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Was hielt die antike östliche Welt von den alten Griechen?

Was hielt die antike östliche Welt von den alten Griechen?

Die Meinungen der Griechen über die östliche Welt, zu der insbesondere die Perser, Assyrer, Babylonier, Inder und Ägypter gehörten, sind allen bekannt. Sie haben ihre Gedanken zu diesem Thema ausführlich in ihrer Literatur ausgearbeitet, und es ist sicherlich sehr interessant, dass wir über so vielfältige Daten verfügen, aus denen wir ihre Gefühle gegenüber den "Barbaren" Asiens im Osten im Detail herauslesen können aus der griechischen Welt.

Vor und um die Eroberungen von Alexander bin ich jedoch noch nicht begegnet irgendetwas wodurch wir eine bestimmte Vorstellung davon gewinnen können, was diese östlichen Völker von den Griechen dachten. Die Perser zum Beispiel kannten die Griechen gut, aber wir wissen nicht, was sie von ihnen hielten. Doch die Identität des antiken Persiens, die wir haben, stammt größtenteils von den Schriftstellern der antiken griechischen Welt.

Es sollte daran erinnert werden, dass ich, wenn ich von "alt" rede, wahrscheinlich die Zeit von 800 v. Chr. bis etwa 100 v. Chr. denke. Nach dieser Zeit werden viele Daten durch die Schriften der Juden und anderer Völker verfügbar, aber ich weiß nichts über die Zeit davor.

Es ist bezeichnend, dass Berossus, ein gebürtiger Babylonier des frühen 3. Manetho ist ein weiteres gutes Beispiel, er scheint seine Meinung über die Juden geteilt zu haben, wie wir aus den Schriften von Josephus Jahrhunderte später gut wissen, aber nichts über Europa.

In der östlichen Literatur herrscht ein bis zu einem gewissen Grad erschreckendes Schweigen über die Welt, die in Europa lag. Auf der einen Seite haben wir die Griechen, die große Kompositionen über die antike Welt des Ostens komponierten, viele ihrer Sitten und Gebräuche, ihren Charakter, ihre Regierung, ihre Riten und alles, was interessant erschien, ausgearbeitet haben, und die Griechen waren sicherlich sehr interessiert in der Welt Asiens.

Herodot's Histories kann aufgrund seines großen Interesses an den vielfältigen Gebräuchen der Welt sogar als protoethnographisches Werk bezeichnet werden. Die Griechen waren sehr fasziniert von den Völkern Asiens (die damals, wenn ich mich nicht irre, weitgehend alle Teile des Achämenidenreiches wie Persien selbst, Mesoptamien, Indien usw. umfassten). Ein anderer Schriftsteller ist Ctesias, der ähnlich ist, und es gibt auch Aristoxenus (ein Schüler von Aristoteles), der uns von einer interessanten Anekdote erzählt, in der Sokrates von einem indischen Philosophen getadelt wird, der anscheinend Informationen über die Brahmanen zur Verfügung hatte. Es gibt auch Platon und Aristoteles selbst, in deren Schriften wir zahlreiche Hinweise auf die Völker des Ostens finden.

Doch was hielten die Menschen des Ostens selbst von den Griechen? Waren sie neugierig auf sie? Haben sie etwas Ungewöhnliches an ihnen gefunden? Was hielten sie von ihren Bräuchen? Was dachten sie über ihre Religion und ihre Frauen? Und was noch wichtiger ist, was dachten sie über ihre Demokratie, die sicherlich etwas äußerst seltsam erschienen sein muss? Was fanden sie an den Griechen am „barbarischsten“?

Alle Daten, die wir zu diesem Thema haben, stammen meiner Meinung nach aus einer Zeit, als die Völker des Ostens stark hellenisiert waren, und daher denke ich, dass der "Wunder"-Quotient wesentlich geringer ist. Deshalb habe ich den Zeitraum von 800 bis 100 v. Chr. gewählt. Natürlich haben wir vor 800 v. Chr. nicht unwesentliche Hinweise auf die Griechen in den Schriften der Hethiter und Assyrer. Tatsächlich könnten die berühmten "Philister" von vielen Gelehrten dieses Jahrhunderts selbst die Griechen sein, die die Juden so beunruhigten. Aber auch dort finden wir nicht viel von Bedeutung.

So kann die Frage noch einmal so einfach wie möglich formuliert werden: Die Griechen hatten viel über den Osten zu sagen, was hatte der Osten zu sagen? Haben sie überhaupt etwas gesagt?


Diese Frage wird hier regelmäßig in verschiedenen Formen gestellt. Anscheinend besteht das Problem darin, dass keine Literatur der persischen Reiche (Achaemeniden, Parther, Sasaniden) überlebt hat. Wenn es welche gab, wurde sie nach der muslimischen Eroberung vollständig zerstört. Ich freue mich, wenn mir jemand das Gegenteil beweist, aber meine Suche zeigt, dass keine persische vormuslimische Literatur überlebt hat. Keiner.

Aus diesem Grund basiert auch unser Wissen über die persischen Reiche selbst größtenteils auf griechischen Quellen (und natürlich auf der Archäologie). Wir wissen jedoch, was die Juden nach den makedonischen Eroberungen von den Griechen hielten (aus den entsprechenden Büchern der Bibel). Diese beiden Kulturen, die griechische und die jüdische, haben in gewisser Weise Glück: Ihre Literatur hat überlebt.


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