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5. August 1944

5. August 1944

5. August 1944

August

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Westfront

Alliierte Truppen befreien Vannes



Cowra liegt etwa 314 km (195 Meilen) westlich von Sydney und war die Stadt, die dem Gefangenenlager Nr. 12 am nächsten war, einem großen Kriegsgefangenenlager, in dem während des Zweiten Weltkriegs 4.000 Militärangehörige und Zivilisten der Achsenmächte inhaftiert waren. Unter den Gefangenen in Cowra befanden sich auch 2.000 Italiener, Koreaner und Taiwanesen (die im japanischen Militär gedient hatten) sowie indonesische Zivilisten, die auf Ersuchen der niederländisch-ostindischen Regierung inhaftiert wurden. [1]

Bis August 1944 befanden sich 2.223 japanische Kriegsgefangene in Australien, darunter 544 Handelsseeleute. Es gab auch 14.720 italienische Gefangene, von denen die meisten im Nordafrikafeldzug gefangen genommen worden waren, sowie 1.585 Deutsche, von denen die meisten gefangene Marine- oder Handelsseeleute waren.

Obwohl die Kriegsgefangenen in Übereinstimmung mit der Genfer Konvention von 1929 behandelt wurden, waren die Beziehungen zwischen den japanischen Kriegsgefangenen und den Wachen vor allem aufgrund erheblicher kultureller Unterschiede schlecht. [2] Ein Aufstand japanischer Kriegsgefangener im Featherston-Kriegsgefangenenlager in Neuseeland im Februar 1943 führte dazu, dass die Sicherheitsvorkehrungen in Cowra verschärft wurden.

Schließlich installierten die Lagerbehörden mehrere Maschinengewehre von Vickers und Lewis, um die Gewehre der Mitglieder des 22. [ Zitat benötigt ]

In der ersten Augustwoche 1944 veranlasste ein Hinweis eines Informanten (in einigen Quellen ein koreanischer Informant mit dem Namen Matsumoto) [3] in Cowra die Behörden dazu, einen Umzug aller japanischen Kriegsgefangenen nach Cowra zu planen, mit Ausnahme der Offiziere und Unteroffiziere, zu einem anderen Lager in Hay, New South Wales, etwa 400 km (250 Meilen) westlich. Die Japaner wurden am 4. August über den Umzug informiert.

In den Worten des Historikers Gavin Long in der folgenden Nacht:

Gegen 2 Uhr morgens lief ein Japaner zum Lagertor und rief den Wachen etwas zu, was wie eine Warnung aussah. Dann ertönte ein japanisches Signalhorn. Ein Posten gab einen Warnschuss ab. Weitere Wachen feuerten als drei Gefangenenmobs brüllten "Banzai“, begannen den Draht zu durchbrechen, ein Mob auf der Nordseite, einer auf der Westseite und einer auf der Südseite. Sie warfen sich mit Hilfe von Decken über den Draht. Sie waren mit Messern, Baseballschlägern und mit Nägeln besetzten Knüppeln bewaffnet und Haken, Drahtstilettos und Garottingschnüre.[4]

Der Hornist Hajime Toyoshima war Australiens erster japanischer Kriegsgefangener. [5] Bald darauf setzten Gefangene die meisten Gebäude des japanischen Geländes in Brand.

Innerhalb von Minuten nach Beginn des Ausbruchsversuchs bemannten die Soldaten Ben Hardy und Ralph Jones das Vickers-Maschinengewehr Nr. 2 und begannen, in die erste Welle der Flüchtigen zu schießen. Sie wurden bald von einer Welle japanischer Gefangener überwältigt, die die Linien der Stacheldrahtzäune durchbrochen hatten. Bevor er starb, gelang es Private Hardy, den Bolzen der Waffe zu entfernen und wegzuwerfen, wodurch die Waffe unbrauchbar wurde. Dies hinderte die Häftlinge daran, das Maschinengewehr gegen die Wachen zu richten.

Etwa 359 Kriegsgefangene entkamen, andere versuchten oder begingen Selbstmord oder wurden von ihren Landsleuten getötet. Einige von denen, die entkommen waren, begingen auch Selbstmord, um eine erneute Gefangennahme zu vermeiden. Alle Überlebenden wurden innerhalb von 10 Tagen nach ihrem Ausbruch wieder gefangen. [6]

Während der Flucht und der anschließenden Razzia von Kriegsgefangenen wurden vier australische Soldaten und 231 japanische Soldaten getötet und 108 Gefangene verwundet. Die Anführer des Ausbruchs befahlen den Flüchtlingen, australische Zivilisten nicht anzugreifen, und niemand wurde getötet oder verletzt.

Die Regierung führte eine offizielle Untersuchung der Ereignisse durch. Seine Schlussfolgerungen wurden am 8. September 1944 von Premierminister John Curtin dem australischen Repräsentantenhaus vorgelesen. Zu den Ergebnissen gehörten:

  • Die Bedingungen im Lager entsprachen den Genfer Konventionen
  • Vor dem Vorfall, der das Ergebnis eines vorsätzlichen und abgestimmten Plans zu sein schien, waren von oder im Namen der Japaner keine Beschwerden über die Behandlung eingereicht worden
  • Die Aktionen der australischen Garnison beim Widerstand gegen den Angriff verhinderten einen größeren Verlust an Menschenleben, und das Feuern wurde eingestellt, sobald sie die Kontrolle wiedererlangten
  • Viele der Toten hatten Selbstmord begangen oder waren von anderen Gefangenen getötet worden, und viele der japanischen Verwundeten hatten sich selbst zugefügte Wunden erlitten.

Die Gefreiten Hardy und Jones wurden für ihre Taten posthum mit dem George Cross ausgezeichnet.

Ein fünfter Australier, Thomas Roy Hancock vom C Company 26 Battalion V.D.C. wurde versehentlich von einem anderen Freiwilligen erschossen, als er aus einem Fahrzeug abstieg, um Eisenbahnen und Brücken vor den Flüchtigen zu schützen. Hancock starb später an Sepsis.

Australien führte das Lager Nr. 12 weiter, bis die letzten japanischen und italienischen Gefangenen 1947 repatriiert wurden.

Cowra unterhält einen bedeutenden japanischen Soldatenfriedhof, den einzigen dieser Art in Australien. Darüber hinaus wurde später auf dem Bellevue Hill der Cowra Japanese Garden and Cultural Centre, ein japanischer Gedenkgarten, errichtet, um an diese Ereignisse zu erinnern. Der Garten wurde von Ken Nakajima im Stil der Edo-Zeit gestaltet. [7]


Historische Ereignisse im August 1944

Veranstaltung von Interesse

1. August Anne Franks letzter Tagebucheintrag 3 Tage später wird sie verhaftet

    General Montgomery übernimmt das Kommando über die 12. & 21. Armee US 90. Division besetzt St. Hilaire-du-Harcourt US-Truppen dringen in Tessy-sur-Vir ein Polnische Widerstandskämpfer der Heimatarmee starten den Warschauer Aufstand, die größte militärische Anstrengung einer Widerstandsbewegung im besetzten Europa Jüdische Überlebende des Kovono-Ghettos kommen aus ihrem Bunker Türkei bricht diplomatische Beziehungen zu Nazi-Deutschland ab

Veranstaltung von Interesse

3. Aug. KZ Auschwitz-Birkenau vergast 4.000 Zigeuner

    General Montgomery besucht General Dempseys Hauptquartier Alliierte Truppen unter Generalleutnant Joseph Stilwell nehmen Myitkyina, Burma ein , Italien 79./90. US-Division besetzen Laval/Mayenne US-Truppen besetzen Vannes, Bretagne Deutsche Truppen beginnen während des Aufstands mit der Massentötung von 40.000 bis 50.000 polnischen Zivilisten im Warschauer Stadtteil Wola

Veranstaltung von Interesse

11. August Der britische Premier Winston Churchill kommt in Italien an

Veranstaltung von Interesse

11. August Klaus Barbie, Gestapo-Chef von Lyon Frankreich reist nach Auschwitz

Treffen von Interesse

    Pipeline unter Ozean (Pluto) beginnt mit dem Massaker von Waffen-SS-Truppen an 560 Menschen in Sant'Anna di Stazzema. Britische 8. Armee besetzt Florenz

Veranstaltung von Interesse

13. August Die alliierten Generäle Bernard Montgomery, Miles Dempsey und Omar Bradley diskutieren einen zukünftigen Durchbruch auf dem europäischen Kriegsschauplatz während des Zweiten Weltkriegs

    Jackie Gleason-Les Tremayne Show-Premieren im NBC-Radio Britischer Premierminister Winston Churchill kommt bei Korsika Operation Tractable an: Neue kanadische Offensive Sowjetische Offensive auf Weichsel Alliierter Luftangriff auf Zug in den Nordniederlanden, 32 getöteter deutscher Feldmarschall Günther von Kluge verschwindet für einen Tag er tötete sich am 19. nach dem Attentat auf Adolf Hitler Operation Anvil: Alliierte landen an der französischen Mittelmeerküste Operation Dragoon: Alliierte Truppen landen in der Provence 12 US-Armeekorps dringen über Orleans in Le Mans ein US 7th Armor Division erreicht Chartres 2nd Canadian Division besetzt Falaise, Normandie-Niederländer nehmen diplomatischen Kontakt zum Vatikan in London auf

Veranstaltung von Interesse

18. August Chartres wird während des Zweiten Weltkriegs von den Streitkräften der 3. US-Armee unter der Führung von General George S. Patton befreit


Deutscher Angriff auf Lüttich beginnt erste Schlacht des Ersten Weltkriegs

August 1914 startet die deutsche Armee ihren Angriff auf die Stadt Lüttich in Belgien, verletzt die Neutralität des letzteren Landes und beginnt die erste Schlacht des Ersten Weltkriegs.

Am 4. August waren die deutschen 1., 2. und 3. Armeen —some 34 Divisionen von Männern—war dabei, sich auf dem rechten Flügel der deutschen Linien auszurichten, bereit, nach Belgien zu ziehen. Insgesamt wurden sieben deutsche Armeen mit insgesamt 1,5 Millionen Soldaten entlang der belgischen und französischen Grenze versammelt, um den lang gehegten Schlieffen-Plan 𠅊 einen umfassenden Vorstoß durch Belgien nach Frankreich zu bringen, den der ehemalige deutsche Generalstabschef Alfred . ins Auge gefasst hatte von Schlieffen—in die Praxis. Die 2. Armee unter dem Kommando von Feldmarschall Karl von Bülow wurde beauftragt, die Stadt Lüttich, die vor den Toren Belgiens liegt, von Deutschland aus einzunehmen. Erbaut auf einem steilen 150 Meter hohen Hang, der sich von der Maas erhebt, etwa 200 Meter breit, und von 12 schwer bewaffneten Forts verteidigt —six auf beiden Seiten des Flusses, die sich über einen Umfang von 48 km erstrecken —Liege wurde von vielen als der am stärksten befestigte Ort in Europa sein.

Bülows 2. Armee, die etwa 320.000 Mann umfasste, begann am 5. August mit dem Angriff auf Lüttich und seine 35.000 Garnisonstruppen. Sechs Brigaden unter dem Kommando von General Otto von Emmich wurden von der 2. Armee abgelöst, um eine besondere 𠇊rmy of the . zu bilden Maas”, die den anderen Kameraden den Weg durch Lüttich ebnen würde. Im Vertrauen auf einen leichten Sieg ohne nennenswerten belgischen Widerstand gingen die Deutschen davon aus, dass Emmichs Männer Lüttich stürzen könnten, während sich der Rest der deutschen Truppen noch versammelte. Tatsächlich haben die Belgier vom ersten Moment an eine tapfere Verteidigung geleistet - ein Kampf, der von ihrem Herrscher, König Albert, angeführt wurde, der seine Untertanen zuvor aufgefordert hatte, diese Bedrohung ihrer Neutralität und Unabhängigkeit um jeden Preis zu bekämpfen. Am Ende des Tages am 5. August blieben alle 12 Festungen von Lüttich in belgischer Hand.

Lüttich fiel schließlich am 15. August an die Deutschen, aber erst, nachdem sie die stärksten Landwaffen in ihrem Arsenal, die riesigen Belagerungskanonen, aufgestellt hatten. Ein Kanonentyp, der von der österreichischen Munitionsfirma Skoda gebaut wurde, hatte einen Lauf von 12 Zoll (305 mm), der andere, hergestellt von Krupps in Essen, Deutschland, war mit 16,5 Zoll (420 mm) noch massiver. Bis zu diesem Zeitpunkt hatten die größten Geschütze 13,5 Zoll gemessen und wurden von der britischen Marine verwendet, die größten an Land hatten nur 11 Zoll gemessen. Der schwere Beschuss von Lüttich begann am 12. August am 15. August, nachdem Emmich und sein Kamerad Erich Ludendorff in Loncin eingenommen hatten, um Lüttich zu finden, nachdem er 11 der 12 Forts von Lüttich eingenommen und die Mauern des 12. Kommandant, General Gerard Mathieu Leman, lebendig, aber bewusstlos. Von den Deutschen gefangen genommen, schrieb er später aus Deutschland an König Albert, “I hätte gerne mein Leben gegeben, aber der Tod wollte mich nicht haben.” Emmich und Ludendorff ihrerseits erhielten Deutschlands höchste Militärmedaille , das Gießen Sie la Merite Kreuz, für ihre Einnahme von Lüttich.

Der deutsche Hauptvorstoß durch Belgien in Richtung Frankreich begann drei Tage später, am 18. August. Aus Angst vor zivilem Widerstand, insbesondere von Scharfschützen, oder frank-tireurs, aus versteckten Stellungen in Bäumen und Büschen auf sie schießend, gingen die deutschen Truppen vom ersten Tag in Belgien an hart gegen die einheimische Bevölkerung. Bereits am 5. August hatten die Deutschen nicht nur mit der Erschießung einfacher Zivilisten, sondern auch mit der vorsätzlichen Hinrichtung belgischer Priester begonnen, die von der deutschen Propaganda in der Heimat gefördert wurden frank-tireur Aktivität. „Unser Vormarsch in Belgien ist sicherlich brutal“, schrieb der deutsche Generalstabschef Helmuth von Moltke am 5. August an seinen österreichischen Amtskollegen Conrad von Hotzendorff müssen die Konsequenzen tragen.” Insgesamt töteten deutsche Truppen 5.521 Zivilisten in Belgien und 896 in Frankreich, was Deutschland das volle Maß an belgischem Hass einbrachte und es in den Augen vieler ausländischer Beobachter verdammte. Der standhafte belgische Widerstand in Lüttich und anderswo während des deutschen Vormarsches würde dem kleinen Land und seinem tapferen König den Respekt der Welt einbringen und den anderen alliierten Nationen, die dann eintreten, ein leuchtendes Beispiel und eine würdige Sache bieten Europas verheerendster Konflikt werden würde.


Navy-Flugzeugabsturz in Norwood setzt Häuser und Gras in Brand

NORHOLZ. 5. August – Feuer in einem Marineflugzeug von Squantum in der Luft über dieser Stadt heute Mittag verursachte eine Explosion, die das Flugzeug auflöste und das Gebiet mit Wracks und scharfer Munition überschüttete. Der Pilot, dessen Name von den Marinebehörden nicht sofort bekannt gegeben wurde, sprang aus und sicherte sich mit dem Fallschirm, aber Mrs. Mary Rombola, Chapel Street 115, stürzte eine Treppe hinunter, als das beschädigte Flugzeug den Schornstein von ihrem Haus entfernte, und wurde ins Krankenhaus eingeliefert
eine fragwürdige Fraktur der Schulter.

Feuerwehrleute, die zu einem Dreifachalarm gerufen wurden, kämpften gegen Feuer, die in den Häusern von Joseph Pellowe, 114 Chapel St. Anthony Rombola, 115 Chapel Street, und Mrs. Donald Falconer, 219 Winslow av., sowie eine Reihe von Grasfeuern, die durch lodernde Trümmer oder Benzin gelegt wurden.

Selectman Harry B. Butters appellierte an Bürger und Jugendliche, die sich bemühten, Munition als „Souvenirs“ zu sammeln, um sie der Polizei abzugeben, da es sich um „scharfe Munition“ handelte, die Verluste verursachen könnte.

Das Flugzeug verfehlte durch ein paar Stangen, die in den Winslow Playground fielen. wo mehr als 200 Kinder gesammelt wurden. Die Szene, in der Nähe des Anwesens von Ex-Gov. Frank Allen, wurde schnell von einer großen Menschenmenge gefüllt, die von den Absturz- und Feuergeräten, Krankenwagen und der Polizei angezogen wurde.

Der Pilot landete auf einem offenen Feld und wurde ins Norwood Hospital gebracht, aber seine Verletzungen umfassten nur Schnittwunden im Gesicht und an den Beinen. Die Marinebehörden leiteten eine Untersuchung des Unfalls ein.


Struktur [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Die Abteilung bestand aus diesen Einheiten:

  • 10. Panzerbataillon
  • 34. Panzerbataillon
  • 81. Panzerbataillon
  • 15. Panzergrenadierbataillon
  • 47. Panzergrenadierbataillon
  • HHB Division Artillerie
    • 47th Armored Field Artillery Battalion
    • 71st Armored Field Artillery Battalion
    • 95th Armored Field Artillery Battalion

    1944, 28. Januar 1945 – 9. Mai 1945)

    Die Verluste der Division umfassten 570 Gefallene, 2.442 Verwundete und 140 Verwundete.

    Die Division wurde am 11. Oktober 1945 inaktiviert, 1950 reaktiviert und 1956 ein letztes Mal inaktiviert.


    Titel

    Autoren

    Dateien

    Volltext herunterladen (34,0 MB)

    Beschreibung

    „Sie haben über 18 große Flüsse und Dutzende kleinerer Bäche gekämpft und haben einige der längsten Märsche in der Geschichte der Kriegsführung zurückgelegt. Sie haben mehr als 31.000 Quadratmeilen Territorium befreit oder erobert, darunter 600 Städte und 4.000 bewohnte Orte.

    Sie haben 540.000 feindliche Soldaten gefangen genommen und mindestens 89.000 andere getötet oder verwundet. ANGERS, CHARTRES, FONTAINEBLEAU, MELUN, MONTEREAU, CHATEAU-TIERRY, EPERNAY, HEIMS, VERDUN. METZ, TRIER. SAARLAUTERN, KAISERAUTERN, WIESBADEN, KASSEL, WEIMAR, JENA, REGENSBURG. BRAUNAU, LINZ und STEYR waren nur Meilensteine ​​in Ihrer Vorstoßzone.

    Der Weg zu unserem Ziel war kostspielig, und das Blut der toten und verwundeten Kameraden markiert unseren Weg zur Befreiung Europas. Denken wir an ihre Opfer, während wir den Sieg unserer Waffen rühmen. Beweisen wir ihnen jetzt durch unser Verhalten, dass sie nicht umsonst gestorben sind, dass wir die Kraft haben, selbstsüchtige Interessen beiseite zu legen und mit fester Gerechtigkeit und entschlossener Entschlossenheit weiterzumachen, die Bedrohung durch die Nazis unwiderruflich zu zerschlagen und Freiheit und Recht in kriegszerrütteten Situationen zu schaffen Europa.

    Wir haben den Krieg gewonnen. Lasst uns jetzt den Frieden gewinnen. Wir werden unsere Wachsamkeit keinen Augenblick herablassen. Durch unser Verhalten, unsere Kleidung, unser Verhalten und unser Beispiel werden wir immer die hohen Standards eines gut ausgebildeten und disziplinierten Korps aufrechterhalten."


    Zweiter Weltkrieg heute: 25. August

    1939
    Ein Abkommen über gegenseitige Hilfe wird von Polen und Großbritannien unterzeichnet. Mussolini beschwert sich bei Hitler, dass er noch nicht kriegsbereit sei.

    1940
    Die Angriffe der Luftwaffe gegen die Flugplätze der RAF im Südosten Englands gehen weiter.

    Der erste Nachtangriff der RAF auf Berliner Industrieziele wird von 43 Flugzeugen des RAF-Bomberkommandos als Vergeltung für den versehentlichen Angriff auf London in der Nacht zuvor durchgeführt.

    Deutsche U-Boote versenken 5 weitere britische Schiffe der Konvois HX-65 und HX-65A bei den Hebriden, Schottland.

    1941
    Die Panzergruppe 2 greift zusammen mit der 2. Armee von ihren Stellungen um Gomel und Brjansk nach Südosten an, um sich mit Einheiten der Heeresgruppe Süd zu verbinden und Kiew einzukreisen. Die Panzergruppe 1 beginnt von ihren Brückenköpfen über den Dnjepr einen Ausbruch nach Norden mit dem Ziel, sich mit Einheiten der Heeresgruppe Mitte östlich von Kiew zu verbinden. Die deutsche 6. Armee greift den Großteil der um Kiew versammelten sowjetischen Streitkräfte an, um sie am Rückzug zu hindern.

    Britische und sowjetische Truppen dringen in den Iran ein und eröffnen eine Route zur Versorgung der Sowjetunion.

    1942
    RAF-Offizier Prinz George, Herzog von Kent, Bruder von König George VI., kommt bei einem Flugzeugabsturz in Schottland im Alter von 39 Jahren ums Leben, der erste Todesfall eines Mitglieds der königlichen Familie im Militärdienst seit 450 Jahren.

    Die 4. Panzerarmee bricht Angriffe südlich von Stalingrad ab. Das kommunistische Parteikomitee von Stalingrad ruft den Belagerungszustand aus.

    Nach einigen Quellen gelingt es Japanern, in der Nacht Truppen von Zerstörern auf Guadalcanal zu landen. Nauru, Gilbert ist. und Goodenough, vor der Südostküste Neuguineas, sind von Japanern besetzt. Die Schlacht von Milne Bay, Papua, beginnt. Die japanische Special Naval Landing Force von 1.200 Mann kommt an Land.

    Die Schlacht von Eastern Solomon's geht weiter mit einem japanischen Zerstörer, der vor Santa Isabel versenkt wird.

    1943
    140 alliierte Jäger und 136 Bomber beschießen und bombardieren den Flugplatz von Foggia als Teil der Vorbereitungen für die Invasion des italienischen Festlandes. Viele Achsenflugzeuge werden bei diesen Angriffen zerstört.

    Die Russen setzen ihren Vorstoß westlich von Charkow fort.

    Lord Mountbatten wird der Oberbefehlshaber der Alliierten im Südostasien-Kommando.
    US-Streitkräfte schließen die Eroberung von New Georgia im Pazifik ab. Die Japaner weichen auf den Francisco River zurück, wo er auf Neuguinea in die Bayern Bay mündet, während sie von australischen und amerikanischen Truppen verfolgt werden.

    1944
    Alliierte Truppen unter der Führung des französischen Generals Jacques Leclerc marschieren in Paris ein, als die 5.000 Mann starke deutsche Garnison kapituliert.

    Finnland tritt mit den Russen in geheime Verhandlungen über einen Waffenstillstand ein.

    Die russische 3. Ostseefront erreicht Tartu in Estland. Rumänien erklärt Deutschland den Krieg.

    1945
    7 U-Boot-Männer werden in Fort Leavenworth, Kansas, wegen Mordes an einem U-Boot-Kollegen, Werner Drechsler, hingerichtet, den sie als Verräter verurteilt hatten.

    Chinesische Truppen sollen in die republikanische Hauptstadt Nanking eingedrungen sein.

    Der Radiosender Tokio berichtet, dass viele Menschen Harikiri vor dem Kaiserpalast begehen.


    VORWORT

    MIT der Veröffentlichung dieses fünften Bandes von The Army Air Forces in World War II ist die Beschreibung der AAF-Kampfoperationen abgeschlossen. Der Plan der Reihe wird denjenigen Lesern bekannt sein, die die Geschichte in früheren Bänden verfolgt haben, für andere kann es hilfreich sein, die vorliegende Studie in den Kontext der gesamten Reihe zu stellen. Band I trug die Geschichte der AAF im In- und Ausland durch die ersten kritischen Monate des Krieges bis in die zweite Hälfte des Jahres 1942, als man sagen konnte, dass die alliierten Streitkräfte gemäß der vereinbarten Strategie die Initiative ergriffen hatten.Diese Strategie beruhte auf der Annahme, dass es tatsächlich zwei Kriege gab, zumindest soweit, dass dem Krieg gegen die europäische Achse Vorrang vor dem mit Japan eingeräumt werden konnte, und diese Annahme wurde von den Herausgebern als ausreichend für eine gesonderte Behandlung angesehen der AAF-Operationen in Europa und gegen Japan nach dem Sommer 1942. In den Bänden II und III wurde die Erzählung der Kampfhandlungen gegen die Europäische Achse vom Beginn der Bombenangriffe der 8. Luftwaffe im August 1942 bis zum endgültigen Zusammenbruch Deutschlands weitergeführt. In den Bänden I und IV wurden die Geschicke der AAF im Pazifik und des CBI vom ersten Angriff auf PearlHarbor bis zum Sommer 1944 verfolgt. Die vorliegende Studie greift die Geschichte zu diesem Zeitpunkt auf und bietet eine Erzählung von Kampfhandlungen gegen Japan bis zum endgültigen Sieg im August 1945. Die beiden verbleibenden Bände der Reihe widmen sich der Heimatfront und Diensten wie dem des Lufttransportkommandos, die sich nicht ohne weiteres in eine an Theatergrenzen gebundene Diskussion einordnen lassen.

    Am Ende von Band IV waren MacArthurs Truppen entlang der Nordküste Neuguineas nach Singapur vorgerückt und Admiral Nimitz' Zentralpazifik-Streitkräfte hatten kürzlich die Marianen erobert, wo Ingenieure umgehend die Entwicklung von Flugplätzen für die B-29 übernahmen. Ein Großteil des vorliegenden Bandes ist erwartungsgemäß der strategischen Luftoffensive gegen Japan gewidmet,

    Offensive vom XX. Bomber Command von chinesischen Stützpunkten aus am 15. Juni 1944 eröffnet und nach November mit wachsender Wut durch das XXI. Aber diese Offensive, wie die Kombinierte Bomberoffensive gegen Deutschland, wurde offiziell nur als Ergänzung zu anderen Plänen zur Niederlage Japans angesehen, und es kann gut sein, zuerst die Entwicklung dieser anderen Pläne zu prüfen.

    Zum Zeitpunkt des Starts der B-29-Offensive hatte sich noch kein endgültiger Plan zur Niederlage Japans entwickelt. Befürworter einer Strategie, die MacArthurs Streitkräfte (hauptsächlich Armee) von Neuguinea über die Philippinen nach Japan nach Norden vorrücken sollte, drängten weiterhin energisch auf eine Entscheidung, die US-Ressourcen auf diese nicht weniger energische Angriffslinie zu konzentrieren, waren die Befürworter einer Strategie die sich auf einen Versuch unter der Führung von Admiral Nimitz zur Errichtung von Luft- und Seestützpunkten an der chinesischen Küste als Vorstufe für den endgültigen Angriff auf die Heimatinseln konzentrieren würde. Im Sommer 1944 war die Debatte eine alte und nur insoweit gelöst, als die Joint Chiefs sich einig waren, dass es vorerst von Vorteil sei, die japanischen Streitkräfte unter dem Druck eines Doppelangriffs zu halten. In einer Anweisung vom 12. März 1944 war MacArthur angewiesen worden, die zur Unterstützung einer Invasion von Nimitz im Palaus am 15. September notwendigen Operationen fortzusetzen und am 15. November mit eigenen Truppen auf Mindanao im Süden der Philippinen zu landen. Abhängig von späteren Entscheidungen würde Nimitz Formosa am 15. Februar 1945 besetzen oder MacArthur würde auf Luzon landen, um einen verzögerten Angriff auf Formosa vorzubereiten. Die Joint Chiefs verschob eine endgültige Entscheidung erneut, als sie am 8. September 1944 Pläne für die Einnahme von Leyte im darauffolgenden Dezember genehmigten.

    In der Zwischenzeit hatte MacArthur Pläne für die Einnahme von Morotai auf den Molukken als Sprungbrett auf dem Weg nach Mindanao und Leyte aufgestellt, der Zeitpunkt der Operation fiel mit Nimitz' Invasion des Palaus zusammen, um einen doppelten Vorteil zu erzielen von der verfügbaren Marinedeckung genommen. Kenneys Far East Air Forces, die seit dem 15. Juni die Fifth und Thirteenth Air Forces vereint hatten, erwiderten die Zusammenarbeit mit der Seventh Air Force, die bis zum Sommer 1945 als untergeordnete Einheit des zentralen Pazifikkommandos von Nimitz operieren sollte Bombardement vor der Invasion zur Vorbereitung beider Landungsoperationen. Die Landungen waren vollbracht

    planmäßig in Morotai und Peleliu, und die Ingenieure verfolgten die Angriffstruppen hart, um die Flugplätze vorzubereiten, die den Inseln ihre strategische Bedeutung gaben.

    Ein solcher Ablauf war beim Inselhüpfen im Pazifik längst vertraut, doch diesmal gingen die Ingenieure mit ungewöhnlicher Dringlichkeit an ihre Aufgaben heran. Admiral Halsey, der die dritte US-Flotte bei Angriffen vor der Invasion befehligte, hatte Informationen erhalten, die darauf hinwiesen, dass Leyte keine japanischen Streitkräfte enthielt. Darüber hinaus argumentierte die Reaktion auf seine Angriffe auf eine allgemeine Schwäche des Feindes auf den gesamten Philippinen. Auf Halseys Initiative war daher beschlossen worden, eine geplante Besetzung durch Nimitz von Yap abzubrechen und MacArthurs Front in einem Sprung von Morotai nach Leyte mit einem Zieldatum vom 20. Oktober nach vorne zu springen. Die Entscheidung war eines der größten Glücksspiele des Krieges. Selbst mit der schnellsten Entwicklung von Luftanlagen auf Morotai würde Leyte außerhalb der Reichweite der effektiven Deckung von Kenneys Luftstreitkräften bleiben, die immer noch auf Neuguinea stationiert sind. Der Plan der Operation Leyte verstieß somit gegen eines der Grundprinzipien der SWPA-Strategie: jeden Vorstoß in Reichweite der landgestützten Luftstreitkräfte zu halten. Aber Halseys Einschätzung der Schwäche des Feindes auf den Philippinen entsprach nicht den Annahmen der SWPA, dass sich die japanischen Luftstreitkräfte in einem Zustand des Beinahe-Zusammenbruchs befanden, und mächtige Einheiten der Trägerkräfte der Marine versprachen Schutz für die Zeit, bevor Kenney seine bekommen konnte Luftgarnisonen vor. Das Risiko schien sich zu lohnen.

    Und so war es, wie die Ereignisse bewiesen. Es zeigte sich jedoch auch, dass das Risiko größer war als erwartet. Die Meldung, dass es keine japanischen Truppen auf Leyte gebe, war falsch, tatsächlich war die 16. Division dort stationiert. Andere Informationen über Leyte, Informationen zu Plänen für die Entwicklung von Flugplätzen und den Aufbau einer Luftgarnison, erwiesen sich als irreführend. Der Feind, der den allgemeinen Plan der US-Führer richtig vorwegnahm, war damit beschäftigt, seine Position auf den gesamten Philippinen zu stärken. Zwar stand die japanische Luftwaffe kurz vor dem Zusammenbruch, wie die Verzweiflungstaktiken der Kamikaze-Angriffe bald deutlich machten, aber die verbleibenden Ressourcen konnten und wurden in einem Ausmaß auf die Philippinen konzentriert, das die alliierten Einschätzungen der Lage gefährlich widerlegte. Ein Plan zur Konzentration japanischer Seestreitkräfte für den umfassenden Widerstand gegen eine alliierte Invasion der Philippinen beruhte auf der Hoffnung, dass US-Träger vom Brückenkopf weggelockt werden könnten, um ihre

    Zerstörung durch die Hauptmacht. Und die amerikanischen Seestreitkräfte, die die Verantwortung für den Schutz des Brückenkopfes trugen, trugen auch den Befehl, der durchaus mit der Marinedoktrin übereinstimmte, dass eine "Gelegenheit zur Zerstörung großer Teile der feindlichen Flotte" zur "Hauptaufgabe" werde

    Die Landungen auf Leyte waren leicht gemacht. Eine inzwischen ausgedehnte Erfahrung mit Bombardements vor der Invasion durch alliierte See- und Luftstreitkräfte hatte den Feind dazu gebracht, sich von den Stränden zurückzuziehen, um sich im Landesinneren zu konzentrieren, und die alliierten Luftoperationen zur Isolierung des Kampfgebiets waren effektiv genug, um dies einzuschränken Einmischung durch feindliche Luft bis hin zu sporadischen, aber bösartigen Angriffen. In den Wochen vor der Invasion waren FEAF-Flugzeuge weit über das Gebiet südlich von Leyte verteilt, und zehn Tage vor der Landung demonstrierte Halseys Task Force 38 erneut eindrucksvoll die Macht des Flugzeugträgers bei zerstörerischen Angriffen auf die Ryukyus, Formosa , und Luzon. Trotz der Durchsuchungen der Task Force 38, die von 302 B-29-Einsätzen gegen einige ausgewählte Luftinstallationen auf Formosa unterstützt wurden, konnte der Feind beginnen, Luftverstärkungen nach Formosa und Luzon zu verlegen, fast als die Träger sich zurückzogen. Und als die Marinegefechte mit der japanischen Flotte am 24 sechzehn Angriffe auf den von US-Sturmtruppen besetzten Flugplatz am Tag ihrer ersten Landung. Der Mut und die Kühnheit der US-Flotteneinheiten, gepaart mit den Fehlern des Feindes, retteten den Brückenkopf vor dem beabsichtigten Angriff des Hauptteils der japanischen Flotte, aber Geleitträger in den Gewässern von Leyte hatten sich in verzweifelten Flottenaktionen aufgewendet, und Halseys schnelle Träger , die weit nach Norden gelockt worden war, musste nun zum Nachschub abgezogen werden. Die letzte der schnellen Trägergruppen startete am 29., fast eine Woche bevor FEAF-Flugzeuge die Verantwortung für die Luftverteidigung des Brückenkopfes übernehmen sollten.

    Kenney reagierte umgehend auf Notrufe nach Hilfe. Obwohl Morotai, der nächstgelegene seiner Stützpunkte, vor kurzem erobert wurde, noch über Einrichtungen verfügte, die kaum den Anforderungen eines einzelnen Bombardements entsprachen, drängte er beträchtliche Verstärkungen auf die Insel. Versuche, feindliche Flotteneinheiten anzugreifen, schlugen völlig fehl, aber auf Leyte arbeiteten Bodenmannschaften, die ihren Flugzeugen vorausgeschickt worden waren, Tag und Nacht (und unter wiederholten Luftangriffen) mit den Ingenieuren, um die

    Stahlmatten, die es einer Streitmacht von vierunddreißig P-38 ermöglichten, am 27. Oktober als erste Luftgarnison einzuziehen. Nachdem die Navy ihre Unfähigkeit bekundet hatte, ihre ursprüngliche Mission der Luftverteidigung zu erfüllen, wurde der Job umgehend an Kenney übertragen. Unruhige Tage blieben. Auf einem einzigen Streifen zusammengepfercht, ohne dass eine Zerstreuung möglich war, bildeten die P-38 ein einladendes Ziel für feindliche Angriffe. Zwischen dem 27. Oktober und dem 31. Dezember schickte der Feind mehr als tausend Einsätze gegen Leyte. Die amerikanische Verteidigungsstreitmacht, die bis Dezember Marine-Lufteinheiten umfasste, erwies sich als dem Feind überlegen, und die Verluste im Kampf waren relativ gering. Die meisten Flugzeuge basierten jedoch weiterhin auf Tacloban, dem ursprünglichen Feld, auf dem beschädigte Flugzeuge ins Meer geschoben wurden, um Platz für Verstärkungen zu schaffen. Alle philippinischen Ziele waren am 27. Oktober für einen FEAF-Angriff freigegeben worden, mit der Anweisung an die Marine, sich vor dem Angriff mit der FEAF abzustimmen. Nachdem beide schweren Bombardements der Thirteenth Air Force Mitte November auf Morotai vorgezogen wurden, begannen die FEAF-Angriffe auf philippinische Flugplätze zu zählen. Halseys Träger waren am 5. November für schwere Schläge zurück, und von ihrer Basis im Palaus aus verstärkte die 494. Gruppe der 7. Luftwaffe den Angriff. Aber der Feind hatte neue Fähigkeiten in der Zerstreuung entwickelt, und erst Mitte November konnte man sagen, dass die US-Streitkräfte eine deutliche Überlegenheit in der Luft behaupteten. Inzwischen hatte der Feind seine Bodentruppen auf Leyte innerhalb der ersten zwei Wochen nach der US-Landung um 22.000 Mann verstärkt, und weitere Tausende würden folgen, wenn auch zeitweise, ohne ihre Ausrüstung an Land zu bringen. Die Beweise deuten darauf hin, dass sich zum Zeitpunkt unserer Landung etwa 19.000 feindliche Truppen auf Leyte befanden. Am Ende der Landoperationen auf Leyte im Mai 1945 ergaben die Gesamtzahlen etwa 56.000 getötete oder gefangene feindliche Truppen.

    Die gesamte Leyte-Operation ist äußerst komplex und an vielen Stellen umstritten. Solange Männer Militärgeschichte studieren, wird die Operation eine besondere Faszination behalten. Die Herausgeber dieses Bandes sind hier etwas ins Detail gegangen, nicht so sehr aus dem Wunsch heraus, in eine Debatte einzutreten, sondern aus der Überzeugung, dass die Erfahrungen in Leyte sozusagen umgekehrt den Prinzipien, auf denen Luftoperationen waren erfolgreich mit dem Vormarsch der Boden- und Seestreitkräfte im Südwestpazifik koordiniert worden. Diese Grundsätze basierten auf der Annahme, dass die Luftstreitkräfte zunächst in der Lage sein müssen, die Überlegenheit im Gefechtsgebiet zu behaupten und zu behaupten. Es war wiederholt anerkannt worden, wie bei Hollandia in

    Neuguinea, dass die trägergestützte Luftwaffe die Reichweite amphibischer Operationen erweitern könne, und zwar unter der Voraussetzung, dass die landgestützte Luftwaffe in der Lage sei, umgehend die Hauptverantwortung zu übernehmen. Der Vorteil der landgestützten Luftwaffe war offensichtlich ihr Durchhaltevermögen: die Fähigkeit, dort zu bleiben und sich für die Dauer der Luftüberlegenheit zu behaupten, und dies ohne Bezugnahme auf andere konkurrierende Verpflichtungen.

    Glücklicherweise hatte das US-Kommando mit der Zeit mehr als genug Ressourcen, um das Glücksspiel in Leyte wieder gut zu machen. Glücklicherweise zeigten die Führer auch weiterhin die Bereitschaft, auf die schwindende Macht des Feindes zu setzen, indem sie sich an einen verschärften Operationsplan hielten. Die Joint Chiefs hatten im Oktober schließlich die Frage eines strategischen Zwischenziels gelöst, indem sie vereinbarten, dass MacArthur am 20 anstelle von Formosa gewählt. Mindoro, das als fortgeschrittener Luftwaffenstützpunkt zur Deckung der Landungen bei Luzon dienen sollte, war für den 5. Dezember vorgesehen. Enttäuschende Verzögerungen bei der Entwicklung der Flugplätze auf Leyte bedrohten den Plan, denn ohne eine stark erhöhte Kapazität dort wäre Kenney nicht in der Lage, Luzon für die Mindoro-Operation zu decken. Glücklicherweise ermöglichte eine Verschiebung von Mindoro auf den 15. Dezember und die Verschiebung von Luzon auf den 9. Januar 1945 Halseys Trägern, Luzon zu decken, während sich die FEAF auf die südlichen Philippinen konzentrierte und den Konvoi auf dem Weg nach Mindoro schützte. Die Konvois hatten es schwer, obwohl Kenney Leyte die Luftverteidigung entzogen hatte, um eine Deckung zu bieten, aber der Zeitplan wurde eingehalten und mit dem Schutz von Mindoro-basierten Flugzeugen und der erneuten Unterstützung der Träger erreichte MacArthur die Lingayen Strände pünktlich.

    In der rasanten Entwicklung der philippinischen Kampagne, bei der US-Streitkräfte nicht nur Luzon überrannten, sondern bis zum Sommer 1945 in einer Reihe brillant ausgeführter Operationen den gesamten philippinischen Archipel zurückeroberten, demonstrierten die AAF-Streitkräfte eine außergewöhnliche Vielseitigkeit sowohl bei der Erfüllung primärer Aufgaben und bei der Unterstützung anderer Dienste. Da die Erweiterung der Einrichtungen auf Morotai und Mindoro und die Eroberung von Flugplätzen auf den Philippinen die Bereitstellung der FEAF-Stärke ermöglichten, demonstrierten Kenneys "Boys" wiederholt die volle Bedeutung der Lufthoheit. Wenn die relative Leichtigkeit, mit der sie diese Vormachtstellung behaupteten und behaupteten,

    Der Vorteil, der aus einem früheren Sieg über die feindlichen Luftstreitkräfte in den Schlachten von Neuguinea und den Salomonen gewonnen wurde, nimmt dem Beweis gut entwickelter Fähigkeiten nichts entgegen. Nur bei der direkten Unterstützung von Bodentruppen in einem Landfeldzug der Größenordnung, die auf Luzon entwickelt wurde, standen AAF-Besatzungen vor einer Aufgabe, für die sie nur begrenzte Erfahrung hatten, und selbst hier bestand ihre Unterstützung mehr als die Bewährungsprobe.

    Auf den Philippinen schlugen wie zuvor in Neuguinea AAF-Flugzeuge vor Land- und Amphibienkräften ein, um den Weg freizumachen, geschützte Konvois und andere Truppenbewegungen, die von Luftnotvorräten und Fallschirmjägern geliefert wurden, hielten feindliche Luft auf Feldern weit und breit nieder, schloss sich mit Seestreitkräften zusammen, um dem Feind die Möglichkeit zu verwehren, seine Positionen zu verstärken, hielt tägliche Suchmuster über Tausende von Meilen für die Nachrichten aller Dienste aufrecht und bewahrte sich dabei die notwendige Flexibilität, um Notfallanforderungen zu erfüllen. Neben dem Engagement für die Kämpfe auf den Philippinen beteiligte sich die FEAF an den zunehmend erfolgreichen Bemühungen der US-U-Boote, die Seeverbindungen zwischen Japan und den südlichen Teilen seines Imperiums zu unterbrechen, und fand die Reservekraft, um die Australier bei der Rückeroberung Borneos zu unterstützen. und übernahm die Verantwortung für die Neutralisierung von Formosa, einem wichtigen feindlichen Stützpunkt, der mit der US-Landung auf Okinawa im April 1945 besondere Bedeutung erlangte die Quelle dieser Angriffe. Die FEAF hatte Grund zu der Annahme, dass die Bombardierung von Formosa vor der Invasion die feindliche Luft dort auf einen Zustand der Ohnmacht reduziert hatte, und argumentierte, dass die Angriffe von Kyushu kamen, da Nachkriegsbeweise darauf hindeuten, dass die meisten von ihnen vermuteten, dass die meisten von ihnen aus Formosa kamen , wie vielleicht sogar 20 Prozent der Angriffe. Obwohl die FEAF keine anderweitigen Bemühungen verschwenden wollte, verstärkte sie ihre laufenden Operationen gegen Formosa-Luftanlagen als Reaktion auf dringende Appelle der Marine wiederholt. Es war jedoch schwierig, ein gut durchdachtes Verbreitungsprogramm zu bewältigen, das in viel größerem Maßstab und mit viel mehr Entschlossenheit durchgeführt wurde, als dies von den FEAF-Geheimdiensten zu irgendeinem Zeitpunkt vermutet wurde. Und selbst wenn die Geheimdienstinformationen genauer gewesen wären, ist es zweifelhaft, ob irgendeine der konventionellen Formen des Luftangriffs mehr hätte bewirken können, als die feindlichen Anstrengungen zu reduzieren. Im Nachhinein wird die Kamikaze-Angriffsform vielleicht hauptsächlich dazu dienen,

    erinnern uns daran, dass die Vorherrschaft der Luft niemals als absolut betrachtet werden kann.

    Als der Krieg zu Ende war, hatten AAF-Einheiten, die von den hart erkämpften Stützpunkten Okinawas flogen, bereits Kyushu, die südlichste Heimatinsel des Feindes, angegriffen, um eine geplante amphibische Landung im folgenden November vorzubereiten. Frühere Annahmen, dass die Errichtung einer Siedlung auf dem chinesischen Festland eine notwendige Voraussetzung für den endgültigen Angriff auf Japan sein würde, waren aufgegeben worden. Schwierigkeiten, die sich aus der Frage des Kommandos ergaben, das im Pazifik oft das Problem der strategischen Einigung erschwert hatte, waren durch die Entscheidung gelöst worden, dass MacArthur die gesamte Armee und Nimitz alle Seestreitkräfte in Abhängigkeit vom Prinzip der Zusammenarbeit im gemeinsame Aktionen. FEAF, erweitert durch die Hinzufügung der Seventh Air Force, die nach Okinawa verlegt wurde, diente weiterhin als Luftkommando von MacArthur. Ein neues Luftkommando, die strategischen Luftstreitkräfte der US-Armee im Pazifik (USASTAF), würde die Twentieth Air Force und die Eighth Air Force kontrollieren, wenn sie von ETO nach Okinawa verlegt werden.

    Die Entscheidung, die Invasion Japans von Inselstützpunkten aus zu starten, ohne eine Siedlung an der ostchinesischen Küste zu nutzen, bedeutete, dass der Krieg endete, wie er überall geführt worden war, ohne wirkliche Verbindung zwischen den pazifischen Kriegsschauplätzen und China-Burma-Indien. Auf letzterem Gebiet waren Strategie- und Führungsprobleme noch schwieriger zu lösen gewesen als im Pazifik, da sie in den divergierenden Interessen der drei alliierten Nationen verwurzelt waren und durch die persönlichen Feindseligkeiten einiger Führer verbittert wurden. China-Burma-Indien, am äußersten Ende der Versorgungslinie aus Amerika gelegen, hatte eine sehr geringe Priorität, und geografische Faktoren innerhalb des Kriegsschauplatzes machten es schwierig, den Großteil der Ressourcen im Kampf einzusetzen: Der größte Teil der verfügbaren Tonnage war lediglich dafür ausgegeben, Munition an die verschiedenen Fronten zu bringen. Es gab nur wenige US-Bodentruppen im CBI, die meisten Truppen waren Luft- oder Servicekräfte, deren Aufgabe es war, dafür zu sorgen, dass eine Kommunikationslinie erhalten blieb, durch die China im Krieg gehalten werden konnte.

    Die zehnte Luftwaffe, die zuvor das südliche Ende der Flugroute Assam-Kunming geschützt hatte, die lange Zeit die einzige Verbindung zwischen China und US-Versorgungsstützpunkten in Indien war, verpflichtete sich Mitte 1944 zu einer Kampagne im Norden Burmas, deren doppeltes Ziel darin bestand, eine Spur für die Ledo Road nach China eröffnen und Stützpunkte für a

    wirtschaftlichere Flugroute über den Hump.Zu dieser Zeit hatten die im Eastern Air Command vereinten alliierten Luftstreitkräfte die Kontrolle über den Himmel über Burma auf von Mai bis August. Nach dem Fall von Myitkyina beteiligte sich die Zehnte Luftwaffe an der Fahrt südwärts nach Rangun, einer Kampagne, die anscheinend wenig mit der primären amerikanischen Mission zu tun hatte. Sowohl bei der Luftunterstützung als auch bei der Luftversorgung zeigte die Zehnte Geschicklichkeit und Flexibilität, aber diese Operationen verbrauchten Ressourcen, die in China möglicherweise bedeutendere Ergebnisse hätten erzielen können. Nach dem Burma-Feldzug wurde die EAC in verspäteter Anerkennung der unterschiedlichen Interessen der Amerikaner und Briten aufgelöst, und am Ende des Krieges zog die Zehnte nach China, um sich mit der Vierzehnten Luftwaffe zu vereinen.

    Diese Truppe, die von Generalmajor Claire E.Chennault geschickt befehligt wurde, hatte eine so effektive Taktik entwickelt, dass ihre Flugzeuge chinesische Bodentruppen unterstützen und die Schifffahrt durch fortgeschrittene Stützpunkte in Ostchina angreifen konnten, während sie gleichzeitig das nördliche Ende des Buckel-Route. Chennault glaubte, dass die Luftwaffe eine entscheidende Rolle bei der Vertreibung der Japaner aus China spielen könnte, wenn seine Streitmacht und die Luftbrücke, von der sie abhängt, aufgebaut werden könnte. Der versprochene Aufbau kam zu langsam. Im Frühjahr 194 starteten die Japaner eine Reihe von Fahrten, die ihnen eine Landverbindung von Nordchina nach Französisch-Indochina verschafften, eine echte Notwendigkeit angesichts der Unsicherheit ihrer Seewege, und die Fahrten wurden rechtzeitig isoliert, dann überrannt , die östlichen Flugplätze, die der Schlüssel zum Erfolg von Chennault gewesen waren. Im Notfall wurde dem Vierzehnten ein größerer Teil der Hump-Tonnage zugeteilt, und die von ATC in Kunming gelieferten Gesamtmengen stiegen jeden Monat an, was den winzigen Nachschub, der über die Ledo-Straße kam, in den Schatten stellte. Chennault erhielt auch einige zusätzliche Kampfeinheiten, aber die Zeitverzögerung zwischen der Zuweisung von Ressourcen und der Verfügbarkeit an der Front war fatal. Unterschiedliche Strategieauffassungen und persönliche Meinungsverschiedenheiten zwischen Chennault und Chiang Kai-shek einerseits und Lt. Gen. Joseph W. Stilwell, dem Theaterkommandanten, andererseits führten zur Entlastung von Stilwell und der Aufteilung des CBI in zwei Theater. Indien-Birma und China, wobei Generalleutnant Albert C. Wedemeyer letztere kommandiert. Heroische Anstrengungen aus der Luft, einschließlich Massenbewegungen chinesischer Bodentruppen mit dem Flugzeug, verhinderten, dass die Japaner alle überrannten

    China. In den letzten Kriegsmonaten bereiteten sich die kombinierten 14. und 10. Luftstreitkräfte auf eine letzte Offensive vor, aber die Kapitulation erfolgte, bevor diese entwickelt werden konnte.

    Das Kommandosystem im CBI und auch die logistischen Probleme wurden durch die Stationierung des XX Bomber Command, einer mit B-29-Bombern ausgestatteten Organisation, die sich einer Doktrin des strategischen Bombardements verschrieben hat, in diesem Schauplatz erschwert. Das Flugzeug, eine unerprobte Waffe, die als sehr schwerer Bomber eingestuft wurde, war während des 1939 beginnenden Ausbaus des Fliegerkorps entwickelt und seine Kampfbereitschaft im Frühjahr 1944 nur durch die Spielbereitschaft des Fliegerstabs ermöglicht worden Verkürzungen bei Prüfung und Beschaffung. Auch das Bomberkommando, das in vielerlei Hinsicht eher einer Luftwaffe als einem Kommando ähnelte, war in Eile zusammengestellt worden, und der Einsatz im CBI war sowohl als Rakete für Flugzeug und Organisation als auch als Angriff auf die japanische Industrie konzipiert. Frühe Pläne hatten erwogen, die B-29 gegen Deutschland einzusetzen, aber im Sommer 1943 hatten sich die Gedanken zu ihrem Einsatz gegen Japan gewendet. Die Aussicht, dass einige Zeit vergehen würde, bis geeignete Stützpunkte im Pazifik besetzt werden könnten, sowie der Wunsch, den nachlassenden chinesischen Widerstand gegen Japan zu stärken, eine Notwendigkeit, an der Präsident Roosevelt ein aktives Interesse hatte, führten zu der Entscheidung, die erste B-29 . zu stationieren Einheiten im CBI. Der Plan sah auch VHB-Operationen von den Marianen aus, wo US-Marines am selben Tag landeten, an dem das XX Bomber Command seine erste Mission gegen Japan flog.

    Um den flexiblen Einsatz eines Flugzeugs zu gewährleisten, dessen Reichweite es über die bestehenden Einsatzgrenzen hinaus tragen könnte, stellte das JCS die Twentieth Air Force unter eigener Kontrolle mit Arnold als "Executive Agent" auf und administrative Verantwortlichkeiten, aber die operative Kontrolle würde im Washingtoner Hauptquartier verbleiben. Dieses System der geteilten Verantwortlichkeiten fand seine härteste Bewährungsprobe im CBI, wo das Kommandosystem bereits durcheinander war und die Abhängigkeit vom Luftverkehr zu einem harten Wettbewerb um alle in China vorgeschriebenen Lieferungen führte.

    Die Operationspläne ( M ATTERHORN ) für das XX Bomber Command sahen die Nutzung von permanenten Stützpunkten in Kharagpur bei Kalkutta und von Sammelplätzen bei Chengtu in China vor, innerhalb des B-29-Radius von Kyushu und der Mandschurei, aber nicht von Honshu. Nachschub für die Missionen sollte mit den B-29 und mit Transportflugzeugen nach Chengtu transportiert werden

    dem Befehl zugeordnet. Verzögerungen bei der Überseebewegung der B-29 und beim Bau des Flugplatzes erschwerten die Kampfhandlungen, der erste reguläre Einsatz wurde am 15. Juni gegen Yawata entsandt.

    Die frühesten Zielrichtlinien gaben der Stahlindustrie den Vorrang, durch Bombenangriffe auf Koksöfen angegriffen zu werden. Dieses Zielsystem war grundlegend für die gesamten japanischen Kriegsanstrengungen und hatte den taktischen Vorteil, in Reichweite der Chengtu-Stützpunkte zu liegen. In Japan selbst wurde wenig Schaden angerichtet, aber einige Missionen gegen mandschurische Ziele waren effektiver als damals realisiert. Von Anfang an waren die Operationen durch die Schwierigkeit, Vorräte, insbesondere Treibstoff und Bomben, zu den vorderen Stützpunkten zu transportieren, streng begrenzt. Es war dem XX Bomber Command unmöglich, ein nachhaltiges Bombardementprogramm durch seine eigenen Transportbemühungen zu unterstützen, und die japanische Offensive in Ostchina, die kurz vor den B-29-Missionen begann, verbot jegliche Abgabe auf normale Theaterressourcen, als die B-29 zugewiesen wurden Als sekundäre Mission zur indirekten Unterstützung der Pazifikoperationen wurde logistische Hilfe in Form von zusätzlichen Transportflugzeugen geleistet, die zuerst vom Kommando betrieben und dann gegen eine pauschale Garantie für die nach China transportierten Tonnage an ATC übergeben wurden.

    Da die Unterstützung der Pazifikoperationen den Feind daran hindern sollte, seine Luftgarnison während der Invasion der Philippinen zu verstärken, richtete das XX Bomber Command seine Aufmerksamkeit auf Flugzeugfabriken, Reparaturwerkstätten und Stützpunkte in Formosa sowie Fabriken in Kyushu und der Mandschurei. Diese Verlagerung von Stahl, die als langfristiges Ziel angesehen wurde, hin zu Flugzeuginstallationen spiegelte die jüngsten Entscheidungen wider, den Krieg gegen Japan zu beschleunigen. Die im Oktober begonnenen Angriffe auf die neu benannten Ziele waren mäßig erfolgreich, aber ein neuer japanischer Vorstoß machte die Notwendigkeit zusätzlicher logistischer Unterstützung für die Boden- und taktischen Luftstreitkräfte in China dringender Chengtu-Stützpunkte Mitte Januar 1945. Zuvor hatten die B-29 eine Reihe von Trainingsmissionen in Südostasien und einen Angriff von einem in Ceylon errichteten Bereitstellungsfeld gegen die große Ölraffinerie in Palembang in Sumatra durchgeführt, die heute die Riesenbomber setzten ihre Angriffe gegen Burma, Thailand, Indochina und Malaya fort. Strategische Ziele, wie sie von der Twentieth Air Force definiert wurden, fehlten, und obwohl die Docks in Singapur erheblich beschädigt wurden, hatten die Operationen schon lange vor der letzten Mission am 30. Bei

    zu dieser Zeit befand sich das Kommando mitten in der letzten und umfassendsten einer Reihe von Umstrukturierungen: Der 58 ging nach Okinawa, um von der achten Air Force aufgenommen zu werden.

    Gemessen an seinen Auswirkungen auf die Kriegsfähigkeit des Feindes war das Unterfangen M ATTERHORN kein Erfolg. In Ermangelung einer besseren Grundfläche hatte es sich einem Theater verschrieben, wo es vor einem wahnsinnig schwierigen Versorgungsproblem stand. Etwas von der Schwierigkeit war im Voraus erkannt worden, aber die Vorliebe der AAF für das Konzept einer autarken Air Task Force hatte dem Plan vielleicht mehr Optimismus verliehen, als er verdient hatte. Sicherlich war der Wunsch, die Moral der Chinesen zu verbessern, ein starkes Argument, und hier mag es einige Erfolge gegeben haben, die jedoch schwer zu beweisen wären. Mächtig war auch der Wunsch des AAF-Hauptquartiers, die B-29 für ihren beabsichtigten Zweck, sehr weitreichende Angriffe gegen die japanischen Heimatinseln, einzusetzen, und in Anbetracht dieser Ansicht muss angemerkt werden, dass die Planer von Anfang an erwarteten, die auf Inselstützpunkte zu zwingen, wenn sie verfügbar waren, genau wie es getan wurde. Als Experiment mit einer neuen und komplexen Waffe erfüllte M ATTERHORN seinen Zweck gut: Das Flugzeug wurde nicht ohne Probleme unter härtesten Feldbedingungen bewiesen, die Taktik wurde geändert und die Organisation der taktischen Einheiten optimiert. Die gewonnenen Erkenntnisse waren für das XXI-Bomberkommando von großem Wert, aber die notwendige Erschütterung hätte woanders, vielleicht im Südwestpazifik, mit weniger Aufwand durchgeführt werden können. Jedenfalls fällt es den Redakteuren nicht schwer, der USSBS zuzustimmen, dass die logistische Unterstützung des XX Bomber Command in China bei einer Zuweisung an die 14. früherer Sieg über Japan.

    In seinem bemerkenswerten fiktiven Bericht über einen zukünftigen amerikanisch-japanischen Krieg, der 1925 veröffentlicht wurde*, bezog sich Hector Bywater auf eine Nachrichtenmeldung, in der die amerikanischen Vorbereitungen beschrieben wurden, Guam durch einen plötzlichen Angriff mit überwältigender Stärke zurückzuerobern, dies war nur der erste Schritt in einer großen Offensive die mit größter Energie weitergeführt werden sollte, bis die Philippinen wieder in amerikanischer Hand seien. Ferner wurde angedeutet, dass der Krieg dann bis zu den eigentlichen Küsten Japans geführt werde, und es wurden Anspielungen auf die gigantische Flugzeugflotte gemacht

    * Hector Bywater, The Great Pacific War: a History of the American Japanese Campaign of 1931-1933 (2. Aufl. Boston, 1932), p. 244.

    das zu dem ausdrücklichen Zweck errichtet wurde, Tokio und andere große japanische Städte zu verwüsten, als die Amerikaner einen Stützpunkt in Reichweite gesichert hatten.

    Zwei Jahrzehnte im Voraus geschrieben, erwies sich dies als eine unheimlich scharfsinnige Vorhersage der Pläne für den echten Krieg, wie sie sich ab Frühjahr 1944 entwickelten. Zuerst wurden Saipan, dann Tinian und Guam von Nimitz' Truppen ergriffen, um hauptsächlich als Basen für VLR-Bomber, und während die Philippinen gesichert wurden, wurden Flugplätze in den Marianen gebaut und mit der Bombardierung Japans begonnen. Der Ausbau der Stützpunkte in den Marianen wurde durch den anhaltenden Widerstand der japanischen Garnisonen, durch den Wettbewerb um Prioritäten mit der Marine und durch Schwankungen in den Aufstellungsplänen verzögert. Es waren jedoch minimale Einrichtungen vorhanden, um den 73. Bombardment Wing (VH) unterzubringen, als seine B-29 im Oktober in Isley Field auf Saipan ankam, und um jeden der folgenden Flügel zu empfangen - den 313. (Tinian), den 314. (Guam .). ), 58. (Tinian) und 315. (Guam). Der Zeitplan wurde nur durch die beispiellose Einrichtung eingehalten, jeden Flügel auf einem einzigen Feld zu stationieren, das alle von einem Depotfeld in Guam bedient wurde, das auch der Standort der mehreren Hauptquartiere war, die mit dem B-29-Projekt verbunden waren - XXI Bomber Command, AAFPOA , und nach Juli 1945 die Twentieth Air Force und USASTAF.

    Ein Großteil des Verdienstes für die Sicherung angemessener Prioritäten für B-29-Bauprogramme, die häufig den Anforderungen der Navy in einem Navy-Theater zuwiderliefen, ist Lt. Gen. Millard F. Harmon zu verdanken, der nach seiner Aktivierung am 1. August 1944 Kommandant der AAFPOA wurde Hauptquartier wurde in erster Linie eingerichtet, um unter Nimitz die logistische und administrative Verantwortung für alle AAF-Streitkräfte im zentralen Pazifik zu zentralisieren. Das Wartungs- und Reparatursystem für B-29 in den Marianen entwickelte sich sehr effizient, während Versorgungsprobleme den Betrieb nie so stark beeinträchtigten wie im CBI: Die einzige große Krise wurde durch einen drohenden Mangel an Brandbomben verursacht, der tatsächlich ausblieb. Harmon hatte als Kommandant der Task Force 93 die operative Kontrolle über alle landgestützten Flugzeuge im Kriegsschauplatz, der Navy und Marine sowie der Einheiten der Seventh Air Force, die von VLR-Kampfverbänden verstärkt wurden. Als stellvertretender Kommandant der Twentieth Air Force war er für die Koordination der B-29-Operationen mit anderen Einsatzgebieten verantwortlich, und er selbst neigte dazu, diese Pflicht als virtuelle Kontrolle aller B-29-Operationen zu interpretieren. Arnolds Büro weigerte sich, diese Interpretation zu akzeptieren und behielt die direkte Kontrolle über die Kommandanten bei

    General des XXI. Im Juli 1945 wurde als Teil der allgemeinen Reorganisation der US-Streitkräfte zur Vorbereitung der Invasion Japans in Guam unter General Carl Spaatz ein neues Hauptquartier, die Strategischen Luftstreitkräfte der US-Armee, eingerichtet, deren konstituierende Luftstreitkräfte die Twentieth (ehemals XXI Bomber Command) und das Achte, das sich nun in eine VHB-Organisation im Ryukyus umwandelt Vorrang vor Flugzeugtriebwerks- und Montagewerken in dieser Reihenfolge. In den nächsten dreieinhalb Monaten richteten sich die meisten Missionen gegen solche Ziele, wobei Musashino und der noch wichtigere Mitsubishi-Komplex in Nagoya die Hauptlast der Angriffe trugen. Präzisionstaktiken auf hohem Niveau wurden angewendet, aber bei bewölktem Wetter blieb die Genauigkeit der Bombenangriffe nicht den Erwartungen entsprechend, der Schaden war in den meisten Fällen vernachlässigbar bis moderat, aber die Bedrohung durch effektivere Angriffe zwang die Japaner zu einem schlecht geplanten Zerstreuungsprogramm, das die Leistung von Motoren und Flugzeugen. Obwohl das Wetter in dieser Zeit wie im Rest des Krieges das größte Hindernis für erfolgreiche Operationen darstellte, waren einige der Schwierigkeiten diejenigen, die üblicherweise mit dem Einbruch einer neuen Luftwaffe unter schwierigen Kampfbedingungen verbunden waren, die eine Hommage an sie war die Führung des ersten Brig. General Haywood S. Hansell, Jr., dann Generalmajor Curtis E. LeMay, dass die Anpassungsphase so kurz war.

    Die Verluste waren relativ hoch, sowohl die durch die kürzlich verstärkte Verteidigung in Japan verursachten als auch die operativen Verluste durch den langen Überwasserflug nach Japan und zurück. Die Japaner waren auch in der Lage, einige B-29 auf dem Boden in Saipan zu zerstören, indem sie in kleinen Angriffen durch Iwo Jima inszenierten, die für die strategische Kampagne ärgerlich, wenn nicht sogar gefährlich waren. Iwo Jima und seine Nachbarinseln der Nampo Shoto wurden seit August von AAFPOA B-24 im Rahmen eines allgemeinen Verbotsprogramms angegriffen, aber weder diese Angriffe noch die gelegentlich von B-29 und Überwasserschiffen durchgeführten Angriffe reichten aus, um zu halten die Luftleisten außer Betrieb. Iwo Jima, direkt an der Route nach Honshu, war auch eine Bedrohung für die B-29 bei ihren Missionen nach Norden, aber in amerikanischer Hand konnte die Insel zu einem Notlandeplatz, einem fortgeschrittenen Aufmarschgebiet, ausgebaut werden.

    eine Basis für VLR-Eskortjäger und eine Luft-See-Rettungsstation. Dies waren die Motive, die in einem erbitterten Kampf, der am 19. Februar begann und erst am 26. März endete, zur Einnahme von Iwo führten. Vorläufige Bombardierungen durch Flugzeuge und Überwasserschiffe konnten die unterirdischen Stützpunkte der Insel nicht ausschalten, und der geschickte und fanatische Widerstand des Feindes forderte einen schweren Tribut von den Marineinvasoren. Der unerwartet lange Kampf verzögerte die Entwicklung von Flugplätzen, obwohl ein japanischer Streifen schnell überrannt und für den Einsatz von AAFPOA-Jägern rehabilitiert wurde, die einflogen, um die Marines am Boden zu unterstützen. Die bei Kriegsende noch unvollendete Basiserschließung verwandelte die Insel in einen Komplex von Jagd- und Bomberstreifen. Die Jäger wurden seltener als erwartet als Eskorten eingesetzt, da die nachlassende Stärke des Feindes und die Hinwendung zu Nachtmissionen die Verluste der B-29 verringerten, aber die Jäger halfen bei der Polizei auf den anderen Bonin-Inseln und unternahmen offensive Angriffe über Japan. Auch die Nutzung von Iwo als Inszenierungsbasis war weniger häufig als erwartet. Als Notlandeplatz erfüllte die Insel jedoch die Erwartungen voll und ganz, etwa 2.400 B-29 landeten dort und die Besatzungen sparten dadurch und konnten bei dem verbesserten Luft-See-Rettungsdienst, der durch den Besitz von Iwo ermöglicht wurde, die Zahl vielleicht ausgleichen der während seiner Gefangennahme erlittenen Verluste.

    Am 9. März begann das XXI Bomber Command eine Reihe von Brandanschlägen auf städtische Gebiete, die die Art der strategischen Bombardementskampagne grundlegend veränderten. Trotz einer allgemeinen Neigung zu Präzisionstechniken war das Hauptquartier der Twentieth Air Force von Anfang an an den Möglichkeiten von Brandanschlägen gegen die überfüllten und entzündlichen Städte Japans interessiert, und einige Mitarbeiter in Washington und im Außendienst glaubten dies solche Überfälle, die nachts durchgeführt werden, wären weit zerstörerischer als herkömmliche Präzisionstaktiken. Frühe Testangriffe waren nicht schlüssig (obwohl ein Tageslicht-Brandangriff auf Hankow in China durch in Chengtu ansässige B-29 sehr erfolgreich war), aber auf Weisung Washingtons wurden Anfang 1945 andere Versuche unternommen, die positivere Beweise lieferten. Die von LeMay schließlich übernommene Taktik umfasste Nachtangriffe auf niedriger Ebene mit einer starken Konzentration von Brandstiftern unterschiedlicher Art. Die niedrige Annäherung und das teilweise Abziehen der Verteidigungswaffen ermöglichten eine große Erhöhung der Bombenlast, aber diese Maßnahmen wurden von einigen als eine schwerwiegende Erhöhung der Gefahr durch die japanische Verteidigung angesehen. Glücklicherweise führte die neue Taktik nicht zu großen Verlusten, und

    offensiv erwiesen sie sich als außerordentlich erfolgreich. Der erste Angriff auf Tokio brannte 15,8 Quadratmeilen der Stadt aus, tötete 83.793 Menschen und verletzte 40.918, was vielleicht der verheerendste Luftangriff des ganzen Krieges war. In schneller Folge wurden Nagoya, Osaka, Kobe und wieder Nagoya von einem zehntägigen Feuerblitz getroffen, der mehr als einunddreißig Quadratmeilen zerstörte, während das Kommando seine neuen Taktiken perfektionierte. Die Invasion von Okinawa am 1. April und der massenhafte Einsatz des Feindes danach unterbrachen Kamikaze-Angriffe gegen die angreifende Flotte die strategische Bombardierung für über einen Monat . Nachdem der Auftrag erledigt war, kehrten die Superforts mit einem flexiblen Programm, dem sogenannten "Empire Plan", zu ihrer Hauptaufgabe zurück, bei dem die Wahl zwischen Tageslichtangriffen auf Präzisionsziele und Radar oder Nachtbombardierung von Stadtgebieten vom Wetter bestimmt wurde. Im Mai und Juni wurden die sechs größten Industriestädte als gewinnbringende Ziele ausgelöscht und der Angriff dann auf mittelgroße Städte umgelenkt, von denen 58 mit Brandbomben bombardiert wurden. Wenn man die 2 von Atombomben getroffenen zählt, erlitten 66 Städte Flächenangriffe, die insgesamt 178 Quadratmeilen ausbrannten. In der Zwischenzeit waren an klaren Tagen Präzisionsangriffe gegen einzelne Ziele geplant.Ziele waren hauptsächlich solche, die eher eine unmittelbare als eine langfristige Auswirkung auf Japans Widerstandsfähigkeit zu haben schienen: Flugzeugfabriken, Ölraffinerien, Arsenale, Leichtmetallwerke und andere Industrieanlagen. In dem Bemühen, die Bombenlast und die Genauigkeit zu erhöhen, gingen die B-29 jetzt in viel niedrigeren Höhen als bei den früheren Tageslichtmissionen, und diese Änderung der Taktik zahlte sich ohne große Verluste aus. Tatsächlich gingen die Verluste der B-29 in den letzten Kriegswochen auf ein vernachlässigbares Niveau zurück. Luftkämpfe während der früheren Kampagnen hatten die besten japanischen Piloten getötet, und Ersatz durch ein unzureichendes Trainingsprogramm war den US-Besatzungen nicht gewachsen. Die Flugzeugproduktion war durch die B-29-Angriffe ernsthaft beeinträchtigt worden, und obwohl die Japaner noch Tausende von Flugzeugen besaßen, neigten sie dazu, diese und ihre schwindenden Treibstoffvorräte zu horten, um sie bei Kamikaze-Angriffen gegen die erwartete Invasion zu verwenden, so dass sie selten in Kraft stiegen die VHB-Formationen herausfordern. LeMay glaubte, dass er durch das Fahren seiner Besatzungen – die relativ weniger reichlich als Bomber und weniger leicht zu ersetzen waren – eine Kapitulation erzwingen konnte, bevor die Invasion begann, und zu diesem Zweck baute er ein rasantes Tempo der Operationen auf

    das hätte mit der Zeit seine Flugblätter erschöpft, aber sein kalkuliertes Risiko zahlte sich wieder aus.

    Die B-29 nahmen an zwei Arten von Operationen teil, die eine spezielle Ausbildung und Taktik erforderten. Einer war eine Kampagne gegen Ölraffinerien des 315. Flügels, der mit einem verbesserten Radar (AN/APQ-7) ausgestattet war, das in abgespeckten B-29 montiert war. Der Flügel wurde nachts vollständig bombardiert und erreichte ein bemerkenswertes Maß an Genauigkeit, wobei er die zehn größten Erdöl- oder synthetischen Ölwerke Japans und einen Großteil der Lagerkapazität des Landes zerstörte oder schwer beschädigte. Diese Angriffe begannen gegen Ende des Krieges, am 26. Juni, und obwohl sie den größten Teil des Raffineriepotentials des Feindes auslöschten, waren sie nicht besonders wichtig, da die Blockade schon lange zu einem Überschuss an Anlagenkapazitäten geführt hatte. Zu dieser Blockade hatten die B-29 großzügig beigetragen in einem Luftbergbauprogramm, das Ende März vom 313. Da alliierte U-Boote und Flugzeuge eine Konvoiroute nach der anderen abgeschnitten hatten, wurde die Bedeutung der relativ sicheren Binnenseerouten erhöht. Das Hauptziel des 313. Flügels war die Shimonoseki-Straße, durch die 80 Prozent des japanischen Handelsmarineverkehrs gingen. Weitere Ziele waren die Abschottung der Häfen in den Gebieten von Tokio und Nagoya (nicht mehr von größter Bedeutung), die in der Binnensee und die kleineren Häfen des Westens, die mit der Mandschurei und Korea in Kontakt standen. Die Kampagne hatte als Doppelziele Verbot und Abnutzung. Es war unmöglich, den Verkehr in den Zielgebieten vollständig abzuwürgen, da die Japaner in der Regel innerhalb weniger Tage nach einer Mission durch Kehren und Durchsenden kleiner Selbstmordschiffe eine Durchfahrt öffnen konnten. Aber ihre Gegenmaßnahmen konnten mit den unterschiedlichen Minentypen und Taktiken nicht fertig werden, und durch beharrliches Erinnern reduzierten die B-29 den Verkehr in den ausgewiesenen Gewässern erheblich. Die Lage in der Schifffahrt war so verzweifelt, dass die Japaner große Risiken eingehen mussten, sodass die B-29 nach April das U-Boot als Hauptkiller im Krieg gegen die Handelsschifffahrt ablöste und in dieser Zeit etwa die Hälfte der außer Gefecht gesetzten Tonnage ausmachte .

    Die Schifffahrtssituation war seit 1944 mit zunehmenden Verlusten und dem Vorrücken der Alliierten immer ernster geworden, da sie eine Konvoiroute nach der anderen abschneiden konnten. Durch verzweifelte Bemühungen hatten die Japaner ihre Gesamtproduktion erhöht, die kurz nach der Jahresmitte einen Höhepunkt erreichte, jedoch nur durch die Nutzung einiger gelagerter Materialien und die vorrangige Priorisierung von Munition

    in unmittelbarer Nachfrage. Einige japanische Beamte und viele der Intellektuellen waren davon überzeugt, dass der Fall von Saipan mit seiner offensichtlichen Bedrohung durch Luftangriffe auf das Heimatland eine letztendliche Niederlage bedeutete, da die B-29-Angriffe der Bedrohung Realität wurden über eine Kapitulation. Der Verlust von Saipan hatte den Sturz von Tojos militanter Regierung herbeigeführt, und während sein Nachfolger Koiso versuchte, die Kriegsanstrengungen anzukurbeln, gewann die Friedensbewegung während dessen Ministerpräsidentschaft einen ruhigen Schwung. Als die Alliierten Okinawa einmarschierten, wurde Koiso verdrängt und der Kaiser wies Suzuki an, ein Kabinett zu bilden, das die doppelte Funktion haben sollte, die Kriegsanstrengungen fortzusetzen und gleichzeitig nach geeigneten Mitteln zur Herbeiführung des Friedens zu suchen, selbst wenn dies bedeutete, ungünstige Bedingungen zu akzeptieren. Suzuki richtete ein neues Regierungsorgan ein, einen kleinen inneren Kriegsrat, der sich aus dem Ministerpräsidenten, dem Außen-, Marine- und Kriegsminister sowie den beiden militärischen Stabschefs zusammensetzte. Die ersten drei in dieser Liste waren für den Frieden, die letzten drei für eine Fortsetzung des Krieges, bis ein japanischer Sieg eine günstige Position für einen Verhandlungsfrieden bieten würde. Aufgabe der Friedenspartei war es, die Mitglieder der Regierung und des Kreises der älteren Staatsmänner über die von den meisten kaum verstandene verzweifelte militärische Lage Japans zu informieren, damit verschiedene Fraktionen der herrschenden Oligarchie von der Notwendigkeit einer baldigen Kapitulation überzeugt werden konnten . Man dachte daran, in Tschungking über die chinesische Regierung zu verhandeln, dann bemühte man sich ab Mai, die Sowjets als Vermittler zu gewinnen. Diese vom Kaiser genehmigten Annäherungsversuche kamen kaum voran, und als der japanische Botschafter im Juli dringend wurde, verschob der Kreml jede Entscheidung auf das bevorstehende Treffen der Großen Drei in Potsdam.

    Bestimmte Personen in Washington, insbesondere der amtierende Außenminister Joseph C. Grew und der Kriegsminister Henry L. Stimson, diagnostizierten die Situation in Japan richtig und dachten, dass diese Nation ohne eine Invasion zur Kapitulation gezwungen werden könnte, wenn eine zunehmende Machtdemonstration erfolgen könnte begleitet von einer öffentlichen Erklärung, dass die alliierte Forderung nach bedingungsloser Kapitulation nicht die Vernichtung des Kaisers oder der japanischen Nation vorsah. Andere, beeindruckt von dem fanatischen Widerstand der Japaner in Iwo Jima und Okinawa und sich der Existenz einer großen und ungeschlagenen Armee in Japan bewusst, glaubten, dass eine Invasion mit Gewalt notwendig sei. Wenn diese letztgenannten Führer die uns allen vertrauten Bedingungen nicht zu schätzen wussten

    Durch die Enthüllungen nach dem Krieg muss zu ihren Gunsten daran erinnert werden, dass sie entschlossen waren, den Krieg so schnell wie möglich zu beenden, und dass die Vorbereitungen für eine so große Invasion eine frühzeitige Strategieentscheidung erforderten. Und trotz der Überzeugung vieler, insbesondere der AAF und der Marine, dass ein Luftangriff und die Blockade eine Kapitulation erzwingen würden, startete die JCS im Juni eine Invasion von Kyushu für November und von Honshu oder den folgenden März. In Potsdam wurde diese Entscheidung von der CCS bestätigt, und die Sowjets bekräftigten ihr früheres Versprechen, im August in den Krieg gegen Japan einzutreten. Die Klärung der Kriegsziele, die während des Okinawa-Feldzuges aus militärischen Gründen aufgeschoben worden war, wurde am 26. Juli als Potsdamer Erklärung veröffentlicht, und die Offenlegung der jüngsten Friedensbemühungen Japans durch Stalin schien ein gutes Vorzeichen für deren Erfolg zu sein. Die Verschärfung der Blockade und das zunehmende Tempo der B-29-Angriffe, die inzwischen so kühn geworden waren, dass vor Angriffen Flugblätter abgeworfen wurden, um Städte vor ihrem drohenden Untergang zu warnen, hatten der Friedensbewegung in Tokio zwar Auftrieb gegeben, aber a widerspenstige Militaristen-Clique protestierte gegen einige der Potsdamer Bedingungen und aus Angst vor einem Militärputsch weigerte sich Suzuki, auf der Grundlage der Erklärung zu behandeln. Seine Weigerung, die in einem Presseinterview vom 28. Juli veröffentlicht wurde, war kein Beweis für seine anhaltenden Bemühungen und wurde daher zum Signal für die Vereinigten Staaten, den bereits geltenden Sanktionen eine äußerst schreckliche Sanktion hinzuzufügen.

    1939 hatte die US-Regierung Interesse an einer möglichen militärischen Nutzung der Kernspaltung geweckt. In Zusammenarbeit mit einigen unserer Verbündeten und durch die Teamarbeit von Wissenschaftlern, Industrie und Regierung wurde ein riesiges Projekt zur Herstellung spaltbarer Materialien zum Erfolg geführt und eine Bombe entworfen, die aus diesen Materialien eine beispiellose Zerstörungskraft gewinnen sollte. Die erste Testbombe war am 16. Juli in Alamogordo in New Mexico erfolgreich gezündet worden, und es war die Entscheidung von Präsident Truman und seinem Chefberater Stimson, die Bombe einzusetzen, falls die Japaner sich weigerten, die Kapitulationsbedingungen zu akzeptieren . Seit dem vergangenen Herbst war eine spezialisierte B-29-Einheit, die 509th Composite Group, in Ausbildung, um die Atombombe zu liefern, und die Gruppe befand sich jetzt in North Field, Tinian, und wartete auf die Bombe und die erforderlichen Befehle.

    Die Befehle, von denen ein Faksimile im vorliegenden Band* gezeigt wurde, wurden am 25. Juli erlassen, sie autorisierten einen Angriff, nach dem 3.

    eine der folgenden Städte, die zuvor relativ immun gegen Angriffe waren: Hiroshima, Kokura, Niigata oder Nagasaki. Am 6. August wurde bei einem Angriff, der taktisch vorbildlich war, die erste Bombe auf Hiroshima abgeworfen. Die in beträchtlicher Höhe explodierende Bombe verursachte enorme Schäden durch Explosionen und Brände unmittelbaren und sekundären Ursprungs, die, angefacht durch einen hitzeinduzierten Wind, 4,7 Quadratmeilen im Herzen der Stadt zerstörten 15.000 Fuß vom Zentrum des Aufpralls entfernt, obwohl Industrien in den Vororten ohne wesentliche Schäden entkamen. Die Verluste waren enorm und beliefen sich nach besten Schätzungen auf zwischen 70.000 und 80.000 Tote und ebenso viele Verletzte Zweifellos hätten mehr Personen an Strahlung gelitten, wenn sie nicht sofort durch andere Ursachen getötet worden wären. Der Angriff führte zum vollständigen Zusammenbruch der zivilen Verteidigungsorganisation und die Hilfsaktivitäten wurden von der Armee übernommen, deren Hauptquartier in Hiroshima einer der Gründe für die Wahl dieser Stadt als Ziel gewesen war.

    Das Oberkommando der Armee versuchte, die Bedeutung des Angriffs herunterzuspielen und das Wissen über den verwendeten Bombentyp einzuschränken, obwohl diese Informationen in einer Sendung von Präsident Truman preisgegeben und von japanischen Wissenschaftlern bestätigt worden waren. Die Tatsache, dass die Vereinigten Staaten eine so großartige Waffe besaßen und bereit waren, sie einzusetzen, verlieh den Argumenten der Friedenspartei zusätzliches Gewicht, obwohl die extremen Militaristen in langwierigen Sitzungen des inneren Rates und des Kabinetts weiterhin über Bedingungen feilschten, die sie zuvor hatten beanstandet -- alliierte Prozesse gegen Kriegsverbrecher, die zweideutige Position des Kaisers im Nachkriegsjapan und die Bedrohung des bestehenden "nationalen Gemeinwesens". viele jüngere Marineoffiziere beeinflussten immer noch einige Beamte, und es gab auch große Besorgnis, dass auf eine Kapitulation eine kommunistische Revolution folgen könnte.

    Am 9. August, während die Debatte andauerte, warf eine B-29 die zweite Atombombe auf Nagasaki ab. Das Gelände der Stadt, das durch die Hügel und Täler von zwei zusammenlaufenden Tälern und einer Bucht geteilt war, verhinderte das breite und regelmäßige Muster der Zerstörung, die bei Hiroshima innerhalb des schüsselförmigen Gebiets auftrat, jedoch neigten die umliegenden Hügel dazu, die Explosion zu verstärken . Nagasaki war ungewöhnlich gut ausgestattet mit Luftschutzkeller, Tunnel, die in die zahlreichen Hügel gegraben wurden

    wo einige Personen bei der Arbeit vor der Bombe gerettet wurden. Die Zensur der offenen Nachrichten über Hiroshima durch die Armee verhinderte jedoch die vollständige Nutzung dieser Unterkünfte, und die Verluste waren erneut schwer – darunter vielleicht 40.000 Tote und Vermisste und 60.000 Verwundete. Es lag eine grimmige Ironie in der Tatsache, dass Nagasaki die am wenigsten bevorzugte der vier Zielstädte war: Niigata war wegen der Entfernung zerkratzt worden. Kokura war das Hauptziel am 9. nur wegen eines kurzfristigen Wolkenbruchs kurz bevor die B-29 mit der Bombe umkehren wollte.

    Mit der Androhung weiterer Atomangriffe und der Nachricht von der Kriegserklärung Russlands konnte Suzuki die Blockade in seinem Kabinett durchbrechen, allerdings nur durch die direkte Intervention des Kaisers. Das am 10. August versandte Übergabeangebot wurde durch eine Klausel eingeschränkt, die das Leben und die Position des Kaisers schützen sollte die Amerikaner wurden schließlich am 14. August durch ein imperiales Mandat akzeptiert. Während der Woche intensiver Debatten in Tokio hatten die B-29 und andere AAF- und Navy-Flugzeuge ihre gewaltsamen Angriffe auf die Heimatinseln nur vorübergehend unterbrochen, aber diese endeten damit, dass die Japaner mit nur sporadischen Ausnahmen die kaiserlichen Waffenstillstandsbefehle befolgten. Die Sendung des Kaisers an die Nation vom 15. August überraschte den größten Teil der Nation, aber es gab keinen allgemeinen Protest gegen die Nachricht von der Kapitulation und nur geringe Schwierigkeiten seitens der Radikalen der Armee.

    Die Kapitulation, die ohne eine Invasion der Heimatinseln erfolgte, wo die Japaner noch immer über eine unbesiegte und selbstbewusste Armee von 2.000.000 und Tausende von Flugzeugen für den Kamikaze-Dienst verfügten, machte den Krieg einzigartig in den amerikanischen Militärgeschichten. Es ist üblich, den gemeinsamen Bemühungen aller Waffen und Dienste der Vereinigten Staaten und ihrer Verbündeten Anerkennung zu zollen, wie es die USSBS getan hat, und die Herausgeber glauben, dass der Text dieses Bandes diese Einschätzung vollständig untermauert. Die Rolle der verschiedenen Dienste unterschied sich jedoch erheblich von den jüngsten Erfahrungen in Europa und noch mehr von denen früherer Kriege. Bodentruppen, ob Armee oder Marine, dienten hauptsächlich dazu, in einer Reihe von Sprungsprüngen Luft- und Marinestützpunkte dem Herzen Japans immer näher zu bringen. Die Vorwärtsbewegungen, die normalerweise von großen Armadas durchgeführt wurden, erforderten eine entschiedene und anhaltende Luftherrschaft, die die Alliierten mit der Entwicklung ihrer Offensive gewannen, zuerst eine lokale Vorherrschaft, dann

    als hitzige Luftschlachten den feindlichen Nachschub an First-Line-Piloten und -Besatzungen erschöpften, eine allgemeine Vormachtstellung. Als US-Bomber in Reichweite der Heimatinseln stationiert waren, war die japanische Luftwaffe schwer geschlagen, die Hinwendung zu Kamikaze-Großtaktiken war ein Eingeständnis dieser Niederlage, und obwohl solche Taktiken einer Invasionsflotte ärgerliche Verluste zufügen konnten, verließen sie die Meisterschaft der Luft an die Alliierten. Frei, japanische Fabriken und Städte ohne ernsthafte Herausforderung zu bombardieren, trugen die B-29 zu den durch die Blockade verursachten industriellen Engpässen bei und mit der geplanten Intensivierung der Operationen von Okinawa aus hätten sie Japans Widerstandsfähigkeit schließlich zerstört. Auch die Blockade, die hauptsächlich von U-Booten und Flugzeugen durchgesetzt wurde, wäre verschärft worden. Ob Luftangriff oder Blockade der wichtigere Faktor war, scheint nicht eindeutig zu bestimmen und ist letztlich unerheblich. Es war die Kombination, die Japans Widerstandswillen brach, sowohl innerhalb der herrschenden Fraktionen als auch in der Bevölkerung insgesamt, und wenn Nachkriegsstudien darauf hindeuteten, dass es die Blockade war, die Japans Kriegswirtschaft zuerst untergrub, scheinen die verfügbaren Beweise darauf hinzuweisen, dass dies der Fall war der direkte Luftangriff, der die Moral der Nation am stärksten beeinflusste. Vor allem durch Luft- und Seemacht gelang es den Alliierten jedenfalls, ihr politisches Ziel ohne eine Invasion zu erreichen. Es war nicht die Art von schneller Entscheidung, von der die Lufttheoretiker in den 1920er und 1930er Jahren schrieben, aber sobald die Stützpunkte in Reichweite von Tokio besetzt waren, kam das Ende ohne unnötige Verzögerung. Bei all seinen Übertreibungen hatte Billy Mitchell Recht gehabt, als er voraussagte, dass die Zukunft eher dem Flugzeug, dem Träger und dem U-Boot als dem Schlachtschiff und der großen Armee liege. Richtig, das heißt für den Pazifikkrieg.

    Obwohl jeder der Autoren, die zu diesem Band beigetragen haben, im Inhaltsverzeichnis aufgeführt ist, kann es hilfreich sein, hier ihre verschiedenen Aufgaben während des Krieges zu erwähnen. James Lea Cate widmete als Mitglied der AAF Historical Division seine Aufmerksamkeit den Studien des strategischen Bombardements und diente als historischer Offizier der Twentieth Air Force vom Zeitpunkt ihrer Aktivierung bis zum Ende des Krieges. Frank Futrell diente als historischer Offizier bei den Far East Air Forces, Lee Bowen beim Eastern Air Command in Indien, Woodford A. Heflin beim CBI Air Service Command, Major Bernhardt L. Mortensen beim V Bomber Command im Südwestpazifik und James C. Olson und James Taylor bei den Army Air Forces, Pazifischen Ozeangebieten, auf Hawaii und auf Guam.

    Noch einmal ist es eine Freude, die unermüdliche Unterstützung der Herausgeber von Col. Wilfred J. Paul, Direktor des Research Studies Institute, Air University, und Dr. Albert F. Simpson, Chef der USAF Historical Division, anzuerkennen. Unter den Mitgliedern ihres Stabes sind wir Herrn Joseph W. Angell und Oberstleutnant Eldon W. Downs zu Dank verpflichtet, ihr kooperativer Geist hat nie versagt, selbst angesichts unvernünftiger Forderungen. Ernest S. Gohn und Robert F. Gleckner haben durch ihre sorgfältige Prüfung von Manuskript und Korrektur viel dazu beigetragen, die Genauigkeit und Qualität des Textes zu verbessern. Frau Wilhelmine Burch, die während der Vorbereitung der ersten vier Bände die Chefredakteurin war, erklärte sich freundlicherweise bereit, sich wieder dem Projekt zu widmen, um bei den Korrekturen der Seiten zu helfen. Dr. Gohn hat zusätzlich den Index erstellt. Herr Z. F. Shelton hat die Karten erstellt. Anderen Mitarbeitern des RSI und der Historischen Abteilung ist unsere Verpflichtung zu vielen Höflichkeiten schwer, insbesondere Miss Sara Venable, Mrs. Molly Keever, Mrs. Lois Lynn und Mrs. Margie McCardel, die die mühsame und anspruchsvolle Aufgabe des Tippens der Manuskript des gesamten Bandes, und an Miss Marguerite K. Kennedy, Herrn Frank C. Myers und die anderen Mitglieder der Archivabteilung der Historischen Abteilung, die den Autoren und Herausgebern die wichtigsten Dokumente zur Verfügung stellten, aus denen das Buch verfasst wurde . Danke auch an Oberstleutnant Ernest B. Stevenson, Oberstleutnant Russell A. Bell, Maj. Thad S. Strange, Captain George H. Saylor, Mrs. Juliette A. Hennessy, Dr. Edith C. Rodgers , Miss Ruth McKinnon, Herr David Schoem und Frau Frances Poole. In diesem Band, wie auch in anderen der Reihe, wurden die Illustrationen mit freundlicher Genehmigung der Photographic Records and Services Division, Headquarters, USAF, zur Verfügung gestellt.

    Wir würdigen auch mit Freude die Hilfe einiger Personen, die eine große Verantwortung für die hier aufgezeichneten Operationen trugen. General George C. Kenney war so freundlich, den Teil des Manuskripts zu lesen, der die Flugoperationen im Südwestpazifik behandelt, und hilfreiche Kritik zu äußern. Generalleutnant George E. Stratemeyer und Generalmajor Claire L. Chennault haben sich bereitwillig Verhören gestellt, die dazu beigetragen haben, die komplexen Probleme des CBI zu klären. Der Hon. Patrick J. Hurley hat neben der Beantwortung von Fragen großzügig die Verwendung sachdienlicher Beweise aus seinen Personalakten gestattet. Col. Cecil E. Combs, leitender Angestellter im Hauptquartier der Twentieth Air Force, sorgte nicht nur dafür, dass der historische Offizier uneingeschränktes Recht auf Akteneinsicht hatte

    fand aber immer wieder die Zeit, ausführlich über die eigentümlichen Probleme eines einzigartigen Experiments zu sprechen. Generalleutnant Laurence S. Kuter, immer ein verständnisvoller Freund des historischen Amtes, hat großzügig auf Bitten um Klärung von Problemen im Zusammenhang mit der AAF-Planung reagiert, für die er während des größten Teils des Krieges eine Hauptverantwortung trug. In allen Fällen haben diese Offiziere ihre Zeit großzügig zur Verfügung gestellt und keine Anstrengung unternommen, dem Historiker ihre eigenen Ansichten aufzuzwingen. Die auf den folgenden Seiten geäußerten Meinungen sind die der Autoren.

    Zum Abschluss der Diskussionen über AAF-Kampfeinsätze möchten die Herausgeber ihren besonderen Dank an die vielen historischen Offiziere aussprechen, deren Beitrag zu dieser Geschichte vor allem in den Fußnoten festgehalten wurde. Der Auftrag muss oft als undankbare Aufgabe erschienen sein, nichts weiter als eine zusätzliche Pflicht von fragwürdigem Nutzen, aber für diejenigen von uns, die damit beauftragt sind, die Aufzeichnungen über ein bedeutendes Erlebnis in der Geschichte der Nation zu bereinigen, erscheint der Auftrag in einer Gesamtheit anderes Licht. Am liebsten hätten wir den Verfasser in jedem Fall namentlich genannt, aber die Erfahrung lehrte uns bald, dass durch eine solche Praxis schweres Unrecht angerichtet werden könnte, denn wie bei anderen militärischen Dokumenten war der angehängte Name nicht immer der Name des Mannes, der die Arbeit gemacht hat. Und so wurde beschlossen, Zitate nur mit dem Namen der Organisation zu machen, eine Entscheidung, die auch denjenigen hilfreich sein sollte, die die ausführlicheren Aufzeichnungen in den Archiven der Historischen Abteilung einsehen möchten, in denen alle AAF-Historien wurden nach Organisation abgelegt. Denjenigen unserer Freunde, deren Verantwortung für die Geschichte der Organisation außer Frage steht, deren Werk jedoch ohne Nennung des Autors zitiert wird, entschuldigen sich die Herausgeber und geben diese Erklärung: Es schien keine faire Grenze zu geben zwischen einer Politik, die alle Autoren anerkennt oder keine gutschreiben.

    Von Beginn des Projekts an haben die AAF-Historiker die hilfsbereite und fröhliche Zusammenarbeit der Historischen Abteilung des Heeres genossen. An Dr. Kent Roberts Greenfield und seine Kollegen geht nochmals ein Dank von uns allen.


    Heute in der Geschichte des Zweiten Weltkriegs – 5. August 1944

    Vor 75 Jahren – 5. August 1944: Japanische Kriegsgefangene in Australien versuchen Massenflucht aus dem Lager Cowra 334 Flucht 231 Japaner und 4 Wachen werden bei der Flucht getötet und alle werden innerhalb von neun Tagen wieder gefangen genommen.

    In Warschau befreien polnische Aufständische ein Zwangsarbeitslager und 348 Juden schließen sich dem Aufstand an.

    Japanische Kriegsgefangene üben Baseball auf dem No.12 Prisoner of War Compound in der Nähe von Cowra, NSW, Australien, 1. Juli 1944 (Australian War Memorial: 067168)