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Neue Studie widerlegt Theorie, wie Menschen Nordamerika bevölkerten

Neue Studie widerlegt Theorie, wie Menschen Nordamerika bevölkerten

Archäologische Studien haben ergeben, dass die menschliche Besiedlung Nordamerikas durch die sogenannte Clovis-Kultur vor mehr als 13.000 Jahren zurückreicht, und neuere archäologische Beweise deuten darauf hin, dass Menschen vor 14.700 Jahren auf dem Kontinent gewesen sein könnten – und möglicherweise sogar mehrere Jahrtausende zuvor. Der konventionelle Gedanke war, dass die ersten Migranten, die den nordamerikanischen Kontinent bevölkerten, über eine alte Landbrücke aus Asien kamen, als sich die riesigen Eisschilde der Kordilleren und Laurentiden zurückzogen und einen befahrbaren Korridor von fast 1.000 Meilen Länge bildeten, der in der Gegenwart östlich der Rocky Mountains entstand -Tag Kanada.

Die Evolutionsgenetikerin Eske Willerslev glaubte jedoch, dass es einen Aspekt der konventionellen Theorie gebe, der einer weiteren Untersuchung bedürfe. „Was sich noch niemand angeschaut hat, ist, wann der Korridor biologisch lebensfähig wurde“, sagt Willerslev, Direktor des Zentrums für GeoGenetik an der Universität Kopenhagen. „Wann hätten sie die lange und beschwerliche Reise tatsächlich überlebt?“

Als Pionier in der Erforschung alter DNA, der die erste erfolgreiche Sequenzierung eines alten menschlichen Genoms leitete, ist Willerslev darauf spezialisiert, alte Pflanzen- und Säugetier-DNA aus Sedimenten zu extrahieren, um die antike Geschichte zu rekonstruieren. Laut einem kürzlich in der New York Times veröffentlichten Profil „haben Willerslev und seine Kollegen eine Reihe von Studien veröffentlicht, die unsere Denkweise über die Menschheitsgeschichte grundlegend verändert haben“, und eine neue Studie, die in der von Willerslev mitverfassten Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde, könnte führend sein zu einem Umdenken darüber, wie die Menschen aus der Eiszeit zum ersten Mal in Nordamerika ankamen.

Das internationale Forscherteam der Studie reiste mitten im Winter zum Peace-River-Becken im Westen Kanadas, einem Ort, der nach geologischen Erkenntnissen zu den letzten Abschnitten entlang des 1.000-Meilen-Korridors gehörte, die eisfrei und befahrbar wurden. An diesem entscheidenden Engpass entlang des Migrationspfads entnahm das Forschungsteam neun Sedimentkerne aus dem Grund des Charlie Lake in British Columbia und des Spring Lake in Alberta, Überreste eines Gletschersees, der sich bildete, als sich der Laurentide-Eisschild vor 15.000 bis 13.500 Jahren zurückzog.

Nach der Untersuchung von Radiokarbondaten, Pollen, Makrofossilien und DNA aus den Sedimentkernen des Sees stellten die Forscher fest, dass die Engstelle des Korridors bis vor 12.600 Jahren – Jahrhunderte nachdem Menschen bekannt waren – nicht „biologisch lebensfähig“ war, um Menschen auf der beschwerlichen Reise zu unterstützen waren in Nordamerika. Willerslevs Team stellte fest, dass es im Engpassgebiet bis zu diesem Zeitpunkt an den lebensnotwendigen Gütern fehlte, wie Holz als Brennstoff und Werkzeug und Wild, das von Jägern und Sammlern zur Nahrungsergänzung getötet wurde.

Aus den Bohrkernen entdeckten die Forscher, dass vor 12.600 Jahren erstmals Steppenvegetation in der Region auftauchte, gefolgt von der Ankunft von Tieren wie Bisons, Wollmammuts, Hasen und Wühlmäusen. Vor rund 11.500 Jahren gab es einen Übergang zu einer dichter besiedelten Landschaft mit Bäumen, Fischen wie Hecht und Barsch und Tieren wie Elchen und Elchen.

Das Forschungsteam verwendete eine Technik namens „Shotgun-Sequenzierung“, um die Proben zu testen. „Anstatt nach bestimmten DNA-Stücken einzelner Arten zu suchen, haben wir im Grunde alles darin sequenziert, von Bakterien bis hin zu Tieren“, sagt Willerslev. „Es ist unglaublich, was man daraus machen kann. Wir fanden Hinweise auf Fische, Adler, Säugetiere und Pflanzen. Es zeigt, wie effektiv dieser Ansatz sein kann, um vergangene Umgebungen zu rekonstruieren.

„Unter dem Strich war der physische Korridor zwar vor 13.000 Jahren geöffnet, aber es dauerte mehrere hundert Jahre, bis er genutzt werden konnte“, sagt Willerslev. „Das bedeutet, dass die ersten Menschen, die in die heutigen USA, Mittel- und Südamerika einreisten, einen anderen Weg eingeschlagen haben müssen. Ob Sie nun glauben, dass diese Leute Clovis waren oder jemand anders, sie konnten einfach nicht durch den Korridor gekommen sein, wie lange behauptet wurde.“

„Es gibt überzeugende Beweise dafür, dass Clovis eine frühere und möglicherweise getrennte Bevölkerung vorausging, aber so oder so hätten die ersten Menschen, die Amerika in der Eiszeit erreichten, den Korridor selbst als unpassierbar empfunden“, fügt der Co-Autor der Studie, David Meltzer, hinzu. Archäologe an der Southern Methodist University.

Während spätere Gruppen möglicherweise den Durchgang über die Landbrücke zwischen Sibirien und Alaska benutzt haben, sagen die Autoren der Studie, dass die ersten Menschen in Nordamerika wahrscheinlich entlang der Pazifikküste wanderten, obwohl noch nicht genau bekannt ist, wie.

„Der Weg der ersten Menschen, die nach Amerika kamen, ist noch unbekannt, aber viele Hinweise deuten auf die Pazifikküste hin“, sagt der Co-Autor der Studie, Mikkel Winther Pedersen, ein Ph.D. Student am Center for GeoGenetics der Universität Kopenhagen. „Wenn dies der Fall ist, könnten wir uns Menschen ansehen, die sich an das Überleben angepasst haben, indem sie die Meeresressourcen ausbeuten, sei es per Boot oder vom Meereis aus. Sie hätten einen Lebensunterhalt haben können, der dem ähnelte, was die Inuit hatten.“


Neue Beweise bringen Mann vor 50.000 Jahren in Nordamerika

Radiokohlenstoff-Tests karbonisierter Pflanzenreste, wo Artefakte im vergangenen Mai entlang des Savannah River in Allendale County durch den Archäologen der University of South Carolina, Dr. Albert Goodyear, ausgegraben wurden, zeigen, dass die Sedimente, die diese Artefakte enthalten, mindestens 50.000 Jahre alt sind, was bedeutet, dass Menschen Nordamerika lange bewohnt haben vor der letzten Eiszeit.

Die Ergebnisse sind bedeutsam, weil sie nahelegen, dass Nordamerika lange vor der letzten Eiszeit vor mehr als 20.000 Jahren von Menschen bewohnt wurde, eine potenziell explosive Offenbarung in der amerikanischen Archäologie.

Goodyear, der internationale Aufmerksamkeit für seine Entdeckungen von Werkzeugen erregt hat, die vor der Ankunft des Menschen in Nordamerika liegen, gab die Testergebnisse bekannt, die von der University of California im Irvine Laboratory am Mittwoch (17. November) durchgeführt wurden ).

"Die Daten könnten tatsächlich älter sein", sagt Goodyear. "Fünfzigtausend sollten ein Mindestalter sein, da möglicherweise nur noch wenig Aktivität nachweisbar ist."

Die Anfänge des modernen Homo Sapiens ereigneten sich in Afrika vor 60.000 bis 80.000 Jahren. Beweise für die Auswanderung des modernen Menschen aus dem afrikanischen Kontinent wurden in Australien und Zentralasien mit 50.000 Jahren und in Europa mit 40.000 Jahren dokumentiert. Die Tatsache, dass sich Menschen gleichzeitig oder fast zur gleichen Zeit in Nordamerika aufgehalten haben könnten, wird voraussichtlich eine Debatte unter Archäologen weltweit auslösen und neue Fragen zur Herkunft und Migration der menschlichen Spezies aufwerfen.

"Topper ist die älteste mit Radiokarbon datierte Stätte in Nordamerika", sagt Goodyear. "Allerdings deuten auch andere frühe Fundstellen in Brasilien und Chile sowie eine Fundstelle in Oklahoma darauf hin, dass sich Menschen bereits vor 30.000 Jahren auf der westlichen Hemisphäre auf vielleicht 60.000 befanden."

1998 grub Goodyear, national bekannt für seine Forschungen über die eiszeitlichen paläoindischen Kulturen, unterhalb der 13.000-jährigen Clovis-Ebene am Standort Topper und fand ungewöhnliche Steinwerkzeuge bis zu einem Meter tiefer. Die Ausgrabungsstätte Topper befindet sich am Ufer des Savannah River auf einem Grundstück von Clariant Corp., einem Chemiekonzern mit Hauptsitz in der Nähe von Basel, Schweiz. Er fand zahlreiche Steinwerkzeugartefakte in Böden, die später von einem externen Geologenteam auf 16.000 Jahre datiert wurden.

Fünf Jahre lang fügte Goodyear weiterhin Artefakte und Beweise hinzu, dass ein Volk vor Clovis existierte, und untergrub langsam die lang gehegte Theorie der Archäologen, dass der Mensch vor etwa 13.000 Jahren in Nordamerika ankam.

Im vergangenen Mai hat Goodyear noch tiefer gegraben, um zu sehen, ob sich die Existenz des Menschen noch weiter in die Vergangenheit erstreckt. Mit einem Bagger und Handgrabungen grub Goodyears Team etwa 4 Meter unter der Erdoberfläche durch den pleistozänen Terrassenboden. Goodyear fand eine Reihe von Artefakten, die den prä-Clovis-Formen ähneln, die er in den letzten Jahren ausgegraben hat.

Am letzten Tag der letzten Grabungswoche entdeckte Goodyears Team dann einen schwarzen Fleck im Boden, wo Artefakte lagen, und lieferte ihm die für die Radiokarbon-Datierung benötigte Holzkohle. Dr. Tom Stafford von den Stafford Laboratories in Boulder, Colorado, kam nach Topper und sammelte Holzkohleproben zur Datierung.

"Drei Radiokarbondaten wurden tief in der Terrasse von Topper mit zwei Daten von 50.300 und 51.700 auf verbrannten Pflanzenresten gewonnen. Ein modernes Datum bezog sich auf eine Intrusion", sagt Stafford. "Die beiden 50.000 Daten zeigen an, dass sie mindestens 50.300 Jahre alt sind. Das absolute Alter ist nicht bekannt."

Die Enthüllung eines noch älteren Datums für Topper wird voraussichtlich die Spekulationen darüber verstärken, wann der Mensch in die westliche Hemisphäre gelangte, und die Debatte über andere Stätten vor Clovis im Osten der Vereinigten Staaten wie Meadowcroft Rockshelter, Pennsylvania und Cactus Hill, bereichern. Va.

Im Oktober 2005 werden sich Archäologen in Kolumbien zu einer Konferenz über Clovis und die Erforschung der frühen Amerikaner treffen. Die Konferenz umfasst einen Tagesausflug nach Topper, der die Diskussionen und Präsentationen auf dem internationalen Treffen mit Sicherheit dominieren wird. USC's Topper: A Timeline

Mai 1998 &ndash Dr. Al Goodyear und sein Team graben bis zu einem Meter unter dem Clovis-Niveau und stoßen bis zu zwei Meter unter der Oberfläche auf ungewöhnliche Steinwerkzeuge.

Mai 1999 Ein Team externer Geologen unter der Leitung von Mike Waters, einem Forscher bei Texas A&M, besucht den Standort Topper und schlägt eine gründliche geologische Untersuchung der Lokalität vor.

Mai 2000 &ndash Geologische Studie von Gutachtern durchgeführt Eiszeit Boden bestätigt für Prä-Clovis Artefakte.

Mai 2001 &ndash Geologen besuchen Topper erneut und finden uralte Pflanzenreste tief unten auf der pleistozänen Terrasse. OSL-Daten (Optisch stimulierte Lumineszenz) auf Böden über Eiszeitschichten zeigen, dass Prä-Clovis mindestens älter als 14.000 ist.

Mai 2002 &ndash Geologen finden ein neues Profil, das alte Böden zwischen Clovis und Prä-Clovis zeigt, die das Alter der eiszeitlichen Böden zwischen 16.000 und 20.000 Jahren bestätigen.

Mai 2003 &ndash Archäologen graben weiterhin prä-Clovis-Artefakte über der Terrasse sowie neue, bedeutende Clovis-Funde aus.

Mai 2004 &ndash Mit Bagger- und Handgrabungen graben Goodyear und sein Team tiefer in die pleistozäne Terrasse, etwa 4 Meter unter der Erdoberfläche. Tief in der Terrasse wurden Artefakte geborgen, die den in früheren Jahren ausgegrabenen Formen aus der Zeit vor Clovis ähneln. Ein schwarzer Fleck im Boden liefert Holzkohle für die Radiokarbon-Datierung.

November 2004 &ndash Radiokarbon-Datierungsbericht zeigt, dass Artefakte, die im Mai auf pleistozänen Terrassen ausgegraben wurden, aus etwa 50.000 Jahre altem Boden geborgen wurden. Die Daten deuten auf eine noch frühere Ankunft des Menschen in dieser Hemisphäre hin als bisher angenommen, lange vor der letzten Eiszeit.DR. ALBERT C. GOODYEAR III

Der Archäologe Albert C. Goodyear von der University of South Carolina trat 1974 dem South Carolina Institute of Archaeology and Anthropology bei und ist seit 1976 mit der Forschungsabteilung verbunden. Er ist auch der Gründer und Direktor der Allendale PaleoIndian Expedition, einem Programm, an dem Mitglieder der Öffentlichkeit bei der Ausgrabung paläoamerikanischer Stätten im zentralen Savannah River Valley in South Carolina.

Goodyear erwarb seinen Bachelor in Anthropologie an der University of South Florida (1968), seinen Master in Anthropologie an der University of Arkansas und seinen Doktortitel in Anthropologie an der Arizona State University (1976). Er ist Mitglied der Society for American Archaeology, der Southeastern Archaeological Conference, der Archaeological Society of South Carolina und der Florida Anthropological Society. Er war zweimal Präsident der Archaeological Society of South Carolina und gehört dem Editorial Board von The Florida Anthropologist and the North American Archaeologist an.

Goodyear entwickelte sein Interesse für Archäologie in den 1960er Jahren als Mitglied der F1orida Anthropological Society und durch nebenberufliche Erfahrungen entlang der zentralen Golfküste Floridas. Ende der 1960er Jahre schrieb und veröffentlichte er für The Florida Anthropologist Artikel über Stätten und Artefakte aus dieser Region. Seine Masterarbeit über die Brand-Stätte, eine späte paläoindische Dalton-Stätte im Nordosten von Arkansas, wurde 1974 vom Arkansas Archeological Survey veröffentlicht. An der Arizona State University führte er Feldforschungen zu Jagd- und Sammelplätzen in den Bergen der Wüste Hohokam in der Lower Sonora-Wüste im südlichen Arizona durch.

Goodyear, dessen primäres Forschungsinteresse Amerikas frühesten menschlichen Bewohnern galt, hat sich auf die Zeit des Übergangs zwischen Pleistozän und Holozän vor 12.000 bis 9.000 Jahren konzentriert. Er hat einen geoarchäologischen Ansatz bei der Suche nach tief vergrabenen frühen Fundstellen verfolgt, indem er sich mit Kollegen aus der Geologie und Bodenkunde zusammengetan hat. In den letzten 15 Jahren hat er frühe prähistorische Stätten in Allendale County, S.C., im zentralen Savannah River Valley untersucht. Dies sind Produktionsstätten für Steinwerkzeuge, die mit den reichlich vorhandenen Hornsteinressourcen zusammenhängen, die in dieser Gegend abgebaut wurden.

Diese Arbeit wurde vom National Park Service, der National Geographic Society, der University of South Carolina, dem Archaeological Research Trust (SCIAA), dem Allendale Research Fund, dem Elizabeth Stringfellow Endowment Fund, Sandoz Chemical Corp. und Clariant Corp. unterstützt. der jetzige Inhaber der Seite.

Goodyear ist Autor von über 100 Artikeln, Berichten und Büchern und hält regelmäßig öffentliche Vorträge und Fachbeiträge zu seinen paläoindischen Entdeckungen in South Carolina.

Geschichte Quelle:

Materialien zur Verfügung gestellt von Universität von South Carolina. Hinweis: Der Inhalt kann hinsichtlich Stil und Länge bearbeitet werden.


Die DNA eines 11.500-jährigen Säuglings enthüllt neue Überraschungen über die Besiedlung Nordamerikas

Dank der alten DNA eines sechs Wochen alten Säuglings haben Wissenschaftler ein ganz neues Verständnis davon, wie und wer Nordamerika bevölkert hat. In einem Artikel veröffentlicht in Naturhaben Forscher überraschende neue Informationen enthüllt, die verschiedene Theorien über die Besiedlung der Neuen Welt hervorgebracht haben. Tatsächlich haben sie eine ganz neue Population bisher unbekannter Menschen benannt – die alten Beringier.

“Wir wussten, dass diese Population existiert,”, teilte Ben Potter, einer der Hauptautoren der Studie und Professor für Anthropologie an der University of Alaska Fairbanks, mit. “Diese Daten liefern auch die ersten direkten Beweise für die anfängliche Ureinwohner-Population, die ein neues Licht darauf werfen, wie diese frühen Populationen in ganz Nordamerika wanderten und sich niederließen.”

Im Jahr 2013 entdeckten Potter und seine Schüler am Upward Sun River (USR) im Inneren Alaskas die Überreste von zwei menschlichen Säuglingen, von denen angenommen wird, dass sie verwandt sind. Potters Team arbeitete seit über einem Jahrzehnt an der Stätte und erwartete, dass die DNA mit der der anderen nordamerikanischen Indianerpopulationen übereinstimmte, aber sie erwarteten eine Überraschung. Das ältere Kind, das von der lokalen indigenen Gemeinschaft Xach'itee'aanenh T'eede Gaay (Sonnenaufgangs-Mädchen-Kind) genannt wurde, bot einen beispiellosen Einblick in die Genetik dieser alten Siedler und das älteste vollständige genetische Profil eines Menschen der Neuen Welt.

Wissenschaftler konnten ihre uralte DNA untersuchen und Verbindungen zwischen alten Völkern und ihrer Beziehung zueinander herstellen. Da sie vor etwa 11.500 Jahren lebte, ist ihre DNA ein sehr wertvolles Werkzeug, um die alten Stämme zu verstehen, aus denen die modernen Nordamerikaner stammen.

Während allgemein bekannt ist, dass Menschen aus Sibirien am Ende der letzten Eiszeit eine Landbrücke namens Beringia überquerten und sich als erste in Nordamerika niederließen, waren sich die Wissenschaftler nie sicher, ob es sich um eine Migration einer einzelnen Bevölkerung oder mehrerer Völker handelte die in Wellen kamen. Das macht die DNA von Sunrise Girl-Child so unglaublich. Die genetische Analyse zeigt, dass sich eine einzelne Ureinwohnergruppe Amerikas vor etwa 35.000 Jahren von Ostasiaten abgespalten hat. Diese Gruppe teilte sich dann vor etwa 20.000 Jahren wieder in zwei Teile auf, wobei die Bevölkerung die alten Beringer und die andere die Vorfahren aller amerikanischen Ureinwohner waren.

Und obwohl sie nicht genau sagen können, ob die Spaltung kurz vor oder kurz nach der Einreise in Nordamerika stattfand oder nicht, ist es klar, dass die Ureinwohner Amerikas weiter nach Süden gingen und die alten Beringier zurückließen.

"Es wäre schwierig, die Bedeutung dieses neu enthüllten Volkes für unser Verständnis davon zu überschätzen, wie alte Bevölkerungen Amerika bewohnten", sagte Potter. “Diese neuen Informationen werden uns ein genaueres Bild der Urgeschichte der amerikanischen Ureinwohner ermöglichen. Es ist deutlich komplexer als wir dachten.”

Mitglieder des Archäologie-Feldteams beobachten, wie die Professoren Ben Potter und Josh Reuther von der University of Alaska Fairbanks am Standort Upward Sun River Ausgrabungen vornehmen. (UAF-Foto mit freundlicher Genehmigung von Ben Potter)


Bemerkenswerte neue Beweise für menschliche Aktivitäten in Nordamerika vor 130.000 Jahren

1992 gruben Bauarbeiter im kalifornischen San Diego eine Autobahn aus, als sie auf eine Fundgrube antiker Knochen stießen. Unter ihnen waren die Überreste von Schreckenswölfen, Kamelen, Pferden und Gophern, aber am faszinierendsten waren die eines erwachsenen männlichen Mastodons. Nach jahrelangen Tests gab ein interdisziplinäres Forscherteam diese Woche bekannt, dass diese Mastodon-Knochen 130.000 Jahre alt sind. 

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Die Forscher machten dann eine noch erstaunlichere Behauptung: Diese Knochen, so behaupten sie, tragen auch die Spuren menschlicher Aktivität.

Die Ergebnisse des Teams, heute veröffentlicht in der Zeitschrift Natur, könnte unser derzeitiges Verständnis der Ankunft der Menschen in Nordamerika auf den Kopf stellen – bereits ein Brennpunkt unter Archäologen. Neuere Theorien gehen davon aus, dass die Menschen zum ersten Mal vor etwa 15.000 Jahren entlang einer Küstenroute auf den Kontinent ausgewandert sind, wie Jason Daley in   . schreibtSmithsonian. Aber im Januar deutete eine neue Analyse von Pferdeüberresten aus den Bluefish Caves durch den Archäologen Jacques Cinq-Mars darauf hin, dass Menschen möglicherweise bereits vor 24.000 Jahren auf dem Kontinent gelebt haben.

Die neue Studie legt jedoch nahe, dass eine Art von Hominin-Arten – frühe menschliche Verwandte der Gattung Homo – in Nordamerika etwa 115.000 Jahre früher als das allgemein akzeptierte Datum Mastodon-Knochen zerschmettert haben. Das ist ein erstaunlich frühes Datum, das wahrscheinlich die Augenbrauen hochziehen wird. Es gibt keine anderen archäologischen Beweise, die eine so frühe menschliche Präsenz in Nordamerika belegen.

“Mir ist klar, dass 130.000 Jahre ein wirklich altes Datum sind,” Thomas Deméré, leitender Paläontologe am San Diego Museum of Natural History und einer der Autoren der Studie, räumte während einer Pressekonferenz ein.“Natürlich erfordern außergewöhnliche Behauptungen wie diese außergewöhnliche Beweise.” Deméré und seine Co-Autoren glauben, dass ihre Entdeckungen an der Stätte Cerutti Mastodon—da das Ausgrabungsgebiet bekannt ist—bieten genau das.“ 160

San Diego Natural History Museum Paläontologe Don Swanson zeigt auf Felsenfragment in der Nähe eines großen horizontalen Mastodonstoßzahnfragments. (Naturhistorisches Museum von San Diego)

Paläontologen, die vor Ort arbeiteten, fanden eine Reihe von Mastodon-Überresten, darunter zwei Stoßzähne, drei Backenzähne, 16 Rippen und mehr als 300 Knochenfragmente. Diese Fragmente trugen Einschlagspuren, die darauf hindeuteten, dass sie mit einem harten Gegenstand getroffen worden waren: Einige der zerbrochenen Knochen enthielten Spiralfrakturen, was darauf hindeutete, dass sie noch “frisch” waren, schreiben die Autoren. 

Inmitten des feinkörnigen Sandes vor Ort entdeckten die Forscher auch fünf massive Steine. Laut der Studie wurden die Steine ​​als provisorische Hämmer und Ambosse oder „Kopfsteinpflaster“ verwendet Knochen umgeben die Steine, was darauf hindeutet, dass die Knochen an dieser Stelle zertrümmert worden waren.

“Diese Muster zusammengenommen haben uns zu dem Schluss geführt, dass Menschen Mastodonknochen mit Hammersteinen und Ambossen verarbeiteten,” Deméré auf der Pressekonferenz. Er wurde von drei seiner Co-Autoren unterstützt: Steven Holen, Co-Direktor des Center for American Paleolithic Research James Paces, Forschungsgeologe am United States Geological Survey und Richard Fullagar, Professor für Archäologie an der University of Wollongong, Australien.

Es gibt keine Hinweise auf eine Metzgerei auf dem Gelände, daher vermutet das Team, dass die Bewohner die Knochen gebrochen haben, um Werkzeuge herzustellen und Knochenmark zu extrahieren.

Um ihre Theorie zu untermauern, analysierten die Forscher Mastodon-Knochen, die in späteren nordamerikanischen Fundstätten gefunden wurden, die vor 14.000 bis 33.000 Jahren entstanden sind. Diese Knochen zeigten die gleichen Bruchmuster, die bei den Überresten des Cerutti Mastodon beobachtet wurden. Die Forscher versuchten auch, die Aktivität zu reproduzieren, die möglicherweise an der Fundstelle aufgetreten war, indem sie die Knochen eines kürzlich verstorbenen Elefanten, des nächsten lebenden Verwandten des Mastodons, schlugen.

Ihre Bemühungen "erzeugten genau die gleichen Arten von Frakturmustern, die wir an den Gliedmaßenknochen des Cerutti-Mastodon sehen", sagte Holen.

“[W]e können alle natürlichen Prozesse, die solche Knochen brechen, eliminieren,” Holen fügte hinzu. “Diese Knochen wurden nicht durch das Kauen von Fleischfressern gebrochen, sie wurden nicht durch andere Tiere gebrochen, die auf den Knochen trampelten.”

Mastodon-Skelett-Schema, das zeigt, welche Knochen und Zähne des Tieres an der Stelle gefunden wurden. (Dan Fisher und Adam Rountrey, University of Michigan)

Während einige Mitglieder des Teams die Überreste von Elefanten verwüsteten, wurden Anstrengungen unternommen, um die Mastodon-Knochen von Cerutti zu datieren.

Versuche einer Radiokarbon-Datierung blieben erfolglos, da die Knochen nicht genügend kohlenstoffhaltiges Kollagen enthielten. Daher wandten sich die Forscher der Uran-–-Thorium-Datierung zu, einer Technik, die häufig verwendet wird, um von Radiokohlenstoff abgeleitete Daten zu überprüfen älter als 50.000 Jahre, die obere Grenze der Radiokarbon-Datierung. Mit dieser Methode konnten Wissenschaftler den Cerutti-Knochen ein ungefähres Alter von 130.000 Jahren zuordnen. 

Während die Autoren der Studie glauben, dass ihre Beweise eindeutig sind, sind sich andere Experten nicht so sicher schließen die Möglichkeit aus, dass die Knochen durch natürliche Prozesse wie Sedimentaufprall gebrochen wurden.   

“Ich hätte gerne wirklich leicht identifizierbare Steinwerkzeuge gesehen,”, sagt sie. Beides ist im archäologischen Protokollbuch schwer zu unterscheiden: natürliches Gestein, das verwendet wurde, und auch die Knochen, die aufgeschlagen wurden.” 

Dennoch sagt Pobiner, dass sie von den Ergebnissen der Forscher begeistert ist. “Sie haben gebrochene Mammutknochen, sie haben gebrochene Steine, sie haben Muster und Schäden und Abnutzungen sowohl an den Knochen als auch an den Steinen, die menschlich modifiziert aussehen,”, erklärt sie. “Ich denke, dass die Kombination von Beweisen auf dem Weg ist, überzeugend zu sein.” 

Die Autoren der Studie gehen davon aus, dass ihre Schlussfolgerungen mit einiger Vorsicht aufgenommen werden. “Ich weiß, dass die Leute skeptisch sein werden, weil es so überraschend ist,” Holen während der Pressekonferenz. “Ich war skeptisch, als ich mir das Material zum ersten Mal selbst ansah. Aber es ist definitiv eine archäologische Stätte.”

Die Forscher räumten auch ein, dass die Studie derzeit mehr Fragen aufwirft als sie beantwortet. Zum Beispiel: Wer waren die frühen Menschen, die in der Studie beschrieben wurden, und wie kamen sie nach Nordamerika? "Die einfache Antwort ist, wir wissen es nicht", sagte Fullagar.

Aber er wagte ein paar Vermutungen. Die Bewohner der Stätte Cerutti Mastodon könnten Neandertaler, ihre Cousins ​​​​von  Denisoven  oder sogar anatomisch moderne Menschen gewesen sein. Sie könnten eine Art Hybridpopulation gewesen sein. “[Neuere genetische Studien zeigen, dass wir es nicht mit einer einzelnen, isolierten Spezies von wandernden Hominiden oder Menschen zu tun haben, sondern mit einer Vermischung, einer Art Metapopulation von Menschen,” Fullagar.

Diese Menschen, wer auch immer sie waren, könnten über die "Bering-Landbrücke" gewandert sein oder entlang der Küste nach Nordamerika gesegelt sein, sagten Forscher. Es gibt Hinweise darauf, dass frühe Menschen in anderen Teilen der Welt Wasser durchqueren konnten. Archäologen haben auf der Insel Kreta, die seit etwa fünf Millionen Jahren von Wasser umgeben ist, Handäxte gefunden, die mindestens 130.000 Jahre alt sind, so Heather Pringle bei National Geographic.  

Für die Zukunft plant das Team, nach neuen archäologischen Stätten zu suchen und Artefaktsammlungen, die unentdeckte Anzeichen menschlicher Aktivität enthalten könnten, neu zu betrachten. “[Wir beabsichtigen, diese Art von Forschung auch in Zukunft aufrechtzuerhalten, Sammlungen in ganz Südkalifornien zu durchsuchen und weiterhin Feldforschungen auf der Suche nach weiteren Stätten dieses Zeitalters durchzuführen” Holen.

Wenn Menschen vor 130.000 Jahren durch Nordamerika streiften, waren ihre Zahlen wahrscheinlich spärlich. Dies bedeutet, dass die Chancen, menschliche Überreste zu finden, gering sind, aber nicht ausgeschlossen, sagt Pobiner von Smithsonian. “Wenn die Menschen vor 130.000 Jahren in Nordamerika wären,”, sagte sie. “Ich verstehe nicht, warum wir sie nicht finden sollten.”


Die knifflige Frage, wann die Menschen Amerika nach Hause machten

Eine Flut neuer Erkenntnisse stellt lang gehegte wissenschaftliche Erzählungen darüber in Frage, wie der Mensch nach Nord- und Südamerika kam.

Auf Calvert Island, direkt vor der Küste des Festlands von British Columbia, finden Menschen seit langem Trost. Seit Jahrtausenden haben sie die Felsvorsprünge der Insel erklommen, sind durch die regnerischen Nadelwälder gewandert und durch die kalten Gezeitenbecken gewatet, um Krabben, Muscheln und andere Meereslebewesen zu sammeln.

D ie 2014 entdeckte eine Gruppe kanadischer Forscher menschliche Fußabdrücke, die in eine prähistorische Erdschicht gepresst wurden. Die insgesamt 29 Fußspuren sind die ältesten in Nordamerika. Sie suggerieren eine intime Szene, in der vor 13.000 Jahren mindestens drei Menschen aus einem Boot auf das feuchte Ufer gesprungen sein könnten. Eine Person scheint ausgerutscht zu sein, als die Gruppe in Richtung trockeneres Land ging. Die Fußabdrücke sprechen auch zu einer viel größeren und umstrittenen Geschichte – der Geschichte der Menschen, die zum ersten Mal einen Fuß in Nordamerika setzten.

Nord- und Südamerika waren für unsere Spezies vor 13.000 Jahren relativ einsame Orte. Die Kontinente waren die letzten großen Landmassen der Welt, die von bevölkert wurden Homo sapiens. Aber die Erklärung, wie und wann es zu dieser Besiedlung kam, musste in den letzten zwei Jahrzehnten stark überarbeitet werden.

„Dieses Gebiet ist im Moment verrückt“, sagt die anthropologische Genetikerin Jennifer Raff von der University of Kansas. „Ich denke, alle drei oder vier Monate kommt ein neues wichtiges Papier heraus.” Tatsächlich ist kein ordentlicher neuer Rahmen entstanden, der ältere Theorien ersetzt. Stattdessen erschweren neue Daten, einschließlich genetischer Erkenntnisse, weiterhin die Geschichte, wie diese Kontinente bevölkert wurden.

Forscher haben diesen 13.000 Jahre alten Fußabdruck an einem Strand auf Calvert Island in British Columbia entdeckt. Duncan McLaren

Der Archäologe Todd Braje von der San Diego State University sagt dazu: „Wir wissen heute weniger … über die Bevölkerung der Neuen Welt als vor 20 Jahren.“ (Oder, wie Raff es ausdrückt, wir wissen mehr, sind aber weniger in einem einzigen Konsensmodell vereint.)

Aber solche Komplikationen könnten gut sein. Der Mangel an Konsens hat Forscher dazu veranlasst, sich mit Beweisen auf dem Kontinentalschelf und an anderen unerwarteten Orten zu befassen, während sie neue Erzählungen erstellen. Dabei berücksichtigen nicht-einheimische Wissenschaftler auch eine lange vernachlässigte, aber kritische Perspektive in dieser Diskussion: die der amerikanischen Ureinwohner.

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Vor nicht allzu langer Zeit glaubten viele Forscher, eine angemessene Erklärung für die Besiedlung Amerikas zu haben. Eine einzige Theorie dominierte einen Großteil des Denkens des 20. Jahrhunderts zu dieser Frage.

1932 bekam der Geologe und Archäologe Edgar B. Howard Wind von bemerkenswerten Säugetierfossilien, die von einer Stätte namens Blackwater Draw in New Mexico stammten. Ein Bautrupp hatte eine umfangreiche Ablagerung von Bison- und Mammutknochen freigelegt, und dort fand Howard Speerspitzen und andere menschliche Artefakte, die zwischen den Überresten ausgestorbener Megafauna verstreut waren, darunter Mammuts, Kamele und Bisons.

Jahrzehntelang verbanden Archäologen fein geriffelte Speerspitzen – wie die beiden Spitzen auf der rechten Seite – mit den ersten Menschen, die in Amerika lebten. Denver Museum für Natur und Wissenschaft

Howards Entdeckungen kamen zu einer Zeit, als die Forscher erst anfingen zu verstehen, dass sich der Mensch während der letzten Eiszeit, die vor etwa 10.000 Jahren endete, in Amerika aufhielt. In den folgenden Jahren entdeckten Archäologen in ganz Nordamerika glatte, geriffelte Speerspitzen, wie sie in Clovis gefunden wurden. Diese Artefakte wurden als Clovis-Punkte bekannt und waren „das eiszeitliche Äquivalent der Verbreitung von Coca-Cola oder Baseballmützen“, wie der Archäologe Tom Dillehay in seinem Buch schrieb Die Besiedlung Amerikas. Die Speerspitzen im Clovis-Stil wurden daher mit Menschen in Verbindung gebracht, die Archäologen als die “ersten Amerikaner” betrachteten

Woher kamen die Verantwortlichen für diese Artefakte? Es war lange Zeit ein allgemeiner Glaube unter Anthropologen, dass die Ureinwohner Amerikas von Menschen abstammen, die in Asien lebten, die über eine jetzt unter Wasser liegende offene Tundra, die Russland und Alaska verbindet, die Bering Land Bridge, auch bekannt als Beringia, nach Amerika überquerten.

Von dort aus sollen diese Menschen eine enge Passage zwischen Alaska und Kanada durchquert haben, die sich erst vor etwa 13.500 Jahren öffnete. Die Verbreitung von Speerspitzen im Clovis-Stil, die im Allgemeinen zwischen 13.250 und 12.800 Jahre alt sind, deutet darauf hin, dass sich die ersten Menschen in Amerika nach ihrer Ankunft schnell verbreiteten. Wissenschaftler bezeichneten diese Erzählung – die nicht nur die kulturellen Artefakte, sondern auch den Zeitrahmen und die Landbrücke umfasst – allgemein als das Clovis-first-Modell.

D ie Theorie stieß in den folgenden Jahren auf eine stetige Flut von Herausforderungen, aber die meisten wurden nicht allzu ernst genommen. „Mehr als 500 archäologische Stätten in Nord- und Südamerika sollen älter als Clovis gewesen sein, und jede von ihnen hatte 15 Minuten Ruhm im Warhol-Stil, bis ein tödlicher Fehler entdeckt wurde“, sagt Jim Adovasio, Direktor für Archäologie bei das Senator John Heinz History Center in Pittsburgh, Pennsylvania.

Schließlich zeigten sich jedoch beim Clovis-ersten Modell echte Risse. 1976 lehrte Dillehay an der Universidad Austral de Chile, Valdivia, als ein Student mit einem Mastodon-Backenzahn auf ihn zukam, der in einem Bachbett am wassergesättigten Monte Verde im Süden Zentralchiles gefunden wurde. Dillehay sagt, dass er anfangs desinteressiert war – er war gekommen, um die Keramikkulturen der Anden zu studieren –, aber als der Student mit Rippen zurückkehrte, die Schnittspuren und Brandnarben zu haben schienen, war Dillehay fasziniert. Die Knochen deuteten darauf hin, dass Monte Verde eine archäologische Stätte sein könnte.

Nach Jahren der Ausgrabungen auf dem Monte Verde wurden unleugbare Spuren menschlicher Präsenz unter Torf freigelegt. Forscher haben die bedeutendste kulturelle Schicht zuversichtlich auf etwa 14.500 Jahre vor der heutigen Zeit datiert – mindestens 1.000 Jahre älter, als das Clovis-erste Modell vorhersagen würde. Heute wissen wir, dass die Leute dort unter einem langen, zeltartigen Gebilde aus Holz und Tierhäuten schliefen und um Gemeinschaftsfeuerstellen saßen und Kartoffeln und Algen aßen, die sie von Ausflügen an die Küste mitgebracht hatten.

C lovis-first hatte, wie jede wissenschaftliche Theorie, immer Kritiker. Aber bis Archäologen das Alter von Monte Verde und anderen Stätten vor Clovis in Amerika bestätigten, waren die lautesten Einwände im Allgemeinen Ausreißer. 1997 wurde Monte Verde von einer Archäologendelegation inspiziert, von denen viele das angebliche Alter in Frage gestellt hatten. Sie gingen im Einvernehmen. Wie Alex Barker, damals Chefkurator des Dallas Museum of Natural History, in seinem Bericht schrieb: „Monte Verde ist echt. Es ist alt. Und es ist ein ganz neues Ballspiel.“

In den letzten zwei Jahrzehnten haben sich eine Handvoll anderer Stätten, insbesondere in Nordamerika, als authentische Prä-Clovis-Stätten durchgesetzt. Im Gegensatz zu den Clovis-Sites haben die meisten dieser älteren Sites keine eindeutigen Artefakte, um sie zu verbinden.

A n den Paisley Caves in Oregon haben Archäologen versteinerten menschlichen Kot auf die Zeit vor 14.300 Jahren datiert. Das Meadowcroft Rockshelter in Pennsylvania, das Adovasio in den 1970er Jahren mit Ausgrabungen begann, hat eine Menschheitsgeschichte, die mindestens 16.000 Jahre zurückreichen kann. Unter den Clovis-Schichten entlang der Ufer des Buttermilk Creek in Texas haben Forscher Tausende von Steinwerkzeugfragmenten gefunden, die 15.500 Jahre alt sind. An einer Fundstelle namens Arroyo Seco 2 im argentinischen Pampasgrasland haben Archäologen 14.000 Jahre alte geschlachtete Tierknochen gefunden.

Während die Forscher diese Funde bestätigen, spalten Studien die Geschichte, die viele von uns in Lehrbüchern lesen. Zum einen mag die Idee einer einzigen Pionierpopulation ein Fehler gewesen sein. „Es ist wahrscheinlich eher wie ein tropfender Wasserhahn, in den Menschen zu unterschiedlichen Zeiten und aus verschiedenen Richtungen kommen“, sagt Dillehay.

Im Jahr 2011 gaben Forscher an diesem Ort in der Nähe von Buttermilk Creek in Texas Beweise für eine bis zu 15.500 Jahre zurückreichende menschliche Präsenz bekannt. Center for the Study of the First Americans/Texas A&M University

Die meisten Archäologen sind sich heute einig, dass es mindestens ein oder zwei Jahrtausende vor dem Aufkommen der Clovis-Speerspitzen weit verstreute, kleine, aber kulturell vielfältige Bevölkerungsgruppen in Amerika gab. Diese Schätzung, die Menschen vor etwa 15.000 Jahren in Amerika platzierte, ist also eine der konservativsten.

Da das Clovis-First-Modell in Ungnade gefallen ist, sind noch kühnere Chronologien entstanden. Zum Beispiel hat eine Gruppe von Wissenschaftlern argumentiert, dass sie Beweise dafür gefunden haben, dass Menschen vor 130.000 Jahren Megafauna an dem Ort gefunden haben, der heute Cerutti Mastodon in Südkalifornien genannt wird – obwohl viele Archäologen dieses Argument bestritten haben. In einem Artikel für Wissenschaft, Braje, Dillehay und einige andere Kollegen schrieben, dass der Zusammenbruch des Clovis-ersten Paradigmas „eine Büchse der Pandora mit alternativen Szenarien für die Bevölkerung Amerikas geöffnet hat, wobei einige Gelehrte und Mitglieder der breiten Öffentlichkeit schnell als unplausibel akzeptieren“ Behauptungen, die auf begrenzten und mehrdeutigen Beweisen beruhen.” Sie führten die Mastodon-Site von Cerutti als ein solches Beispiel an.

Die Genetik hat unterdessen eine gewaltige Flut neuer Erkenntnisse gebracht, die auch Aufschluss darüber geben, wie und wann sich ganze Abstammungslinien von Menschen über Kontinente hinweg bewegten. Genetische Marker aus der DNA eines Kindes, das vor etwa 11.500 Jahren im heutigen Alaska begraben wurde, zeigten zum Beispiel kürzlich, dass es die gleiche DNA mit allen indigenen Bevölkerungsgruppen in Amerika teilte. Die Autoren kamen zu dem Schluss, dass sie wahrscheinlich von einer Bevölkerung abstammte, die in Beringia blieb, anstatt sich über die unteren Kontinente auszubreiten.

Die Genetik hat unterdessen eine gewaltige Flut neuer Erkenntnisse gebracht.

Die grundlegende Geschichte, die einige Genetiker aus diesen und anderen Funden herausgefunden haben, ist, dass sich eine sogenannte Beringian-Population vor etwa 36.000 Jahren von sibirischen Populationen abgespalten hätte. Vor etwa 25.000 Jahren wurden die Beringianer isoliert und es entstand eine neue genetische Population, von der Wissenschaftler bestätigt haben, dass sie mit zeitgenössischen amerikanischen Ureinwohnern in Verbindung steht und sich vor etwa 17.000 Jahren in zwei Hauptlinien aufspaltete.

Noch ist die genetische Aufzeichnung begrenzt – es gibt nur eine Handvoll menschlicher Überreste aus der Eiszeit, die untersucht wurden – und archäologische Daten werden benötigt, um diese Geschichte zu bestätigen und den alten Fahrplan auszufüllen, den die Menschen zuerst über diese Kontinente genommen haben.

Zum Beispiel gibt es einen merkwürdigen Haken: Die genetischen Daten deuten darauf hin, dass eine Population möglicherweise Tausende von Jahren in Beringien verbracht hat, einer Zeit, die als Beringium-Stillstand bekannt ist, bevor sie sich irgendwann während des letzten glazialen Maximums zwischen 27.000 und 19.000 Jahren in Amerika ausbreitete vor.

„Aber dafür finden wir keine archäologischen Beweise“, sagt der genetische Anthropologe Ripan Malhi von der University of Illinois in Urbana-Champaign. Ohne archäologische Funde, die diesen Stillstand untermauern, bleiben einige Forscher skeptisch gegenüber den genetischen Beweisen.

Auch der Weg, den die Menschen eingeschlagen haben, ist umstritten. Einige Archäologen sind sich sicher, dass Menschen über Land nach Nordamerika gelangt sein könnten, obwohl einige behaupten, dass diese Route vor mehr als 13.500 Jahren unerschwinglich eisbedeckt gewesen wäre.

Ein alternatives Szenario hat an Bedeutung gewonnen, eines, das behauptet, dass die Menschen zuerst auf Booten angekommen sind. Nach dieser Küstenmigrationstheorie hatte sich das Eis vor etwa 16.000 Jahren von den Küsten des pazifischen Nordwestens zurückgezogen, so dass Seefahrer Küstenressourcen wie Seetangwälder nutzen konnten, um bis an die Küste Kaliforniens zu navigieren und schließlich Orte zu erreichen wie Monte Verde in Chile.

Dieses Steinartefakt ist eines von vielen, die auf den Kanalinseln vor der Küste Kaliforniens gefunden wurden und die darauf hindeuten, dass Seefahrer seit mindestens 10.000 Jahren an diesen Ort gereist sind. Nationalparkservice

Der Beweis der Küstentheorie ist schwierig. Entlang der Küste wurden keine Holzboote aus dieser Zeit gefunden. Die frühesten Campingplätze entlang der alten Pazifikküste könnten aufgrund von Erosion und Anstieg des Meeresspiegels endgültig verloren gehen. Wissenschaftler haben jedoch einige Hinweise darauf, dass Menschen entlang der Pazifikküste lebten, einschließlich der Fußabdrücke auf Calvert Island.

Beweise für menschliche Besiedlung vor mindestens 13.000 Jahren auf den Kanalinseln in Kalifornien deuten darauf hin, dass die Menschen die Fähigkeiten hatten, Boote zu bauen und diese Landmassen zu erreichen, die schon damals Inseln waren. In den letzten 15 Jahren haben Archäologen auf der Insel Cedros vor der Küste von Baja California in Mexiko Spuren einer fast 13.000 Jahre alten Siedlung gefunden. Einige Archäologen, wie Loren Davis von der Oregon State University, wenden sich Methoden wie Kernbohrungen – dem Entfernen einer langen Bodensäule – zu, um nach Hinweisen auf prähistorische Stätten entlang des pazifischen Kontinentalschelfs zu suchen.

Schließlich beginnen viele nicht-einheimische Wissenschaftler zu erkennen, dass ihre Ergebnisse Auswirkungen auf die Gemeinschaften der amerikanischen Ureinwohner haben, die ihre eigenen kulturellen Erzählungen und neueren Geschichten über Vertreibung mit wissenschaftlichen Botschaften darüber vergleichen mussten, wie ihre entfernten Vorfahren auf die Kontinente kamen.

Gelehrte und Aktivisten der amerikanischen Ureinwohner gehörten zu den lautstärksten Kritikern des Modells von Clovis – insbesondere der Implikation, dass amerikanische Ureinwohner über die Bering Land Bridge auf die Kontinente kamen – von der Zeit an, als es erstmals vorgeschlagen wurde. Zum Beispiel in seinem Buch von 1995 Rote Erde, weiße Lügen, Vine Deloria Jr., der verstorbene Anwalt und Gelehrte der Standing Rock Sioux, wies diese Migrationsbeschreibung als „wissenschaftliche Folklore“ zurück

“Sprache schafft Realität für die Welt,” Kim TallBear.

Manche sahen die wissenschaftliche Herkunftsgeschichte als Mittel, um die langfristige Präsenz indigener Völker auf dem Land zu untergraben. Schließlich kann die Betonung, wie Menschen zuerst von anderswo nach Amerika eingewandert sind, verwendet werden, um auf subtile Weise eine Ähnlichkeit zwischen den Vorfahren der amerikanischen Ureinwohner und den europäischen Entdeckern Jahrtausende später zu implizieren. Die Wissenschaft kann verdreht werden, um zu implizieren, dass das Land nicht „wirklich“ das der indigenen Völker war. Dies spielt das wahre Trauma und den Diebstahl herunter, die aufgetreten sind, als europäische Kolonisten das Land indigener Völker eroberten.

„Ich denke, unbewusst oder nicht so unbewusst gibt es diese Einwanderernarrative, dass wir alle Einwanderer sind, die die Möglichkeiten dafür bestimmt, wie Wissenschaftler und viele Nicht-Indigene die Menschheitsgeschichte auf diesem Kontinent sehen, und sie stecken wirklich darin fest diese Erzählung“, sagt Kim TallBear von der University of Alberta, der die Politik der Stammesgenetik studiert hat und Mitglied der Sisseton Wahpeton Oyate ist.

T allBear möchte auch, dass nicht-einheimische Wissenschaftler und Schriftsteller ihre Wortwahl durchdenken. “Sprache schafft Realität für die Welt”, sagt sie. Beispielsweise kann die Bezugnahme auf bestimmte Bevölkerungsgruppen der Vorfahren als „erste Amerikaner“ oder das Land als „Neue Welt“ die Erzählung verstärken, dass die indigenen Völker Amerikas in der jüngeren Vergangenheit in gewisser Weise von woanders kamen.

Darüber hinaus konzentrieren sich Erzählungen über die ersten Menschen in Amerika laut TallBear, ob von Wissenschaftlern oder Wissenschaftsjournalisten geschrieben, auf sehr mechanistische und vereinfachende Motivationen für die Migration, wie etwa die Suche nach Nahrung. Sie zitiert einen Artikel in Macleans Zeitschrift zum Beispiel, die die frühesten Ankömmlinge in Nordamerika als „eine heruntergekommene Gruppe, die über eine unter Wasser stehende Bering-‚Landbrücke‘ stapfte“ präsentierte.

„Intellektuelle Gründe oder Gründe der Neugier“, sagt TallBear, werden ignoriert, als hätten diese Menschen kein Innenleben. “Es gibt diese ganze Sprache, die Menschen in Bewegung und Migration malt, als wären sie nicht diese vollständig selbstverwirklichten Menschen, die auch neugierig waren, die lachten, die eine interessante Verwandtschaftsdynamik hatten, die Freude an ihrem Leben hatten." 8221

Glücklicherweise werden einige nicht-einheimische Archäologen und Genetiker sensibler für die Anliegen indigener Völker. „Meine Aufgabe ist es nicht, einheimischen Gruppen zu sagen, wer sie sind“, sagt Davis. "Sie haben bereits ihre eigenen Ursprungsgeschichten, dass sie für immer und ewig an diesem Ort waren."

Wenn Wissenschaftler mehr über die Bevölkerung Amerikas erfahren, stellen sie sich unweigerlich auch die menschliche Erfahrung vor – wie diese Museumsrekonstruktion. De Agostini/Getty Images

Wissenschaftler, beobachtet Davis, versuchen, diese Geschichten mit Zahlen zu füllen, indem sie beispielsweise quantifizieren, wie viele Jahre Menschen nach Amerika kamen. „Aus der Perspektive der menschlichen Existenz – das sind ungefähr 15.000 Jahre? Es fällt mir schwer, mir darüber klar zu werden, was es bedeutet, so lange an einem Ort zu leben. Das klingt qualitativ nach ewig“, sagt er.

Durch die Zusammenarbeit mit indigenen Gemeinschaften – und durch die Erhöhung der Zahl der indigenen Völker, die Archäologen sind – können Wissenschaftler einige der Fallstricke und erzählerischen blinden Flecken ihrer Vorgänger vermeiden. Diese Veränderungen können auch die Wissenschaft erheblich voranbringen, wie die Ergebnisse von Calvert Island veranschaulichen.

Als Wissenschaftler des Hakai-Instituts und der University of Victoria mit den Ausgrabungen auf der Insel begannen, taten sie dies zusammen mit Vertretern der Heiltsuk und der Wuikinuxv. Diese indigenen Gruppen haben mündliche Überlieferungen über einen Küstenstreifen, der nie zugefroren war und ihren Vorfahren half, zu einer Zeit zu überleben, als ein Großteil des Landes mit Eis bedeckt war. Die Entdeckung der Fußabdrücke bestätigte diese Tradition. Ein Mitglied der Heiltsuk Nation erzählte Die Washington Post er stellte sich vor, dass die Leute, die den Strand besuchten, ein Vater, eine Mutter und ein Kind waren.

Es ist unmöglich zu wissen, was sie an diesem Tag vor 13.000 Jahren dachten oder taten. Vielleicht hielt die Mutter an, um ihrem Kind aus dem Boot zu helfen. Vielleicht hat sie gelacht, als ihr Partner auf dem feuchten Lehm ausgerutscht ist. Vielleicht hat sie seinen Sturz abgefangen. Vielleicht schnupperte sie die Luft, die nach Ebbe stank, und blinzelte auf das eisbedeckte Land in der Ferne. Vielleicht war sie schon oft an diesem Strand gewesen oder hatte von anderen Mitgliedern ihres Stammes Geschichten darüber gehört. Oder vielleicht fragte sie sich, als sie landeinwärts blickte, ob sie die erste Person war, die dieses Ufer betrat.


Eine neue Geschichte der Ureinwohner Amerikas

Das Wunder der modernen Genetik hat die Geschichte revolutioniert, die Anthropologen über die Ausbreitung des Menschen auf der Erde erzählen.

Europäer, die in der Neuen Welt ankamen, trafen Menschen vom gefrorenen Norden bis zum gefrorenen Süden. Alle hatten reiche und reife Kulturen und etablierte Sprachen. Die Skraeling waren wahrscheinlich ein Volk, das wir heute Thule nennen, die Vorfahren der Inuit in Grönland und Kanada und der Iñupiat in Alaska. Die Taíno waren ein Volk, das über mehrere Häuptlingstümer in der Karibik und in Florida verteilt war. Aufgrund kultureller und sprachlicher Ähnlichkeiten denken wir, dass sie sich wahrscheinlich von früheren Populationen aus südamerikanischen Ländern, jetzt Guyana und Trinidad, getrennt hatten. Die Spanier brachten 1492 keine Frauen mit und vergewaltigten die Taíno-Frauen, was zur ersten Generation von „Mestizen“ führte – Menschen mit gemischten Vorfahren.

Unmittelbar nach der Ankunft begannen europäische Allele zu fließen, vermischten sich mit der indigenen Bevölkerung, und dieser Prozess hat sich seitdem fortgesetzt: Europäische DNA wird heute in ganz Amerika gefunden, egal wie abgelegen oder isoliert ein Stamm erscheinen mag. Aber vor Kolumbus waren diese Kontinente bereits besiedelt. Die Ureinwohner waren nicht immer dort gewesen, noch waren sie dort entstanden, wie einige ihrer Traditionen besagen, aber sie hatten diese amerikanischen Länder mindestens 20.000 Jahre lang besetzt.

Dieser Artikel stammt aus Rutherfords neuem Buch.

Erst durch die Präsenz der Europäer ab dem 15. Jahrhundert gibt es sogar Begriffe wie Indianer oder Amerikanische Ureinwohner. Wie diese Menschen entstanden sind, ist ein komplexes und schwieriges Thema, aber es beginnt im Norden. Alaska ist durch die Beringstraße von russischem Land getrennt. Es gibt Inseln, die dieses eisige Wasser unterstreichen, und an einem klaren Tag können US-Bürger von Little Diomede Russen auf Big Diomede sehen, nur etwas mehr als drei Kilometer und eine internationale Datumsgrenze entfernt. Zwischen Dezember und Juni gefriert das Wasser zwischen ihnen fest.

Von vor 30.000 Jahren bis etwa 11.000 v. Diese Periode ist als das letzte glaziale Maximum bekannt, wenn die Reichweite der jüngsten Eiszeit am vollsten war. Durch das Bohren von Schlammkernen aus dem Meeresboden können wir eine Geschichte des Landes und der Meere rekonstruieren, insbesondere durch Messung der Sauerstoffkonzentration und Suche nach Pollen, die von der dort wachsenden Flora auf trockenem Boden abgelagert worden wären. Wir gehen daher davon aus, dass der Meeresspiegel zwischen 60 und 120 Metern niedriger war als heute. Von Alaska bis Russland war es also fester Boden, bis hinunter zu den Aleuten – einer halbmondförmigen Kette vulkanischer Inseln, die den Nordpazifik sprenkeln.

Die vorherrschende Theorie darüber, wie die Menschen Amerikas in diese Länder kamen, ist über diese Brücke. Wir bezeichnen sie als Landbrücke, obwohl sie aufgrund ihrer Dauer und Größe einfach durchgehendes Land war, Tausende von Kilometern von Norden nach Süden nur eine Brücke, wenn wir sie im Vergleich zu den heutigen Meerengen betrachten. Das Gebiet wird Beringia genannt, und die ersten Menschen, die es durchquerten, die Beringier. Dies war raues Land, spärlich mit Sträuchern und Kräutern im Süden, es gab boreale Wälder und wo das Land auf das Meer, Seetangwälder und Robben traf.

Obwohl dies immer noch schwieriges Gelände war, lebten nach archäologischen Funden westliche Beringier um 30.000 v. Chr. In der Nähe des Yana-Flusses in Sibirien. Im Laufe der Jahre gab es viele Debatten darüber, wann genau die Menschen die Ostseite erreichten und daher nach dem Anstieg der Meere als Gründungsvölker Amerikas isoliert wurden. Die Fragen, die bleiben – und es gibt viele – betreffen, ob sie alle auf einmal oder in Tröpfchen und Eintönungen kamen. Fundorte im Yukon, die sich an der amerikanisch-alaskanischen Grenze zu Kanada befinden, geben uns Hinweise, wie die Bluefish Caves, 53 Meilen südwestlich des Dorfes Old Crow.

Die neueste Radio-Dating-Analyse der Überreste von Leben in den Bluefish Caves zeigt, dass vor 24.000 Jahren Menschen dort waren. Diese Gründungsvölker verbreiteten sich über 12.000 Jahre in alle Ecken der Kontinente und bildeten den Pool, aus dem bis 1492 alle Amerikaner gezogen wurden. Ich werde mich hier auf Nordamerika konzentrieren und auf das, was wir bisher wissen, was wir durch Genetik wissen können, und warum wissen wir nicht mehr.

Bis Kolumbus war Amerika von Stämmen von Stammesgruppen bevölkert, die über den Nord- und Südkontinent verteilt waren. Es gibt Dutzende von individuellen Kulturen, die nach Alter, Standort und spezifischen Technologien identifiziert wurden – und durch neuere Methoden, die Vergangenheit zu kennen, einschließlich Genetik und Linguistik. Wissenschaftler haben verschiedene Migrationsmuster von Beringia nach Amerika vermutet. Im Laufe der Zeit wurde vermutet, dass es mehrere Wellen gab oder dass sich ein bestimmtes Volk mit bestimmten Technologien von Norden bis nach Süden ausbreitete.

Beide Ideen sind jetzt in Ungnade gefallen. Die Mehrwellentheorie ist als Modell gescheitert, weil die sprachlichen Ähnlichkeiten zur Darstellung von Migrationsmustern nicht so überzeugend sind. Und die zweite Theorie scheitert am Timing. Kulturen werden oft nach der Technologie benannt und bekannt, die sie hinterlassen haben. In New Mexico gibt es eine kleine Stadt namens Clovis mit 37.000 Einwohnern. In den 1930er Jahren wurden in einer nahe gelegenen archäologischen Stätte vor etwa 13.000 Jahren Projektilspitzen gefunden, die Speerspitzen und andere Jagdutensilien ähneln. Diese waren auf beiden Seiten geschlagen - zweiseitig mit geriffelten Spitzen. Es wurde angenommen, dass die Erfinder dieser Werkzeuge die ersten Menschen waren, die sich auf den Kontinenten verbreitet hatten. Aber es gibt Beweise dafür, dass Menschen vor 12.500 Jahren in Südchile ohne Clovis-Technologie lebten. Diese Menschen sind zu weit entfernt, um eine direkte Verbindung zwischen ihnen und dem Clovis zu zeigen, die darauf hindeutet, dass die Clovis die Ureinwohner Südamerikas sind.

Heute ist die aufkommende Theorie, dass die Menschen in den Bluefish Caves vor etwa 24.000 Jahren die Gründer waren und dass sie eine Kultur repräsentieren, die im kalten Norden Tausende von Jahren isoliert war und eine Bevölkerung ausbrütete, die schließlich überall anders aussäen würde . Diese Idee ist als Beringischer Stillstand bekannt geworden. Diese Gründer hatten sich vor etwa 40.000 Jahren von bekannten Populationen im sibirischen Asien abgespalten, stießen auf Beringia und blieben bis vor etwa 16.000 Jahren dort.

Die Analyse der Genome indigener Völker zeigt 15 mitochondriale Gründungstypen, die in Asien nicht vorkommen. Dies deutet auf eine Zeit hin, in der eine genetische Diversifizierung stattfand, eine Inkubation, die vielleicht 10.000 Jahre dauerte. Neue Genvarianten breiten sich über die amerikanischen Länder aus, aber nicht zurück nach Asien, da die Gewässer sie abgeschnitten hatten. Heutzutage sehen wir bei modernen amerikanischen Ureinwohnern ein geringeres Maß an genetischer Vielfalt – die nur von den ursprünglichen 15 abgeleitet wurde – als im Rest der Welt. Dies unterstützt wiederum die Idee einer einzigen, kleinen Population, die die Kontinente besät, und diese Menschen werden – anders als in Europa oder Asien – über Jahrtausende hinweg, zumindest bis Kolumbus, mit wenig Zumischung von neuen Populationen abgeschnitten.

In Montana, etwa 20 Meilen vom Highway 90 entfernt, liegt der winzige Ballungsraum Wilsall mit einer Bevölkerung von 178 (Stand 2010). Obwohl in ganz Nordamerika Stapel materieller Kultur in der Clovis-Tradition gefunden wurden, ist nur eine Person aus dieser Zeit und Kultur aufgestiegen aus seinem Grab. Er erhielt den Namen Anzick-1 und wurde in einem Felsunterstand in dem, was – etwa 12.600 Jahre später – Wilsall werden sollte, beigesetzt. Er war ein Kleinkind, wahrscheinlich weniger als zwei Jahre alt, den nicht verschmolzenen Nähten in seinem Schädel nach zu urteilen. Er wurde umgeben von mindestens 100 Steinwerkzeugen und 15 Elfenbeinwerkzeugen beigesetzt. Einige davon waren mit rotem Ocker bedeckt, und zusammen deuten sie darauf hin, dass Anzick ein ganz besonderes Kind war, das feierlich in Pracht begraben wurde. Jetzt ist er etwas Besonderes, weil wir sein komplettes Genom haben.

Und da ist die traurige Saga von Kennewick Man. Während eines Wasserflugzeugrennens im Jahr 1996 entdeckten zwei Einwohner von Kennewick, Washington, einen breitgesichtigen Schädel, der sich aus dem Ufer des Columbia River bahnte. Im Laufe der Wochen und Jahre wurden mehr als 350 Knochen- und Zahnfragmente aus diesem 8.500 Jahre alten Grab herausgeholt, die alle einem Mann mittleren Alters gehörten, vielleicht um die 40, absichtlich begraben, mit einigen Anzeichen von Verletzungen, die hatte im Laufe seines Lebens geheilt - eine gebrochene Rippe, ein Schnitt mit einem Speer, eine leichte Depression auf seiner Stirn. Es gab akademische Streitereien über seine Gesichtsmorphologie, einige sagten, sie sei japanischen Schädeln am ähnlichsten, einige argumentierten für eine Verbindung mit Polynesiern und einige behaupteten, er müsse Europäer gewesen sein.

Bei all dem Hin und Her um seine Morphologie sollte die DNA eine reiche Quelle schlüssiger Daten für diesen Mann sein. Aber die politischen Kontroversen um seinen Körper haben seinen Wert für die Wissenschaft seit 20 Jahren stark beeinträchtigt. Bei den Ureinwohnern Amerikas wurde er als der Alte bekannt, und fünf Clans, insbesondere die Konföderierten Stämme des Colville-Reservats, wollten, dass er nach den Richtlinien des Native American Graves Protection and Repatriation Act (NAGPRA) zeremoniell umgebettet wurde Rechte an Artefakten und Leichen der amerikanischen Ureinwohner, die auf ihrem Land gefunden wurden. Wissenschaftler verklagten die Regierung, um seine Umbettung zu verhindern, einige behaupteten, dass seine Knochen darauf hindeuteten, dass er Europäer war und daher keine Verbindung zu amerikanischen Ureinwohnern hatte.

Um diesem ohnehin schon geschmacklosen Kuchen eine absurde Kirsche hinzuzufügen, bot eine kalifornische heidnische Gruppe namens Asatru Folk Assembly ein Angebot für die Leiche an und behauptete, der Kennewick-Mann könnte eine nordische Stammesidentität haben und wenn die Wissenschaft feststellen könnte, dass die Leiche europäisch sei , dann sollte ihm eine Zeremonie zu Ehren von Odin, dem Herrscher des mythischen Asgard, gegeben werden, obwohl nicht klar ist, was dieses Ritual beinhaltet.

Seine Umbettung wurde 2002 erfolgreich blockiert, als ein Richter entschied, dass seine Gesichtsknochen darauf hindeuteten, dass er Europäer war und daher die NAGPRA-Richtlinien nicht geltend gemacht werden konnten. Das Thema wurde jahrelang hin und her geprügelt, so dass niemand gut aussah. Neunzehn Jahre nach dem Fund dieser wichtigen Leiche wurde die Genomanalyse endlich veröffentlicht.

Wäre er Europäer (oder Japaner oder Polynesier), wäre es der revolutionärste Fund in der Geschichte der US-amerikanischen Anthropologie gewesen, und alle Lehrbücher über die menschliche Migration wären neu geschrieben worden. Aber das war er natürlich nicht. Ein Materialfragment wurde verwendet, um seine DNA zu sequenzieren, und es zeigte, dass Kennewick Man – der Alte – eng mit dem Anzick-Baby verwandt war. Und was die Lebenden betraf, so war er mit den amerikanischen Ureinwohnern enger verwandt als mit irgendjemand anderem auf der Erde, und innerhalb dieser Gruppe war er am engsten mit den Colville-Stämmen verwandt.

Anzick ist der feste und endgültige Beweis dafür, dass Nord- und Südamerika von denselben Menschen bevölkert wurden. Das mitochondriale Genom von Anzick ist dem heutigen Menschen in Mittel- und Südamerika am ähnlichsten. Die Gene des Großen Alten ähneln heute am ehesten denen der Stämme in der Gegend von Seattle. Diese Ähnlichkeiten weisen weder darauf hin, dass sie Mitglieder dieser Stämme oder Völker waren, noch dass sich ihre Gene nicht in ganz Amerika verbreitet haben, wie wir es über einen Zeitraum von Tausenden von Jahren erwarten würden. Was sie zeigen, ist, dass die Bevölkerungsdynamik – wie sich alte indigene Völker auf die heutigen amerikanischen Ureinwohner beziehen – komplex und von Region zu Region unterschiedlich ist. Kein Mensch ist völlig statisch und Gene weniger.

Im Dezember 2016, in einer seiner letzten Amtshandlungen, unterzeichnete Präsident Barack Obama ein Gesetz, das es erlaubte, Kennewick Man als Indianer umzubestatten. Anzick wurde auf privatem Land gefunden, unterlag also nicht den NAGPRA-Regeln, wurde jedoch 2014 in einer Zeremonie, an der einige verschiedene Stämme beteiligt waren, umgebettet. Wir vergessen manchmal, dass, obwohl die Daten rein und unkompliziert sein sollten, Wissenschaft von Menschen gemacht wird, die es auch nie sind.

Anzick und Kennewick Man repräsentieren schmale Stichproben – ein verlockender Blick auf das große Ganze. Und Politik und Geschichte behindern den Fortschritt. Das Erbe von 500 Jahren Besatzung hat zu großen Schwierigkeiten geführt, zu verstehen, wie Amerika zuerst bevölkert wurde. Zwei der Doyennen auf diesem Gebiet – Connie Mulligan und Emőke Szathmáry – weisen darauf hin, dass es eine lange kulturelle Tradition gibt, die sich durch unsere Versuche, die Vergangenheit zu dekonstruieren, durchdringt.

Den Europäern wird eine Geschichte der Migration von Geburt an beigebracht, der Griechen und Römer, die sich über Europa ausbreiten, Länder erobern und sich in die Ferne einmischen.Die jüdisch-christliche Überlieferung führt Menschen in und aus Afrika und Asien, und die Seidenstraßen verbinden die Europäer mit dem Osten und wieder zurück. Viele europäische Länder waren Seefahrernationen, erforschten und bauten manchmal kriegerisch Reiche für den Handel oder um eine wahrgenommene Überlegenheit gegenüber anderen Menschen zu erzwingen. Obwohl wir nationale Identitäten, Stolz und Traditionen haben, die mit diesem Zugehörigkeitsgefühl einhergehen, ist die europäische Kultur von Migration geprägt.

Für amerikanische Ureinwohner ist dies nicht ihre Kultur. Nicht alle glauben, dass sie schon immer in ihrem Land waren oder dass sie ein statisches Volk sind. Aber größtenteils bedroht das Migrationsnarrativ die europäische Identität nicht in der gleichen Weise wie die Menschen, die wir Indianer nennen. Die wissenschaftlich gültige Vorstellung von der Migration von Menschen aus Asien nach Amerika kann die Schöpfungsgeschichten der Ureinwohner in Frage stellen. Es kann auch dazu führen, dass Migranten der Frühen Neuzeit ab dem 15.

Tief zwischen den Seen des Grand Canyon liegen die Havasupai. Ihr Name bedeutet „Menschen des blaugrünen Wassers“ und sie sind seit mindestens 800 Jahren dort. Sie sind ein kleiner Stamm, heute etwa 650 Mitglieder, und sie benutzen Leitern, Pferde und manchmal Helikopter, um in den Canyon hinein und heraus – oder besser gesagt, auf und ab – zu reisen. Der Stamm leidet an Typ-2-Diabetes, und im Jahr 1990 stimmten die Havasupai zu, Wissenschaftlern der Arizona State University die DNA von 151 Personen zur Verfügung zu stellen, mit dem Wissen, dass sie nach genetischen Antworten auf das Rätsel suchen würden, warum Diabetes so häufig war. Es wurde eine schriftliche Einwilligung eingeholt und Blutproben entnommen.

Eine offensichtliche genetische Verbindung zu Diabetes wurde nicht gefunden, aber die Forscher verwendeten ihre DNA weiterhin, um auf Schizophrenie und Inzuchtmuster zu testen. Die Daten wurden auch an andere Wissenschaftler weitergegeben, die sich für Migration und die Geschichte der amerikanischen Ureinwohner interessierten. Das erfuhren die Havasupai erst Jahre später und verklagten schließlich die Universität. Im Jahr 2010 erhielten sie eine Entschädigung von 700.000 US-Dollar.

Therese Markow war eine der beteiligten Wissenschaftlerinnen und besteht darauf, dass die Zustimmung auf den von ihnen unterzeichneten Papieren enthalten war und dass die Formulare notwendigerweise einfach waren, da viele Havasupai kein Englisch als Muttersprache haben und viele keinen Hochschulabschluss haben. Aber viele im Stamm dachten, dass sie nur nach ihrem endemischen Diabetes gefragt würden. Eine Blutprobe enthält das gesamte Genom eines Individuums und damit unzählige Daten über dieses Individuum, seine Familie und seine Evolution.

Dies ist nicht das erste Mal, dass dies passiert. In den 1980er Jahren, vor den Tagen der einfachen und billigen Genomik, wurden Blutproben mit Zustimmung entnommen, um die ungewöhnlich hohen Werte rheumatischer Erkrankungen bei den Nuu-chah-nulth im pazifischen Nordwesten Kanadas zu analysieren. Das Projekt unter der Leitung des verstorbenen Ryk Ward, damals an der University of British Columbia, fand keine genetische Verbindung in ihren Proben, und das Projekt lief aus. In den 90er Jahren war Ward jedoch an die University of Utah und dann nach Oxford in Großbritannien gezogen, und die Blutproben wurden in anthropologischen und HIV/AIDS-Studien auf der ganzen Welt verwendet, die in Stipendien, wissenschaftliche Arbeiten und ein gemeinsam von PBS und BBC produzierter Dokumentarfilm.

Die Verwendung der Proben für die historische Migration zeigte, dass die Ursprünge der Havasupai von alten Vorfahren in Sibirien stammten, was mit unserem Verständnis der Menschheitsgeschichte nach allen wissenschaftlichen und archäologischen Methoden übereinstimmt. Aber es widerspricht dem religiösen Glauben der Havasupai, dass sie in situ im Grand Canyon geschaffen wurden. Obwohl es nicht wissenschaftlich ist, liegt es in ihrem Recht, Ermittlungen auszuschließen, die ihren Geschichten widersprechen, und diese Rechte scheinen verletzt worden zu sein. Der stellvertretende Vorsitzende von Havasupai, Edmond Tilousi, sagte Die New York Times im Jahr 2010, dass „vom Canyon kommend . ist die Grundlage unserer souveränen Rechte.“

Souveränität und Zugehörigkeit zu einem Stamm ist eine komplexe und mühsam erkämpfte Sache. Es beinhaltet ein Konzept namens "Blutquantum", das effektiv den Anteil der eigenen Vorfahren darstellt, die bereits Mitglieder eines Stammes sind. Es ist eine Erfindung europäischer Amerikaner im 19. Jahrhundert, und obwohl die meisten Stämme ihre eigenen Kriterien für die Stammeszugehörigkeit hatten, nahmen die meisten schließlich Blood Quantum als Teil der Qualifikation für den Stammesstatus an.

DNA ist nicht Teil dieser Mischung. Mit unserem derzeitigen Wissen über die Genomik der amerikanischen Ureinwohner besteht keine Möglichkeit, dass die DNA auch nur annähernd ein nützliches Werkzeug ist, um Menschen einen Stammesstatus zuzuschreiben. Darüber hinaus habe ich angesichts unseres Verständnisses von Vorfahren und Stammbäumen tiefe Zweifel, dass DNA jemals verwendet werden könnte, um die Stammeszugehörigkeit zu bestimmen. Während sich die mtDNA (die von Müttern an die Kinder weitergegeben wird) und das Y-Chromosom (von den Vätern an die Söhne weitergegeben) als äußerst nützlich bei der Bestimmung der tiefen Ahnenbahn der ersten Völker Amerikas in die Gegenwart erwiesen haben, repräsentieren diese beiden Chromosomen eine winzigen Anteil der Gesamtmenge an DNA, die ein Individuum trägt. Der Rest, die Autosomen, stammt von allen Vorfahren.

Einige genetische Genealogie-Firmen verkaufen Ihnen Kits, die behaupten, Ihnen die Mitgliedschaft bei historischen Völkern zu gewähren, wenn auch schlecht definierte, stark romantisierte Versionen der alten Europäer. Diese Art von genetischer Astrologie ist, obwohl unwissenschaftlich und geschmacklos für meinen Gaumen, in Wirklichkeit nur ein bisschen bedeutungslose Phantasie.

Über Jahrhunderte hinweg waren Menschen zu mobil, um für längere Zeit genetisch isoliert zu bleiben. Es ist bekannt, dass sich Stämme vor und nach dem Kolonialismus vermischt haben, was ausreichen sollte, um darauf hinzuweisen, dass man sich bestenfalls eine Vorstellung von Stammesreinheit vorstellt. Von den genetischen Markern, die bisher in einzelnen Stämmen nachgewiesen wurden, ist keiner exklusiv. Einige Stämme haben begonnen, DNA als Test zu verwenden, um die unmittelbare Familie zu überprüfen, z. B. in Vaterschaftsfällen, und dies kann als Teil der Qualifikation für den Stammesstatus nützlich sein. Aber ein DNA-Test allein kann niemanden einem bestimmten Stamm zuordnen.

Das hat das Aufkommen einiger Unternehmen in den Vereinigten Staaten nicht aufgehalten, die Kits verkaufen, die behaupten, DNA zu verwenden, um Stammeszugehörigkeit zuzuschreiben. Accu-Metrics ist ein solches Unternehmen. Auf seiner Webseite heißt es, dass es „562 anerkannte Stämme in den Vereinigten Staaten sowie mindestens 50 weitere in Kanada gibt, die in First Nation, Inuit und Metis unterteilt sind“. Für 125 US-Dollar behauptet das Unternehmen, dass es „kann feststellen, ob Sie zu einer dieser Gruppen gehören.”

Die Vorstellung, dass der Stammesstatus in der DNA kodiert ist, ist sowohl simpel als auch falsch. Viele Stammesangehörige haben nicht-einheimische Eltern und behalten dennoch das Gefühl, an den Stamm und das Land gebunden zu sein, das ihnen heilig ist. In Massachusetts identifizierten Mitglieder des Stammes der Seaconke Wampanoag in ihrer DNA das europäische und afrikanische Erbe, das auf Hunderte von Jahren der Kreuzung mit Siedlern der Neuen Welt zurückzuführen war. Der Versuch, den Stammesstatus mit der DNA zu verbinden, leugnet die kulturelle Affinität der Menschen zu ihren Stämmen. Es suggeriert eine Reinheit, die die Genetik nicht unterstützen kann, eine Art Essentialismus, der dem wissenschaftlichen Rassismus ähnelt.

Der trügerische Glaube, dass DNA Stammesidentität verleihen kann, wie sie von Unternehmen wie Accu-Metrics verkauft wird, kann nur weitere Feindseligkeit – und Misstrauen – gegenüber Wissenschaftlern schüren. Wenn eine Stammesidentität durch DNA nachgewiesen werden könnte (was sie nicht kann), dann könnten die den Stämmen in den letzten Jahren gewährten Wiedergutmachungsrechte in den Gebieten, in die sie im 19. Jahrhundert verlegt wurden, möglicherweise ungültig sein. Viele Stämme sind effektive souveräne Nationen und daher nicht unbedingt an die Gesetze des Staates gebunden, in dem sie leben.

In Verbindung mit Fällen wie dem des Havasupai und jahrhundertelangem Rassismus ist die Beziehung zwischen amerikanischen Ureinwohnern und Genetikern nicht gesund. Nachdem die Rechtsstreitigkeiten um die Überreste von Kennewick Man beigelegt waren und akzeptiert wurde, dass er nicht europäischer Abstammung war, wurden die Stämme eingeladen, an den anschließenden Studien teilzunehmen. Von fünf taten es nur die Colville-Stämme. Ihr Vertreter, James Boyd, erzählte Die New York Times 2015: „Wir waren zögerlich. Die Wissenschaft hat uns nicht gut getan.“

Daten sind in der Genetik oberstes Gebot, und Daten sind das, wonach wir uns sehnen. Aber wir sind die Daten, und Menschen sind nicht zum Wohle anderer da, egal wie edel die wissenschaftlichen Ziele sind. Um unser Verständnis davon zu vertiefen, wie wir entstanden sind und wer wir sind, müssen Wissenschaftler es besser machen und Menschen einladen, deren Gene Antworten liefern, nicht nur ihre Daten freiwillig zur Verfügung zu stellen, sondern auch teilzunehmen, ihre individuellen Geschichten zu besitzen und ein Teil davon zu sein Entdeckungsreise.

Dies beginnt sich zu ändern. Ein neues Modell des Engagements mit den ersten Völkern Amerikas entsteht, wenn auch in eiszeitlichem Tempo. Das Treffen der American Society of Human Genetics ist das jährliche Who-is-Who in der Genetik, und das seit vielen Jahren, wo die neuesten und größten Ideen in der Erforschung der Humanbiologie diskutiert werden. Im Oktober 2016 trafen sie sich in Vancouver, und es wurde von der Squamish Nation, einem Volk der First Nations mit Sitz in Britisch-Kolumbien, veranstaltet. Sie begrüßten die Delegierten mit Gesang und reichten dem Präsidenten den Redenstock, damit die Verhandlungen beginnen konnten.

Die Beziehung zwischen Wissenschaft und indigenen Völkern ist durch eine Reihe von Verhaltensweisen gekennzeichnet, die von offener Ausbeutung bis hin zu beiläufiger Unempfindlichkeit gegenüber Tokenismus und Lippenbekenntnissen reichen. Vielleicht neigt sich diese Zeit dem Ende zu und wir können eine Beziehung aufbauen, die auf Vertrauen, echtem Engagement und gegenseitigem Respekt basiert, damit wir zusammenarbeiten und die Fähigkeit der Stämme aufbauen können, ihre eigene Erforschung der Geschichte dieser Nationen durchzuführen.

Obwohl die Bedingungen Amerikanischer Ureinwohner und indisch relativ sind, sind die Vereinigten Staaten eine Nation von Einwanderern und Nachkommen von Sklaven, die die indigene Bevölkerung überwältigt haben. Weniger als 2 Prozent der gegenwärtigen Bevölkerung definieren sich als amerikanische Ureinwohner, was bedeutet, dass 98 Prozent der Amerikaner nicht in der Lage sind, ihre genetischen oder sonstigen Wurzeln über 500 Jahre auf amerikanischem Boden zu verfolgen. Das ist jedoch viel Zeit für Populationen, um zu kommen und sich zu vermehren und sich zu vermischen und Muster der Vorfahren festzulegen, die mit lebender DNA als unserem historischen Text aufgeklärt werden können.

Ein umfassendes genetisches Bild der Menschen im postkolonialen Nordamerika wurde Anfang 2017 aus Daten von zahlenden Kunden an das Genealogie-Unternehmen AncestryDNA erstellt. Die Genome von mehr als 770.000 in den USA geborenen Menschen wurden nach Abstammungsmerkmalen gefiltert und ergaben ein Bild von Mischmasch, wie man es von einem Einwanderungsland erwarten kann.

Dennoch sind genetische Cluster bestimmter europäischer Länder zu sehen. Zahlende Kunden liefern Spucke, die ihre Genome beherbergen, zusammen mit allen genealogischen Daten, die sie haben. Wenn man diese so sorgfältig wie möglich ausrichtet, kann eine Karte des Post-Kolumbus-Amerikas mit Gruppen gemeinsamer Vorfahren, wie Finnisch und Schwedisch im Mittleren Westen, und Akadiern – französischsprachigen Kanadiern von der Atlantikküste – die sich weit unten in Louisiana befinden, aufgerufen werden , in der Nähe von New Orleans, wo das Wort Acadian zu Cajun mutiert ist. Hier rekapituliert die Genetik die Geschichte, da die Akadier im 18. Jahrhundert von den Briten gewaltsam vertrieben wurden und viele sich schließlich in Louisiana niederließen, das damals unter spanischer Kontrolle stand.

Beim Versuch, etwas Ähnliches mit Afroamerikanern zu machen, stolpern wir sofort. Die meisten Schwarzen in den Vereinigten Staaten können ihre Genealogie aufgrund des Erbes der Sklaverei nicht genau verfolgen. Ihre Vorfahren wurden aus Westafrika beschlagnahmt und hinterließen nur wenige oder keine Aufzeichnungen über ihren Geburtsort. Im Jahr 2014 veröffentlichte das genetische Genealogie-Unternehmen 23andMe seine Version der Bevölkerungsstruktur der Vereinigten Staaten. In diesem Porträt sehen wir ein ähnliches Muster europäischer Beimischung und einige Einblicke in die Geschichte der postkolonialen Vereinigten Staaten.

Die Emanzipationsproklamation – ein Bundesmandat, um den Rechtsstatus von Sklaven in frei zu ändern – wurde 1863 von Präsident Lincoln erlassen, obwohl die Auswirkungen nicht unbedingt sofort eintraten. In den Genomdaten gibt es eine Vermischung zwischen europäischer DNA und afrikanischer DNA, die vor etwa sechs Generationen, etwa Mitte des 19. Jahrhunderts, ernsthaft begann. In diesen Proben sehen wir mehr männliche europäische DNA und weibliche Afrikaner, gemessen anhand des Y-Chromosoms und der mitochondrialen DNA, was darauf hindeutet, dass männliche Europäer Sex mit weiblichen Sklaven hatten. Die Genetik macht keinen Kommentar zur Natur dieser Beziehungen.


Antike DNA enthüllt komplexe Geschichte der menschlichen Migration zwischen Sibirien und Nordamerika

Es gibt viele Hinweise darauf, dass Menschen über Beringia, eine Landmasse, die einst das Meer zwischen dem heutigen Sibirien und Alaska überbrückte, auf den nordamerikanischen Kontinent wanderten. Aber genau, wer sich gekreuzt oder erneut gekreuzt hat und wer als Vorfahren der heutigen amerikanischen Ureinwohner überlebt hat, war lange umstritten.

Zwei neue DNA-Studien aus seltenen Fossilien auf beiden Seiten der Beringstraße helfen, neue Kapitel in den Geschichten dieser prähistorischen Völker zu schreiben.

Die erste Studie befasst sich mit der Genetik der nordamerikanischen Völker, der Paleo-Eskimos (einige der ersten Menschen, die die Arktis bevölkerten) und ihrer Nachkommen. “[Die Forschung] konzentriert sich auf die Bevölkerungen, die in der Vergangenheit und heute im Norden Nordamerikas leben, und zeigt interessante Verbindungen zwischen Na-Dene-Sprechern sowohl mit den ersten Völkern, die nach Amerika einwanderten, als auch mit den Paleo-Eskimo-Völkern, 8221 Anne Stone, eine anthropologische Genetikerin an der Arizona State University, die beide Studien bewertete für Natur, sagt per E-Mail.

Beringia hatte sich vor etwa 34.000 Jahren gebildet, und die ersten Menschen, die Mammut jagen, überquerten es vor mehr als 15.000 Jahren und vielleicht viel früher. Eine spätere, große Migration vor etwa 5.000 Jahren von Menschen, die als Paleo-Eskimos bekannt sind, breitete sich über viele Regionen der amerikanischen Arktis und Grönlands aus. Aber ob sie direkte Vorfahren der heutigen Eskimo-Aleuten und Na-Dene sprechenden Völker sind oder ob sie vor etwa 800 Jahren durch eine spätere Migration der Neo-Eskimos oder des Thule-Volkes vertrieben wurden, ist ein Rätsel geblieben .

Karte der einst Beringia-Verbindung zwischen dem heutigen Sibirien und Alaska. (Nationalparkdienst)

Ein internationales Team untersuchte die Überreste von 48 alten Menschen aus der Region sowie 93 lebenden Völkern Alaskas Iñupiat und Westsibiriens. Ihre Arbeit trug nicht nur zu der relativ geringen Anzahl alter Genome aus der Region bei, sondern versuchte auch, alle Daten in einem einzigen Populationsmodell zusammenzufügen.

Die Ergebnisse zeigen, dass sowohl alte als auch moderne Völker in der amerikanischen Arktis und in Sibirien viele ihrer Gene von Paleo-Eskimos geerbt haben. Nachkommen dieser alten Bevölkerung sind die Sprecher der Yup’ik, Inuit, Aleuten und Na-Dene von Alaska und Nordkanada bis in den Südwesten der Vereinigten Staaten. Die Ergebnisse stehen im Gegensatz zu anderen genetischen Studien, die darauf hinwiesen, dass die Paleo-Eskimos ein isoliertes Volk waren, das nach etwa 4.000 Jahren verschwand.

"In den letzten sieben Jahren gab es eine Debatte darüber, ob Paleo-Eskimos genetisch zu den heute in Nordamerika lebenden Menschen beigetragen haben. Unsere Studie löst diese Debatte und unterstützt außerdem die Theorie, dass Paleo-Eskimos Na-Dene-Sprachen verbreiten", David Reich von der Harvard Medical School und dem Howard Hughes Medical Institute sagt in einer Pressemitteilung.

Die zweite Studie konzentrierte sich auf asiatische Abstammungslinien, bemerkt Stone. “Die Studie ist spannend, weil sie uns Einblicke in die Bevölkerungsdynamik im Nordosten Sibiriens über mehr als 30.000 Jahre gibt. Und diese Erkenntnisse geben natürlich auch Aufschluss über die Menschen, die nach Amerika ausgewandert sind.”

Forscher haben genetische Proben von 34 Personen gefunden, die in Sibirien zwischen 600 und 31.600 Jahre alt sind. Letztere sind die ältesten in der Region bekannten menschlichen Überreste und enthüllten eine bisher unbekannte Gruppe von Sibiriern. Die DNA eines sibirischen Individuums, etwa 10.000 Jahre alt, zeigt mehr genetische Ähnlichkeit mit amerikanischen Ureinwohnern als alle anderen Überreste, die außerhalb Amerikas gefunden wurden.

Vor fünfzehn Jahren entdeckten Wissenschaftler eine 31.000 Jahre alte Stätte entlang des russischen Yana-Flusses, weit nördlich des Polarkreises, mit uralten Tierknochen, Elfenbein und Steinwerkzeugen. Aber zwei winzige Milchzähne von Kindern sind die einzigen menschlichen Überreste, die von der Eiszeitstätte geborgen wurden, und sie ergaben das einzige menschliche Genom, das bisher von Menschen bekannt war, die in der Zeit vor dem letzten Gletschermaximum im Nordosten Sibiriens lebten. Sie repräsentieren eine bisher nicht anerkannte Population, die das internationale Autorenteam der Studie als „Alte Nordsibirier“ bezeichnet hat

Die beiden 31.000 Jahre alten Milchzähne, die an der Yana Rhinoceros Horn Site in Russland gefunden wurden, führten zur Entdeckung einer neuen Gruppe alter Sibirier. (Russische Akademie der Wissenschaften)

Die Autoren vermuten, dass einige dieser etwa 500 Sibirier während des letzten glazialen Maximums (vor 26.500 bis 19.000 Jahren) im südlichen Beringien bewohnbare Gefilde suchten. Stone sagt, dass die Migration die Art und Weise veranschaulicht, wie sich der Klimawandel auf die alte Bevölkerungsdynamik ausgewirkt hat. “Ich denke schon, dass die Refugien während des letzten Gletschermaximums wichtig waren,”, sagt sie. “Als die Populationen in Refugien zogen, wahrscheinlich den von ihnen gejagten Tieren folgten und die von ihnen gesammelten Pflanzen nutzten, als sich diese Verteilungen nach Süden verlagerten, führte dies zu Populationsinteraktionen und -veränderungen. Diese Populationen breiteten sich dann aus den Refugien aus, als sich das Klima erwärmte und diese Klimadynamik wahrscheinlich die Bevölkerung auf der ganzen Welt beeinflusste.”

In diesem Fall kamen die alten Nordsibirier in Beringia an und vermischten sich wahrscheinlich mit wandernden Völkern aus Ostasien. Ihre Bevölkerung führte schließlich sowohl zu den ersten Völkern Nordamerikas als auch zu anderen Abstammungslinien, die sich über Sibirien verteilten.

David Meltzer, Anthropologe an der Southern Methodist University und Mitautor der neuen Studie, sagt, als die Stätte am Yana River entdeckt wurde, sahen die Artefakte wie die charakteristischen Steinwerkzeuge (insbesondere Projektil-“points”) der Clovis-Kultur aus. 8212eine frühe indianische Bevölkerung, die vor etwa 13.000 Jahren im heutigen New Mexico lebte. Aber die Beobachtung wurde mit Skepsis aufgenommen, weil Yana 18.000 Jahre, viele Hunderte von Meilen und sogar die Gletscher der letzten Eiszeit von Amerikas Clovis-Stätten getrennt war.

Es schien wahrscheinlicher, dass verschiedene Bevölkerungsgruppen an verschiedenen Orten und zu verschiedenen Zeiten einfach ähnliche Steinspitzen erzeugten. “Das Seltsame ist, wie sich jetzt herausstellt, waren sie verwandt,” Meltzer. “Es ist irgendwie cool.Es ändert nichts an der Tatsache, dass es keine direkte historische Abstammung in Bezug auf die Artefakte gibt, aber es sagt uns, dass diese Population vor 31.000 Jahren im hohen Norden Russlands herumschwirrte, deren Nachkommen ein bisschen DNA zu den amerikanischen Ureinwohnern beisteuerten .”

Der Befund ist nicht besonders überraschend, da zumindest einige der Vorfahren der amerikanischen Ureinwohner seit langem aus der sibirischen Region stammen. Doch nach Tausenden von Jahren kommen nun Details ans Licht, die unerkennbar schienen. Zum Beispiel scheinen die alten nordsibirischen Völker auch Vorfahren des Mal’ta-Individuums (vor 24.000 Jahren) aus der Baikalsee-Region in Südrussland zu sein, einer Bevölkerung, die ein Stück europäischer Wurzeln aufwies und von der die amerikanischen Ureinwohner , wiederum leiteten etwa 40 Prozent ihrer Vorfahren ab.

Alla Mashezerskaya kartiert die Artefakte in dem Gebiet, in dem zwei 31.000 Jahre alte Milchzähne gefunden wurden. (Elena Pawlowa)

“Es findet seinen Weg zu den amerikanischen Ureinwohnern,” Meltzer über das alte Yana-Genom, “aber es geschieht durch verschiedene andere Populationen, die im Laufe der Eiszeit in der sibirischen Landschaft ein- und ausgehen . Jedes Genom, das wir gerade bekommen, sagt uns viele Dinge, die wir nicht wussten, weil alte Genome in Amerika und in Sibirien aus der Eiszeit selten sind.”

Ein moderneres Genom aus 10.000 Jahre alten Überresten, das in der Nähe des Kolyma-Flusses in Sibirien gefunden wurde, beweist eine DNA-Mischung aus ostasiatischen und alten nordsibirischen Abstammungslinien, die der in amerikanischen Ureinwohnern ähnlich ist, die viel besser übereinstimmt als alle anderen, die außerhalb von Nord gefunden wurden Amerika. Dieser Befund und andere aus beiden Studien erinnern daran, dass die Geschichte der menschlichen Vermischung und Migration in der Arktis keine Einbahnstraße war.

“Es gibt absolut nichts an der Bering-Landbrücke, das sagt, dass man nicht in beide Richtungen gehen kann,” Meltzer. "Es war offen, relativ flach, keine Gletscher" es war " es war " es war nicht so, als würde man hindurchwandern und die Tür schließt sich hinter dir und du bist in Amerika gefangen. Es gibt also keinen Grund zu bezweifeln, dass die Bering-Landbrücke während des Pleistozäns Menschenhandel in beide Richtungen führte. Die Idee, nach Asien zurückzukehren, ist für uns eine große Sache, aber sie hatten keine Ahnung. Sie dachten nicht, dass sie zwischen Kontinenten reisen würden. Sie bewegten sich nur um eine große Landmasse herum.”


Eine umstrittene Studie behauptet, dass die Menschen Amerika 100.000 Jahre früher als gedacht erreicht haben

Gebrochene Mastodon-Knochen deuten darauf hin Homo sapiens war nicht der erste Hominin, der in die Neue Welt kam.

Uralte Menschen, die sich vor etwa 130.000 Jahren in Nordamerika niedergelassen haben, legen eine umstrittene Studie nahe, die das Datum mehr als 100.000 Jahre früher zurücklegt, als die meisten Wissenschaftler akzeptieren. Der umwerfende Anspruch, made in Natur 1 , basiert auf gebrochenen Felsen und Mastodon-Knochen, die in Kalifornien gefunden wurden und von denen ein Forscherteam sagt, dass sie auf menschliche Aktivitäten hinweisen.

Ihre Behauptung, wenn sie richtig ist, würde ein dramatisches Überdenken darüber erzwingen, wann und wie Amerika zuerst besiedelt wurde – und von wem. Die meisten Wissenschaftler teilen die Ansicht, dass Homo sapiens kam vor weniger als 20.000 Jahren in Nordamerika an. Die neueste Studie wirft die Möglichkeit auf, dass eine andere Hominin-Art, wie Neandertaler oder eine Gruppe, die als Denisovans bekannt ist, es zuvor irgendwie von Asien nach Nordamerika geschafft hat und dort gedieh.

„Es ist so ein erstaunlicher Fund und – wenn es echt ist – es ist ein Game-Changer. Es verschiebt den Boden wirklich vollständig“, sagt John McNabb, ein paläolithischer Archäologe an der University of Southampton, Großbritannien. "Ich vermute, dass es viele Reaktionen auf das Papier geben wird, und das meiste davon wird keine Akzeptanz finden."

Die Studie konzentriert sich auf alte Tierknochenfragmente, die 1992 bei Straßenreparaturen in einem Vorort von San Diego gefunden wurden. Der Fund stoppte den Bau, und der Paläontologe Tom Deméré vom San Diego Natural History Museum leitete eine fünfmonatige Ausgrabung. Seine Crew entdeckte Zähne, Stoßzähne und Knochen eines ausgestorbenen Elefantenverwandten namens Mastodon (Mammut Americanum), neben großen gebrochenen und abgenutzten Felsen. Das Material war in feinem Schlamm vergraben, der von fließendem Wasser hinterlassen wurde, aber Deméré fand, dass die Felsen zu groß waren, um vom Bach getragen zu werden.

„Wir dachten an einige mögliche Erklärungen für dieses Muster und kamen immer wieder darauf zurück, dass Menschen beteiligt sein könnten“, sagt er. Bisherige Versuche in den 1990er Jahren deuteten darauf hin, dass das Elfenbein etwa 300.000 Jahre alt war, Deméré war jedoch skeptisch: Die Methode seiner Kollegen war problematisch, und das Alter schien so unwahrscheinlich, dass Menschen in Kalifornien leben.

Herausfordernder Konsens

In den letzten zehn Jahren haben archäologische Forschungen und Studien moderner und alter DNA eine übereinstimmende Meinung über die Bevölkerung Amerikas erzielt: Menschen aus Asien überquerten vor etwa 20.000 Jahren die Bering-Landbrücke nach Alaska und erreichten vor etwa 14.000 Jahren die Südspitze Südamerikas –15.000 Jahren 2 .

„Ich bin mir sicher, dass viele unserer Kollegen sehr skeptisch sein werden. Das würde ich erwarten. ”

Einige Archäologen behaupten jedoch, dass die Menschen früher angekommen sind. Sie weisen auf Fundstellen hin, die Gesteine ​​enthalten, die Steinwerkzeugen ähneln, sowie große Tierknochen, die offensichtlich von Menschen verursachte Schäden aufweisen. Demérés Co-Autoren Kathleen Holen und ihr Ehemann Steven Holen, Archäologen am Center for American Paleolithic Research in Hot Springs, South Dakota, haben mehrere Fundstellen im Mittleren Westen der USA als Beweise für eine menschliche Präsenz in Amerika vor bis zu 40.000 Jahren vorgelegt 3 . Aber viele Wissenschaftler haben diese Behauptungen mit Skepsis betrachtet.

Nachdem die Holens von dem Mastodon in San Diego gehört hatten, besuchten sie 2008 Deméré, um sich die eingepackten Überreste anzusehen. „Wir haben uns etwas sehr, sehr Altes angesehen, aber es hatte die gleichen Bruchmuster, die wir zuvor gesehen hatten“, sagt Kathleen Holen. Die Knochen sahen aus, als wären sie auf einen großen „Amboss“-Stein gesetzt und mit einem „Hammer“-Stein geschlagen worden. Das Team behauptet, dass die von der Stätte geborgenen Gesteine ​​​​entweder verwendet wurden, um das Knochenmark des Mastodons zu extrahieren oder um empfindlichere Knochenwerkzeuge herzustellen. Es gibt keine offensichtlichen Schnittspuren am Mastodon-Knochen, was darauf hindeutet, dass das Tier nicht wegen seines Fleisches getötet oder geschlachtet wurde.

Mit verfeinerten Datierungsmethoden versuchten die Forscher erneut, das Alter der Fundstelle zu bestimmen. Sie konnten keine Radiokarbon-Datierung der Mastodon-Überreste verwenden, da den Knochen kohlenstoffhaltiges Kollagenprotein fehlte. Eine zweite Methode war zu ungenau. Eine dritte Methode, die den relativen Gehalt an radioaktivem Uran und Thorium im Knochen misst, legte nahe, dass die Überreste 130.000 Jahre alt sind. „Ich bin mir sicher, dass viele unserer Kollegen ziemlich skeptisch sein werden. Das würde ich erwarten. Dies ist viel, viel älter, als die meisten Archäologen erwarten, dass Hominins in Nordamerika leben“, sagt Steven Holen. "Das sage ich sogar für mich."

Alistair Pike, ein auf Urandatierung spezialisierter archäologischer Wissenschaftler an der University of Southampton, stellt fest, dass die Methode des Teams auf vereinfachten Modellen beruht, wie Uran aus dem Grundwasser in Knochen sickert, aber er sieht keine offensichtlichen Mängel in der Datierungsarbeit. „Für bare Münze sind diese Ergebnisse so gut wie möglich“, sagt er.

Das Sammeln alter DNA aus den Überresten und die Bestimmung der evolutionären Beziehung des Tieres zu anderen Mastodons könnte auch dazu beitragen, das Alter der Stätte zu bestimmen, bemerkt Pontus Skoglund, ein Populationsgenetiker an der Harvard Medical School in Boston, Massachusetts, der an alter DNA arbeitet. Wenn die Entdeckung Bestand hat, fügt er hinzu, "wäre es eine der weltbewegendsten Revisionen unserer Sicht auf die Weltbevölkerung".

Bevor man jedoch Menschen beschwört, müssen die Forscher die Möglichkeit besser ausschließen, dass Naturgewalten die Felsen und Knochen gebrochen haben, sagt David Meltzer, Archäologe an der Southern Methodist University in Dallas, Texas. „Wenn Sie die menschliche Antike in der Neuen Welt auf einen Schlag um mehr als 100.000 Jahre zurückversetzen wollen, müssen Sie dies mit einem weitaus besseren archäologischen Fall als diesem tun.“

McNabb möchte die Bruchmuster genauer analysiert sehen. Er findet es „seltsam“, dass die Stätte keine anderen Spuren menschlicher Anwesenheit wie die geformten Steinwerkzeuge, die typischerweise an viel älteren Schlachthöfen in Afrika zu finden sind, gefunden hat.

Erella Hovers, Archäologin an der Hebräischen Universität Jerusalem, die das Papier für NaturSie sagt, sie zog die Augenbrauen hoch, als das Manuskript in ihrem Posteingang ankam: "Ich dachte, 'Äh, wirklich?'". Aber nach Überarbeitungen, die die Datierungsarbeit ausführten und zeigten, dass das Schlagen moderner Elefantenknochen mit großen Steinen ähnliche Schadensmuster erzeugt wie die Mastodon-Knochen, ist sie jetzt überzeugt, dass Hominins die kalifornische Stätte geschaffen haben.

„Das ist überwältigend“, sagt Hovers, der auch einen Kommentar zur Studie verfasst hat. "Es hinterlässt eine Menge Fragen, weil wir nichts anderes wissen, außer dass zu dieser Zeit einige Leute dort waren."

Wer waren die ersten Amerikaner?

Wenn Menschen oder ihre alten Verwandten verantwortlich waren, gibt es mehrere Kandidaten. Die Vorfahren der modernen nichtafrikanischen Menschen haben den Kontinent vor weniger als 100.000 Jahren verlassen, aber frühere Migrationen aus Afrika könnten Nordamerika erreicht haben, sagen Deméré und seine Co-Autoren. Sie verweisen auf 100.000 Jahre alt Homo sapiens-ähnliche Zähne aus China und Hinweise darauf, dass einige indigene Gruppen in Südamerika Spuren einer möglichen früheren Einwanderung nach Amerika tragen.

Chris Stringer, Paläoanthropologe am Natural History Museum in London, bevorzugt Denisova- oder Neandertaler, die beide vor mindestens 100.000 Jahren in Südsibirien lebten. Es gibt jedoch keine Beweise dafür, dass eine der beiden Gruppen die epische Arktisreise von Sibirien nach Alaska überleben könnte. „Viele von uns werden stützende Beweise für diese antike Besetzung von anderen Orten sehen wollen, bevor wir das konventionelle Modell einer ersten Ankunft durch moderne Menschen innerhalb der letzten 15.000 Jahre aufgeben“, sagt Stringer.

„Wir werden anfangen zu suchen“, sagt Deméré, der ein weiteres kalifornisches Gelände im Auge hat, das sein Team vor einigen Jahren ausgegraben hat.

Steven Holen hofft, dass sich weitere Wissenschaftler der Suche anschließen. „Halten Sie die Augen nach solchen Materialien offen, wenn Sie auf dem Feld sind“, sagt er. „Sag nicht einfach ‚Das kann nicht sein‘.“


Illustration von Eric S. Carlson in Zusammenarbeit mit Ben A. Potter
Eine wissenschaftliche Illustration des Camps Upward Sun River im heutigen Inner Alaska.

Die genetische Analyse der alten DNA eines sechs Wochen alten Säuglings, der an einer archäologischen Stätte im Inneren Alaskas gefunden wurde, hat eine bisher unbekannte Population alter Menschen in Nordamerika enthüllt.

Die Ergebnisse, die in der Ausgabe vom 3. Januar der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurden, stellen einen großen Wandel in den Theorien der Wissenschaftler darüber dar, wie der Mensch Nordamerika bevölkert. Die Forscher haben die neue Gruppe „Ancient Beringians“ genannt.

„Wir wussten nicht, dass diese Population existiert“, sagte Ben Potter, einer der Hauptautoren der Studie und Professor für Anthropologie an der University of Alaska Fairbanks. „Diese Daten liefern auch die ersten direkten Beweise für die ursprüngliche Ureinwohner-Population, die ein neues Licht darauf werfen, wie diese frühen Populationen in ganz Nordamerika wanderten und sich niederließen.“

Genetische Analysen und demografische Modellierungen, die Wissenschaftlern helfen, im Laufe der Zeit Verbindungen zwischen Personengruppen zu ziehen, zeigen, dass sich eine einzelne Ureinwohnergruppe der Ureinwohner Amerikas vor etwa 35.000 Jahren von Ostasiaten abspaltete. Diese Gruppe teilte sich dann vor etwa 20.000 Jahren in zwei Gruppen: die alten Beringer und die Vorfahren aller anderen amerikanischen Ureinwohner. Die Hauptautoren J. Victor Moreno-Mayar, Eske Willerslev und das Team des Center for GeoGenetics am Natural History Museum of Denmark der Universität Kopenhagen haben die genetischen Arbeiten abgeschlossen.

Die DNA des Säuglings, der von der lokalen indigenen Gemeinschaft „Xach’itee’aanenh T’eede Gaay“ (Sonnenaufgangsmädchen-Kind) genannt wurde, hat ein beispielloses Fenster in die Geschichte ihres Volkes geliefert, sagte Potter. Sie und ein jüngeres weibliches Baby, das 2013 am Upward Sun River gefunden wurde, lebten vor etwa 11.500 Jahren und waren eng verwandt, wahrscheinlich Cousins ​​ersten Grades. Das jüngere Kind wurde „Yełkaanenh T’eede Gaay“ (Mädchen in der Morgendämmerung) genannt.

„Es wäre schwer, die Bedeutung dieses neu enthüllten Volkes für unser Verständnis davon zu überschätzen, wie alte Bevölkerungen Amerika bewohnten“, sagte Potter. „Diese neuen Informationen werden uns ein genaueres Bild der Urgeschichte der amerikanischen Ureinwohner ermöglichen. Es ist deutlich komplexer, als wir dachten.“

UAF-Foto mit freundlicher Genehmigung von Ben Potter
Mitglieder des Archäologie-Feldteams beobachten, wie die Professoren Ben Potter und Josh Reuther von der University of Alaska Fairbanks am Standort Upward Sun River Ausgrabungen vornehmen.

Die Ergebnisse legen auch zwei neue Szenarien für die Besiedlung der Neuen Welt nahe. Einer ist, dass es vor 15.700 Jahren zwei verschiedene Gruppen von Menschen gab, die die Beringische Landbrücke überquerten. Eine zweite ist, dass eine Gruppe von Menschen die Landbrücke überquerte und sich dann in Beringia in zwei Gruppen aufspaltete: alte Beringer und andere Indianer, wobei letztere vor 15.700 Jahren südlich der Eisschilde wanderten.

Potters von der National Science Foundation finanzierte Arbeit am Standort Upward Sun River erstreckt sich über ein Jahrzehnt. Er sagte, als das Wissenschaftsteam mit der Analyse des genetischen Materials begann, erwarteten sie, dass es mit dem genetischen Profil anderer nordamerikanischer Ureinwohner übereinstimmte. Stattdessen entsprach es keiner anderen bekannten antiken Bevölkerung.

Dies deutet darauf hin, dass die alten Beringier Tausende von Jahren im Hohen Norden blieben, während sich die Vorfahren anderer indianischer Völker im Süden im restlichen Nordamerika ausbreiteten. Die DNA-Ergebnisse deuten zusammen mit anderen archäologischen Daten darauf hin, dass die Vorfahren der Athabascaner möglicherweise vor etwa 6.000 Jahren wieder nach Norden gezogen sind, um schließlich die alte Beringian-Bevölkerung zu absorbieren oder zu ersetzen und tiefe Wurzeln in ihrem angestammten Land zu gründen.

„Es gibt nur sehr begrenzte genetische Informationen über die modernen Athabasken Alaskas“, sagte Potter. „Diese Erkenntnisse bieten den Ureinwohnern Alaskas die Möglichkeit, neues Wissen über ihre eigenen Verbindungen sowohl zu den nordamerikanischen Ureinwohnern als auch zu den alten Beringern zu gewinnen.“


Andere Migrationstheorien - Bering Land Bridge National Preserve

Heute sehen viele Teile des Bering Land Bridge National Preserve so aus, wie es bei der Ankunft der ersten Menschen ausgesehen haben könnte.

In der heutigen Welt ist die Bevölkerung Amerikas ein heiß diskutiertes Thema. Beweise für konkurrierende Theorien verändern weiterhin unser Verständnis unserer prähistorischen Wurzeln. Während die Beweise für die Tiermigration fester sind, kann die menschliche Geschichte komplizierter sein. Ab 2008 deuten genetische Befunde darauf hin, dass eine einzelne Population moderner Menschen bereits vor 30.000 Jahren aus Südsibirien in die als Bering-Landbrücke bekannte Landmasse einwanderte und vor 16.500 Jahren nach Amerika gelangte. Archäologische Beweise zeigen, dass Menschen es vor 15.000 Jahren südlich der kanadischen Eisschilde geschafft hatten.

Dies mag zwar die früheste Migration darstellen, war aber nicht die einzige. Nachdem die ersten Menschen es geschafft hatten, fanden in den nächsten Jahrtausenden mehrere Wanderungen statt, nicht nur über den eisfreien Korridor, sondern auch mit dem Boot entlang der Küste. Die Beweise sind immer noch spärlich und oft widersprüchlich, jedoch sind einige Theorien der "ersten Amerikaner" noch weitgehend unschlüssig.

Von 1932 bis in die 1990er Jahre wurde angenommen, dass die erste menschliche Migration nach Amerika vor etwa 13.500 Jahren stattgefunden hat, basierend auf Speerspitzen, die in der Nähe von Clovis, New Mexico, entdeckt wurden. Vielleicht haben Sie schon einmal davon gehört, dass dies als „Clovis-First-Modell“ bezeichnet wird. In den letzten 20 Jahren ist der Diskurs um die Geschichte der ersten Amerikaner jedoch in ein neues Licht geraten – eines, das die bisher akzeptierten Theorien in Frage stellt und ersetzt mit noch schockierenderen und aufregenderen.

Mit diesen neuen Ideen musste die Frage nach der Geschichte der ersten Amerikaner erneut gestellt werden: Wenn diese sprichwörtlichen ersten Amerikaner nicht über die Bering Land Bridge den Kontinent bevölkerten, wer waren sie, woher kamen sie wann und wie sind sie hierher gekommen? Es begann 1997 mit der Entdeckung einer archäologischen Stätte in Monte Verde, Chile, die vor 14.500 Jahren zurückreicht - ein ganzes Jahrtausend älter als die ersten Menschen in der Neuen Welt, und die darauf hindeuten, dass sie sich viel weiter südlich niederließen als erwartet.

Obwohl es heftige Debatten über die Datierung der Funde von Monte Verde gab, warf sie eine interessante Frage auf: Wenn sich die Menschen so viel früher als bisher angenommen in Amerika niedergelassen und bis nach Südamerika gereist sind, ist es möglich, dass diese Menschen in die neue Welt auf einem anderen Weg?

Eine radikale Theorie behauptet, es sei möglich, dass die ersten Amerikaner die Bering-Land-Brücke gar nicht überquerten und nicht zu Fuß, sondern mit dem Boot über den Atlantik fuhren. Obwohl die Beweise für diese Theorie minimal sind, argumentieren Befürworter, dass die Artefakte von einer früheren und noch älteren europäischen Gruppe entwickelt wurden, die als Solutrean-Kultur bekannt ist. Dieser Stil hat eine unheimliche Ähnlichkeit mit den Clovis-Werkzeugen, die in den Vereinigten Staaten gefunden wurden, was darauf hindeuten könnte, dass Menschen über eine Route, die als Atlantic Maritime Route bezeichnet wird, von Osten nach Amerika eingedrungen sind.

Eine etwas weiter verbreitete maritime Theorie bezieht sich auf die moderne Kulturanthropologie und Linguistik und behauptet eine auffallende Ähnlichkeit zwischen den Kulturen Australiens, Südostasiens und Südamerikas. Unterstützung für diese Idee findet sich teilweise in der Entdeckung eines 9.500 Jahre alten Skeletts im Staat Washington. Das als "Kennewick-Mann" bezeichnete Skelett weist eine starke physische Ähnlichkeit mit dem japanischen Ainu-Volk auf, was darauf hindeutet, dass eine panpazifische Reise per Boot die ersten Amerikaner an unsere Küsten gebracht haben könnte.

Da sich die Forschungs- und Datierungsmethoden verbessern, können aus den jetzt vorliegenden Beweisen glaubwürdigere Schlussfolgerungen gezogen werden. Fundorte im ganzen Land, darunter der Meadowcroft Rockshelter in Pennsylvania, Page-Ladsen-Flockenwerkzeuge in Florida und Koprolithen aus der Paisley Cave in Oregon, liefern jetzt vielversprechendere Hinweise darauf, dass die frühesten Amerikaner vor mindestens 14.500 Jahren über den Kontinent verteilt waren.Derzeit liegt der älteste Anspruch auf menschliche Siedlungen in Amerika auf der Topper Site in South Carolina, der vor etwa 15.000 Jahren zurückgeht, aber die Forschung versucht weiterhin herauszufinden, wie die Menschen dorthin gelangten und woher sie kamen.

Das Wichtigste zu erkennen ist, dass selbst die aktuellsten und modernsten Theorien, die wir haben, rein spekulativ sind und sich ständig weiterentwickeln. Diskontinuität in spärlichen Beweisen, kombiniert mit Schwächen in den Datierungsmethoden, Diskrepanzen in Artefakten und Genetik und unsere eigenen subjektiven Interpretationen bieten endlose Hürden, die es zu überwinden gilt. Aufgrund dieser Herausforderungen bietet das Studium der ersten Amerikaner jedoch beispiellose Möglichkeiten, neue Entdeckungen in einem noch weitgehend unbekannten Bereich unserer Vergangenheit zu machen. Die Theorie, dass die ersten Amerikaner die Bering-Land-Brücke überqueren, bleibt tragfähig, daher feiern wir weiterhin unsere ferne Vergangenheit in der Art und Weise, wie wir unsere dauerhaften Ressourcen schützen und nutzen.


Neue Studien deuten darauf hin, dass vor 30.000 Jahren erstmals Menschen in Nordamerika eingetroffen sind

Die Menschen besetzten Nordamerika um etwa 11.000 v. Zwei neue Studien deuten darauf hin, dass bereits vor 30.000 Jahren Menschen in Nordamerika lebten – einigen früheren Schätzungen um mehr als 15.000 Jahre voraus.

Nach der traditionellen Erzählung waren die ersten Nordamerikaner Großwildjäger, die vor etwa 13.000 Jahren eine Landbrücke überquerten, die Asien mit Nordamerika verband. Sie hinterließen ausgeprägte, kannelierte Pfeilspitzen und Werkzeuge aus Knochen und Elfenbein, die als „Clovis“-Werkzeuge bezeichnet wurden. „Diese Erzählung, bekannt als ‚Clovis-first‘, wurde für den größten Teil des 20 und New South Wales und Co-Autor der neuen Studien, erzählt Mental Floss. "In der akademischen Welt wurde eine frühere Ankunft vor 16.000-15.000 Jahren allgemein akzeptiert."

Ihre neue Analyse verschiebt dieses Datum um mehrere Jahrtausende. Die in der Zeitschrift veröffentlichte Studie „The Timing and Effect of the Earlyest Human Arrivals in North America“ Natur, untersucht Radiokarbon- und Lumineszenzdaten aus Beringia, einer Region, die historisch gesehen Russland und Alaska sowie Nordamerika verband. Ein mit diesen Daten erstelltes statistisches Modell zeigt, dass lange vor der Clovis-Ära eine bedeutende menschliche Bevölkerung auf dem Kontinent lebte. Laut der Studie waren diese Menschen wahrscheinlich vor, während und nach dem letzten glazialen Maximum vorhanden – der Zeit, in der Eisschilde vor 26.000 bis 19.000 Jahren einen Großteil Nordamerikas bedeckten.

Das Steinwerkzeug befindet sich unter der Ebene des letzten Gletschermaximums. Ciprian Ardelean

Diese Befunde widersprechen auch der Landbrückentheorie. Anstatt eine direkte Reise von Asien nach Nordamerika zu unternehmen und die südliche Hälfte des Kontinents zu bevölkern, wie es die Clovis-Leute getan haben sollten, sind die ersten Menschen möglicherweise über die Pazifikküste nach Amerika gekommen. „Dies sind bahnbrechende Ergebnisse, die unser Verständnis der anfänglichen Ausbreitung des modernen Menschen nach Amerika prägen“, sagt Becerra-Valdivia. „Sie schlagen spannende und interessante Möglichkeiten für einen wahrscheinlich komplexen und dynamischen Prozess vor.“

Die zweite, verwandte Studie in Natur, „Evidence of Human Occupation in Mexico Around the Last Glacial Maximum“, unterstützt diese neue Erzählung. Darin teilen Forscher von Instituten in Mexiko, Großbritannien und anderen Ländern Artefakte und Umwelt-DNA, die in der Chiquihuite-Höhle entdeckt wurden – einer hochgelegenen Höhle in Zacatecas, Zentralmexiko. Die dort gesammelten Werkzeuge, Pflanzenreste und Umwelt-DNA zeichnen ein Bild des menschlichen Lebens, das vor 13.000 bis 30.000 Jahren zurückreicht. Die Beweise zeigen, dass der Ort mehr als nur ein Haltepunkt war und sich die dort lebenden Menschen an die Höhen und die raue Berglandschaft angepasst hatten.

Die beiden Studien geben nicht nur Aufschluss darüber, wann die ersten Nordamerikaner auf dem Kontinent ankamen, sondern auch, wer sie waren und wie sie lebten. Während des letzten Gletschermaximums hätte Amerika für die Menschen ganz anders ausgesehen als für die Clovis-Leute Jahrtausende später. Die Tatsache, dass die ersten Nordamerikaner weit weniger Artefakte hinterließen als die Clovis-Leute, zeigt, dass ihre Populationen relativ klein blieben. „Die Menschen in der Chiquihuite-Höhle wären mit der Härte des letzten Eiszeitmaximums konfrontiert gewesen, dem Höhepunkt der letzten Eiszeit, die ihre Population auf einer geringen Dichte gehalten hätte“, sagt Becerra-Valdivia. „Die Clovis-Völker hingegen gediehen lange nach der letzten Eiszeit und breiteten sich während einer Periode global wärmerer Temperaturen weit über den Kontinent aus. Ihre Lebens- und Lebensweise wären daher sehr unterschiedlich gewesen.“


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