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Die Memoiren von General Ulysses S. Grant

Die Memoiren von General Ulysses S. Grant

Seine Operationen im August und im vorderen Teil des Septembers waren sowohl offensiv- als auch defensiver Art und führten zu vielen schweren Scharmützeln, hauptsächlich durch die Kavallerie, bei denen wir im Allgemeinen erfolgreich waren, aber kein allgemeines Gefecht stattfand. Die beiden Armeen lagen in einer solchen Stellung – der Feind am Westufer des Opequon Creek, der Winchester bedeckte, und unsere Truppen vor Berryville –, dass beide jederzeit eine Schlacht entfachen konnten. Eine Niederlage gegen uns würde dem Feind die Staaten Maryland und Pennsylvania über weite Strecken öffnen, bevor eine andere Armee dazwischengeschaltet werden konnte, um ihn zu kontrollieren. Unter diesen Umständen habe ich gezögert, die Initiative zu ergreifen. Schließlich wurde die Benutzung der Baltimore and Ohio Railroad und des Chesapeake and Ohio Canal, die beide vom Feind behindert wurden, für uns so unentbehrlich, und die Bedeutung der Befreiung Pennsylvanias und Marylands von der ständig drohenden Invasion war so groß, dass ich festgestellt, dass das Risiko eingegangen werden sollte. Aber aus Angst, den Angriffsbefehl zu telegraphieren, ohne mehr als ich über die Gefühle von General Sheridan bezüglich des wahrscheinlichen Ergebnisses zu wissen, verließ ich City Point am 15. er, was ist zu tun. Ich traf ihn in Charlestown, und er wies so deutlich auf die Lage jeder Armee hin; was er tun konnte, sobald er bevollmächtigt wurde, und zeigte sich so zuversichtlich, dass er nur zwei Anweisungen brauchte: Gehen Sie hinein! Aus Gründen der Nahrungssuche wurden die Mannschaften zur Versorgung der Armee in Harper's Ferry gehalten. Ich fragte ihn, ob er seine Mannschaften und Vorräte rechtzeitig herausholen könne, um am darauffolgenden Dienstagmorgen einen Angriff zu starten. Seine Antwort war, dass er am Montag vor Tagesanbruch könnte. Er war rechtzeitig weg, und ich darf hier hinzufügen, dass das Ergebnis so war, dass ich es nie für nötig gehalten habe, General Sheridan zu besuchen, bevor ich ihm Befehle erteile.

Am frühen Morgen des 19. griff General Sheridan General Early an der Kreuzung am Opequon Creek an und besiegte ihn nach einem blutigen und blutigen Kampf, der bis fünf Uhr abends dauerte, mit schweren Verlusten, wobei er seine gesamte Position trug von Opequon Creek nach Winchester, wobei mehrere tausend Gefangene und fünf Artilleriegeschütze gefangen wurden. Der Feind sammelte sich und stellte sich in einer starken Position bei Fisher's Hill, wo er angegriffen und am 20. [22d] erneut mit schweren Verlusten besiegt wurde. Sheridan verfolgte ihn mit großer Energie durch Harrisonburg, Staunton und die Lücken des Blue Ridge. Nachdem er das obere Tal von den meisten Vorräten und Proviant für die Rebellenarmee beraubt hatte, kehrte er nach Straßburg zurück und nahm Stellung auf der Nordseite des Cedar Creek.

Nach beträchtlicher Verstärkung kehrte General Early wieder ins Tal zurück, und am 9. Oktober stieß seine Kavallerie bei Straßburg auf unsere, wo die Aufständischen unter Verlust von elf Geschützen und 350 Gefangenen geschlagen wurden. In der Nacht des 18. überquerte der Feind die Berge, die die Zweige des Shenandoah trennen, durchquerte die North Fork und am frühen Morgen des 19. im Schutz der Dunkelheit und des Nebels überraschte und drehte unsere linke Flanke, und erbeutete die Batterien, die unsere ganze Linie durchzogen. Unsere Truppen fielen mit schweren Verlusten und in großer Verwirrung zurück, wurden aber schließlich zwischen Middletown und Newtown versammelt. Zu diesem Zeitpunkt traf General Sheridan, der sich bei Beginn der Schlacht in Winchester befand, auf dem Feld ein, stellte seine Linien gerade noch rechtzeitig auf, um einen schweren Angriff des Feindes abzuwehren, und nahm sofort die Offensive auf und griff seinerseits mit großer Kraft an. Der Feind wurde mit großem Gemetzel und dem Verlust des größten Teils seiner Artillerie und Züge sowie der Trophäen, die er am Morgen erbeutet hatte, besiegt. Das Wrack seiner Armee entkam in der Nacht und floh in Richtung Staunton und Lynchburg. Es wurde nach Mount Jackson verfolgt. Damit endete der letzte Versuch des Feindes, über das Shenandoah-Tal in den Norden einzudringen. Ich war jetzt in der Lage, das 6. Korps an die Armee des Potomac zurückzugeben und eine Division von Sheridans Armee an die Armee des James und eine andere nach Savannah, Georgia, zu schicken, um Shermans Neuerwerbungen an der Meeresküste zu halten, und So kann er sich bewegen, ohne sich zu diesem Zweck von seiner Truppe zu lösen.

Berichte aus verschiedenen Quellen ließen mich glauben, dass der Feind drei Divisionen von Petersburg abgesetzt hatte, um Early im Shenandoah-Tal zu verstärken. Ich schickte daher in der Nacht des 13. Truppen wegzuschicken und, wenn möglich, die Gesandten zurückzuziehen. Dabei erbeuteten wir sechs Geschütze und mehrere hundert Gefangene, hielten Truppen fest, die unter Marschbefehl standen, und stellten fest, dass von den drei angeblich abgesetzten Truppen nur eine Division (Kershaws) verschwunden war.

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