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Erwin Rommel

Erwin Rommel

Erwin Rommel wurde am 15. November 1891 in Heidenheim an der Brenz, Deutschland, geboren. Mark M. Boatner III: "Seine stämmige bürgerliche Familie hatte die bewundernswerten Qualitäten ihrer schwäbischen Heimat. Der junge Rommel war klein für sein Alter, ruhig, fügsam und zunächst ein armer Schüler. Aber als Teenager hat er eine Verwandlung durchgemacht." Ein anderer Biograf, Samuel W. Mitcham, behauptet, dass "er als Kind hart, ernst, innovativ, wagemutig und selbstbewusst war, fast bis zur Starrheit."

Desmond Young, der Autor von Rommel: Der Wüstenfuchs (1950) hat argumentiert: "Er begann mental zu beweisen, dass er das mathematische Talent seines Vaters und seines Großvaters (beide Lehrer) geerbt hatte ... Er bestand seine Prüfungen mit Ansehen." Rommel wollte Ingenieurwesen studieren und bei der Firma Zepplin in Friedrichshaven Karriere machen. Sein Vater lehnte dies jedoch ab, so dass er im Sommer 1910 Offiziersanwärter in der 6. Württemberg wurde.

Rommel wurde drei Monate später zum Korporal befördert und war Anfang des folgenden Jahres Sergeant. Im März 1911 wurde er an der Kriegsakademie in Danzig aufgenommen und erhielt im Januar 1912 seinen Dienst als Leutnant der Deutschen Wehrmacht. Rommel diente zu Beginn des Ersten Weltkriegs im Feldartillerie-Regiment 19. Rommel kämpfte an der Westfront und gewann im Januar 1915 das Eiserne Kreuz. Er wurde bei dieser Aktion verwundet und schloss sich beim Verlassen des Krankenhauses einem neuen Württembergischen Gebirgsbataillon an, das ein spezialisierter Maschinengewehrzug war. In dieser Zeit wurde er als "das perfekte Kampftier, kalt, gerissen, rücksichtslos, unermüdlich, entscheidungsfreudig, unglaublich tapfer" beschrieben. Ein Offizierskollege beschrieb ihn als "Leib und Seele des Krieges".

Rommel heiratete 1916 im Urlaub Lucie Maria Mollin, eine Sprachstudentin, die er in Danzig kennengelernt hatte. Im Mai 1917 war er wieder in Frankreich. Nach drei Monaten wurde er an die italienische Front geschickt. Nachdem er einen erfolgreichen Angriff auf den Monte Matajur angeführt hatte, wo er 9.000 Italiener gefangen nahm, wurde er zum Kapitän befördert. Bald darauf schwammen Rommel und sechs Mann zusammengebunden den eisigen Piave-Fluss, um die italienische Garnison bei Lognaroni zu erobern. Zu seinem Ekel wurde Rommel nun Stabsoffizier.

Nach dem Krieg blieb Rommel in der Bundeswehr als Infanterie-Regimentsoffizier und als Ausbilder an der Infanterieschule in Dresden. Er wurde auch militärischer Berater der Hitlerjugend. In diesem Posten stritt er sich mit seinem Führer Baldur von Schirach wegen seiner Versuche, die deutsche Jugend zu militarisieren. Rommel sagte Schirach, dass er, wenn er entschlossen sei, Soldaten auszubilden, zuerst selbst Soldat werden sollte. Nach diesem Streit verlor Rommel seinen Posten als Militärberater der Organisation.

Im Oktober 1935 wurde er zum Oberstleutnant befördert und begann seine Lehrtätigkeit an der Potsdamer Kriegsakademie. Als ausgezeichneter Lehrer wurden Rommels Vorlesungen als Buch mit dem Titel veröffentlicht: Infanterie im Angriff 1935. Zu seiner Überraschung wurde es in Nazi-Deutschland ein Bestseller und die Schweizer Armee übernahm es als Ausbildungshandbuch. Das Buch wurde von Adolf Hitler gelesen. Sehr beeindruckt von Rommels Ideen lud Hitler ihn ein, beim Nürnberger Reichsparteitag 1936 Kommandeur seiner persönlichen Leibwache zu werden.

Generalmajor Rommel erhielt das Kommando über die 7. Panzerdivision, die im Mai 1940 in Frankreich einmarschierte. Rommels Truppen bewegten sich schneller und weiter als jede andere Armee in der Militärgeschichte. Mark M. Boatner III hat argumentiert: „Sein erster dramatischer Triumph war auf der Maas nördlich von Dinant, wo er konventioneller Militärweisheit trotzte und den Angriffsübergang schaffte, ohne auf die Einholung großer Infanterieformationen zu warten. Rommels Truppen wurden als Ghost bekannt oder Phantom-Division, die sich schneller und weiter als jede andere in der modernen Militärgeschichte bewegte, aus dem Nichts auftauchte und Verwirrung und den daraus resultierenden Terror verbreitete.Nachdem sie über Flandern zum Kanal gerast war, wandte sich Rommel nach Süden und erhielt am 19. Juni 1940 die Kapitulation von Cherbourg. "

Rommel erinnerte sich später daran, wie seine Truppen die Maginot-Linie durchbrachen: „Der Weg nach Westen war jetzt frei. Der Mond stand und wir konnten vorerst keine wirkliche Dunkelheit erwarten , damit die führenden Panzer während der Fahrt nach Avesnes die Straße und die Straßenränder in Abständen mit Maschinen- und Panzerabwehrgeschützen zerstreuen, von denen ich hoffte, dass sie den Feind daran hindern würden, Minen zu legen und weiter zu den ersten Häusern, die von unserem Feuer in Brand gesteckt worden waren.Gelegentlich feuerte ein feindliches Maschinengewehr oder eine Panzerabwehrkanone, aber keiner ihrer Schüsse traf auch nur in unserer Nähe... Ab und zu ein kurzer Blick auf die Karte im Schatten und eine kurze Funknachricht an das Divisionshauptquartier, um die Position und damit den Erfolg des Panzerregiments 25 zu melden. Ab und zu ein Blick aus der Luke, um mich zu vergewissern, dass es dort war immer noch kein Widerstand und t Der Kontakt nach hinten wurde aufrechterhalten. Die flache Landschaft um uns herum lag im kalten Mondlicht ausgebreitet. Wir waren durch die Maginot-Linie! Es war kaum vorstellbar. Zweiundzwanzig Jahre zuvor hatten wir viereinhalb Jahre vor diesem gleichen Feind gestanden und Sieg um Sieg errungen und doch den Krieg endgültig verloren. Und jetzt hatten wir die berühmte Maginot-Linie durchbrochen und fuhren tief in feindliches Gebiet vor."

Rommel wurde von Adolf Hitler mit großem Respekt behandelt. Hitlers Kammerdiener Heinz Linge erklärt in Mit Hitler bis zum Ende (1980): „Hitler ließ Rommel an Lagebesprechungen teilnehmen, lud ihn zum Essen ein und gab ihm Auskünfte, was ihn als besonders privilegiert erscheinen ließ zeigte ihm, wie schnelle Siege den Feind daran hindern würden, die taktische und strategische Initiative zu ergreifen.

Als Benito Mussolini in Nordafrika um Hilfe bat, schickte Adolf Hitler Rommel zum Kommandeur des neuen Deutschen Afrikakorps. Er trat sein Kommando am 6. Februar 1941 an und erreichte sechs Tage später Tripolis. Rommel war besorgt über das, was er vorfand: "Ich hatte schon beschlossen, angesichts der angespannten Lage und der Trägheit des italienischen Kommandos, von meinen Anweisungen abzuweichen ... und das Kommando an der Front in meine Hände zu nehmen als so schnell wie möglich, spätestens nach dem Eintreffen der ersten deutschen Truppen, General von Rintelen, dem ich in Rom meine Absicht angedeutet hatte, hatte mir davon abgeraten, denn das sei, wie er sagte, der Weg Ehre und Ansehen zu verlieren."

Rommels erste Offensive (24. Mai - 30. Mai) wurde als "Meisterwerk der Wüstenkriegsführung von einem General ohne Erfahrung auf diesem Gebiet" bezeichnet. Der Mann, der als "Wüstenfuchs" bekannt wurde, drängte 1.500 Meilen bis zur ägyptischen Grenze. General Archibald Wavell versuchte am 17. Juni 1941 einen Gegenangriff, aber seine Truppen wurden am Halfaya Pass gestoppt. Obwohl Wavell von General Alan Brooke, dem Chef des Generalstabs, sehr geschätzt wurde, hatte Winston Churchill das Vertrauen in ihn verloren und ihn durch General Claude Auchinleck ersetzt.

Basil Liddell Hart, der Autor von Die andere Seite des Hügels (1951) argumentiert: "Ab 1941 wurden die Namen aller anderen deutschen Generäle von denen von Erwin Rommel überschattet. Er hatte den erstaunlichsten Aufstieg von allen - vom Oberst bis zum Feldmarschall doppelten Sinn - da er sich nicht für eine hohe Position in der Hierarchie des Generalstabs qualifiziert hatte, während er lange Zeit in einem Theater außerhalb Europas auftrat.... Während Rommel viel Hitlers Gunst verdankte, war es ein Zeugnis seiner eigenen dynamischen Persönlichkeit, dass er hat sich zuerst Hitler eingeprägt und dann seine britischen Gegner so tief beeindruckt, dass er seinen Ruhm über Hitlers Berechnung hinaus vergrößerte."

Brian Horrocks, der während des Wüstenkrieges in der britischen Armee kämpfte, behauptete später: „Rommel war wahrscheinlich der beste Kommandant des Panzerkorps, der von beiden Seiten hervorgebracht wurde. Absolut furchtlos, voller Tatendrang und Initiative war er immer an der Spitze, wo die Schlacht am heftigsten war. Wenn sein Gegner einen Fehler machte, war Rommel blitzschnell auf der Spur, und er zögerte nie, das persönliche Kommando eines Regiments oder Bataillons zu übernehmen, wenn er es für richtig hielt die Soldaten waren immens, aber viele Offiziere ärgerten sich über seine Einmischung in ihre Befehle."

Winston Churchill forderte von Auchinleck, sofort eine Offensive gegen General Rommel und das Deutsche Afrikakorps zu organisieren. Auchinleck bestand darauf, Zeit für die Vorbereitungen zu haben, und startete die Operation Crusader erst am 18. November 1941. Dies war zunächst sehr erfolgreich und Rommel war gezwungen, seine Belagerung von Tobruk am 4. Dezember aufzugeben und war im folgenden Monat bis General . nach Westen gezogen Wavell hatte ein Jahr zuvor erreicht. In dem Bewusstsein, dass Wavells Nachschublinien nun überdehnt waren, und nachdem Rommel Verstärkung aus Tripolis erhalten hatte, startete er einen Gegenangriff. Nun war die britische Armee an der Reihe, sich zurückzuziehen.

Nachdem er Bengasi am 29. Januar verloren hatte, befahl Auchinleck seinen Truppen, sich nach Gazala zurückzuziehen. In den nächsten Monaten errichtete die 8. Armee unter Generalleutnant Neil Richie eine Reihe von Befestigungen und Minenfeldern. Am 26. Mai startete General Erwin Rommel seine Offensive. Die italienische Infanterie griff an der Front an, während Rommel seine Panzer um den Rand der Befestigungen herumführte, um die Nachschubwege abzuschneiden.

Ritchie war Rommel zahlenmäßig zwei zu eins überlegen, aber er vergeudete seinen Vorteil, indem er seine Panzer nicht zusammen benutzte. Nachdem Rommel eine Reihe kleiner Gegenangriffe besiegt hatte, konnte er Sidi Muftah gefangen nehmen. Am 12. Juni gerieten zwei der drei britischen Panzerbrigaden in eine Zangenbewegung und wurden schwer geschlagen. Zwei Tage später verließ Neil Richie mit nur noch 100 Panzern Gazala.

Rommel kehrte nach Tobruk zurück und nahm am 21. Juni 1942 den Hafen ein. Dabei wurden über 35.000 britische Soldaten gefangen genommen. Als Adolf Hitler die Nachricht hörte, beförderte er ihn zum Feldmarschall. Rommel hatte jetzt nur noch 57 Panzer und musste warten, bis neue Vorräte eintrafen, bevor er nach Ägypten aufbrach. Während er darauf wartete, besuchte er Hitler in Berlin.

Albert Speer, der Autor von Im Dritten Reich (1970) erinnerte sich später daran, dass Hitler ständig versuchte, Rommels Entscheidungsfindung zu beeinflussen: „Hitler neigte dazu, in jedes Detail einzugreifen aus dem Hauptquartier, manchmal tagelang, nur um eine völlig veränderte Situation zu melden. Hitler mochte Rommel persönlich, konnte aber ein solches Verhalten nicht ertragen."

Rommels nächste Offensive führte ihn auf 113 km (70 Meilen) von Alexandria. Die Lage war so ernst, dass Winston Churchill die lange Reise nach Ägypten auf sich nahm, um selbst herauszufinden, was zu tun war. Churchill beschloss, Änderungen an der Befehlsstruktur vorzunehmen. Am 8. August 1942 wurde Auchinleck durch General Harold Alexander ersetzt und General Bernard Montgomery wurde Kommandeur der 8. Armee.

Am 30. August 1942 griff Rommel bei Alam el Halfa an, wurde aber von den Briten zurückgeschlagen. Montgomery reagierte auf diesen Angriff, indem er seinen Truppen befahl, die Verteidigungslinie von der Küste bis zur unpassierbaren Qattara Depression zu verstärken. Montgomery konnte nun sicherstellen, dass Rommel und das deutsche Heer nicht mehr nach Ägypten vordringen konnten. Rommel meldete, er sei krank und wurde evakuiert. Ärzte berichteten, er leide "an chronischem Magen- und Darmkatarrh, Nasendiphtherie und erheblichen Kreislaufbeschwerden".

In den nächsten sechs Wochen begann Montgomery, riesige Mengen an Waffen und Munition zu lagern, um sicherzustellen, dass er zum Zeitpunkt seines Angriffs über eine überwältigende Feuerkraft verfügte. Bis Mitte Oktober zählte die 8. Armee 195.000 Mann, 1.351 Panzer und 1.900 Geschütze. Dazu gehörten eine große Anzahl kürzlich ausgelieferter Sherman M4- und Grant M3-Panzer.

Am 23. Oktober 1942 startete Montgomery die Operation Lightfoot mit dem größten Artilleriebeschuss seit dem Ersten Weltkrieg. Der Angriff kam für das Deutsche Afrika Korps zum schlimmsten Zeitpunkt, als Erwin Rommel in Österreich krankgeschrieben war. Sein Nachfolger, General George Stumme, starb am Tag nach dem 900-Kanonen-Bombardement der deutschen Linien an einem Herzinfarkt. Stumme wurde durch General Ritter von Thoma ersetzt und Adolf Hitler rief Rommel am 24. Oktober an: "Rommel, es gibt schlechte Nachrichten aus Afrika. Die Lage sieht sehr finster aus. Niemand scheint zu wissen, was mit Stumme passiert ist. Fühlen Sie sich gut genug, um? geh zurück und wärst du bereit zu gehen?"

Als General Erwin Rommel zurückkehrte, startete er einen Gegenangriff bei Nierendepression (27. Oktober). Montgomery kehrte nun in die Offensive zurück und die 9. australische Division schuf einen Vorsprung in den feindlichen Stellungen. Winston Churchill war enttäuscht über den mangelnden Erfolg der achten Armee und beschuldigte Montgomery, einen "halbherzigen" Kampf geführt zu haben. Montgomery ignorierte diese Kritikpunkte und machte stattdessen Pläne für eine neue Offensive, Operation Supercharge.

Am 1. November 1942 startete Montgomery einen Angriff auf das Deutsche Afrikakorps bei Kidney Ridge. Nachdem er sich dem Angriff zunächst widersetzt hatte, entschied Rommel, dass er nicht mehr über die Ressourcen verfügte, um seine Linie zu halten, und befahl am 3. November seinen Truppen, sich zurückzuziehen. Adolf Hitler überstimmte jedoch seinen Kommandanten und die Deutschen wurden aufgefordert, aufzustehen und zu kämpfen.

Am nächsten Tag befahl Montgomery seine Männer vorzurücken. Die 8. Armee durchbrach die deutschen Linien und Erwin Rommel, der in Gefahr war, eingeschlossen zu werden, musste sich zurückziehen. Diese Soldaten zu Fuß, darunter viele italienische Soldaten, konnten sich nicht schnell genug bewegen und wurden gefangen genommen. Eine Zeitlang sah es so aus, als würden die Briten Rommels Armee abschneiden, aber ein plötzlicher Regensturm am 6. November verwandelte die Wüste in einen Sumpf und die Verfolgungsarmee wurde gebremst. Rommel, jetzt mit nur noch zwanzig Panzern, schaffte es, Sollum an der ägyptisch-libyschen Grenze zu erreichen. Am 8. November erfuhr Rommel von der alliierten Invasion in Marokko und Algerien, die unter dem Kommando von General Dwight D. Eisenhower stand. Seine erschöpfte Armee sah sich nun einem Krieg an zwei Fronten gegenüber.

Die britische Armee eroberte Tobruk am 12. November 1942 zurück. Während des El-Alamein-Feldzugs wurde die Hälfte der 100.000 Mann starken Armee Rommels getötet, verwundet oder gefangen genommen. Er verlor auch über 450 Panzer und 1.000 Geschütze. Die britischen und Commonwealth-Streitkräfte erlitten 13.500 Verluste und 500 ihrer Panzer wurden beschädigt. Von diesen wurden jedoch 350 repariert und konnten an zukünftigen Schlachten teilnehmen. Winston Churchill war überzeugt, dass die Schlacht von El Alamein den Wendepunkt im Krieg markierte und ordnete das Läuten von Kirchenglocken in ganz Großbritannien an. Wie er später sagte: "Vor Alamein hatten wir nie einen Sieg, nach Alamein keine Niederlage."

Montgomery und die 8. Armee rückten weiter vor und eroberten Tripolis am 23. Januar 1943. Rommel konnte keinen erfolgreichen Gegenangriff starten und wurde am 9. März von Jürgen von Arnium als Oberbefehlshaber der Achsenmächte in Afrika abgelöst. Bootsfahrer III argumentiert: "Bei aller Brillanz Rommels im Wüstenfeldzug hatte er die Befürchtungen der Vorgesetzten begründet, dass er für das Kommando über die Divisionsebene nicht geeignet sei."

Am 21. November 1943 wurde Rommel nach Frankreich geschickt und mit der Küstenverteidigung beauftragt. Er hatte die Verantwortung, alle möglichen Invasionsgebiete von Dänemark bis zu den Alpen zu untersuchen. General Hans Speidel, Generalstabschef von Rommels, argumentierte, dass die Küste der Normandie zu dieser Zeit "praktisch unbefestigt war, als Marschall Rommel das Kommando übernahm". Rommel ordnete die Installation von vier Gürteln von "Vorlandhindernissen" an, die "bei allen Gezeitenbedingungen wirksam" sein würden. Aufzeichnungen zeigen, dass bis zum 20. Mai 1944 mehr als 4.000.000 Landminen an der Küste gelegt wurden.

Als die Landung am 6. Juni 1944 unerwartet kam, war Rommel in Nazi-Deutschland und versuchte, zwei weitere Panzerdivisionen und zusätzliche Artillerie zu bekommen. Rommel kehrte in die Normandie zurück, konnte aber den Vormarsch der Alliierten nach Frankreich nicht aufhalten. Rommel und General Gerd von Rundstedt trafen am 17. Juni mit Hitler zusammen. Rommel kritisierte Hitler dafür, dass er Empfehlungen von Untergebenen ignorierte, ohne ausreichende Realitätskenntnisse zu haben.

Am 29. Juni hatte Rommel ein weiteres Treffen mit Hitler in Berchtesgarden. General Hans Speidel hat in seinem Buch Invasion 1944 (1949) darauf hingewiesen, dass Rommel Hitler verärgerte, als er darauf hinwies, dass die Alliierten einen enormen materiellen Vorteil hatten, und ihm riet, die "politischen Konsequenzen" des "bevorstehenden Zusammenbruchs" zu berücksichtigen der Westfront". Rommel warnte Hitler vor der Niederlage Deutschlands und ermutigte ihn, den Krieg zu beenden.

Eine Gruppe von Verschwörern, zu denen Friedrich Olbricht, Henning von Tresckow, Friedrich Olbricht, Werner von Haeften, Fabian Schlabrendorff, Claus von Stauffenberg, Carl Goerdeler, Julius Leber, Ulrich Hassell, Hans Oster, Peter von Wartenburg, Fabian Schlabrendorff, Ludwig Beck und Erwin gehörten von Witzleben, entwickelte einen Plan zum Sturz der Nazi-Regierung. Nach der Ermordung von Adolf Hitler, Hermann Göring und Heinrich Himmler war geplant, dass Truppen in Berlin wichtige Regierungsgebäude, Telefon- und Signalzentralen sowie Funkstationen beschlagnahmen.

Die Verschwörer wandten sich an Rommel und luden ihn ein, sich an der Verschwörung gegen Hitler zu beteiligen und boten ihm den Posten des Staatschefs an. Joachim Fest, der Autor von Hitlers Tod planen (1997) hat argumentiert, dass "Rommel in der breiten Öffentlichkeit äußerst beliebt war, und obwohl er sicherlich kein Feind des Regimes war, hofften die Aufständischen, dass er sich ihnen anschließen würde, wenn die Umstände stimmen. Rommels Teilnahme hätte dazu beigetragen, die Gründung zu verhindern." einer anderen Stich-in-den-Rücken-Legende, eine Sorge, die die Verschwörer so beschäftigt hatte." Rommel lehnte das Angebot ab, da er sich dem geplanten Attentat auf Hitler mit der Begründung widersetzte, dass diese Aktion nur einen Märtyrer hervorbringen würde. Er schlug vor, dass es besser sei, ihn vor Gericht zu stellen, um der Nation seine Verbrechen aufzudecken.

Am 17. Juli 1944, nach der alliierten Invasion der Normandie, wurde Rommel durch Granaten eines feindlichen Jagdbombers schwer am Kopf verwundet. Sein Auto kenterte und er wurde herausgeschleudert, wobei er sich den Schädel brach. Rommel sollte die Nacht nicht überstehen, er überlebte dennoch und kehrte schließlich nach Herrlingen, einem Dorf in seiner schwäbischen Heimat bei Ulm, zurück, wohin er Ende 1943 mit seiner Familie umgezogen war. Währenddessen ging die Verschwörung zum Mord an Hitler weiter.

Am 20. Juli 1944 nahm Claus von Stauffenberg an einer Konferenz teil, an der Hitler am 20. Juli 1944 teilnahm. Alan Bullock, der Autor von Hitler: Eine Studie über Tyrannei (1962) erklärte später: „Er (Stauffenberg) brachte seine Papiere in einer Aktentasche mit, in der er die mit einer Sprengvorrichtung versehene Bombe zehn Minuten nach dem Start des Mechanismus versteckt hatte ein Bericht über die Ostfront, als Keitel Stauffenberg aufnahm und ihn Hitler vorstellte. Vierundzwanzig Männer waren um einen großen, schweren Eichentisch gruppiert, auf dem eine Reihe von Karten ausgebreitet waren. Weder Himmler noch Göring waren anwesend. Der Führer selbst stand in der Mitte einer der Längsseiten des Tisches, beugte sich ständig über den Tisch, um die Karten zu betrachten, links von ihm Keitel und Jodl, zu seiner Rechten nahm Stauffenberg neben Hitler Platz, neben einem Oberst Brandt Er stellte seine Aktentasche unter den Tisch, nachdem er vor seinem Betreten die Sicherung ausgelöst hatte, und verließ dann unauffällig den Raum unter der Entschuldigung eines Telefonats nach Berlin , eine laute Explosion zerschmetterte das e Zimmer, sprengte die Wände und das Dach und steckte die Trümmer in Brand, die auf die drinnen stürzten."

Joachim Fest wies später darauf hin: „Plötzlich zerschmetterte ein ohrenbetäubender Knall die Mittagsstille, und eine bläulich-gelbe Flamme schoss gen Himmel ... Eine dunkle Rauchwolke stieg auf und hing in der Luft über den Trümmern des Briefings Baracken, Glas-, Holz- und Faserplatten wirbelten herum, verbrannte Papierstücke und Isolierungen regneten herab... Als die Bombe explodierte, befanden sich 24 Personen im Konferenzraum, alle wurden zu Boden geschleudert, einige mit ihren… Haare in Flammen." Die Bombe tötete vier Männer in der Hütte: General Rudolf Schmundt, General Günther Korten, Oberst Heinz Brandt und Stenograph Heinz Berger. Hitlers rechter Arm wurde schwer verletzt, aber er überlebte das, was als Juli-Plot bekannt wurde.

Ludwig Beck, Erwin von Witzleben und Erich Fromm sollten die deutsche Wehrmacht übernehmen. Diese Idee wurde aufgegeben, als bekannt wurde, dass Adolf Hitler das Attentat überlebt hatte. Um sich zu schützen, organisierte Fromm die Hinrichtung Stauffenbergs zusammen mit drei weiteren Verschwörern, Friedrich Olbricht und Werner von Haeften, im Hof ​​des Kriegsministeriums. Später wurde berichtet, dass Stauffenberg mit den Rufen „Es lebe das freie Deutschland“ gestorben sei.

In den nächsten Monaten wurden die meisten Mitglieder der Gruppe, darunter Wilhelm Canaris, Carl Goerdeler, Julius Leber, Ulrich Hassell, Hans Oster, Peter von Wartenburg, Henning von Tresckow, Ludwig Beck, Erwin von Witzleben und Erich Fromm, hingerichtet oder begingen Selbstmord. Ein Augenzeuge berichtete später: „Stellen Sie sich einen Raum mit niedriger Decke und weiß getünchten Wänden vor. Unter der Decke war eine Reling befestigt. Daran hingen sechs große Haken, wie die Metzger ihr Fleisch aufhängen. In einer Ecke stand eine Filmkamera. Reflektoren warf ein blendendes, blendendes Licht. An der Wand stand ein kleiner Tisch mit einer Flasche Cognac und Gläsern für die Zeugen der Hinrichtung. Der Henker trug ein ständiges Grinsen und machte unaufhörlich Witze. Die Kamera funktionierte ununterbrochen, denn Hitler wollte es sehen und hören, wie seine Feinde starben."

Einer der Verschwörer, bevor er qualvoll an einem Fleischerhaken starb, platzte seinen Peinigern mit dem Namen General Erwin Rommel heraus. Rommel war so beliebt, dass Hitler ihn wegen Hochverrats nicht hinrichten lassen wollte. Hitler schickte am 14. Oktober 1944 zwei Offiziere zu Rommels Haus nach Herrlingen. Sein Sohn Manfred Rommel erinnerte sich später daran, dass sein Vater ihm sagte: "Ich musste Ihrer Mutter nur sagen, dass ich in einer Viertelstunde tot sein werde. Hitler wird mich des Hochverrats angeklagt. Angesichts meiner Dienste in Afrika soll ich die Chance haben, durch Gift zu sterben. Die beiden Generäle haben es mitgebracht. In drei Sekunden ist es tödlich. Wenn ich akzeptiere, wird keiner der üblichen Schritte gegen meine Familie verhängt werden. Ich würde ein Staatsbegräbnis bekommen. Es ist alles bis ins letzte Detail vorbereitet. In einer Viertelstunde erhalten Sie einen Anruf aus dem Ulmer Krankenhaus, dass ich einen Hirnanfall hatte auf dem Weg zu einer Konferenz." Rommel beging Selbstmord und wurde mit allen militärischen Ehren beigesetzt.

1910 war Rommel Offiziersanwärter im Württembergischen Regiment. Als er seine Ausbildung an der Militärschule in Danzig absolvierte, berichteten seine Ausbilder, er sei körperlich klein, aber stark. Geistig war er nicht bemerkenswert. Er kämpfte im Ersten Weltkrieg in der Argonne, in Rumänien und in Italien, wurde zweimal verwundet und erhielt die höchsten Klassen des Eisernen Kreuzes und des Ordens Pour le Mérite.

Ab 1941 wurden die Namen aller anderen deutschen Generäle von Erwin Rommel überschattet. Er war ein Außenseiter im doppelten Sinne, da er sich nicht für eine hohe Position in der Hierarchie des Generalstabs qualifiziert hatte, während er lange Zeit an einem Theater außerhalb Europas auftrat.

Sein Ruhm wurde bewusst gefördert - nicht nur durch seine eigenen Bemühungen, sondern durch Hitlers kalkulierte Entscheidung. Denn Hitler erkannte das Verlangen der Öffentlichkeit in Kriegszeiten nach glamourösen Militärfiguren und beschloss, zwei Soldaten (und nur zwei) auszuwählen, die er sicher in Volkshelden verwandeln konnte - "einen in der Sonne und einen im Schnee". Rommel in Afrika sollte der Sonnenheld und Dietl in Finnland der Schneeheld sein.

Beide traten in den Flügeln der Hauptbühne auf, wo Hitler das Rampenlicht für sich behalten wollte. Beide waren energische Kampfsoldaten, deren Qualitäten für den lokalen Erfolg gut versprachen, ohne das intellektuelle Kaliber zu besitzen, das sie zu Konkurrenten für die höhere strategische Richtung machen könnte. Beide schienen treue Instrumente Hitlers zu sein. Im Ergebnis tat Rommel mehr von beiden, um seine Auswahl zu rechtfertigen, aber Hitlers Vertrauen in seine anhaltende Loyalität war nicht so gut begründet. Als Rommel erkannte, dass Hitlers Überleben und das Überleben Deutschlands unvereinbar waren, stellte er sein Land an die erste Stelle und wandte sich gegen seinen Gönner.

Obwohl Rommel viel Hitlers Gunst verdankte, war es ein Zeugnis seiner eigenen dynamischen Persönlichkeit, dass er sich zuerst Hitlers Gedanken einprägte und dann seine britischen Gegner so tief beeindruckte, dass er seinen Ruhm über Hitlers Berechnung hinaus vergrößerte.

Als Unteroffizier im Vorkrieg erlangte Rommel außergewöhnliche Auszeichnungen und erhielt nach der Caporetto-Offensive von 1917 gegen die Italiener die höchste deutsche Auszeichnung, den Pour le Merite. Aber seine beruflichen Kenntnisse wurden seiner kämpferischen Laufbahn nicht gleichgestellt, und er erhielt nur eine geringfügige Anstellung in der Nachkriegsarmee. Für den erlesenen Kreis des künftigen Generalstabs galt er nicht als geeignet. Die Geschichte, er sei in den Nachkriegsjahren NS-Sturmtruppenführer gewesen, ist jedoch eine Legende, die in seiner Berühmtheit von Propagandisten erfunden wurde, um seinen Ruf mit dem der Partei in Verbindung zu bringen.

Seine Gelegenheit ergab sich durch seine Begabung als Militärlehrer und Schriftsteller. Ab 1929 war er vier Jahre lang Ausbilder an der Infanterieschule Dresden. Er hatte eine bemerkenswerte Aussagekraft und illustrierte seine Vorlesungen mit Beispielen aus seinen persönlichen Kriegserfahrungen, die die Atmosphäre des Kampfes und den Einfluss persönlicher Initiative anschaulich vermittelten. Er hatte auch die Begabung, schematische Karten zu zeichnen, die das Wesentliche herausstellten. Er entwickelte seine Vorlesungen zu einem Buch über Infanterietaktiken, das 1937 veröffentlicht wurde und in Deutschland und anderen Ländern weite Verbreitung fand. Es zog Hitler, einen leidenschaftlichen Leser der Militärliteratur, an, so dass Rommel 1938 zum Befehlshaber des Bataillons gewählt wurde, das Hitler beim Einmarsch ins Sudetenland begleitete. Hitler fand in Rommel einen erfrischend unorthodoxen Soldaten, mit dem er über neue militärische Ideen diskutieren konnte. Bei Kriegsausbruch wurde er zum Kommandeur des persönlichen Hauptquartiers Hitlers ernannt, was natürlich sowohl die Kontakte als auch die Möglichkeiten vergrößerte. Nach dem Polenfeldzug bat er Hitler um das Kommando über eine Panzerdivision und bekam es. Dies war charakteristisch für Rommels feines Gespür für die richtige Öffnung und seinen Opportunismus, sie zu ergreifen. Denn vor dem Krieg war er ein so leidenschaftlicher Infanterist gewesen, dass er sich den Ideen derer widersetzt hatte, die das Evangelium des Panzerkrieges predigten.

Der Weg nach Westen war nun frei. Ich hatte bereits im Plan für den Durchbruch befohlen, daß die führenden Panzer während der Fahrt nach Avesnes in Abständen die Straße und die Randstreifen mit Maschinen- und Panzerabwehrgeschützen zerstreuen sollten, um den Feind an der Minenlegung zu hindern.

Die Panzer rollten nun in einer langen Kolonne durch die Befestigungslinie und weiter auf die ersten Häuser zu, die durch unser Feuer in Brand gesteckt worden waren. Gelegentlich feuerte ein feindliches Maschinengewehr oder eine Panzerabwehrkanone, aber keiner ihrer Schüsse kam in unsere Nähe.

Truppen lagen biwakiert neben der Straße, Militärfahrzeuge parkten auf Höfen und stellenweise auf der Straße. Zivilisten und französische Truppen lagen mit entsetzt verzerrten Gesichtern zusammengekauert in den Gräben, an Hecken und in jeder Mulde neben der Straße. Wir kamen an Flüchtlingskolonnen vorbei, den Karren, die von ihren Besitzern zurückgelassen wurden, die in Panik auf die Felder geflohen waren.

Weiter fuhren wir mit konstanter Geschwindigkeit unserem Ziel entgegen. Um uns herum lag die flache Landschaft im kalten Licht des Mondes.

Wir waren durch die Maginot-Linie! Es war kaum vorstellbar. Und nun hatten wir die berühmte Maginot-Linie durchbrochen und fuhren tief in feindliches Gebiet vor.

Eine der faszinierendsten Studien des letzten Krieges war der Gegensatz zwischen diesen beiden großen Kommandeuren, Montgomery und Rommel, jeder auf seine Weise ein hervorragender General, aber in fast jeder Hinsicht völlig und absolut verschieden. Rommel war wahrscheinlich der beste Kommandant des Panzerkorps, der von beiden Seiten hervorgebracht wurde. Seine Popularität bei den Soldaten war enorm, aber viele Offiziere ärgerten sich über seine Einmischung in ihre Befehle.

All dies liest sich wie im Copybook-General, aber in der Tat ist dies nicht der beste Weg, um eine schnelle, moderne Schlacht zu kontrollieren. Sehr oft konnte Rommel in kritischen Momenten nicht gefunden werden, weil er persönlich einen Bataillonsangriff durchführte. Er neigte dazu, sich so in kleinere Aktionen zu verwickeln, dass er das allgemeine Bild des Schlachtfelds nicht richtig einschätzte.

Monty war keine so schneidige, romantische Figur wie sein Gegner; Auch würden Sie nicht finden, dass er persönlich eine verlorene Hoffnung führte, aus dem einfachen Grund, dass, wenn er das Kommando hatte, keine verlorenen Hoffnungen eintraten. Er hatte die außergewöhnliche Fähigkeit, das Wesentliche eines Problems direkt zu treffen und es einfach und klar zu erklären. Er plante alle seine Schlachten mit größter Sorgfalt – und verdrängte sie dann jede Nacht aus seinem Kopf. Ich glaube, er wurde während des ganzen Krieges nur ein halbes Dutzend Mal nachts geweckt.

Ihr Umgang mit der Schlacht von Alam Haifa macht den Kontrast deutlich. Nachdem Monty den bestmöglichen Plan gemacht hatte, um die Schlacht zu gewinnen und gleichzeitig seine Ressourcen zu schonen, verdrängte Monty Alam Haifa vollständig aus seinen Gedanken und konzentrierte sich auf den nächsten.

Während Rommel seine Truppen persönlich gegen stark besetzte Verteidigungsstellungen auf dem Alam Halfa-Kamm führte, plante Montgomery die Schlacht von Alamein. Das war der Unterschied zwischen den beiden.

Viele der Soldaten, mit denen ich sprach, hatten an siegreichen Vorstößen teilgenommen, die sie bis nach Bengasi und darüber hinaus geführt hatten, und waren dann zurückgedrängt worden: Monatelang war der Wüstenfeldzug natürlich ein Schaukeln zwischen der 8. Afrikakorps. Und das Endergebnis dieses Waffenkampfes war, als ich in Kairo ankam, wie gesagt, dass wir wieder auf dem letzten Graben des Widerstands waren.

Bei diesen Gesprächen entdeckte ich nicht unerwartet die Überzeugung, dass Feldmarschall Rommel, der die deutschen Truppen in Afrika seit ihrer ersten Ankunft im Februar 1941 befehligte, ein Zauberer des Schlachtfelds war: Sein Bekanntheitsgrad war enorm. Zweifellos war der Feldmarschall für eine unabhängige Streitmacht wie das Afrikakorps ein äußerst fähiger Gefechtskommandant und ein ausgezeichneter Taktiker, aber es war kaum nötig, ihm übernatürliche Gaben zuzuschreiben, um seine Erfolge zu erklären.

Übrigens war er ein sehr ritterlicher Feind. Mir wurde gesagt, dass er, wenn er verwundete Gefangene machte, durch die Krankenhäuser ging und sie dafür lobte, dass sie eine gute Show abgeliefert hatten, wodurch zweifellos die Rommel-Legende aufrechterhalten und erweitert wurde.

Die Folgen werden unermesslich sein. Überall kämpfen die Truppen heldenhaft, aber der ungleiche Kampf geht seinem Ende entgegen. Ich muss Sie bitten, die Schlussfolgerungen unverzüglich zu ziehen. I feel it my duty as Commander-in-Chief of the Army Group to state this clearly.

I speak to you today in order that you should hear my voice and should know that I am unhurt and well, and secondly that you should know of a crime unparalleled in German history. a very small clique of ambitious, irresponsible, and at the same time senseless and stupid officers had formed a plot to eliminate me and the High Command of the Armed Forces.

We went into my room. "I have just had to tell your mother," he began slowly, "that I shall be dead in a quarter of an hour. In a quarter of an hour you will receive a call from the hospital in Ulm to say that I've had a brain seizure on the way to a conference.


Erwin Rommel

Erwin Rommel is known for leading Germany's Afrika Korps to victory in the deserts of North Africa. His ability to keep the enemy off balance, using surprise attacks and quick movements, earned him the nickname "Desert Fox." He was admired by friends and enemies alike for example, British prime minister Winston Churchill told the House of Commons (England's legislative body) that Rommel was "a very daring and skillful opponent and, may I say across the havoc of war, a great general." By the end of World War II, Rommel had fallen out of favor with Germany's leader, Adolf Hitler (1889-1945 see entry), when he told him that Germany could not defeat the Allies (Great Britain, the United States, the Soviet Union, and the other countries fighting against Germany, Italy, and Japan.)


Rommel during World War I and the Interwar Period

Erwin Rommel was born in Württemberg, Germany, in 1891. He joined the German army in 1910 as an infantry officer and served with distinction in World War I. He fought primarily on the western front, mostly in France and Italy. After striking successes at the battles of Battle of Caporetto and in the capture of Longorone in Italy, Rommel was promoted to the rank of captain in January 1918.

In 1919, Rommel participated in the suppression of uprisings by revolutionary communists in the German cities of Lindau and Schwäbisch-Gmünd. In doing so, Rommel became renowned for avoiding bloodshed and for relying on negotiation to resolve conflict. From 1929 through 1933, Rommel served as an instructor at the Dresden Infantry School and from 1935 at the German War Academy at Potsdam. Impressed with Rommel’s excellent reputation as an instructor, Adolf Hitler assigned him in 1937 as the War Ministry liaison officer to the Hitler Youth, tasked with their military training. But Rommel clashed with Hitler Youth leader Baldur von Schirach on many issues and was removed the following year.

In October 1938, Hitler requested that Rommel command Hitler’s personal escort battalion, which accompanied the Führer whenever he traveled outside of Germany.


Rommel’s Last Day

Today, 76 years ago, one of Germany’s most famous military commanders met an inescapable death sentence—not by the hands of the enemy, but by the leaders of his own country. Field Marshal Erwin Rommel, 52, was forced to commit suicide near the scenic village of Herrlingen on Oct. 14, 1944.

“To die at the hands of one’s own people is hard,” Rommel told his 15-year-old son Manfred minutes before he left their house for the last time. “But the house is surrounded and Hitler is charging me with high treason.”

Rommel and his family. They hoped to avoid Allied bombing in Herrlingen

The peaceful town, Herrlingen, located in a rugged and hilly region known as the Swabian Alps, was a place Rommel had been familiar with since boyhood. In the hopes of keeping his family safe from Allied bombing, Rommel chose this out-of-the-way spot as a refuge for his wife and son.

Herrlingen became Rommel’s “home base” during the last year of his life. Sensing an imminent threat from Adolf Hitler’s Nazi regime, yet wishing to avoid capture by the Allies, Rommel holed up in Herrlingen and refused to leave the area.

The location of Rommel’s house along a public village road and the presence of nosy locals kept Nazi police at bay—but only for a short time. Throughout summer and early fall of 1944, Gestapo agents and SS plainclothes officers infiltrated Herrlingen. The remote town became a death trap.

The Nazis wanted to get rid of Rommel because of his opposition to Hitler—and his concrete plan to overthrow their reign. According to Lieut.-Gen. Fritz Bayerlein, Rommel and his chief of staff, Hans Speidel, had developed a plan to allow the Allies unopposed access to certain key regions of Germany and to contact Allied leaders for a separate peace. Before this plan had a chance to develop further, an unknown German betrayed Rommel to the Nazis. This informant remains unidentified. Possibilities have given rise to much speculation. Most historians agree that Rommel’s name “came up” during the reign of terror and interrogations following the failed July 20 assassination plot against Hitler in 1944.

However, the exact details of the accusations against Rommel—and who betrayed him—remain shrouded in mystery.

Despite these ambiguities, it was already well-known among Rommel’s inner circle by 1944 that he was bitterly disillusioned with Hitler. Rommel allegedly remarked to family and friends after the July 20 plot that: “Stauffenberg had bungled it, and a frontline soldier would have finished Hitler off.”

Rommel’s writings from as early as 1942 demonstrate increasing antagonism towards Hitler and the Nazi government. Forced to rely on the Führer’s leadership from the battlefield, Rommel found Hitler more than lacking as a leader, and was jarred by the fact that Hitler did not seem to care about the fate of the troops or German civilians. Rommel began socializing with anti-Nazi dissidents in 1943.

“I began to realize that Adolf Hitler simply did not want to see the situation as it was, and he reacted emotionally against what his intelligence must have told him was right,” Rommel wrote in his memoirs about interactions with Hitler in 1942.

By Rommel’s own admission, the 1944 Allied invasion of Normandy pushed him to his limits. “My nerves are pretty good, but sometimes I was near collapse. It was casualty reports, casualty reports, casualty reports, wherever you went. I have never fought with such losses,” Rommel told his son in mid-August 1944 at their home in Herrlingen. “And the worst of it is that it was all without sense or purpose…The sooner it finishes the better for all of us.”

On the last day of his life, Rommel and his son had breakfast shortly after 7 a.m. and took a walk in their garden. Rommel announced that two generals from Berlin were arriving to meet him at noon. By that time, many of Rommel’s associates had been executed or arrested. Rommel expressed a lingering hope of being sent to the Eastern Front. Before meeting with the Nazi emissaries, Rommel changed into his Afrika Korps tunic.

Hitler’s henchmen, Wilhelm Burgdorf and Ernst Maisel, arrived at noon and politely asked to speak with Rommel alone. After isolating Rommel, they presented him with a final sadistic choice: commit suicide by cyanide, or face trial in a so-called People’s Court (Volksgericht). If Rommel refused to end his own life, they warned, his family also would be imprisoned and face the People’s Court. These show trials usually ended in grim deaths.

For example, dissidents Hans and Sophie Scholl were guillotined after facing a People’s Court in 1943. Officers implicated in the July 20 plot against Hitler had been hung on meat hooks and strangled with piano wire their trials and executions were widely publicized to terrorize potential dissidents.

Rommel agreed to commit suicide, but insisted on being able to tell his family what was happening. The Nazis agreed—on the condition of the secret being kept in absolute silence.

Rommel in Africa. On the last day of his life, he met Nazi officials wearing his Afrika Korps tunic.

Rommel realized the Nazis wished to execute him quietly to save their propaganda image of him. Therefore he expected them to keep their sinister bargain about not persecuting his family due to the regime’s interests. He explained this to Manfred after announcing in a tense voice: “In a quarter of an hour, I’ll be dead.”

The teenager, shocked and desperate, was ready to fight. “Can’t we defend ourselves?”

“There’s no point,” Rommel cut him off. “It’s better for one to die than for all of us to be killed in a shooting affray.”

Also present in the house was Capt. Hermann Aldinger, an old friend of Rommel’s from World War I. The pair, both from Württemberg, had been best friends for years since fighting alongside each other as infantrymen. Over the years, Rommel kept Aldinger on his staff.

The Nazis had tried to keep Aldinger away from Rommel by distracting him with a conversation in the hallway. Eventually Rommel summoned Aldinger and told him what would happen. Aldinger reacted with outrage and desperation. He was ready to go down in a hail of bullets rather than simply surrender his friend to die alone. However, Rommel refused.

“I must go,” Rommel insisted. “They’ve only given me 10 minutes.”

Rommel put on his overcoat and made his way out of the house accompanied by Manfred and Aldinger, pausing once to stop his pet dachshund from trying to follow him. Ein SS driver waited in a car outside. The two generals offered hypocritical salutes. As villagers watched, the last gestures of goodbye Rommel could give his son and his old war buddy were quick handshakes. Then Rommel was driven out of town, with Burgdorf and Maisel sitting on either side of him in the back seat to prevent him from escaping.

Rommel met his death in an isolated wooded area which is much farther from the town of Herrlingen than one might imagine. The road leaves the village, passing up a steep hill and through a dense forest. Eventually the forest diminishes into open fields, which in 1944 were hemmed with more trees. It is a quiet and lonely spot—far removed from civilization and potential witnesses. The woods were infested with Nazi gunmen.


The site of Rommel's death in 1944.

“Gestapo men, who had appeared in force from Berlin that morning, were watching the area with instructions to shoot my father down and storm the house if he offered resistance,” Manfred later wrote.

What happened after that point remains open to question since the surviving witnesses are less than credible. Those present who later offered their version of events had all been directly involved in causing Rommel’s death.

Their testimony gives rise to doubts. Zum Beispiel die SS driver claimed he stepped away from the car for 10 minutes and returned afterwards to find Rommel “sobbing” in death throes however, this seems untrue since the type of cyanide capsule presented to Rommel is usually lethal in about three minutes. Maisel, who survived the war, claimed he was not present in the car when Rommel died, but stated Burgdorf was there instead—at the time of this allegation, Burgdorf was conveniently dead, having committed suicide in Berlin in May 1945.


Rommel's last residence (right) has not changed much since his funeral in 1944 (left)

Furthermore, the SS driver claimed Rommel’s service cap and Field Marshal’s baton had “fallen” from him in the car. However, postwar interviews collected by U.S. Army intelligence officer Charles Marshall and British historian Desmond Young revealed that the Nazis took these two items as trophies and later kept them on a desk at Hitler’s headquarters. Burgdorf allegedly boasted about them and showed them to visitors. Learning of this, Aldinger became determined to reclaim these belongings and managed to return them to Rommel’s family in November 1944. It is possible that, instead of merely picking up belongings that “fell” in the car, Hitler’s henchmen had pried the hat and baton from Rommel’s body.

A statement given by Dr. Friedrich Breiderhoff to the Cologne police department in 1960 described how the Nazis forced him to “examine” Rommel after death and attempt “resuscitation” for show—even threatening the reluctant doctor with a gun. Although Breiderhoff found the empty cyanide capsule Rommel had taken, he was forced to write the death off as a “heart attack.”


Field Marshal Gerd von Rundstedt (left) delivers a promotional speech for Hitler as Rommel's eulogy at his funeral in 1944. Photo courtesy of Haus der Geschichte Baden-Württemberg

The Nazis used Rommel’s funeral as a propaganda spectacle. They claimed Rommel’s death was induced by war wounds and staged a speech promoting Hitler as the eulogy. They attempted to use Rommel in death to perform a task he was was unwilling to do in life—to motivate Germans to continue fighting.

Some people today wonder what might have happened if Rommel had chosen to fight back or face a People’s Court instead of accept such an end. Some have argued he might have inspired Germans to resist by causing a shootout at his home, or by accepting a show trial, however unlikely it was for Nazis to let the truth be known. But it seems clear that the Nazis had deliberately made the decision difficult for Rommel. They chose to confront him at home and threaten his family and friends. Rommel’s last words to his son and former war comrade indicate that the safety of people he loved was the most important thing on his mind when he decided to accept Hitler’s “offer.”


Veterans from former Allied countries have left tributes to Rommel at this stone memorial marking the site of his death.

When the truth behind Rommel’s death emerged after the war ended, many of his former enemies from Britain, France and America were deeply moved by what had happened to him and made trips to Herrlingen. Veterans from the British Eighth Army and the U.S. Army have left tributes at Rommel’s grave and the site where he died, which is marked by a large boulder with an inscription in his memory. MH


Erwin Rommel

Erwin Rommel was one of Germany’s most respected military leaders in World War Two. Rommel played a part in two very significant battles during the war – at El Alamein in North Africa and at D-Day. Rommel’s nickname was the ‘Desert Fox’ – a title given to him by the British.

Rommel studying maps during the battle at El Alamein

Rommel was born in 1891 in Heidenheim. During World War One, he distinguished himself in the German Third Army and he was decorated for his bravery and leadership. After the war, Rommel remained as an infantry officer and instructor. His chance for real military power came when Hitler, appointed chancellor in 1933, recognised his ability. By 1938, Rommel was a senior military figure in the Wehrmacht. His success in the campaigns of 1939 and especially the successful attack on Western Europe in 1940, lead to Hitler appointing him commander of the Afrika Corps in 1941. It was in the deserts of North Africa that Rommel found real success.

The nickname ‘Desert Fox’ was well deserved. Rommel was highly respected even by the British. Auchinleck, Rommel’s opposite until his sacking by Churchill, sent a memo to his senior commanders in North Africa, to state that it was their responsibility to ensure that their men thought less of Rommel as a ‘super military leader’ and more of him as a normal German commander.

“…(you must) dispel by all possible means the idea that Rommel represents anything other than the ordinary German general……….PS, I’m not jealous of Rommel.” Auchinleck

Rommel’s fame in the desert rests on his success as a leader and also his uncompromising belief that all prisoners of war should be well looked after and not abused. One story told at the time was that Italian troops took from British POWs’ their watches and other valuables. When Rommel found out, he ordered that they be returned to their owners immediately. To many British ‘Desert Rats’, Rommel epitomised a gentleman’s approach to a deadly issue – war.

Rommel knew that his options at the vital battles at El Alamein were limited. Montgomery, who succeeded the dismissed Auchinleck, had the advantage of Bletchley Park feeding him the battle plan Rommel was going to use. Rommel was also seriously starved of the fuel he needed for his attack on Montgomery’s ‘Desert Rats’. The second battle at El Alamein was a very fluid battle but the sheer weight of supplies that Montgomery had access to (amongst other equipment were 300 new Sherman tanks) meant defeat for Rommel. The defeat of the Afrika Corps was the first major setback for Hitler and the Wehrmacht. Hitler ordered Rommel to fight to the last man and the last bullet. Rommel had far too much respect for his men to obey this command and retreated. The Germans left North Africa in May 1943. Despite this refusal to obey Hitler’s command, Rommel did not lose favour with Hitler.

In February 1944, Rommel was appointed by Hitler to be commander of the defences of the Atlantic Wall. Rommel’s brief was to ensure that Western Europe was impregnable.

He took full responsibility for the Northern French coastline. The beaches at Normandy were littered with his anti-tank traps which were invisible at full-tide. As it was, the planning at D-Day meant that Rommel’s defences were of little problem to the vast Allied attack. At the time of D-Day, Rommel commanded the important Army Group B.

On July 17th 1944, Rommel was wounded in an attack on his car by Allied fighter planes. The attack took place near St. Lo.

Rommel was implicated in the July 1944 Bomb Plot against Hitler and the Gestapo was keen to interview this famous military commander. Hitler was keen to avoid the public show trial of his most famous general and it seems that a ‘deal’ was done. Rommel died ‘of his wounds’ on October 14th 1944. He was given a state funeral. But it seems that he committed suicide to a) save himself from a humiliating show trial and b) it seems that Hitler promised that his family would not be punished for Rommel’s indiscretions if he died ‘of his wounds’.

What impact Rommel would have had on the Allies drive to Germany after D-Day is difficult to speculate. However, the sheer odds against the Wehrmacht and Luftwaffe post-June 1944 were such that this famous commander would have been unable to hinder the Allies progress.


Mighty Women: The disguised female soldiers of the Civil War

Posted On March 19, 2021 13:30:17

When we think of defining women’s rights movements, many cite women’s suffrage of the 20s or the explosion of female empowerment during the 60s and 70s. But in America, it started much sooner.

As far back as the Revolutionary War women were found to have supported combat efforts, many alongside their husbands. Margaret Corbin was one of them and was critically wounded fighting after her husband was killed beside her. Corbin was the first female to receive a military pension for her efforts during the war.

Women during this time were expected to relish their role in the home. It was also unbecoming for women to travel alone, unless she wanted to be thought of as “loose” or risk her safety. Historians believe there were many more instances of women disguising themselves as men than realized, for those reasons alone.

The Civil War saw women go even farther and harder, regularly (and with increasing numbers) disguising themselves as men to fight alongside their countrymen. When the war began, thousands of women volunteered as nurses. Historians have discovered as many as a 1,000 women may have fought in every major conflict of the war itself.

Those who were discovered were sent home, imprisoned or even institutionalized. They did it in spite of personal risk in order to serve their country. For these women, patriotism was more important than anything else.

Sarah Edmonds was one of them. Early on she used an alias and traveled as a man in order to work and earn a living. She was reportedly an ardent abolitionist and when the war broke out she was ready to risk it all. Edmonds mustered into the 2nd Michigan Infantry as Franklin Thompson on May 25, 1861.

During her time with the Union, she’d become a spy and participate in numerous battles, one which left her with life-long injuries. After a bout with Malaria two years later which left her fearful of being discovered, she made the decision to leave. Edmonds spent the rest of the Civil War as a nurse. Decades later she’d win the battle of earning her pension.

State Archives of Michigan / 02255

Frances Clayton is another remarkable story of courage. When she enlisted as a man into the Union Army, it was alongside her husband. They traveled from Minnesota to Missouri to do so, hoping they could disguise her true identity. Posing as Jack Williams, they fought side by side for the regiment. When her husband was killed in action, reports revealed she stepped over his body to continue fighting.

Another notable story was the one of Albert Cashier who was born Jennie Hodgers. Cashier fought in more than 40 different battles and continued to live as a man when the war was over. When his former comrades found out the truth, they rallied behind him in support. Upon Cashier’s death in 1915, he was buried in uniform and with full military honors.

Albert Cashier, formerly Jennie Hodgers

Despite the challenges and risk associated with posing as a man during these times, it was apparently easy. This was mainly due to so many underage boys who were allowed to sign up, it was easy for women to pass as bare faced teenagers. The physical fitness requirements were also minimal, at the time.

Clara Barton is perhaps one of the most well-known women of the time. Although she would eventually become the founder of the American Red Cross, she was also known as the “angel of the battlefield.” She continually nursed the wounded and risked her life repeatedly to bring soldiers supplies.

Barton was quoted to say that it was the events of the Civil War which pushed the women’s rights movement forward 50 years and opened the doors to the changes so desperately needed.

The true number of disguised female soldiers will never be known but what is recognized is their undeniable impact on the war efforts. It was their courage which paved the way for women to openly serve their country. As we celebrate Women’s History Month, let us not forget the female veterans hundreds of years ago who made it all possible.


Rommel thrived as an officer cadet in the Wurttemberg army, in his final report his commandant described him in glowing terms (by German military standards at least) as: “firm in character, with immense willpower and a keen enthusiasm.

Orderly, punctual, conscientious and comradely. Mentally well endowed, a strict sense of duty…a useful soldier.”

A Young Rommel proudly poses with his ‘Blue Max.’


The Death of a Fox: Erwin Rommel’s Story

World War 2 was a theater of great horror and terror, but it was also home to many a story of courage, strength, bravery and ingenuity. While we can easily look at who was in the right and who was in the wrong today, in the thick of the war, each side was convinced that they were in the right.

The Nazi’s and German soldiers fought for a cause they believed in, they fought for their country, for their family, even for their faith. When the terrible truth about the Holocaust emerged, and was thrown in front of those who had no idea of such things, they wept and trembled at what they had seen. German civilians, after the war, were forced to march through concentration camps and see what horrors had been committed by the government. A great many recoiled in terror.

Literatur-Empfehlungen

FREEDOM! The Real Life and Death of Sir William Wallace
Who was Grigori Rasputin? The Story of the Mad Monk Who Dodged Death
Diverse Threads in the History of the United States: The Life of Booker T. Washington

But just because a side might be morally wrong, it doesn’t mean that they are excluded from having heroes and brave men. Some might even be noble. Today we are going to look at the life of one of the most noble generals to ever serve the German Army during World War 2: Erwin Rommel.

Erwin Rommel was born in 1891 on November 5 th . His father was in the German artillery division and his mother was a schoolteacher. Erwin decided to follow after his father and attended a military school where he would graduate as a lieutenant at the age of 18. From that point on, his service in the military was marked by war, starting with the first world war.

Rommel was a sharp man and a strong leader. He didn’t particularly worry about following exact orders during the first war and because of it, his initiative would often lead him to pull off surprising victories and overtake his enemies using his quick wit and ability to determine the best course of action. He focused heavily on tactics in order to win a fight, using speed and surprise to his advantage each time. This made him somewhat different from many of the other military leaders at the time, who more or less tried to utilize brute force in order to win conflicts. Rommel rapidly moved up in ranks, going from a platoon leader to becoming a first lieutenant, later on becoming a captain.

Perhaps one of the most famous exploits during the first world war was when Rommel led his own mountain battalion to strike against the Italian forces who were positioned various mountain ranges. Rommel’s forces were about 150 men and with those forces, he was able to capture 9,000 enemy soldiers. Such a feat was incredible and came about when Rommel decided the best way to fight against the Italian infantry wasn’t a direct assault, but rather would be through moving in the woods to reach them. Rather than give into the urge to take shots whenever they could, Rommel ordered his men to hold fire and not give away their position as they moved indirectly toward the heavy concentration of Italian soldiers.

Each time, Rommel’s forces would arrive using the terrain to outflank the Italians, causing them to surrender without much of a fight. Rommel would repeat this tactic until eventually they had seized the necessary territory and had captured the entire enemy force in that area. He did this by using tactics instead of brute force. This would be a precursor to Rommel’s time in World War 2, as his ability to strategize and focus made him a brilliant opponent to deal with.

In the second World War, Rommel was a major general and led his men on the frontlines. Indeed, Rommel’s picture of being a good leader meant being as close to the action as possible and he was often directing battles on the frontlines, despite the obvious dangers that this would cause for him. He believed in discipline and strength, but more than anything, he believed that a commander must be an example in all things to his men and so he would push himself physically to have the strongest body and discipline necessary to inspire his people.

The majority of Rommel’s operations in World War 2 took place in Africa, where he fought alongside the Italians in the newly formed Afrika Korps. Fighting in the desert was a new experience for Rommel but he took to it rather quickly and built a doctrine of mobility that allowed for his forces to rapidly move against their enemy. Rommel’s offensives were relatively successful against the Allies due to his fast-moving plans and his intense drive.

The relationship between Rommel and High Command was troublesome for a wide variety of reasons. One such reason was that Rommel did not get along very well with his peers, instead focusing on merit as opposed to rank. He didn’t have professional consideration for them and while he rewarded his own men for their hard work and vouched for them on a promotional level, those from outside of his unit were more or less ignored. The fact was that the German Military itself was very much a special club for those who were in the higher echelons in command. They would often do favors for one another and there was a great deal of special treatment, but not with Rommel. He gave little consideration outside of merit and this would often put him at odds with those who wanted that special treatment.

Not only did Rommel have a complicated relationship with other commanders, he also had trouble following orders. His quick moving unit and desire for autonomy often led him to ignore orders from his superiors or even act in spite of them telling him to stop. Sometimes it would lead to success, other times it wouldn’t go as well. He resented being micromanaged and even in his dealings with Hitler, there was a great degree of back and forth between them.

Erwin’s role as a German general is a complicated one. On one half of the equation, he never had any kind of direct dealing with the Holocaust, he did not commit any acts of hate against the Jewish people nor did he follow orders for the Final Solution. One the other half, however, he was fighting for the German people which included the Nazi Party. Rommel wasn’t a member of the Nazi’s and he despised when propaganda tried to prop him up as a Nazi supporter or member of the party. He had a personal relationship with Hitler, but as the war continued, the tension between them grew as well.


Spaghetti alla Carbonara, North Africa Style

By Agostino von Hassell

ONE MUST never forget that supply difficulties hit hardest on the individual soldier. In times of hardship, Caesar’s troops combined requisition, foraging, personal acquisition, and private trade to spice up their daily grain rations that were ground on portable mills. Soldiers in the Second World War were no different, though they found their steel helmets to be more serviceable than stone mills. A veteran from Italy’s 10 th Army, which fought in North Africa, described how spaghetti alla carbonara was prepared by boiling the pasta in one helmet and mixing any available ingredients – eggs, cream, grated cheese, and pancetta (bacon) – in another. And unlike Rommel’s Italian troops in the desert sands of North Africa, in your kitchen you should have plenty of water available to prepare the pasta.

Zutaten:

  • 13 oz spaghetti
  • 5 oz Pancetta or bacon
  • 4 egg yolks
  • 4 oz Pecorino cheese (or Romano)
  • salt and pepper to taste

Anweisungen

  1. Cook the spaghetti in a large pot of salted water. Steel helmets are hard to come by
  2. Cut the bacon into cubes and put it in a large pan, without oil, and brown.
  3. Beat egg yolks, add ground cheese and a bit of hot water
  4. Drain cooked pasta
  5. Add to the pan with the browned bacon
  6. Add the mixture of egg yolk and cheese
  7. Stir rapidly yet briefly
  8. Salt (coarse sea salt is best)
  9. Garnish with coarse ground black pepper while serving

The intersection between food and military campaign is explored in the author’s recent book, Caesar’s Great Success: Sustaining the Roman Army on Campaign (Frontline Books, 2020).

Agostino von Hassell studied history at Columbia University, graduating in 1974, and attended Columbia Journalism School, graduating in 1975. He has taught on leadership in the graduate program of the John Jay College of Criminal Justice, in New York. He has written extensively on military and food history and has authored books including Military High Life: Elegant Food Histories and Recipes, Alliance of Enemies: The Untold Story of the Secret American and German Collaboration to End World War II, In Honor of America, West Point: The Bicentennial Book, Strike Force: U.S. Marine Corps Special Operations, and Warriors: The United States Marines.

Literaturverzeichnis

Caesar, Gaius Julius, Der Gallische Krieg. Translated by H.J. Edwards. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1917.

Plutarch, Lebt, vol. VIII: Sertorius and Eumenes. Translated by Bernadotte Perrin. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1919.

Martin Van Creveld, Supplying War: Logistics from Wallenstein to Patton. (Cambridge, England: Cambridge University Press 1977)

W. Von Mellenthin, Panzer Battles. (New York: Ballantine Books 1984)

Ronald Lewin. The Life and Death of the Afrika Korps. (New York. 1977)

H. Liddell Hart, ed., The Rommel Papers. (New York: Harcourt, Brace and Company 1953)

Paul K. Schreiber, “Rommel’s Desert War: The Impact of Logistics on Operational Art”. (Naval War College, Newport, RI) Paper

GB Malleson, “Vercingetorix”, Transactions of the Royal Historical Society , 1889, Vol. 4 (1889), pp. 1-40 http://www.jstor.com/stable/3678158 downloaded10 Jul 2020

Milan Vego, “On Operational Art” Strategos, 1(2), 2017, 15-39, UDK 32, UDK 355/359, Scientific Review1 Accepted for publication 17 Oct 2017

Foot Notes

[1] Caesar Gallic Wars Book 7, Chap 16.

[2] Schreiber, Rommel’s Desert War, 3-4.

[4] Caesar Gallic Wars Book 7, Chap 17.

[6] Manstein sat with one of the authors at the latter’s grandmother’s house in the 1960s.

[7] Alexander Franz Clemens Maria Schenk Count von Stauffenberg told this to one of the authors after the war.


Erwin Rommel

Erwin Johannes Eugen Rommel joined the 124th Infantry Regiment as an officer cadet in 1910, and two years later was commissioned a 2nd lieutenant. During World War I he served in France, and on the Romanian and Italian fronts. After the war, he held regimental commands and was a military instructor. He also published a textbook on tactics.

In 1938, Rommel was placed in command of the battalion responsible for Adolf Hitler’s safety during the march into the Sudetenland and the entry into Prague. Promoted major general on the eve of World War II, he was again responsible for Hitler's safety during the invasion of Poland.

In 1940, he commanded the 7th Panzer Division in the advance into France. In June 1942, he was made the youngest field marshal in the German Army, in recognition of his successes in Egypt. However, he was driven back into Tunisia, and in 1943, he returned to Germany because of ill health.

In July, he was given a command in northern Italy, and was made commander in chief of all German armies from the Netherlands to the Loire River. However, the Germans were unable to prevent the Allies from landing in Normandy the following June. On 17 July, Rommel was severely wounded by fire from Allied aircraft, and he returned to Germany to convalesce.

Never a member of the Nazi party, he had become increasingly outspoken in his criticism of Hitler. Suspected of complicity in an assasination plot, he was given the choice between taking poison and having his death reported as resulting from his wounds, or facing trial. He chose the former course, ending his life in the general’s automobile on 14 October 1944.

Rommel was buried with full military honours, and earned the deep respect of his adversaries for his brilliant achievements.


Schau das Video: Erwin Rommel - The Desert Fox (Oktober 2021).