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Maya Tikal Glyphe

Maya Tikal Glyphe


Tikal: Eine kurze Geschichte


Templo I Perfekt im Zentrum der Maya-Gebiete positioniert, die sich von der Halbinsel Yucatan bis nach El Salvador erstreckten, soll Tikal die gesamte Region während der klassischen Periode von 200 n. Chr. bis 800 n. Chr. beherrscht haben. In ihrem Zenit erstreckte sich die Stadt über 16 km 2 und soll eine Bevölkerung von etwa 90.000 Menschen bewohnt haben. Als Stadtstaat erstreckte sich der Verwaltungsbezirk von Tikal über 120 km 2 und beherbergte bis zu 425.000 Menschen – eine sehr große Bevölkerung für die damalige Zeit.


Abb. W0856: Die Nord-Akropolis von Tikal weist eine große Anzahl von Stelen, gravierten Altären und Inschriften auf, die viele der wichtigen Ereignisse in der langen und illustren Geschichte von Tikal detailliert beschreiben. Diese verschlüsselten Denkmäler haben Historikern viele Informationen über Tikal, seine Nachbarn, Allianzen, Kriege und Herrscher geliefert. Tikal begrub ihre großen Herrscher in den riesigen Tempeln rund um die Stadt, insbesondere denen der Nord-Akropolis. Die Bestattungen waren mit Stelen markiert, um anzuzeigen, wer sie waren, wer ihre Eltern waren, wann sie regierten und wann sie starben. Dies hat Historikern eine genaue Liste der Herrscher von 90 n. Chr. bis 869 n. Chr. zur Verfügung gestellt.

Die ersten Anzeichen einer Besetzung von Tikal stammen aus dem Jahr 1000 v. Chr. in einer Zeit, die als Mittlere Vorklassik bekannt ist. Der monumentale Bau in Tikal begann jedoch um 400 v. Chr. mit der Errichtung von Tempeln rund um die Nord-Akropolis (Abb. W0856). Vieles von dem, was Sie heute im archäologischen Park von Tikal sehen, wurde in der klassischen und späten Klassik über den früheren Strukturen in einem rituellen Regenerationsprozess errichtet, den die meisten mesoamerikanischen Kulturen verwendeten.


Abb. W0016 – Teotihuacan Tempel

Abb. W0821: Tempel 5C-49,Tikal Das erste entscheidende Ereignis in der Geschichte von Tikal scheint eine Intervention oder Niederlage durch Teotihuacan im Jahr 378 n. Chr. zu sein. Da die Stadt Teotihuacan in den Hochebenen des Tals von Mexiko etwa 1000 km entfernt liegt, scheint es unwahrscheinlich, dass ihre Aufmerksamkeit auf den Maya-Dschungel gelenkt wird, aber Stela 31 in Tikal spricht von der Ankunft eines “Lord of the West” unter dem Namen Siyah K'ak' (Feuer ist geboren) und zeigt eine nicht-Maya-Glyphe einer Eule, die in einem Stil aufgespießt wird, den viele Leute mit Teotihuacan verbinden. Weitere Beweise für einen Einfluss von Teotihuacan finden sich im Talud-Tablero-Tempel, Struktur 5D-47, innerhalb des Mundo Perdido-Komplexes. Dieser Tempel stammt aus der Zeit zwischen 300 und 550 n. Chr. und ist der einzige Tempel in Tikal, der diesen unverwechselbaren Teotihuacan-Baustil verwendet, mit abwechselnden Schichten von steil abfallenden Wänden (Taluds) und vertikalen Wänden (Tableros) (siehe Abb. W0016 & Abb. W0821 ). Es scheint sehr wahrscheinlich, dass die Beziehung eher aus einem Handel als aus einem Konflikt entstanden ist. Teotihuacan war zu dieser Zeit die mächtigste Zivilisation in Mesoamerika mit einem ausgedehnten Handelsnetz und mag Tikal als idealen Ausgangspunkt für den Handel mit den Maya, insbesondere den weiter südlich gelegenen, angesehen haben. Das Erscheinen von Siyah K'ak' fiel mit dem Tod von Chak Tok Ich’aak (Große Jaguar-Pfote) zusammen, der Herrscher von Tikal war, und es wird angenommen, dass Siyah K'ak' der Ernennung von Nun Yax Ahiin als Nachfolger vorstand Herrscher von Tikal. Daher könnte es gut sein, dass Teotihuacan einen handelsfreundlichen Führer einsetzen wollte und den Teotihuacan ein Gebiet der Stadt, scheinbar den Mundo Perdido, geben würde, von dem aus sie ihre Handelsgeschäfte gründen konnten.


Abb. W0846: Maske auf Templo 33

Im Jahr 426 n. Chr. deuten Beweise darauf hin, dass Tikal nach Süden expandierte und für die Gründung der Stadt Copan (im heutigen Honduras) verantwortlich war, wobei K’inich Yax K’uk’ Mo als Herrscher installiert wurde. Copan gründete später in diesem Jahr die Stadt Quirigua, und durch diese beiden Städte konnte Tikal die südlichen Regionen dominieren. Die Expansion scheint auch von Teotihuacan beeinflusst worden zu sein, da ein Großteil der Ikonographie von Teotihuacan an Copan weitergegeben wurde, einschließlich des Regengottes Tlaloc. Tlaloc ist mit seiner langen Nase, den großen Augen und den riesigen Ohren ziemlich leicht zu erkennen, und sein Bildnis wurde auch in der zweiten Bauphase von Tikals Tempel 33 entdeckt, der aus dem späten 5. von Teotihuacan.

Im 6. Jahrhundert begann eine langfristige Rivalität mit Calakmul, die ihren Höhepunkt darin fand, dass Calakmul eine Loyalität mit Caracol einging, der 562 n. Chr. Tikal besiegte. Es folgte eine 120-jährige Stille in Tikal, bekannt als “Tikal haitus”, mit einem bemerkenswerten Fehlen von Stelen und Inschriften. Während dieser Zeit wurde Tikal gedämpft, während der Caracol schnell wuchs und Calakmul gedieh. Tikal gründete 629 n. Chr. eine weitere Stadt, bekannt als “Dos Pilas”, von der aus es den Fluss Pasion kontrollierte. Dos Pilas wurde Mitte des 7. Jahrhunderts von Calakmul angegriffen und besiegt, aber der Herrscher der Stadt wurde als Vasall von Calakmul wieder eingesetzt und erhielt den Befehl, Tikal im Jahr 657 n. Chr. anzugreifen, was den Herrscher von Tikal, Nuun Ujol Chaak, ins Exil zwang. Calakmul versuchte dann, die Region durch Loyalitäten mit Dos Pilas, El Peru und Caracol zu dominieren.


Abb. W0841 Templo I Im Jahr 682 n. Chr. brach Tikal schließlich das Schweigen, als Jasaw Chan K’awiil I. eine Stele errichtete, die sich selbst als . aussprach kaloomte’, was vermutlich “High King” bedeutet. Dieser Titel bedeutete, dass er eher der Herrscher eines Königreichs als der Herrscher einer Stadt war. Jasaw Chan K’awiil baute viele beeindruckende neue Monumente, nicht mehr als seinen eigenen Grabtempel Templo I und den seiner Frau Templo II. Im Jahr 695 n. Chr. führte Jasaw Chan K’awiil Tikal zum Sieg gegen Calakmul, schaffte es, ihren Herrscher zu fassen und den stetigen Niedergang des feindlichen Staates einzuleiten. Sein Sohn, Yik’in Chan K’awiil, übernahm dann 734 n.Chr.

Yik’in Chan K’awiil war auch ein Baumeister, tatsächlich war er wahrscheinlich produktiver als sein Vater und ist verantwortlich für viele der Denkmäler, die heute noch in Tikal stehen. Zuerst wurde ihm die Fertigstellung von Templo I akkreditiert, dem Totentempel seines Vaters (Abb. W0841), dann baute er Templo II als Teil der Umbestattungsfeier seiner Mutter wieder auf, die darin begraben wurde, und baute dann seinen eigenen Palast, bekannt als Grupo G or den Acanalanduras-Palast (siehe Abb. W0837) schließlich errichtete er Templo IV und Templo VI und die Dammwege, die zu ihnen führen – heute bekannt als Tozzer- und Mendez-Damm. Yik ’in Chan K’awiil setzte die militärische Renaissance seines Vaters fort und übte weiteres Elend auf Calakmul aus, indem er sie 736 n. Chr. und seine Verbündeten El Peru und Naranjo 743 n. Chr. und 744 n. Chr. besiegte. Dies bedeutete den Anfang vom Ende für Calakmul, aber leider lief Tikal während seiner Exploits auch in den Boden, als Tikals enorme Bevölkerung immer weiter nach innen zog, um besser geschützt zu werden, während die Region instabiler wurde. Das Ergebnis war, dass das Land um Tikal überbearbeitet wurde und die Ernten begannen zu versagen. Dies führte zu dem Glauben, dass die Götter die Stadt und ihre Herrscher im Stich ließen.

Im 8. Jahrhundert begannen die Herrscher von Tikal, die heiligen Stelen, die um die Stadt herum errichtet wurden, an einen einzigen Ort vor der Nord-Akropolis zu verlegen, einem Bereich, der als Great Plaza bekannt ist. Dies war vermutlich ein Versuch, die Macht der Vorfahren zu nutzen, und ein verzweifelter Versuch, das Schicksal der Stadt zu ändern. Leider war es nicht die Stadt, die im Niedergang stand, sondern das gesamte Gebiet, als die Macht weiter nach Norden verlagerte. Jüngste Studien deuten darauf hin, dass es möglicherweise eine Dürre war, die die Stadt und ihre Nachbarn ausgehungert hat und den Untergang der Stadt eingeleitet hat.

Im 9. Jahrhundert befand sich die Stadt in einem rapiden Niedergang. Templo III wurde hinzugefügt, aber das war das letzte Gebäude, das gebaut wurde. Im Jahr 869 n. Chr. wurde von Jasaw Chan K’awiil II eine Stele errichtet, die jedoch das letzte Denkmal jeglicher Art war, das gebaut wurde. Die Gemeinden und Satellitenstandorte von Tikal wurden zerstritten und begannen, unabhängig zu agieren, wobei die große Stadt machtlos war, einzugreifen. Am Ende des 10. Jahrhunderts war die Stadt so gut wie verlassen mit Hausbesetzern, die die königlichen Paläste und Tempel nutzten und eine Barackenstadt auf dem Great Plaza errichteten. Um 950 n. Chr. hatten selbst diese Landstreicher die Stadt verlassen und wurde dem Dschungel überlassen, bis sie Mitte des 19. Jahrhunderts entdeckt wurde.

Der Name Tikal bedeutet “am Wasserloch”, ein Hinweis auf die mächtigen Stauseen, die die Stadt gebaut hatte, um Regenwasser zu sammeln, um die enorme Bevölkerung zu versorgen, die die Einheimischen noch lange nach der Aufgabe der Stadt nutzten. Eine alternative Theorie besagt, dass dies “der Ort der Stimmen”– bedeutet – ein gebräuchlicher Name für Orte, von denen die Einheimischen glaubten, dass sie von den Geistern der Vorfahren bewohnt wurden. Wie auch immer, es war ein Name, der ihr bei ihrer Wiederentdeckung gegeben wurde und die Stadt kannte sich selbst als Mutal oder Yax Mutal (was “erster Mutal” bedeutet).

Tikal wurde Mitte des 19. Jahrhunderts erstmals wiederentdeckt, dann 1881-1882 von Alfred P. Maudesley berühmt fotografiert und 1895 erneut von Teobert Maler fotografiert und untersucht, bevor im frühen 20. Jahrhundert von Pionieren archäologische Untersuchungen durchgeführt wurden. Die meisten Arbeiten an der Website wurden in den 󈨀er Jahren von der University of Pennsylvania durchgeführt.


PRODUKTIONSKREDITE

Geschrieben und Regie von
David Lebrun

Basierend auf dem Buch "Breaking the Maya Code" von Michael D. Coe

Produziert für NOVA und Narration Geschrieben von
Sarah Holt

Produziert von
Rosey Guthrie
David Lebrun

Assoziierte Produzenten
Karen Olender
Gitanjali Rege
Jonathan Löwald

Bearbeitet von
David Lebrun
Nathan Hendrie
Eric Marin

Zusätzliche Bearbeitung
Kimberly Weiß

Assistenzredakteure
Jed Lackritz
Gitanjali Rege

Kinematographie
Amy Halpern
Steven Kline

Tonmeister
Galen Handy
Gustavo Aguilar

Erzählt von
Jay O. Sanders

Musik
Yuval Ron
Ed Tomney

Linienproduzent
Glaube Radle

Beitragender Produzent
Amy Halpern

Dramatizations Line Producer
Adam Hyman

Art Director für Dramatisierungen
Regina O'Brien

Dramatisierungen Kunde
Jeannine Wiest

Europa-Linienproduzent
Laura J. Medina

Grafikdesign und Animation
Charles Owens

Kalligraph
Mark Van Stone

Zusätzliche Grafiken
Dan Nutu
Nik Blumish
James Bromley
Daryl Furr
Bernadette Rivero

Sound-Editoren
George Lockwood
Robert Todd

Forschung
Cheyenne Spetzler
Josephine Volpe
Peter Coogan
Eduardo Sanchez

Spanischer Voice-Over
Ignacio Rivera

Online-Editor und Colorist
Michael H. Amundson

Audio-Mix
John Jenkins

Archivmaterial
Mike Beetem
Das Britische Museum
Michael Coe
H. Dubois
Galina Dzeniskevitch
Galina Ershova/Unbekannter Planet Prod.
Das Feldmuseum
Gordon W. Gahan
Kurt Ghode, Universität Siebenbürgen
Gillett Griffin
Image Bank Film/Getty Images
Bibliothekar, Bibliothek der Universität Glasgow
Ann Parks Hawthorne
Otis Imboden
Harri Kettunen
S. Ashley Kistler
National Geographic Society
Doug Stern / National Geographic Image Collection
New York Times/Redux Bilder
Peabody Museum für Archäologie und Ethnologie, Harvard University
Merle Greene Robertson
David Schele
Char Solomon
David Stuart
George E. Stuart
Thames & Hudson
US-Verteidigungsministerium
University of Oklahoma Presse
WQED
Michel Zabé / AZA
Rollout-Fotografie von Maya Vases & Kopie Justin Kerr, 2008
SLUB Dresden / Deutsche Fotothek

Hauptberater
Michael D. Coe

Beirat
Federico Fahsen
William L. Fash
Nikolai Grube
Stephen D. Houston
Justin Kerr
Simon Martin
Peter Mathews
Mary Ellen Miller
Robert J. Sharer
David Stuart
George E. Stuart
Karl A. Taube
Barbara Tedlock
Evon Vogt

Besonderer Dank
IDAEH - Institut für Anthropologie und Geschichte Guatemalas
IHAH - Nationale Institution für Anthropologie und Geschichte, Honduras
Ministerio De Cultura Y Deportes De Guatemala
Nationalmuseum für Archäologie und Ethnologie, Guatemala-Stadt
OKMA Maya Language Center, Antigua
Die Huntington-Bibliothek
Zentrum für Maya-Forschung, North Carolina
Metropolitan Museum of Art, NY
Museum für Archäologie und Anthropologie der University of Pennsylvania
Präkolumbianisches Kunstforschungsinstitut
Boston Museum of Fine Arts
Sächsische Landesbibiliothek, Dresden
Kunstkamera Museum, St. Petersburg
Christophe Helmke
Phillip Wanyerka
Marc Zender

Dreharbeiten an mexikanischen archäologischen Stätten und Museen, die von der . autorisiert sind
Nationales Institut für Anthropologie und Geschichte
CONACULTA - INAH - MEX

Transport zur Verfügung gestellt von
Mexicana Airlines

Ausführender Produzent
Nick Noxon

Redakteur
Christoph Jörg

Unité Découverte et Connaissance
H´lène Coldefy

Grafiken der NOVA-Serie
yU + co.

NOVA-Themenmusik
Walter Werzowa
John Luker
Musikvergnuegen, Inc.

Zusätzliche NOVA-Themenmusik
Ray Loring

Untertitel
Das Untertitelzentrum

NOVA-Administrator
Ashley King

Werbung
Carole McFall
Eileen Campion
Lindsay de la Rigaudiere
Victoria Louie
Kate Becker

Forscher
Gaia Remerowski

Produktions Koordinator
Linda Callahan

Rechtsanwaltsfachangestellte
Raphael Nemes

Talentbeziehungen
Scott Kardel, Esq.
Janice Flut

Rechtsbeistand
Susan Rosen

Schnittassistenz
Alex Kreuter

Associate Producer, Postproduktion
Patrick Carey

Postproduktionsleiter
Regina O'Toole

Postproduktionsredakteur
Rebecca Nieto

Postproduktionsleiter
Nathan Gunner

Überwachender Produzent
Stephen Sweigart

Geschäftsführer
Joseph P. Tracy

Produzenten, Sonderprojekte
Lisa Mirowitz
David Condon

Koordinierender Produzent
Laurie Cahalane

Leitender Wissenschaftsredakteur
Evan Hadingham

Senior Serienproduzent
Melanie Wallace

Geschäftsführer
Alan Ritsko

Leitender Produzent
Paula S. Apsell

Eine NOVA-Produktion in Zusammenarbeit mit Night Fire Films und ARTE France

Dieses Material basiert auf Arbeiten, die von der National Science Foundation unter der Grant No Stiftung.

Alle in diesem Programm geäußerten Ansichten, Ergebnisse, Schlussfolgerungen oder Empfehlungen entsprechen nicht unbedingt denen der National Endowment for the Humanities.


Maya-Hieroglyphen und -Alphabete

Die Hieroglyphensprache der Mayas bestand normalerweise aus der Verwendung einzelner Alphabete, die als Glyphen bezeichnet werden. Glyphen waren einzelne Spracheinheiten, die normalerweise aus einem oder mehreren Symbolen bestanden und verwendet wurden, um eine einzelne Phrase oder ein Wort zu bezeichnen. Es gab viele verschiedene Arten, ein einzelnes Maya-Wort zu buchstabieren, folglich hatten die Mayas eine große Anzahl von Glyphen. Einige von ihnen werden von der modernen Wissenschaft als Logogramme klassifiziert, während andere als Syllabogramme kategorisiert werden. Beide wurden ausgiebig in Maya-Hieroglyphen verwendet.


GESCHICHTE DER ENTSCHLÜSSELUNG VON MAYA-HIEROGLYPHEN

DIE SPANISCHE ÄRA
1517, als spanische Entdecker an der Küste von Yucatan landeten, wurde die Halbinsel in Stadtstaaten aufgeteilt, die sich ständig im Krieg befanden und versuchten, ihre eigenen Grenzen festzulegen. Jeder Stadtstaat hatte einen Herrscher, die "Halach uinic", unter der sich eine Elite tapferer Krieger befand. Die Priesterschaft hatte einen enormen Einfluss auf das Leben der Maya, deren Leben von der Religion und dem Kalender bestimmt wurde. Die Priester waren für die Führung der Bücher und des Kalenders verantwortlich (Coe 1992: 71-72).

Das umfassendste Werk über die Mayas war Fray Diego De Landas Relacion de las Cosas de Yucatan ("Bericht über die Dinge von Yucatan") um 1566. De Landas Werk enthält eine Beschreibung von "Maya kalendarische Zeichen und ein mysteriöses Alphabet", die zu der Schlüssel zur Lösung der Maya-Hieroglyphen (Houston 1989: 8). Das Manuskript blieb jedoch fast 300 Jahre lang unerkannt, bis das Interesse an Maya-Glyphen im 19. De Landas Bericht über die Maya-Tage und -Monate kam erst 1863 ans Licht (Coe 1992: 73-80).

Der mächtigste der Stadtstaaten, die Quiche, bewahrte bis in die Kolonialzeit die größte bekannte literarische Errungenschaft der Neuen Welt, das Epos "Popol Vuh" oder "Buch des Rats". Das "Popol Vuh" wurde Mitte der Kolonialzeit mit spanischen Buchstaben aufgeschrieben. Dieses Buch war eine große Hilfe beim Verständnis einiger der Geheimnisse der Maya-Kultur (Coe 1992: 72). In der Zwischenzeit begannen die Maya-Schreiber, immer mehr europäische Schrift zu verwenden, bis die Glyphen für die Maya-Tradition und die westliche Gelehrsamkeit verloren gingen (Houston 1989: 8).

Im 18. Jahrhundert erreichten Gerüchte über eine verlorene Stadt in der Nähe von Palenque, Chiapas, Josef Estacheria, den Präsidenten der Königlichen Audienz Guatemalas. 1784 wählte Estacheria Andonio del Rio, einen spanischen Kapitän, und Ricardo Almendariz aus, um nach Palenque zu gehen. Del Rio und Almendariz erreichten die Ruinen 1787 und räumten einige der mit Dschungel bedeckten Strukturen. Diese beiden Spanier sammelten auch einige Artefakte und das Bein eines Throns im Palast von Palenque, die schließlich nach Madrid, Spanien, verschifft wurden (Coe 1992: 74).

Del Rio legte seinen Bericht über Palenque zusammen mit Almendariz' Zeichnung im Juni 1787 vor. Estacheria leitete den Bericht nach Spanien weiter, wo er in den entsprechenden Archiven hinterlegt und sofort vergessen wurde (Coe 1992, S. 74).

DIE ERLEUCHTUNG
Zu Beginn des 19. Jahrhunderts verlor Spanien seine Kolonien und Chiapas wurde Teil von Guatemala. 1822 erschien in London eine englische Übersetzung von Del Rios Bericht. Die 17 Zeichnungen von Almendariz waren die ersten veröffentlichten Zeichnungen der Maya-Schriften, und der Bericht und seine Tafeln weckten erneutes Interesse an den Mayas. Etwa zur gleichen Zeit erschien in der Königlichen Bibliothek Dresden der Dresdner Codex, eine Maya-Schirmfalthandschrift, die teilweise von Alexander von Humboldt herausgegeben wurde (Houston 1989: 8).

Im Jahr 1834 schickte die Regierung von Guatemala Juan Galindo, um die Stätte von Copan zu erkunden. Galindo war zum Gouverneur der Peten ernannt worden und begann 1831 mit der Erkundung von Palenquee. Er kam zu dem Schluss, dass die Ureinwohner die tatsächlichen Nachkommen der Menschen waren, die die Pyramiden gebaut hatten, und dass die "Maya-Zivilisation allen anderen in der Welt überlegen war" (Coe 1992: 75).

Galindo glaubte auch, dass die Schrift auf den Denkmälern die Phonetik der Sprache darstellte, und schlug vor, dass Architektur, Skulptur und Schrift sowohl in Copan als auch in Palenque ähnlich waren (Coe 1992: 76). Galindo ignorierte Del Rios Bericht in all seinen Schriften völlig. 1840 wurde Galindo von Honduranern ermordet.

Constantine Rafinesque-Smaltz (1783-1840) versuchte 1827, die Maya-Schrift zu entziffern. Mit sehr schlechtem Forschungsmaterial erreichte Rafinesque zwei große Durchbrüche bei der Entzifferung der Maya-Glyphen. Erstens glaubte er, dass die Schrift im Dresdner Codex und die Inschrift von Palenque dieselbe Schrift seien, und zweitens erkannte er die Werte der Striche und Punkte im Maya-Zahlensystem. Balken repräsentierten die Zahl Fünf und Punkte repräsentierten Einheiten (Coe 1992: 89-91):

Die Namen von John Lloyd Stephens und Frederick Chatherwood sind auch mit den Durchbrüchen in der Interpretation der Maya-Schriften verbunden. Diese Entdecker besuchten Mittelamerika in den Jahren 1839 und 1842 und schrieben Berichte über ihre Reisen. Catherwood reproduzierte und reduzierte die Formen von Maya-Glyphen und -Kunst, während Stephens weitsichtige und futuristische Kommentare machte, die auf die Einheit der Sprache und Schrift in den südlichen Ländern hindeuteten und dass die gesprochene Maya-Sprache an der Entzifferung der Maya-Schrift beteiligt war. Stephens schlug auch die Existenz einer "verlorenen Stadt" vor, die möglicherweise unter dem Dschungel liegt, und viele Jahre später wurden die "verlorenen Städte" der Peten (Uaxactun, Tikal, Naranjo, Nakum, Holmul und andere) entdeckt (Coe 1992: 93- 98 Houston 1989: 9).

Im Jahr 1862 stieß der Abbe Charles Etienne Brasseur de Bourbourg auf eine gekürzte Version von De Landas Manuskript "Relacion de las Cosas de Yucatan", die "die Namen der Tage im 260-Tage-Kalender und die Namen der Monate in der ungefähren Sonne" enthielt Jahr 365 erschien mit den entsprechenden Hieroglyphen" (Coe 1992: 101). De Landa erklärte, wie das Maya-Schriftsystem funktioniert. In seinem Buch Breaking the Maya Code (1992) bezeichnet Michael Coe De Landas Manuskript als "den wahren Rosetta-Stein zur Entzifferung der hierorlyphischen Schrift der Maya" (S.100).

(Quelle: Coe, Michael D. Hudson, 1992: 105). Breaking the Maya Code Thames and Hudson, 1992: 105).

DAS ZWANZIGSTE JAHRHUNDERT
Bei dem Versuch, Maya-Glyphen zu interpretieren, wurden zwei Forschungslinien verfolgt: die phonetisch-linguistische Interpretation und die kalendarisch-astronomische Interpretation, die darlegte, dass die Maya-Hieroglyphen Ideogramme waren. Die kalendarisch-astronomische Interpretation triumphierte, als das 19. Jahrhundert endete und das 20. Jahrhundert begann, und leider hat diese Ansicht das Studium und das Verständnis der Maya-Schrift um fast ein halbes Jahrhundert zurückgeworfen.

Ernest Forstemann (1822-1906), ein königlicher Bibliothekar des Kurfürstentums Sachsen (heute in Ostdeutschland), gilt als der große Entzifferer des Maya-Kalenders. Zu Forstemanns vielen Entdeckungen gehören die Verwendung des Vigesimalsystems (Basis 20), die Venustafeln (584 Tage scheinbarer Zyklus der Venus von der Erde aus gesehen) und die Anerkennung der Mondtafeln im Dresdner Codex (möglicherweise Warnung vor Mondfinsternissen) die ein schlechtes Omen für die Maya waren) (Coe 1992: 108).

Die Inschriften der Denkmäler blieben jedoch ein Rätsel. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde das Studium der Maya-Schriften zunehmend von Institutionen anstelle einzelner Abenteurer oder privater Wohltäter unterstützt.

Sylvanus Griswold Morley, ein amerikanischer Archäologe, leistete einen großen Beitrag zum Studium der Maya-Schrift, indem er es schaffte, die Carnegie Institution in Washington davon zu überzeugen, die langfristige Erforschung der Maya-Zivilisation zu unterstützen. Mit Unterstützung des Instituts begannen ernsthaft Ausgrabungen in Chichen Itza, Quirigua, Copán und Uaxactun (Coe 1992: 128 Houston 1989: 11-12).

Laut Dr. Coe bestand die vorherrschende Ansicht über die Natur und den Inhalt der klassischen Maya-Inschriften, die von fast allen Spezialisten, die mit oder für die Carnegie Institution arbeiteten, vertreten wurden, darin, die Inschriften, die nicht kalendarisch oder astronomisch waren, zu ignorieren oder zu verwerfen kleine Inschriften neben den Figuren, die für Maya-Pristenherrscher gehalten wurden. Coe vermutet, dass dies wahrscheinlich der Grund dafür ist, dass die "Carnegie-Ära" keine Fortschritte und keinen "echten Korpus von Maya-Inschriften" hervorgebracht hat (S.129).

Im Jahr 1915 bat Eric Thompson, ein englischer Anthropologe, um eine Stelle beim Projekt der Carnegie Institution in Chichen Itza und betonte seine Kenntnisse der Maya-Daten und -Berechnungen. Thompson wurde angeheuert und die sogenannte "Thompson-Ära" in der Hieroglypheninterpretation der Maya begann.

Thompson betrachtete die Geschichte als wiederkehrende Prophezeiung. Er entwickelte eine sehr abstrakte Sicht auf die Maya-Schrift und die Gesellschaft, basierend auf dem Konzept, dass die Maya-Schrift ideografisch statt phonetisch war. Nach Thompsons Ansicht waren Maya-Herrscher „friedliche Gelehrte, die sich philosophischen Spekulationen über die Natur von Zeit und Prophezeiung hingeben“ (Houston 1989: 14). Thompsons kraftvolle Persönlichkeit und sein akademisches Prestige verzögerten die Entzifferung der Maya-Glyphen ein halbes Jahrhundert lang.

Während der Thompson-Ära gab es einige abweichende Stimmen wie Benjamin Lee Whorf, der darauf bestand, dass ein Schriftsystem die gesprochene Sprache aufzeichnen müsse, und der De Landas Frage nach einer phonetischen Maya-Schrift auf der Grundlage des Silbensystems eröffnete. Er sagte auch voraus, dass die Entzifferung der "Sprachen der Städte des Alten Reiches" ebenso folgenschwer sein würde wie die Rekonstruktion des hethitischen Schriftsystems (Coe 1992: 136-139). Leider ließ Whorfs Anwendung seiner Theorien auf die eigentliche Entschlüsselung zu wünschen übrig, so dass er vom Establishment und insbesondere von Thompson energisch angegriffen wurde.

Der bedeutendste phonetische Durchbruch geschah 1950 in der Sowjetunion. Yurii Knorosov, ein Linguist, veröffentlichte eine Reihe von Artikeln, in denen er erklärte, das Alphabet sei völlig falsch interpretiert worden. Anstatt dass die Glyphen Ideogramme waren, waren sie eine "Silbensammlung, eine Sammlung von Konsonat- / Vokal-Kombinationen", die "wenn sie verbunden wurden, Wörter bildeten, die aus Konsonant + Vokal + Konsonant bestanden" und dass der letzte Vokal weggelassen werden musste, weil nur wenige Maya-Wörter endeten bei Vokalen. Knorosov benutzte De Landas Zeichen, um die Codices zu entziffern (Houston 1989: 15-16).

Eric Thompson lehnte Knorosovs Erkenntnisse hauptsächlich als kommunistischen Propagandatrick ab. Erst nach Thompsons Tod 1976 konnte die wahre Entzifferung der Maya-Schriften ernsthaft beginnen (Coe 1992: 144).

Heute entziffern Linguisten und Archäologen der Maya in hohem Tempo Glyphen und graben Stätten aus. Laut Coe stehen David Stuart und Floyd G. Lounsbury von der Yale University, die Künstlerin und Maya-Stipendiatin Linda Schele von der University of Texasxas in Austin und andere junge Epigraphiker an der Spitze der Fortschritte bei der Entschlüsselung der Maya-Schrift (Scarborough 1994: 40).

Linda Schele und Peter Mathews rekonstruierten die Lebensgeschichten von sechs aufeinanderfolgenden Maya-Herrschern, indem sie dem Argument folgten, dass „wenn Inschriften die Maya-Sprache widerspiegeln, dann sollten sie auch die gleiche syntaktische Struktur aufweisen“ (Saunders 1992: 27).

Mitte der 1980er Jahre erwies sich die Maya-Schrift schließlich als logographisch, größtenteils phonetisch und durch die Prinzipien der Polyvalenz (d. h. ein einzelnes Zeichen mit mehreren Lauten und ein Laut mit mehr als einem den gleichen Klangwert) und in der Maya-Cholan-Sprachfamilie geschrieben (Saunders 1992: 27).

DIE MAYA-HIEROGLYPHEN
Die Maya-Zivilisation wurde in der tropischen Region des heutigen Ostmexikos, Guatemalas, Belize und des westlichen Teils von Honduras und El Salvador angesiedelt (Stuart und Houston 1989: 82). Laut Stuart und Houston zeigen archäologische Ausgrabungen und Erhebungen, dass um 1500 v. Menschen waren bereits in dieser Region angesiedelt und sie "sprachen wahrscheinlich eine angestammte Form der Maya". Diese Menschen lebten und gediehen in den ecuatorialen Wäldern über Tausende von Jahren bis etwa 250 v. als bestimmte Veränderungen in der sozialen und politischen Struktur auftraten (Stuart & Houston 1989: 83).

Den frühen Hieroglyphen zufolge entstanden in den folgenden zwei oder drei Jahrhunderten mächtige Stadtstaaten, die von Lords regiert wurden, die eine göttliche Rolle beanspruchten (Stuart und Houston 1989: 82). Diese Häuptlingstümer besetzten das Tal von Mexiko südlich bis zu den heutigen Bundesstaaten Morelos, Veracruz, Oaxaca und Chiapas sowie bis zur Pazifikküste von El Salvador und Guatemala (Marcus 1991: 26).

Als die Spanier die Eroberung begannen, lebten viele Völker wie die Azteken, Zapoteken, Maya, Zoque und Mixteken in Nesoamerika. Sie sprachen verschiedene Sprachen und hatten unterschiedliche Bräuche, aber sie alle teilten gemeinsame mesoamerikanische Kulturmerkmale. Obwohl die Maya im Tiefland von Yucatan monumentale Städte errichteten. Peninsula, ihre bekanntesten Errungenschaften, wie die Hieroglyphenschrift und die Kalendersysteme, entstanden „unter früheren Gesellschaften, die sich westlich ihrer Heimat befanden“ (Marcus 1991: 26).

Ein mit frühen Glyphen beschriftetes Monument, das im heutigen Bundesstaat Oaxaca entdeckt wurde, beweist, dass um 700 v. Chr. Schriften vorhanden waren. (Stuart und Houston 1989: 82) Nach Marcus befanden sich zu diesem Zeitpunkt die Olmeken von Veracruz und 'Tabasco, die als "Mutterkultur" Mesoamerikas gelten, bereits im Niedergang (1991: 26). Die Olmeken legten jedoch immer noch einen Großteil der Grundlage der mesoamerikanischen Kultur, unabhängig davon, ob sie ein Schriftsystem verwendeten oder nicht (Vickers 1995).

Es scheint, dass um 250 n. Chr., zu Beginn der klassischen Maya-Zeit, etwa 250 Hieropglyphen an Hunderten von Stätten verwendet wurden. Während der gesamten klassischen Periode, die um 900 n. Chr. endete, waren die Oberflächen vieler Steinmonumente mit Hieroglyphen bedeckt (Stuart und Houston 1989: 82).

DIE MAYA-LOGOGRAMME
Rückblickend erscheint es sehr seltsam, dass keiner der frühen Epigraphen De Landas Maya-Alphabet verwendet hat, um die nicht-kalendarischen Inschriften zu entziffern. De Landas Werk wurde erst in den 1860er Jahren wiederentdeckt, aber bis in die 60er Jahre herrschte die Ansicht vor, dass die Maya-Glyphen Logos oder Zeichen für ganze Wörter seien. Diese Ansicht wurde durch einige archäologische Funde verstärkt, die beispielsweise einen der 20-Tage-Monate im langen Kalender mit dem Namen der Fledermaus darstellten, "und das Zeichen für den Namen des Monats stellt eine Fledermaus dar" (Stuart und Houston 1989: 85).

Eric Thompson, der in der ersten Hälfte dieses Jahrhunderts alle Maya-Studien dominierte, argumentierte, dass die Glyphen auf den Maya-Ruinen nicht gesprochen werden könnten, weil es sich um Ideogramme oder Zeichen handelte, die Ideen und nicht die Laute der Sprache abdeckten (Scarborough 1994: 40). .

Es war ein russischer Epigraph, Yuri Valentinovich Knorosov, der auf der Grundlage seiner Studien in De Landas phonetischem Alphabet schließlich den Maya-Code knackte (Stuart und Houston 1989: 85, Scarborough 1994: 40). Knorosov glaubte, dass „das Alphabet völlig falsch dargestellt wurde“ (Houston 1989: 15). Er versuchte, „die Laute von Wörtern, Silben oder Buchstaben in den Maya-Glyphen zu finden“ (Scarborough 1994: 40) und schlug vor, dass De Landas Liste eine Liste von Silben oder Silben sei, wobei jedes Zeichen für eine bestimmte Kombination von einem stand Konsonant und ein Vokal (Stuart und Houston 1989: 85) Nach der Verbindung bildeten die Silben Wörter, die sich aus Konsonant + Vokal + Konsonant zusammensetzten, und weil "wenige Maya-Wörter mit Vokalen endeten, wurde der letzte Buchstabe weggelassen" und dieser fallengelassene Vokal "entspricht" das erste, ein Prinzip, das er „Synharmonie“ nannte“ (Houton 1989: 15-16). Nach dem Prinzip der „Synharmonie“ hätte der Schreiber beim Schreiben des Wortes „eine Silbe gewählt, die denselben Vokal wie die Anfangssilbe enthielt“ (Stuart und Houston 1989: 85). Laut Houston war dies sehr wichtig, weil es "den Vokal der zweiten Silbe in einer phonetischen Schreibweise" enthüllte (1989: 16).

Um seine Theorie zu beweisen, ging Korosov auf die Codices zurück, in denen die meisten Glyphen Szenen mit Tieren und Göttern begleiten, und hoffte, dass die Glyphen "die Bilder erklären und beschriften" (Houston 1989: 9). Er begann mit dem Zeichen von De Landals für ‚Ku‘ und wandte es auf eine Schreibweise für ‚truthahn‘ an, in Yucatec ‚Kutz‘ "tzu." Dann wandte sich Korozov den beiden Glyphen für Hund zu, wobei die erste das hypothetische "Tzu" war und die zweite De Landas "Lu". „Tzul“ oder „Iltzu-l(u)“, wie die Maya es geschrieben hätten, war ein altes Yucatec-Wort für „Hund“ (Houston 1989: 16-17 Stuart & Houston 1989: 85).

Knorosovs Studien sind inzwischen als valide erwiesen und anerkannt, doch im Westen akzeptierte sie zunächst kaum jemand. Wie Knorosov in seinem Buch The Writing of the Maya Indians (1967), das von Sophie Coe aus dem Russischen übersetzt wurde, bemerkt, „stritt der Leiter der amerikanischen ‚kalendarischen‘ Schule, Eric Thompson, kategorisch die Verwendung von Lautzeichen in der Maya-Schrift ab, wie z die in Landa und bestand darauf, dass die meisten der undeutlich geschriebenen Zeichen des Landa-'Alphabets' nicht mit den Zeichen in den Maya-Kodizes gleichgesetzt werden konnten“ (S. 33). Knorosov erwähnt auch, dass einer der Gründe, warum Thompson seine Theorie ablehnte, die Politik war. Thompson schrieb, dass es in Russland, soweit er wusste, nie eine Entzifferung gegeben hatte und es daher auch nie geben würde (Korosov 1967: 33).

Zwei westliche Wissenschaftler, Heinrich Berlin und Tatiana Proskouriakoff, haben bemerkenswerte Fortschritte beim Verständnis des Inhalts der Inschriften gemacht. 1958 glaubte Berlin, der in Mexiko-Stadt lebte, dass eine bestimmte Kategorie von Glyphen für Orte oder für die herrschenden Familien an diesen Orten zu stehen schien. Er nannte diese Glyphen "Emblem Glyphs", die heute im Mittelpunkt der Arbeiten zur Maya-Schrift stehen. Two years after Berlin's work, Proskouriakoff, then charting changes in artistic Maya style, noted that the "pattern of dates on the monuments corresponded to periods" in a human's life (Stuart and Houston 1989: 85-86). As Stuart and Houston point out, Proskouriakoff demonstrated convincingly that "the recorded dates marked historical events in the lives of named rulers and their families" (1989: 86). For the first time Maya scholars understood that the writing system included both logograms and syllables of the consonant-vowel pattern.

For Stuart and Houston the basic elements of Maya writing are signs, of which only about 800 are known.They explain their understanding of the Maya signs as follows:

According to Stuart and Houston, the decipherement of Maya glyphs gets even more complicated because of the signs that share the same values (allographs), which are not only restricted to syllables but to words. For example, "the Maya word 'kan' (or 'kaan') may mean snake, I 'sky, I or four, I just as the English word for tie, may mean an article of clothing . or an equal score in an athletic context" (1989: 87). It is possible that the Maya used allophony for punning, as when using a "sky" sign when they meant "four."

It is interesting to note that by 580 A.D. glyphic texts appeared in great quantities and on a wide variety of media, something that might suggest a high literacy rate or a bigger population. But by 790 A.D. the insciptions started showing signs of ineptitude with irregular and almost casual incision and little attention to detail. Few writings have been found from about 900 A.D. to the Spanish conquest. The codices date from about A.D. 1250 to 1450 (Houston 1989: 24).

Since Knorosov, Berlin, and Proskouriakoff revolutionized Maya studies with their discoveries (the phonetic alphabet and the glyphs recording the names and deeds of native lords), epigraphers have been revealing "accounts of courtly officials, warriors, scribes, and sculptors, ladies of the blood and sacrificial captives" (Houston 1989: 52). But so far these accounts reveal only the deeds and concerns of the elite, or the apex of the Maya society (Houston 1989: 52 Stuart and Houston 1989: 87).

The following section attempts to give a summary of the history of the Maya rulers as it is known today. Most inscriptions were commissioned by the ruling elite and record information that these rulers considered important. So far, the record is silent about the common people, the minor artisans, farmers, merchants, traders, and masons, and their everyday lives and concerns.

THE HISTORY OF THE MAYA RULERS
The first written history of the New World before the Spanish conquest has come to light thanks to the recent interpretation of Maya hieroglyphs. This written record demonstrates that the Maya were the first Americans whose rulers, deeds and personalities are comparable to their Egyptian, Greek, and Roman counterparts (Johnson 1986: 39).

Since researchers now know how the Maya arranged verbs, objects, subjects, and punctuation, the process of translation is proceeding at a rapid pace. Bower (1986) explains that most inscriptions are made up of a date, the name of the subject (often a king), which can take as many as 30 glyph blocks (several glyphs per block) , and an event like the capture of a lord (p. 361) Also, the glyphs often record another important event: death.

William Weber Johnson (1986: 44) notes that Dr. Linda Schele believes that the Maya rulers strove to be remembered by future generations by building monumental structures and stelas and writing of their conquests and rituals on their surfaces. Also, the imagery in Maya art seems to have been made for these rulers and their families as "major political and religious statements of their world" (Schele 1987: 39).

In their book A Forest of Kings (1990), Linda Schele and David Friedel write that all the great events in the lives of rulers births, accessions, marriages, conquests, defeats, deaths, and births of children - were recorded on public monuments. Also, the kings, wives and courtiers commissioned monuments of their own. And artists and sculptors signed their names so they would be recognized by future generations (p. 19).

These rulers, like the Egyptian pharaohs, were considered living gods and they called themselves "Ahau." They ruled over the tropical lowlands of Central America and flourished for over a thousand years (200 B.C. to 900 A.D.). Schele and Freidel (1990: 17) note that the classic Maya world was organized at its peak into more than fifty independent states covering more than 100,000 square miles of forests and plains.

The divine "ahauob" ruled over millions of people -craftsmen, farmers, traders, warriors, and nobility- in capitals containing pyramids, palaces, plazas, and temples and serviced by tens of thousands of people. The Maya also engaged in war, trade, and diplomacy with other states in the mountains of Central Mexico. Schele and Freidel called this "a civilized world: a world of big government, big business, big problems, and big decisions by the people in power" (1990: 17).

Joyce Marcus (1992) writes that between 3,000 and 2,500 years ago, a network of chiefdoms ran from the Valley of Mexico south through the present states of Morelos, Veracruz, Oaxaca, and Chiapas to the Pacific coast of Guatemala and El Salvador and that "the Maya who occupied the southern lowlands of the Yucatan Peninsula" were "relatively late participants in this network" (p. 26).

In the introduction to the book Classical Maya Political History: Hieroglyphic and Archaeological Evidence (1989), Norman Hammond writes that scholars divide Mesoamerica into four principal regions according to the amount of archaeological, epigraphic, and interpretative research being done. The f our regions are the Western region which includes Palenque and the Passion sites (Altar de Sacrif icios and Seibal) the southeast region with a significant number of inscriptions at Copan and Quirigua the northeast Peten region (Uaxactun, Tikal, and Rio Azul) and the Yucatan Peninsula region (Chichen Itza) . The Peten is often considered the heartland of classic Maya civilization, and also has an abundance of inscriptions covering the entire historical span of the Classic Period, especially with the history of the Tikal dynasty. The Yucatan has fewer inscriptions than the other regions but is starting to achieve historical status as a political center thanks to work being done by Linnea H. Wren and Peter Schmidt (p. 3) .

According to Stuart and Houston (1989), the primary concerns of the ruling elite seemed to have been lineage ties and, political authority. After Berlin and Proskouriakoff constructed lists of the kings at Palenque, Piedras Negras and Yaxchilan, later work clarified the family relationships among the people named in the inscriptions. It is now clear that during the Classic Period Maya rule was passed from father to son and family connections appear to have been of great importance to the political organization of the society (p. 87).

According to Schele (1987), two of the first ancient Maya names were Shield Jaguar, the king of Yaxchilan, from October 23 A.D. 681, to June 19 742, and his son, Bird Jaguar, who reigned until 771. On October 28, A.D. 709, Shield Jaguar and Lady Xoc, his principal wife, underwent a blood-letting ceremony, 62 days after the birth of their son, Bird Jaguar, to another of his wives. Shield Jaguar, over 60 years old, and his wife, were probably sanctifying the birth of a son. Later on, in February 12, 724, Shield Jaguar won a battle in which he took captives and commissioned the three lintels in which this story is told and who were placed in the same structure (pp. 40-41).

Bird Jaguar became king ten years after his father's death. There is no record why it took him so long to come to the throne, but there is also no record of other kings in the interim. On February 18, A.D. 752, Shield Jaguar celebrated the birth of his son and heir, Shield Jaguar II. Eighty three days before the birth of his son, Bird Jaguar went to battle, won and became the high king (Schele 1987: 42). Other inscriptions at Yaxchilan name the founder of the Yaxchilan dynasty as Progenitor Jaguar and suggest that he came to the throne in A.D. 320.

Marriage among ruling lineages of different city states had an important role in diplomacy and in forging alliances and members of the royal family "who were not in direct line to the throne sometimes filled the bureaucratic roles" (Stuart and Houston 1989: 87). A ceramic vessel found in the Naranjo area of northern Guatemala is signed "the son of the Naranjo 'ahaw' and the lady of Yaxhall (Stuart and Houston 1989: 87).

War between city-states was an important endeavor. Stuart and Houston (1989) note that it was a royal duty, and a matter of pride, to take prisoners. "One king from Yaxchilan is almost always referred to in the inscriptions as 'he' of the 21 prisoners" (p. 88). Houston (1989) notes that for such war-like people 21 captives does not seem worth mentioning unless 'twenty one' meant more than twenty or a low count of captives referred to the number of royal or high status prisoners (p. 54).

The Lake Petexbatun region of the Guatemalan lowlands has extensive records of warfare. The inscriptions indicate that in a span of 40 years some city-states shifted alliances from friendly to belligerant and back again. And a city-state centered in Dos Pilas (Petexbatun region) waged several raids, expanded, and then lost its grip on the conquered lands and shrank to its original size, all within the same 40 year span (Stuart and Houston 1989: 88).

According to Tim Applebaum (1994: 733), epigraphers Simon Martin and Nikolai Grube believed that many individual cities were tied in two large, durable alliances and each alliance was led by a dominant power (for example, the city of Tikal in Guatemala and an even larger urban center at the base of Yucatan called Calakmul). Both Martin and Grube speculate that the collapse of the great alliance of Calakmul in the middle of the eigth century might "have contributed to the political fragmentation and widespread warfare that followed" (Applebaum 1994: 733).

Applebaum (1994) writes that early Classic texts from Caracol in Belize imply an alliance between Calakmul and Caracol because a hieroglyphic stairway from Dos Pilas identifies the ruler of Calakmul as lord of the local king, known as ruler 1. Also, another stela from the city of Naranjo names Calakmulls ruler as the lord of the Naranjo king, Smoking Squirrel. In the same article, Applebaum also quotes Grube stating that it seems that by A.D. 730 there was not one single state in the Maya lowlands that was not in a political sphere. Calak. ills domain included a ring of cities near Tikal, among them Dos Pilas, El Peru, and Naranjo, while Tikalls smaller sphere included the distant site of Palenque and other neighbors (p. 734).

For Applebaum, it seems that Calakmul tried to unify all the lowlands under its power, but somehow it over-reached and around 740 or 750 Tikal, under powerful kings, overthrew Calakmul in a series of conflicts. And Calakmulls glyph, which translates roughly as "the unifier," disappeared at all distant sites (p. 734).

Warfare was a very serious business at Dos Pilas, although incriptions in other areas imply that conquest was not always the main purpose of war perhaps ritual played a part. Understanding emblem glyphs might shed some light on this question. The majority of scholars today think that emblem glyphs refer to city-states (polities) larger than the specific sites where they appear (Stuart and Houston 1989: 88-89).

Stuart and Houston (1989) believe that some specific names refer to natural site characteristics like Aguateca (Petexbatun region) was called IlKlinich Wits," or "Sun Faced Hill," with the written record depicting a "hill" sign split at the top (p. 89). Stuart and Houston also write that the Maya probably gave names to the structures they built because some funerary pyramids are referred to as "wits" or "hills." Furthermore, the Maya referre to the inscribed upright stelae, found in great numbers in their cities, as "plant stones" or "tree stones" (p. 89).

Joyce Marcus (1991) states that the Maya depicted prisoners as the pedestals on which the winning rulers stood. Marcus gives the example of the early Monument 3 from San Jose Mogote (in the Oaxaca Valley), which has a stone depicting what appears to be a sacrificial victim, sprawled on the floor with blood flowing from his chest after removal of his heart. Between the f eet of the figure is the Zapotec day sign for "earthquake" placed above a dot. Marcus believes that the name of the victim was probably 1 Earthquake (p. 28).

Of note is the fact that stone monuments erected at four different early sites -Chiapa de Corzo, Tres Zapotes, El Baul, and Abaj Takalik- do not lie within the area generally assigned to the Classic Maya. The earliest securely dated monument in the Maya lowlands, Stela 29, is in Tikal, northern Guatemala its date corresponds to July 6, 292 A.D., in the western calendar (Marcus 1991: 28-29).

According to Johnson (1986), Merle Green Robertson and Dr. Schele have an almost complete record of Palenque's rulers and their achievements from the birth of Kuk I in A.D. 397 to the accession of 6 Cimi Pacal in A.D. 799, almost at the end of the Classical Period- a list of 19 rulers, including two women. Pacal's reign seemed to have been a sort of a golden age for the city-state. He was succeded by his son, Chan-Bahlum II, and his reign was almost as good as his father's. Next on the throne was Kan-Xu. II, his second son who was captured in a war with Tonina and was eventually sacrificed (pp. 44-45).

Women played a central role in Maya culture. Houston (1989) states that there is enough evidence to show that the wives of rulers were royal themselves, sometimes of foreign birth. These weddings seemed to have established useful bonds between powerful families, and in the case of new or struggling dynasties, obtained the prestige of older blood lines. However, these bonds were rarely durable (p. 55).

There was plenty of blood-letting (like tongue-piercing and testicle piercing) and terrible ways of sacrificing captives (such as skinning, decapitation, and the extraction of the beating heart) . But courtly life also had other dimensions, such as dances with the iridiscent plumes of the quetzal bird, covering buildings with flowers, royal coronations, and the building of stelae, temples and palaces. The Maya noted when these structures were built as well as what their names were for example, the "Accession House," and the "Sweat-bath House" (Houston 1989: 56).

Another pasttime of courtly life was sports, which included the ballgame, played within a narrow alley between two parallel structures. Players scored points by moving the ball over flat markers on the floor or through rings on the wall. The rules for this game are not fully understood yet (Houston 1989: 57). Houston also writes that "at the end of their lives rulers were buried in high style under pyramids, in tombs with jaguar pelts, jade and fine ceramics" (p. 57).

THE CALENDRICAL SYSTEM
In 1880, Ernst Forstemann, a royal librarian at Dresden, began studying the Maya hieroglyphs in the surviving codices (books written on bark-paper, of which the Dresden Codex is the most famous) and in the few inscribed monuments known at the time. In 14 years Forstermann deciphered the workings of the Maya calendar. He demonstrated that the calendar is based on paired cycles of 260 days and 365 days. The date is commonly expressed by noting its position in both the 260 and 365 day cycle. Because this combination repeats itself every 52 years the Maya chroniclers recorded a "date's position in a more precise long count, I a linear reckoning whose starting point is the year 3114 B.C." (Stuart & Houston 1989: 84).

At a symposium organized by the Kimbell Ark,- museum in July 1986, Floyd Lounsbury, a Yale anthropologist, "explained that the Maya developed a complex 'day count' calendar 16 centuries before a similar system was devised in Europe" (Bower 1986: 361).

Marco y Marcus De Paz in the book Calendario Maya: el camino infinito del tiempo (1991), wrote that the complicated Maya chronological system seems to have been created by one person, although data about the movements of the sun and the moon had been accumulated for many centuries (1991: 19). De Paz notes that the American archaeologist Sylvanus Morley thought the calendar was conceived at the end of the seven baktun, or the year 7.0.0.0.0. of the Mayan era, around 353 B.C., or at the latest in the year 7.6.0.0.0., 235 B.C., probably in Tikal or around Uaxactun, because these are the two oldest known dates (1991: 19-20).

De Paz also lists some of the forms by which the Maya measure time. The following are a few examples (1991: 23-24):

A. The TZOLKIN, or short count, also known as the ritual calendar. It consisted of 260 days, divided in 13 periods of 20 days. The sacred year starts with 1 Ik.

B. The HAAB, or tropical calendar, also known as the civil calendar, consisted of 365 days divided into 18 months of 20 days, plus 5 additional days called 'Uayabab' or 'Uayeb'. This year started with the month '0-Pop'.

C. The CALENDRICAL WHEEL consisted of a cycle of 52 Haab years, composed of 4 periods of 13 years each, for a total of 18, 980 days, the time that must pass so any given day might coincide with a Tzolkin day and with any given position of the Haab. For example, 2 Ik (Tzolkin) and O-Pop (Haab) will again after 52 years. The fourteen and fifteen century Mexicans called this coincidence Ixiuhmolpilli, or a knot or package of years.

D. The LONG COUNT, which was a system to register time in its linear form. The long count was the calculation of the number of days that had passed since the date 4 Ahau 8 Cumku, from which the Maya started counting time.

For Joyce Marcus, the 260-day calendar was based on twenty and it was used by all Mesoamerican Indians, and the day names were based on animals and natural phenomena. Thirteen was a lucky number. The importance of the 260-day calendar was so significant that among the Zapotec, Mixtec, and Aztec, "children were often named for the day of their birth," in such a way that children's names were, for example, 2 Wind, 5 Flower, 3 Crocodile, and 8 Deer. The day name was given from a hieroglyphic sign, and to give the number the dot (1) and the bar (5) were used. For example, 8 Deer would be written as a bar with three dots and a picture of a deer Is head (Marcus 1991: 27).

The Maya notation of time "has many possible uses--including history, religion, and myth" but scholars did not know what the non- calendrical portions of the Maya inscriptions were saying (Stuart and Houston 1989: 84-85)

MAYAN CALENDAR

To calculate the Mayan Date, enter the Gregorian Date below. The Gregorian Calendar is the standard western calendar that most use today.
View Mayan Calendar Stone

The order is Tag, Monat Number, and 4 digit Year
eg. 1st of February, 1998 is: 1 2 1998

Months of Solar Calendar

Mayan Month Bedeutung Mayan Month Bedeutung
Pop Chef Zac Frog
Uo Night Jaguar Ceh Red Deer
Zip Cloud Serpent Mac Enclosure
Zotz Schläger Kankin Dog of the Underworld
Tzec Sky and Earth Muan Vogel
Xul Hund Passagiere Great Puma
Yaxkin First Sun Kayab Turtle
Mol Collection Cumhu Underworld Dragon
Chen Cave of the Moon Uayeb Poisoned
Yax Neu
The numbers before the day and month names in the Java calendar designate the date in each of the two Mayan calendars. The Mayans used two calendars running simultaneously. The first is the religious calendar year of 260 days (numbers 1-13 * 20 day names). The second is the solar calendar year of 365 days (20 days per month * 18 months + 5 days in Uayeb, an unlucky period of the year used to synchronize the calendar with the sun). Together, the two calendars name the unique date in a 52 year cycle called the "Calendar Round."

The second set of numbers, #.#.#.#.#, is called the Long Count date. It is a day by day count of days since the beginning of time for the Mayans. We now use a 10-base numbering system (0-9). The Mayans used a 20-base numbering system (0-19). The values in the Long Count are 0-12.0-19.0-19.0-17.0-20 so 7/28/98 which is
12.19.05.07.00 would be calculated
(0*1) + (7*20) + (5*360) + (19*7200) + (12*144000) = 1866740 days since the beginning of the current age (a Pictun)

Throughout history only a handful of cultures invented and developed an original complex written language. The Maya were one of these few. From their written record the Maya are now telling us how people lived on the American continent, at a time when the Assyrians, Egyptians and Chinese were at a similar societal developmental stage.

The Mayan written history and the study of the hieroglyphics shows the language to be highly sophisticated and detailed, with puns and jokes, lies and bragging, as well as the tales of kings, or lords of city states, and their wars and ceremonies. The picture of life emerging in the ancient world of Mesoamerica is one filled with wars and heroes, peagantry and cruelty, diplomacy and betrayal. This history is continually changing as new epigraphic and archaeological discoveries come to light.

The Mayas were not the first Mesoamericans to use writing and a calendar. But, under the Mayas both writing and the calendar acquired a level of development and sophistication not seen before. Questions for future research include: where di" the Mesoamerican writing develop and when? Were there multiple origins, or a single one? Who were the inventors of Mesoamerican writing?

One opportunity for research is the reconstruction of the history of the Maya sites in Belize. Some of the known sites include Caracol, Lubaantun, Xunantunich, Pusilha, Xnaheb, and many others still covered by jungle vegetation. Although, there has been some study in this area, there is still much to be uncovered, deciphered, analyzed and compared before a comprehensive history of Belize prior to the European conquest can be written.

For me, the most exciting field in anthropology today is the work being done by the epigraphers who are translating and interpreting the written languages of the Maya. Perhaps one day, in the not so distant future, the names of Shield Jaguar, Bird Jaguar, Pacal of Palenque, and Yax Pax of Copan, will be taught to children all over the world along with the names of Ramses, Alexander, and Julius Cesar.

SILVIA PINZON- BA,MLS
The work of Glyphs was done by Silvia Pinzon BA,MLS, an archeologist/anthropologist who works as a librarian at Florida International University, of South Florida, USA. Silvia herself, was born in Bogota, Colombia and is a USA citizen. She is also 1/4 native American indian, her grandmother being a princess of the Chibcha Tribe, that stretched from Costa Rica to Bogota, Colombia. The other 3/4 of her ancestory directly descends from the Pinzon brothers who showed Colombus how to reach the New World and financed the Colombus first expedition. She still has the Coat of Arms granted by Charles V of Spain to the family and descendants.

This information was obtained from her husband, and should be taken as "tongue in cheek"!

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Small Sculptures

Catalogue © 2021 Manuel Palos Mayan Stelae Reproductions © 2021 Manuel Palos Patten Collection Mayan Stelae Rubbings and Casts © 1982 Manuel Palos (by Assignment) Reg. Cert. VAu000045155. Joan W. Patten was an influential American sculptor and scholar of Mayan art, who was one of a rare few US citizens to receive official permission from the Guatemalan government between 1968 and 1985 to make castings and rubbings of rare Mayan stelea and artifacts with great cultural and historical significance. She was permitted to export them to the United States and bequeathed her replicas to collaborator Manuel Palos.


Traces of ritual

Hieroglyphs which describe the conquering of Masuul © The earliest dated reference to the Masuul kingdom is found on Tikal Stela 10. Dating to 486, the passage states that the capital of the Masuul kingdom (ie Naachtun) was conquered by Tikal. The defeated king was brought before the Tikal king 'seven days later' and may well be the captive shown on the front of Stela 10.

The early hostilities between Naachtun and Tikal were almost certainly the result of power struggles with Calakmul, Tikal's bitter enemy. Earlier on it seems probable that Naachtun had been in Calakmul's sphere of influence. Yet during the early fifth century, Tikal went on the offensive against Calakmul, and pushed northwards in a series of campaigns aimed at enlarging and consolidating its northern frontier.

The final passage dates to 711, and describes the funerary rite of an important woman.

However, during the late sixth and early seventh centuries, Tikal suffered a series of defeats at the hands of Calakmul and its allies. Consequently Naachtun was forced to switch allegiance back to the nearer neighbour, and a hieroglyphic block from Structure 4 at Calakmul includes a reference to the Masuul kingdom from about this period.

In the late seventh and early eighth centuries, Naachtun's loyalties changed again. Tikal resurged, defeating Calakmul's armies in 695. Indeed, the next reference we have to the Masuul kingdom is on Tikal Altar 5, which records a series of events beginning in 692 and involving the king of Masuul and the king of Tikal. The final passage dates to 711, and describes the funerary rite of an important woman - a rite overseen by both kings. Details of this ceremony are depicted on the face of Altar 5, where both kings are captured in the act re-interring the bones of the deceased in a prominent area of Tikal. This type of ritual re-interment of a deceased individual is very rare and, in this instance, signals the significant role that this woman played in the political relationship between Tikal and Naachtun. Such personal interaction strongly implies that the two kings were each related to the deceased woman, and hence to one another.


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The beastly Zoomorph G (Monument 7) is dedicated to Quiriguá's greatest ruler, Cauac Sky (K'ak' Tiliw Chan Yopaat) who reigned for over 60 years.

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Tikal was the most powerful city in the Mayan territories during the Classic Period, but its monuments might suggest that Teotihuacan was inspiration and power behind its success.


Rediscovery and Restoration

Tikal was never completely "lost:" locals always knew of the city throughout the colonial and republican eras. Travelers occasionally visited, such as John Lloyd Stephens in the 1840s, but Tikal's remoteness (getting there entailed several days' trek through steamy jungles) kept most visitors away. The first archaeological teams arrived in the 1880s, but it wasn't until an airstrip was built in the early 1950s that archaeology and study of the site began in earnest. In 1955, the University of Pennsylvania began a long project at Tikal: they remained until 1969 when the Guatemalan government began research there.


So. What Happened to the Ancient Maya?

Experts in the field simply do not have enough solid information to state with clear-cut certainty how the Maya civilization ended. The downfall of the ancient Maya was likely caused by some combination of the factors above. The question seems to be which factors were most important and if they were linked somehow. For example, did a famine lead to starvation, which in turn led to civil strife and warring upon neighbors?

Investigations haven't ceased. Archaeological digs are ongoing at many sites, and new technology is being used to re-examine previously excavated sites. For example, recent research, using chemical analysis of soil samples, indicates that a certain area at the Chunchucmil archaeological site in Yucatan was used for a food market, as had been long suspected. Mayan glyphs, long a mystery to researchers, have now mostly been deciphered.

McKillop, Heather. "The Ancient Maya: New Perspectives." New York: Norton, 2004.