Lysander

Lysander (gest. 395 v. Chr.) war ein spartanischer Staatsmann und General, der 405 v. Chr. die athenische Marine in der Schlacht von Aigospotamoi besiegte, die schließlich den Peloponnesischen Krieg gewann. Lysander erlangte einen Ruf für eine feurige Persönlichkeit, kühne Strategien und einen rücksichtslosen Umgang mit Gefangenen und unterworfenen Städten. Die harte Politik des Spartaners im weiteren Griechenland nach dem Peloponnesischen Krieg führte schließlich zu seinem Untergang. Er war zu Hause und in ganz Griechenland unbeliebt und wurde 395 v. Chr. Im ersten Jahr der Korinthischen Kriege von einer thebanischen Streitmacht getötet. Lysander ist das Thema eines von Plutarchs Lebt Biographien.

Frühen Lebensjahren

Über Lysanders frühes Leben ist nicht viel bekannt, außer dass sein Vater Aristokritos war und er dem Herakliden-Clan von Sparta angehörte. Wir wissen auch, dass er relativ arm war und finanzielle Hilfe brauchte, um seine Schul- und Militärausbildung abzuschließen. Als er Admiral wurde (nauarchos) in c. 408 v. Bei dieser Mission und auch beim Gewinnen von Cyrus' Freundschaft war er erfolgreich.

Der Peloponnesische Krieg & Seesiege

Lysanders erster bemerkenswerter Sieg war bei der Seeschlacht von Notion an der Küste bei Ephesos in c. 407 v. Dort besiegte er Alkibiades' Stellvertreter Antiochos mit einem überlegenen Einsatz seiner Schiffe. Der Verlust würde die Athener veranlassen, ihren großen General Alkibiades zu entlassen, der angeklagt war, seine Pflicht zu vernachlässigen, einem Untergebenen, und noch dazu nur einem Steuermann, das Kommando über die Flotte zu ermöglichen.

In der Schlacht von Aigospotamoi am Hellespont im Jahr 405 v. Chr. begründete Lysander dann seinen Ruf für gewagte Taktiken. Er hatte sich zweimal absichtlich geweigert, seine Flotte von 200 von Persern finanzierten Schiffen mit der größeren athenischen Flotte zu verbünden, und so hielten sie die Spartaner für kampfscheu. Am fünften Tag ruhten sich die Athener mit ihren am Ufer gezogenen Schiffen aus, was ein notwendiges Verfahren war, um die Rümpfe regelmäßig auszutrocknen und die Staunässe alter Schiffe zu verhindern. Lysander wählte diesen Moment zum Angriff und überwältigte den Feind, nur acht athenische Schiffe konnten dem Debakel entkommen. Der Spartaner richtete daraufhin seine 3000 Gefangenen gnadenlos hin. Der Sieg für Sparta beendete schließlich den Peloponnesischen Krieg, der 431 v. Chr. begonnen hatte.

In einer vergeblichen Aufzeichnung seiner Leistungen errichtete Lysander ein Denkmal aus Bronzeskulpturen, das die olympischen Götter und ihn selbst, den einzigen ausgestellten Sterblichen, darstellte, der von Poseidon gekrönt wurde.

Lysander segelte dann zum Piräus und schnitt mit seinen Schiffen im Frühjahr 404 v. Chr. Athen von seinem Hafen ab. Er schickte die Nachricht, dass jeder außerhalb der Stadt gefangene Athener ohne Ausnahme getötet werden würde, und sorgte so teuflisch dafür, dass Athen mit so vielen Mündern wie möglich gefüllt war, bevor er seine Blockade errichtete. Nach einer langen Belagerung und am Rande des Hungertods kapitulierte die Stadt schließlich und eine neue Regierung wurde dort gebildet, die Dreißig Tyrannen. Lysander widersetzte sich dem korinthischen und thebanischen Aufruf, Athen vollständig zu zerstören, und bestand stattdessen darauf, dass die Befestigungen der Langen Mauern abgerissen wurden, alle Triremen-Kriegsschiffe außer einer symbolischen Flotte übergeben und schwere Tribute abgezogen wurden. Eine spartanische Garnison wurde dann zurückgelassen, um ihre Interessen zu schützen. Lysanders großer Sieg wurde mit Widmungen, dem Prägen von Gedenkmünzen und von ihm selbst, als er ein neues Denkmal in Auftrag gab, das "Denkmal der Navarchen" an der heiligen Stätte von Delphi, gedenken. In einer eher vergeblichen Aufzeichnung seiner Leistungen zeigt das Denkmal aus Bronzeskulpturen die olympischen Götter und Lysander, den einzigen Sterblichen, der von Poseidon gekrönt wird.

Politisches Manöver

Sparta und Lysander festigten ihre Errungenschaften im Peloponnesischen Krieg, indem sie oligarchische Regierungen förderten (dearchien) in verschiedenen griechischen Städten, die ihnen auch Tribut entzogen, wie sie es weiterhin von ihren eigenen Verbündeten im Peloponnesischen Bund taten. Der Mangel an spartanischer Erfahrung in Diplomatie und Stadtverwaltung, gepaart mit ihrer zu repressiven Führung, sorgte jedoch bald für Unruhe. Sogar die traditionellen Verbündeten Korinth und Theben machten sich Sorgen um Spartas Vorherrschaft in Griechenland.

Liebesgeschichte?

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Der prinzipienlose und unbeliebte Lysander, von dem gesagt wurde, er betrüge Jungen mit Würfeln, Männer aber mit Eiden (Lysander, 293), zog auch persönliche Kritik von seinem eigenen Volk auf sich, da er in Anatolien ein luxuriöses Leben führte. Die strengen Spartaner waren auch weniger beeindruckt von Lysanders wachsendem Personenkult, der besonders auf der Insel Samos verbreitet war. Dort wurde er als Gott verehrt, ein beispielloses Ereignis für einen lebenden Griechen. Im Verdacht, Lysander könnte ehrgeiziger werden und sein eigenes Imperium gründen, riefen ihn die Spartaner nach Hause und entzogen ihm seine Titel, oder besser gesagt, sie wurden nicht erneuert. Dies verursachte einen Aufruhr zwischen Lysander und seinem alten Schützling und Geliebten (löscht), dem spartanischen König Agesilaos im Jahr 396 v. Der König schickte seinen Rivalen so weit wie möglich von Sparta aus und beauftragte Lysander, eine Armee auf dem Hellespont zu befehligen. Hier gelang es Lysander, den persischen Satrapen Spithridates zu überreden, sich seinen eigenen Kräften anzuschließen.

Im Jahr 395 v. Chr. bildete Korinth dann eine Allianz mit Argos, Böotien, Theben und Athen, um gegen Sparta zu kämpfen. Lysander, zurückgebracht, um dieser Bedrohung zu begegnen, griff Böotien an und entzündete so einen Krieg mit Theben, der die neunjährigen Korinthischen Kriege auslöste. Wartend oder besser gesagt nicht wartend, um sich mit einer spartanischen Armee unter der Führung von Pausanias II. (dem anderen König von Sparta) zu treffen, wurde Lysander von den Thebanern getötet, als er die Mauern von Hallartos in Zentralböotien angriff. Laut Plutarch wurde sein Leichnam in Panope an der Straße von Chaeronea nach Delphi genommen und begraben und ein Denkmal errichtet, um die Stelle zu markieren.

Das Ergebnis der korinthischen Kriege war der "Königsfrieden", bei dem Sparta sein Reich (für das es auf jeden Fall den notwendigen bürokratischen Apparat fehlte, um richtig zu verwalten) der persischen Kontrolle abtrat, aber Sparta blieb, um Griechenland zu beherrschen. Bei dem Versuch, Theben zu vernichten, verlor Sparta jedoch 371 v. Chr. Die entscheidende Schlacht von Leuctra gegen den brillanten thebanischen General Epaminondas. Theben annektierte dann Teile von Messenien und Sparta wurde danach nur noch eine zweitrangige Macht.

Nach Lysanders Tod behaupteten seine politischen Feinde, sie hätten in seinem persönlichen Besitz Dokumente gefunden, die darauf hindeuteten, dass er geplant hatte, Spartas erbliches Doppelkönigssystem durch einen gewählten Monarchen zu ersetzen. Zu den besten Zeiten nie viel bewundert, fasst Plutarch Lysanders Ruf so zusammen:

Lysander … schien ein zweideutiger und prinzipienloser Charakter zu sein und ein Mann, der die meisten seiner Handlungen im Krieg mit verschiedenen Formen der Täuschung verschleierte … Löwenhaut reicht nicht, wir müssen sie mit der des Fuchses flicken' (Lysander, 293)