gewannen oder verloren.

"Sie haben mich dreimal geschlagen!" Panzerkommandant Frank Cochran antwortete auf eine Anfrage: "Aber ich mache ihnen immer noch die Hölle."

Der verkrustete Kapitän Charles „Pop“ Gates der 761. führte persönlich einen erfolgreichen 10-Panzer-Angriff auf einen von Deutschen gehaltenen Außenposten auf einem Hügel an, der sich als letztes Hindernis für die Einnahme der Stadt erwies. Tillet fiel schließlich am 7. Januar 1945. Ein deutscher Gefangener schien fassungslos, schwarze Männer in Uniform zu sehen. "Was tun Sie hier?" fragte er Sergeant Johnny Holmes auf Englisch. "Dies ist der Krieg der Weißen."

Sergeant Holmes bot ihm eine Zigarette an. „Du hast kein Schwarz oder Weiß, wenn du hier drüben bist und die Nation in Schwierigkeiten ist“, antwortete er. "Du hast nur Amerikaner."

Colonel Bates hatte versprochen, zurückzukehren, nachdem er am ersten Kampftag des Bataillons verwundet worden war. Er hielt dieses Versprechen und übernahm am 17. Januar das Kommando über die 761. Das kampferprobte Bataillon hatte sich während seiner Abwesenheit stark verändert. Viele der Oldtimer aus den Tagen in Camp Claiborne und Camp Hood waren verschwunden, einige von ihnen tot und viele von ihnen verwundet. Über 30 Prozent des Outfits wurden seit November ersetzt.

Durchbrechen der Siegfriedlinie

Nach der Ardennenoffensive erhielten die Black Panthers den Befehl, nach Saverne, Frankreich, zu gehen und sich vorübergehend der 7. Armee anzuschließen, um die Siegfriedlinie zu durchbrechen. Dieser Kampf begann am 20. März 1945 und war die ganze Zeit ein Schlagabtausch.

Die Deutschen hatten Bunker und getarnte Artillerie- und Maschinengewehre in den Wäldern und auf den Feldern zu beiden Seiten der engen Straßen aufgestellt, die zu den wichtigsten Städten führten. Sherman-Panzer stellten sich dem Feind frontal entgegen, während Soldaten eilig abstiegen, wenn die Kolonnen auf Widerstand stießen, und durch die Anhöhe vorrückten, um die feindliche Infanterie auszurotten.

Die bedeutende Stadt Silz bildete einen wichtigen Scheideweg am Ende eines allmählichen Niedergangs. Die Charlie- und Baker-Kompanien, angeführt von Captain Gates und Captain Johnny Long, wurden beauftragt, die Infanterie bei der Eroberung zu unterstützen. Artilleriefeuer traf ein deutsches Munitionslager, das in einer spektakulären Explosion ausbrach und die Stadt in Brand setzte. Flammen schlugen in die Dunkelheit zurück, als Panzer den Angriff anführten, und rasten so schnell ein, dass deutsche Panzerabwehrstellungen überrascht und erobert wurden, ohne einen einzigen Schuss abzufeuern.

Als die Amerikaner auf die eine Seite der lodernden Stadt stürmten, floh eine deutsche Kolonne von mindestens 100 Lastwagen, Pferdeartillerie und Panzerabwehrkanonen auf der anderen Seite. Hitlers Armeen verließen die Siegfriedlinie und rannten um ihr Leben. Dies war eine seltene Gelegenheit, eine beträchtliche Anzahl feindlicher Truppen einzufangen und sie zu fangen oder zu vernichten. Blutgier brodelte in den Adern der Männer, die nur daran dachten, es denen zurückzuzahlen, die ihre Kameraden monatelang getötet und verwundet hatten.

Die Panzer des 761. holten die Deutschen ein, wo sich die Straße in eine Reihe von S-Kurven verdrehte und die feindliche Kolonne verwüstete. Trümmer, tote Pferde, zerschmetterte Kanonen, Artilleriegeschütze und Fahrzeuge brannten entlang der Straße, und tote feindliche Soldaten übersäten die Szene. Bates befahl Panzerdozer nach vorn, um die Straße zu räumen.

Über den Rhein

Als Teil der Task Force Rhein überquerte das 761. Panzerbataillon im März diesen großen Fluss. Während des Kampfes um die letzte große natürliche Barriere an der deutschen Grenze hatten die Tanker 31 Bunker, 49 Maschinengewehrstellungen, 29 Panzerabwehrkanonen und 11 Munitionswagen zerstört. Zwanzig Panzerabwehrkanonen und sieben Städte wurden erobert, 833 Deutsche getötet und 3.210 gefangen genommen. Fünf amerikanische Panzer waren verloren und 300 Tonnen Munition verbraucht worden.

Am 30. März 1945 traf das Bataillon in Langenselbold, Deutschland, ein. Das Ende des Krieges schien in Sicht. Pattons Panther begannen eine Fahrt durch das Reichland, überquerten die Autobahn, überrannten Flugplätze und schossen auf feindliche Truppen, die entlang der Autobahn versteckt waren. Flüchtlinge waren immer anwesend, und die hageren, grau gekleideten Gefangenen trotteten nach hinten.

Charlie Company der 761. eroberten Burg Vehlenstein in Neuhaus, Deutschland, und verstärkte die G.I. glaubte, der Krieg sei fast vorbei. Hitlers Luftwaffenchef, Reichsmarschall Hermann Göring, hatte die Burg nach der Machtübernahme der Nazis beansprucht und darin viele unbezahlbare Kunstgegenstände aufbewahrt, die aus besetzten Gebieten geplündert worden waren.

Es war unvermeidlich, dass vorrückende amerikanische Truppen während ihres schnellen Vorstoßes durch Deutschland im Frühjahr 1945 auch auf Konzentrationslager der Nazis stießen. Die meisten Männer der 761. wussten die Lager erst, als eines Morgens Teile des Bataillons aufmarschierten ein von Stacheldraht umgebenes Arbeitslager. Fassungslos stiegen Tanker aus ihren Fahrzeugen und blickten auf unsägliches Grauen.

Am 28. April 1945 gab Radio Mailand bekannt, dass der italienische faschistische Diktator Benito Mussolini von kommunistischen Guerillas hingerichtet wurde. Zwei Tage später begingen Hitler und seine Geliebte Eva Braun in ihrem Berliner Bunker Selbstmord. Das 761. Panzerbataillon erreichte am 5. Mai 1945 die Stadt Steyr, Österreich, am Ufer der Enns. Über 100.000 deutsche Soldaten, die vor der vorrückenden sowjetischen Roten Armee flohen, ergaben sich den amerikanischen Truppen, die sie auf ein großes Feld trieben das war eine provisorische Halteeinrichtung geworden.

130.000 Opfer der Achsenmächte

Am Ende des Krieges war das 761. Panzerbataillon 183 Tage am Stück im Kampf. Während dieser Zeit nahm es an vier großen Feldzügen der Alliierten in sechs verschiedenen Ländern teil und war an drei separate amerikanische Armeen und sieben verschiedene Divisionen angeschlossen. Die Black Panthers hatten dem Feind mehr als 130.000 Opfer zugefügt. Acht schwarze Soldaten erhielten Schlachtfeldaufträge, während 391 Auszeichnungen für Heldentum erhielten, darunter eine posthume Ehrenmedaille an Sergeant Ruben Rivers, sieben Silver Stars, drei davon posthum, 56 Bronze Stars und 246 Purple Hearts. Drei Offiziere und 31 Mannschaften wurden getötet, 22 Offiziere und 180 Mannschaften wurden verwundet. Im Jahr 1998 erhielt das 761. Panzerbataillon eine stark verspätete Auszeichnung als Presidential Unit.

Am VE-Tag stellten sich Panzer der 761. neben einer kleinen Brücke entlang der Enns auf. General George S. Patton Jr. stand groß und aufrecht in einem Jeep auf. Die Soldaten der 761. salutierten elegant. Der General erwiderte den Gruß und fuhr weiter. Der große Krieger trug einen ruhigen, zufriedenen Ausdruck auf seinem Gesicht. Er hatte nach den besten Tankern gefragt, und er hatte sie bekommen.

Charles W. Sasser ist ein Veteran der US Navy und der US Army Special Forces. Er lebt in Chouteau, Oklahoma.

Ursprünglich veröffentlicht am 16. August 2016

Dieser Artikel von Charles W. Sasser erschien erstmals in das Warfare History Network am 21.06.2017.


Die Original Black Panthers kämpften während des Zweiten Weltkriegs im 761. Panzerbataillon - GESCHICHTE

Dies ist ein Gastbeitrag des Autors Samuel Marquis. Danke Samuel!

In Soldaten der Freiheit: Die Geschichte des Zweiten Weltkriegs von Pattons Panthers und den Edelweiss-Piraten, Buch 5 seiner WWII-Serie, erzählt der Autor historischer Romane Samuel Marquis die wahre Geschichte von Sergeant William McBurney und General George S. Patton Jr. im letzten brutalen Jahr des Krieges. Als Sherman-Panzerschütze im 761st Tank Battalion, der ersten afroamerikanischen Panzereinheit in der US-Geschichte, kämpfte McBurney unter dem legendären Patton im zermürbenden Lothringen-Feldzug in Frankreich, der Ardennenoffensive, im Rheinland und bei der endgültigen Eroberung des Nazi-Deutschlands. Aber als sie sich für ihr Land anmeldeten, mussten McBurney und seine Black Panther-Kollegen zwei Kriege gleichzeitig führen: einen gegen die Bundeswehr, den anderen gegen den Rassismus ihrer weißen Kameraden. In ihrem Kampf für die Freiheit veränderten sie die Rassenbeziehungen in Amerika, indem sie die Zusammensetzung der modernen US-Armee veränderten und den Weg für die Bürgerrechtsbewegung ebneten.

Am 9. Dezember 1944, nur wenige Tage vor dem Abschuss der Eröffnungssalve der Ardennenoffensive, schrieb der kommandierende General von Pattons XII. die erste afroamerikanische Panzereinheit in der US-Geschichte. Es war die erste offizielle Anerkennung für Tapferkeit auf dem Schlachtfeld für Pattons Black Panthers, die erst einen Monat zuvor ihren ersten Kampf gekostet hatten:

1. Ich bin der Meinung, dass das 761. Panzerbataillon mit so auffallendem Mut und Erfolg in den Kampf eingetreten ist, dass es eine besondere Belobigung rechtfertigt.
2. Die Schnelligkeit, mit der sie sich unter widrigsten Wetterbedingungen an die Front angepasst haben, die Tapferkeit, mit der sie einigen der besten deutschen Truppen gegenüberstanden, und die zuversichtliche Art, mit der sie aus ihren jüngsten Gefechten in der Nähe von Dieuze, Morville, hervorgingen -les-Vic und Guebling berechtigen sie sicherlich, sich selbst als Veteran 761st zu bezeichnen.

Die 761. kämpfte zwischen November 1944 und Mai 1945 183 Tage lang praktisch ununterbrochen in vier Kampagnen: Nordfrankreich, Ardennen-Elsass, Rheinland und Mitteleuropa. Ihre Schlachtfeldstatistiken sind atemberaubend. Während ihrer Kampfhandlungen bis zum 6. Mai 1945, bei denen sie selten mehr als 1.000 Mann einschließlich Hilfspersonal aufstellten, zerstörte oder eroberte die Truppe 331 feindliche Maschinengewehrnester, 58 Bunker und 461 Radfahrzeuge, tötete 6.246 feindliche Kämpfer und nahm fast 16.000 feindliche Soldaten gefangen . Ihre Heldentaten auf dem Schlachtfeld hatten jedoch einen hohen Preis: Die Gesamtzahl der Opfer drückte auf 50 Prozent, eine unverhältnismäßig hohe Zahl für ein Bataillonskommando.

Obwohl die 761. Hitler und seinem Tausendjährigen Reich ein schwerer Dorn im Auge waren, dauerte es 33 Jahre nach dem Krieg, bis die Einheit von der US-Regierung für ihre herausragenden Leistungen während des Krieges offiziell anerkannt wurde – in Form eines Präsidenten Zitat der Einheit.Der Preis wurde während des Zweiten Weltkriegs ins Leben gerufen, um Einheiten für eine kollektive Zurschaustellung außergewöhnlichen Heldentums zu würdigen und ist die höchste Auszeichnung, die einer Militäreinheit verliehen werden kann. Während der 33-jährigen Zeit mussten die Panther auf die Auszeichnung warten, die jeder, der an ihrer Seite gekämpft hatte, verdient hatte, sie mussten sich damit begnügen, die rassischen Einstellungen im Militär zu ändern.

Nach Kriegsende half der hervorragende Dienst des 761. Panzerbataillons, der Tuskegee Airmen und anderer afroamerikanischer Kampfeinheiten, Präsident Harry S. Truman und andere hochrangige Regierungsbeamte davon zu überzeugen, die Rassentrennung der US-Streitkräfte aufzuheben. Seitdem sind schwarze Soldaten dank der Panthers und anderer Neger-Outfits ein wichtiger Bestandteil der US-Streitkräfte. In den letzten zwanzig Jahren machten Afroamerikaner etwa 20 % der US-Streitkräfte aus (und sind nicht mehr nur Köche, Stauer und Fahrer), und schwarze Offiziere in den Diensten stehen bei 5 bis 7 % in der Navy , Air Force und Marines und 10-15% in der Armee. Die Veränderung geschah, weil der Präsident und die Militärs erkannten, dass ruppige Outfits wie Patton’s Panthers und die Tuskegee Airmen genauso gut und in vielen Fällen besser abgeschnitten hatten als ihre weißen Pendants von ähnlicher Größe.

Am Ende hat die 761. einen legitimen Unterschied in der Welt gemacht. Während sie an vorderster Front mehr als ihren gerechten Beitrag zur Niederlage von Nazi-Deutschland leisteten, erreichten sie auch etwas noch Wichtigeres: Sie bewiesen, dass sie genauso gut waren wie weiße Männer. Sie demonstrierten, dass sie zu allen anderen Einheiten in Uncle Sams Armee gehörten, weil sie taten, was von ihnen erwartet wurde, indem sie einfach Befehle ausführten, ihre Panzer fuhren, kämpften, lebten, feierten, weinten und einer von ihnen waren. In den Köpfen von Sergeant William McBurney und vielen anderen Tankern war dies der größte Triumph des 761. Dass eine große Anzahl der weißen Infanteriesoldaten, mit denen sie an ihrer Seite gekämpft hatten, gelernt hatte, sie wie jeden anderen Kampfsoldat zu behandeln, ersetzte die im Nachhinein als unaufhaltsame Niederlage Nazi-Deutschlands. Durch ihre Taten auf dem Schlachtfeld änderten sie die Meinung zumindest einiger ihrer weißen Landsleute, und darauf waren sie zutiefst stolz.

Aber trotz der Heldentaten der 761st auf dem Schlachtfeld und des Lobes der weißen Doughboys, an deren Seite sie kämpften, dauerte es bis zum 24. Januar 1978, um die Presidential Unit Citation für "Außergewöhnliches Heldentum" zu gewinnen, die die Einheit lange begehrt und schwer erkämpft hatte. Die Auszeichnung wurde dem Bataillon schließlich von Präsident Jimmy Carter verliehen. Charles „Pop“ Gates – ein mürrischer alter Buffalo Soldier, dann Oberstleutnant im Ruhestand – sprach im Namen der Einheit. Die Auszeichnung wurde am 10. April 1978 von der Abteilung des Heeres unter General Order Number 5 offiziell. Die endgültige Auszeichnung galt als einziges Zitat für alle Aktionen der 761. vom 31. Oktober 1944 bis zum 6. Mai 1945 Regierung räumte schließlich ein, dass „rassische Diskriminierung und unbeabsichtigte Vernachlässigung seitens der Machthaber“ bei den früheren Missbilligungen eine Rolle gespielt hätten und dass „das von den Armeekommandanten geschaffene Klima es nur schwierig gemacht haben kann, einem „Neger“ die angemessene Anerkennung zu verschaffen ' Einheit im Zeitraum 1944-1947.

In der Citation der Presidential Unit von 1978 heißt es: „Das 761. Panzerbataillon zeichnete sich durch außerordentliche Tapferkeit, Mut, Professionalität und hohen Korpsgeist bei der Durchführung ungewöhnlich schwieriger und gefährlicher Operationen auf dem europäischen Kriegsschauplatz vom 31. Oktober 1944 bis 6. Mai aus 1945… Während dieser gesamten Kampfzeit spiegeln die mutigen und professionellen Aktionen der Mitglieder des 'Black Panther'-Bataillons, gepaart mit ihrem unbeugsamen Kampfgeist und ihrer Pflichttreue, dem 761. und diese Nation.“

Obwohl die Erwähnung dreiunddreißig Jahre früher hätte kommen sollen, waren es letztendlich die Kämpfe der 761. – im In- und Ausland, innerhalb und außerhalb der Armee –, die zum Aufbau einer stärkeren US-Armee und einer größeren Nation führten. Die Integration der US-Streitkräfte wiederum ebnete den Weg für die Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre.

Heute ist das Vermächtnis der 761. gesichert, und die schwarzen Tanker haben sich dieses Vermächtnis verdient, indem sie ihre Aufgabe, die verhassten Nazis auszurotten, verdammt gut gemacht haben. Wie der weiße Kommandant der 17. Luftlandedivision, die während der Ardennenoffensive mit dem Bataillon kämpfte, sagte: „Ich hätte lieber fünf Panzer vom 761. Panzerbataillon als eine größere Anzahl von einer anderen Panzereinheit.“

Deshalb nannten sie sie Pattons Panther – und heute sind wir ihnen zu Dank verpflichtet. Denn sie waren wahre Soldaten der Freiheit.

Bilder von History.com, mediadrumworld.com, jefferymyersunleashed.io

Der neunte Urenkel des legendären Freibeuters Captain William Kidd, Samuel Marquis ist der meistverkaufte, preisgekrönte Autor amerikanischer historischer Romane, einschließlich einer Serie aus dem Zweiten Weltkrieg. Seine Romane waren die Nummer 1 Denver Post Bestseller, erhielt mehrere nationale Buchpreise (Kirkus Reviews and Foreword Reviews Book of the Year, American Book Fest and USA Best Book, IPPY, Readers' Favorite, Beverly Hills, Next Generation Indie und Colorado Book Awards) und erhielt begeisterte Kritiken von #1 Bestseller James Patterson, Kirkus und Vorwort-Rezensionen (5 Sterne). Buchrezensenten haben Marquis' Thriller über den Zweiten Weltkrieg mit den epischen historischen Romanen von Tom Clancy, John le Carré, Ken Follett, Herman Wouk, Daniel Silva und Alan Furst verglichen.


Die Original Black Panthers kämpften während des Zweiten Weltkriegs im 761. Panzerbataillon - GESCHICHTE

Samuel Marquis

Von Samuel Marquis
In Soldiers of Freedom: The WWII Story of Patton's Panthers and the Edelweiss Pirates, Buch 5 In seiner WWII-Serie erzählt der Autor historischer Romane Samuel Marquis die wahre Geschichte von Sergeant William McBurney und dem 761st Tank Battalion, der ersten afroamerikanischen Panzereinheit in der Geschichte der USA, die unter dem legendären General George S in Frankreich, der Ardennenoffensive, im Rheinland und bei der endgültigen Eroberung Nazideutschlands mussten der Sherman-Panzerschütze McBurney und seine Black Panther-Kollegen zwei Kriege gleichzeitig führen: einen gegen die deutsche Armee, den anderen gegen den Rassismus der ihre weißen Kameraden. In ihrem Kampf für die Freiheit veränderten sie die Zusammensetzung der modernen US-Armee und ebneten den Weg für die Bürgerrechtsbewegung. Aber sie mussten einen zweiten Krieg gegen das weiße Amerika führen, um die Anerkennung zu erlangen, die sie verdienten.


Ende 1945 und Anfang 1946 kehrte das 761. Panzerbataillon, die erste afroamerikanische Panzereinheit in der Geschichte der USA, zusammen mit 1,2 Millionen anderen schwarzen Veteranen aus dem Zweiten Weltkrieg nach Amerika zurück. General George Patton &ldquoBlack Panthers&rdquo hätten zu Ticker-Tape-Paraden und großer Fanfare zurückkehren sollen, waren stattdessen aber trotz ihres großartigen Dienstes für ihr Land praktisch unsichtbar. Zum Glück wissen wir es heute besser, denn nach dem Krieg kämpften die 761. unermüdlich um die Anerkennung, die sie verdienten, und sie hatten schließlich Erfolg, wie die verspäteten militärischen Ehren, die dem Crack-Outfit verliehen wurden, bezeugen.


Wie knackig waren sie? Kein anderes Panzerbataillon unter &ldquoOld Blood and Guts&rdquo Patton, dem Meister von Blitzkrieg Amerikanischer Stil, war besser – wie wäre es damit? Seit dem Einsatz des Bataillons am 7. November 1944 hatte es 183 Tage im Einsatz verbracht, seine einzigen Pausen waren die Zeit, die benötigt wurde, um von einem Einsatz zum anderen zu wechseln. Während der 761.-Kampfaktionen bis zum 6. Mai 1945, bei denen selten mehr als 1.000 Mann einschließlich Hilfspersonal eingesetzt wurden, zerstörten oder eroberten die Tanker 331 feindliche Maschinengewehrnester, 58 Bunker und 461 Radfahrzeuge töteten 6.246 feindliche Kämpfer und nahmen mehr als 15.818 . gefangen feindliche Soldaten (die Zahl wird von Bataillonshistorikern als gering angesehen, da sie die in kombinierten Operationen mit Infanterie erreichten nicht vollständig widerspiegelt). Mit anderen Worten, die Black Panthers waren eine tödliche Kampfmaschine, die sich den besten Panzereinheiten Hitlers gegenüberstand und sich recht gut behauptete. Ihre Heldentaten auf dem Schlachtfeld hatten jedoch einen hohen Preis: Die Gesamtzahl der Opfer drückte auf 50 Prozent, eine unverhältnismäßig hohe Zahl für eine Bataillonsgruppe. Wie ihr Kommandant Patton sagen würde, passiert genau das, wenn Sie 183 Tage lang die Speerspitze des alliierten Vormarsches sind und kaum Erleichterung haben.
Und doch, als sie nach Hause zurückkehrten, nachdem sie den Nazis in den Hintern getreten waren und sich von Jungen in Männer verwandelt hatten, wurden sie prompt aufgefordert, nach hinten im Bus zu gehen. Kein Wunder, dass sie schockiert waren. Nachdem sie ihrem Land während der größten und heftigsten Feuersbrunst der Menschheitsgeschichte mit seltenen Auszeichnungen gedient hatten, konnten sie glauben, dass sie wieder in den Status zweiter Klasse zurückkehren würden. Sie fanden es unmöglich zu glauben, dass nach der Opferung von Blut, Gliedmaßen und Schweiß ihre durchaus vernünftigen Erwartungen an die Gleichberechtigung von der Mehrheit ihrer weißen Landsleute als inakzeptabel angesehen wurden, insbesondere im rassistischen und unnachgiebigen tiefen Süden.


Damals, an vorderster Front des Nachkriegsamerikas, begann ihr zweiter Krieg gegen den Faschismus – und keiner von ihnen ahnte, dass er länger als dreißig Jahre dauern würde.


Obwohl die Armee die Panzerfahrer für ihre Opfer anerkannte, gab sie dem Bataillon nicht die volle Anerkennung, die es basierend auf der tatsächlichen Leistung auf dem Schlachtfeld verdient hätte, insbesondere wenn seine Kampfbilanzen mit weißen Panzereinheiten verglichen werden, die es eindeutig besiegte. Der 761. Einheit wurden ihre 183 Kampftage in vier Feldzügen zugeschrieben – Nordfrankreich, Ardennen-Elsass, Rheinland und Mitteleuropa –, aber nur acht Mannschaften wurden mit Schlachtfeldkommissionen in die Offiziersränge erhoben. Die Armee verlieh dem Bataillon auch 11 Silver Star- und 70 Bronze Star-Medaillen (3 mit Clustern) sowie 296 Purple Hearts für Kampfwunden (8 mit Clustern). Obwohl die Medaillen die Beiträge der Einheit als Ganzes würdigten, wussten Oberstleutnant Paul Bates, der Kommandant der Crack-Einheit, und die anderen Offiziere des Bataillons, dass sie weit hinter dem zurückblieben, was die 761. verdiente. Nachdem die Statistiken der Einheit zusammengestellt waren, war es leicht ersichtlich, dass eine Auszeichnung für eine Distinguished Unit für das Bataillon zusammen mit Ehrenmedaillen für die drei tapfersten und verdientesten Tanker der Einheit angebracht war: Ruben Rivers, Samuel Turley und Warren Crecy, der &ldquoBaddest Mann in der 761.&rdquo
Die Suche nach der Anerkennung des Bataillons begann am 25. Juli 1945, als der dekorierte schwarze Offizier Captain Ivan Harrison dem Hauptquartier von General Eisenhower in Europa die Empfehlung unterbreitete, der 761. die Auszeichnung „Distinguished Unit Citation“ zu verleihen. Die auch als Presidential Unit Citation bekannte Auszeichnung wurde während des Krieges geschaffen, um Einheiten für eine kollektive Zurschaustellung außergewöhnlichen Heldentums zu würdigen und ist die höchste Auszeichnung, die einer Militäreinheit verliehen werden kann. Der Antrag der 761. wurde von der Armee am 18. August 1945 mit einer Erklärung abgelehnt, die teilweise lautete: &ldquol. Nicht positiv bewertet. 2. Nach einer sorgfältigen Untersuchung des 761. Panzerbataillons, das in der grundlegenden Mitteilung beschrieben ist, ist die Aktion zwar lobenswert, aber nicht ausreichend herausragend, um die Anforderungen für eine Einheitszitierung zu erfüllen.&rdquo Ike lehnte den Antrag am 12. Februar 1946 offiziell ab Nach der Ablehnung ihrer Vorlage blieben die Tankschiffe unbeeindruckt und stellten im Laufe der Jahre wiederholt Anträge auf Überprüfung der ursprünglichen Entscheidung, die jedoch weiterhin abgelehnt wurden.


Am Ende zahlte sich die Hartnäckigkeit der Black Panthers jedoch aus.


Nach dreiunddreißig Jahren Druck und mit dem Abklingen der Rassenspannungen in den USA wurde dem Bataillon am 24. Januar 1978 von Präsident Jimmy Carter verspätet die Presidential Unit Citation für &ldquoExtraordinary Heroism&rdquo zuerkannt Oberstleutnant im Ruhestand – sprach im Namen der Einheit. Die Auszeichnung wurde am 10. April 1978 von der Abteilung des Heeres unter der Allgemeinen Verordnung Nr. 5 offiziell. Die endgültige Auszeichnung galt als einziges Zitat für alle 761 Die Regierung räumte schließlich ein, dass „rassistische Diskriminierung und unbeabsichtigte Vernachlässigung seitens der Autoritätspersonen&rdquo eine Rolle bei den früheren Missbilligungen gespielt hatten und „das von den Armeekommandanten geschaffene Klima hätte es nur erschweren können, einer &lsquoNeger&rsquo-Einheit während des Zeitraums die angemessene Anerkennung zu gewähren“. 1944-1947.&rdquo


1978 belebte der weiße Kapitän David Williams, der tapfer mit dem Outfit gekämpft hatte und durch die Verleihung der Presidential Unit Citation sehr ermutigt wurde, seine ursprünglichen Bemühungen, Sergeant Ruben Rivers für die Ehrenmedaille in Betracht zu ziehen. Am 23. November 1944, vier Tage nach den heftigen Kämpfen in der Region Lothringen im Nordosten Frankreichs, hatte Williams dem weißen amtierenden Kommandeur des Bataillons Papierkram überreicht, in dem er Rivers für eine posthume Ehrenmedaille empfahl. Aber der Kommandant reagierte nicht auf die Anfrage und die Unterlagen gingen verloren oder wurden vernichtet. Vierhundertdreiunddreißig Ehrenmedaillen waren im Zweiten Weltkrieg an Soldaten verliehen worden – aber schockierend und peinlicherweise hatte keiner der 1,2 Millionen Afroamerikaner, die gedient hatten, diese Ehrung erhalten. Durch Williams' unermüdlichen Einsatz wertete die Armee 1997 Rivers' zweiten Silver Star zur Ehrenmedaille auf – eine posthume Anerkennung der persönlichen Tapferkeit des Tankers und eine Anspielung auf die Männer, mit denen er kämpfte.


Die Original Black Panthers kämpften während des Zweiten Weltkriegs im 761. Panzerbataillon - GESCHICHTE

Das 761st Tank Battalion war das letzte der drei getrennten Kampfpanzerbataillone der US-Armee während des Zweiten Weltkriegs. Die Einheit bestand aus afroamerikanischen Soldaten, denen es nach Bundesgesetz nicht erlaubt war, neben weißen Truppen zu dienen. Sie waren als &ldquoBlack Panthers&rdquo bekannt und das Motto ihrer Einheit lautete &ldquoCome out fight."

Das Black Panther Tank Battalion war der 26. Infanteriedivision des XII. Korps zugeteilt, die der dritten Armee von General George S. Patton Jr. zugeteilt war, einer Armee, die bereits ostwärts durch Frankreich raste. Aufgrund ihrer großen Kampffähigkeiten führte das 761. Panzerbataillon eine Reihe von Pattons Vorstößen in feindliches Gebiet an. Sie erzwangen ein Loch in der Siegfried-Linie, wodurch Pattons 4. Panzerdivision nach Deutschland eindringen konnte. Sie kämpften in Frankreich, Belgien und Deutschland und gehörten zu den ersten amerikanischen Streitkräften, die sich mit der Sowjetarmee (Ukrainer) am Fluss Steyr in Österreich verbanden.

Das berühmteste Mitglied der 761. war Second Lieutenant Jack Robinson. Während des Trainings des 761. sagte ein weißer Busfahrer Robinson, er solle sich nach hinten in den Bus setzen, und Robinson weigerte sich. Obwohl sein Bataillonskommandeur, Oberstleutnant Paul L. Bates, sich weigerte, die von den verhaftenden Militärpolizisten erhobenen Anklagen vor dem Kriegsgericht zu berücksichtigen, überstellte der Basiskommandant Robinson zum 758 Zustimmung. Robinson würde schließlich von allen Anklagen freigesprochen, obwohl er nie einen Kampf erlebte. Er wurde einige Monate später berühmt, als er maßgeblich an der Aufhebung der Rassentrennung im professionellen Baseball beteiligt war.

Im März 1941 meldeten sich 98 schwarze Mannschaften aus Fort Custer, Michigan, nach Fort Knox, Kentucky, um mit dem 758th Tank Battalion (light) zum Panzerkampftraining zu trainieren. Die schwarzen Pionierpanzer wurden in leichten Panzeroperationen, Mechanik und verwandten Phasen der mechanisierten Kriegsführung ausgebildet, während sich Soldaten anderer Armeeeinheiten zu ihren Reihen gesellten.

Der 758. trainierte auf dem leichten Panzer M-5, der eine vierköpfige Besatzung trug. Angetrieben von zwei Cadillac-Motoren erreichte er eine Höchstgeschwindigkeit von 40 Meilen pro Stunde und hatte eine Reichweite von 172 Meilen auf offener Straße. Er war mit einem Kaliber .30 Maschinengewehr bewaffnet, das so montiert war, dass es entlang der gleichen Achse wie die Hauptbewaffnung des Panzers, eine 37-mm-Kanone, feuerte. Wenn die Leuchtspurgeschosse des Kalibers .30 auf ein Ziel trafen, würde die Kanone abgefeuert werden und hoffentlich einen Volltreffer erzielen. Die M-5 war auch mit zwei weiteren Maschinengewehren vom Kaliber .30 bewaffnet, eines am Turm und eines im Bug. Der leichte Panzer wurde zur Feuerunterstützung, Mobilität und zum Schutz der Besatzung bei Abschirmungs- und Aufklärungsmissionen eingesetzt.

Die 5. Panzergruppe unter dem Kommando von Oberst LeRoy Nichols sollte aus schwarzen Mannschaften und weißen Offizieren bestehen. Mit dem 758. Panzerbataillon wurden zwei weitere Panzerbataillone benötigt, um die 5. Panzergruppe zu vervollständigen.

Am 15. März 1942 aktivierte das Kriegsministerium das 761. Panzerbataillon (leicht) in Camp Claiborne, La., mit einer Stärke von 36 Offizieren und 593 Mannschaften. Am 15. September 1943 zog das 761. Bataillon nach Camp Hood, Texas, um dort zur Fortbildung von leichten auf mittlere Panzer umzusteigen.

General Ben Lear, Kommandant der zweiten US-Armee, stufte die Einheit nach einer Sonderprüfung als "überlegen" ein und erachtete die Einheit als "kampfbereit". Nach einem kurzen Einsatz in England landete die 761. am 10. Oktober 1944 über Omaha Beach in Frankreich. Die Einheit, bestehend aus sechs weißen Offizieren, dreißig schwarzen Offizieren und 676 schwarzen Mannschaften, wurde der 3. seine Bitte an die 26. Infanterie-Division.

Die Tanker wurden vom Kommandeur der dritten Armee, Generalleutnant George S. Patton, Jr., begrüßt, der die 761 Amerikanische Armee. Ich hätte nie nach dir gefragt, wenn du nicht gut wärst. Ich habe nur das Beste in meiner Armee. Es ist mir egal, welche Farbe du hast, solange du da hochgehst und diese Kraut-Hurensöhne tötest. Jeder hat ein Auge auf dich und erwartet Großes von dir. Vor allem freut sich Ihr Rennen auf Sie. Lass sie nicht im Stich und verdammt dich, lass mich nicht im Stich!'

Die Mission der 761. war es, die deutsche Festung in der Stadt Tillet zu erobern. Jede andere amerikanische Einheit, die die Stadt einnehmen sollte, war zurückgeschlagen worden. Panzer, Artillerie und Infanterie im Wald der Ardennen hatten Tillet angegriffen und alle hatten es versäumt, es einzunehmen. Die Operationen der 761. im Bulge teilten die feindlichen Linien an drei Punkten – der Houffalize*Bastogne Road, der St. Vith*Bastogne Highway und der St. Vith*Trier Road – und verhinderten so den Nachschub deutscher Truppen, die amerikanische Truppen umzingelten bei Bastogne. Nach einer Woche ununterbrochener Kämpfe gegen verschanzte SS-Truppen nahm die 761. Tillet ein und vertrieb die Deutschen in vollem Rückzug.

Später nahm die 761. als gepanzerte Speerspitze der 103. Infanteriedivision an Angriffen teil, die zum Bruch der Siegfriedlinie führten.Vom 20. bis 23. März 1945 griffen Teile der 761., weit vor der befreundeten Artillerie und gegen den bösartigen deutschen Widerstand, mehrere Verteidigungsstellungen entlang der Siegfriedlinie an und zerstörten sie. Die 761. eroberte sieben deutsche Städte, mehr als 400 Fahrzeuge, 80 schwere Waffen, 200 Pferde und Tausende von Handfeuerwaffen. Während dieser drei Tage fügte das Bataillon der deutschen Armee mehr als 4.000 Verluste zu. Später wurde festgestellt, dass die 761. gegen Elemente von 14 deutschen Divisionen gekämpft hatte.

Die Stärke des 761. Panzerbataillons wurde während 183 Tagen ununterbrochener Kämpfe, einschließlich der Aktionen in der Ardennenoffensive, bewiesen. Staff Sergeant Ruben Rivers erhielt posthum die Congressional Medal of Honor für seinen außergewöhnlichen Heldenmut in Aktion. Warren G. H. Crecy erhielt eine Schlachtfeldkommission und eine Empfehlung für die Ehrenmedaille, während er sich in der 761. seinen Ruf als "Baddest Man" erwarb. Schließlich, nach Verzögerungen, die durch die tiefen Rassenvorurteile der Zeit verursacht wurden, wurde die Einheit von Präsident Jimmy Carter mit der Presidential Unit Citation ausgezeichnet.


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