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20 Fakten über die Schlacht um den Atlantik im Zweiten Weltkrieg

20 Fakten über die Schlacht um den Atlantik im Zweiten Weltkrieg

Ein bedeutender Teil des Zweiten Weltkriegs wurde auf hoher See geführt und entschieden. Zu Beginn des Konflikts war die Royal Navy die größte der Welt, erlitt jedoch schon früh große Verluste. Die Atlantikschlacht war die längste ununterbrochene Kampagne des gesamten Krieges.

Ab 1941 verzeichnete die Marine der Vereinigten Staaten ein beträchtliches Wachstum und leistete dringend benötigte Unterstützung gegen deutsche und italienische Seestreitkräfte sowie eine zentrale Rolle im Pazifikkrieg gegen Japan.

Hier sind 10 Fakten über das Engagement der britischen Marine mit den Deutschen im Atlantik während des Zweiten Weltkriegs.

1. Die Atlantikschlacht begann am ersten Kriegstag

Der Historiker Mat McLachlan besucht das Royal Air Force Museum in London, um vier ikonische Flugzeuge zu erkunden, die alle in der Luftschlacht um England dienten - die Hawker Hurricane, die Supermarine Spitfire, die Messerschmitt Bf 109 und die Fiat CR.42.

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Die ersten Monate des Zweiten Weltkriegs werden allgemein als falscher Krieg bezeichnet, aber der Krieg im Atlantik, der am ersten Tag begann, war nichts Falsches.

Das erste britische Schiff, das versenkt wurde, war die SS Athenia, ein Transatlantikliner, der am 3. September von einem U-Boot vor der Küste Irlands torpediert wurde.

Unter Verletzung der Haager Konventionen feuerte Oberleutnant Fritz-Julius Lemp ohne Vorwarnung auf ein unbewaffnetes Schiff. Mehr als 100 der 1400 Seelen an Bord wurden getötet.

2. Die erste Schlacht wurde vor der Küste Südamerikas ausgetragen

Kurz nach Kriegsausbruch entsandte die Royal Navy eine Streitmacht, um das deutsche Taschenschlachtschiff Graf Spee zu jagen. Unter dem Kommando von Hans Langsdorff hatte die Graf Spee bis November 1939 bereits acht Handelsschiffe im Atlantik versenkt.

Kommodore Henry Harwood fing Langsdorff an der Mündung des River Plate ab. Harwoods Streitmacht, bestehend aus dem schweren Kreuzer HMS Exeter und den leichten Kreuzern Ajax und Achilles, tauschte Schläge mit dem deutschen Taschenschlachtschiff aus. Schwer beschädigt brach die Graf Spee das Gefecht ab und steuerte den Hafen von Montevideo im neutralen Uruguay an.

Beschränkungen für Schiffe, die neutrale Häfen ansteuern, diktierten, dass Graf Spee nur so lange in Montevideo bleiben konnte, wie es für lebenswichtige Reparaturen erforderlich war. Alles, was Harwood tun musste, war warten.

In der Zwischenzeit verbreitete die Royal Navy Gerüchte, dass Harwood eine riesige Flotte vor Montevideo zusammenstellen würde. Als Langsdorff schließlich den Hafen verließ, tat er dies im Glauben, eine riesige Armada warte auf ihn. Eine Armada, zu der auch der britische Träger Ark Royal gehörte. In Wirklichkeit war keine Verstärkung eingetroffen.

Im Glauben, dass ihnen die Vernichtung drohte, befahl Langsdorff seiner Besatzung am 17. Dezember, das Schiff zu versenken. Mit seiner ausgeschifften Mannschaft ging Langsdorff an Land, hüllte sich in die Flagge der deutschen Marine und erschoss sich.

Der Admiral Graf Spee im Hafen von Montevideo zeigt den Schaden, den er während seines Kampfes mit Harwoods Streitmacht erlitten hat

3. Großbritannien verlor am 10. September 1939 sein erstes U-Boot durch Eigenbeschuss

HMS Oxley wurde von HMS Triton fälschlicherweise als U-Boot identifiziert. Vier Tage später wurde das erste U-Boot versenkt.

4. Großbritannien setzte das Konvoi-System von Beginn des Krieges an ein

Die Royal Navy setzte das Konvoi-System während des Ersten Weltkriegs zum Schutz der Handelsschifffahrt im Atlantik ein und führte diese Praxis sofort wieder ein, sobald der Zweite Weltkrieg begann. Konvois gruppierten Handelsschiffe, damit sie von weniger Eskorten geschützt werden konnten.

Als Amerika 1942 in den Krieg eintrat, lehnten sie den Einsatz des Konvoisystems für die Handelsschifffahrt zunächst ab. Infolgedessen versenkten U-Boote in den ersten Monaten des Jahres 1942 Hunderte alliierter Schiffe entlang der Ostküste der Vereinigten Staaten. Die Deutschen nannten dies eine „glückliche Zeit“.

Der Erfolg des Konvoisystems zeigt sich deutlich daran, dass von 2.700 alliierten und neutralen Handelsschiffen, die während der Kampagne von U-Booten versenkt wurden, weniger als 30% im Konvoi unterwegs waren.

5. Im Herbst 1940 wurden innerhalb einer Woche 27 Schiffe der Royal Navy von U-Booten versenkt

6. Großbritannien hatte vor Ende 1940 über 2.000.000 Bruttotonnen Handelsschifffahrt verloren

7. Otto Kretschmer war der produktivste U-Boot-Kommandant

Zwischen September 1939 und März 1941 versenkte Kretschmer mehr als 200.000 Tonnen Schifffahrt. Er wurde als Silent Otto bekannt, weil er auf Funkstille bestand, aber er erlangte auch den Ruf, angeschlagene Besatzungen mit Mitgefühl zu behandeln. Seine Karriere im Zweiten Weltkrieg endete im März 1941, als er von zwei Begleitschiffen der Royal Navy an die Oberfläche gezwungen wurde und er und seine Besatzung gefangen genommen wurden. Er blieb für den Rest des Krieges Kriegsgefangener und durfte schließlich 1947 nach Deutschland zurückkehren.

8. Winston Churchill behauptete, er habe Angst vor den U-Booten

In seinen nach dem Krieg veröffentlichten Memoiren notierte Winston Churchill:

„Das einzige, was mir während des Krieges wirklich Angst gemacht hat, war die U-Boot-Gefahr“.

Ob dies seine damaligen wahren Gefühle widerspiegelte oder im Buch übertrieben wirkte, können wir nicht wissen.

9. Mehrere Schlüsselfaktoren trugen dazu bei, das Blatt gegen die U-Boote zu wenden. Es war wichtig, die Konvois mit Luftschutz zu versorgen.

Der B-24 Liberator ermöglichte es dem RAF Coastal Command, die Mid Atlantic Gap zu schließen

Mitten im Atlantik bestand zu Beginn des Krieges eine 500 Meilen lange Lücke, die mit landgestützten Flugzeugen nicht überbrückt werden konnte. Da bis zum Kriegsende auch Geleitträger knapp waren, hatten die U-Boote in dieser sogenannten „Schwarzen Grube“ praktisch freie Hand.

Die Verantwortung für Anti-U-Boot-Operationen von Landstützpunkten aus lag beim Coastal Command der RAF. 1939 wurde das Coastal Command nur mit Kurzstreckenflugzeugen wie der Avro Anson und Flugbooten wie der Sunderland ausgestattet. 1942 erhielt die RAF jedoch immer mehr der sehr weitreichenden B-24 Liberator, die dazu beitrug, die Lücke zu schließen.

Auf See wurde die Mid Atlantic Gap von der Fleet Air Arm patrouilliert. Wie das Küstenkommando begannen sie den Krieg mit unzureichender Ausrüstung für ihre gefährliche Aufgabe. Von zentraler Bedeutung für die Verbesserung dieser Situation auf See war die Lieferung von Begleitschiffen – entweder umgebaut von Handelsschiffen oder speziell gebaut.

Bis Mitte 1943 war die Lücke geschlossen und alle Atlantik-Konvois konnten mit Luftschutz versehen werden.

10. Die Alliierten entwickelten Technologien, um das U-Boot zu entdecken

Die Alliierten entwickelten eine Reihe neuer und verbesserter Technologien, um das U-Boot während der Atlantikschlacht zu bekämpfen. Asdic (Sonar), ursprünglich vor dem Ersten Weltkrieg entwickelt, wurde verbessert, um eine bessere Erkennung zu ermöglichen.

Die Entwicklung von Kurzwellenradaren ermöglichte die Einführung von Schiffsradaren. Und Hochfrequenzpeilung (Huff-Duff) ermöglichte es Schiffen, U-Boote mithilfe ihrer Funkübertragungen zu orten.

Der Lancaster-Bomber ist eines der ikonischsten Flugzeuge des Zweiten Weltkriegs. Es wurde Anfang 1941 in Dienst gestellt und wurde während des Krieges Großbritanniens wichtigstes schweres Bomberflugzeug, das hauptsächlich bei nächtlichen Bombenangriffen auf das deutsch besetzte Europa eingesetzt wurde. Seine Effektivität sorgte dafür, dass sich der Lancaster ab 1942 als zentraler Bestandteil der erfolgreichen alliierten Bombenstrategie erwies.

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11. Und neue Waffen, um sie zu zerstören

Als die Royal Navy in den Krieg zog, war ihre einzige U-Boot-Abwehrwaffe eine Wasserbombe, die von einem Überwasserschiff geliefert wurde.

Im Laufe der Atlantikschlacht entwickelten die Alliierten Lufttiefenbomben, mit denen Flugzeuge U-Boote angreifen konnten. Sie entwickelten auch neue Möglichkeiten, Wasserbomben von Schiffen aus zu starten.

Hedgehog (und sein Nachfolger Squid) war eine vorauswerfende U-Boot-Abwehrwaffe, die Wasserbomben bis zu 300 Meter vor dem Schiff abfeuerte. Dieses Ende 1942 eingeführte System verhinderte, dass die Explosion Asdic störte, was dazu führte, dass das Schiff den Überblick über das U-Boot verlor.

Letzten Sommer hatte Dan das Glück, sich mit der 101-jährigen Mary Ellis zusammenzusetzen, einer mutigen und bahnbrechenden Fliegerin. Sie sprach über ihre Liebe zum Fliegen und die unglaublichen Leistungen, die sie als Spitfire-Pilotin unternahm. Mary Ellis verstarb am 25. Juli 2018 im Alter von 101 Jahren.

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12. Kanada spielte eine entscheidende Rolle

Kanada erklärte Deutschland am 10. September 1939 den Krieg. Zu diesem Zeitpunkt umfasste die Marine des Landes 6 Zerstörer. Seine Hauptaufgabe wäre es, Konvois aus Novia Scotia über den Atlantik zu eskortieren.

Um seiner Verantwortung gerecht zu werden, startete Kanada ein ehrgeiziges Schiffbauprogramm, bei dem letztendlich 126.000 Zivilisten beschäftigt waren und Kanada mit der viertgrößten Marine der Welt aus dem Krieg hervorging.

13. Mai 1943 war ein Meilenstein

Erstmals wurden mehr U-Boote versenkt als alliierte Handelsschiffe.

14. Deutsche Schlachtschiffe beschlagnahmten am 3. Oktober 1939 leichtfertig ein amerikanisches Transportschiff

Diese frühe Tat trug dazu bei, die öffentliche Gunst in den USA gegen Neutralität zu wenden und den Alliierten zu helfen.

15. Im September 1940 gab Amerika Großbritannien 50 Zerstörerschiffe im Austausch für Landrechte für Marine- und Luftwaffenstützpunkte auf britischem Besitz

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Diese Schiffe waren jedoch vom Alter und der Spezifikation des Ersten Weltkriegs.

16. In den USA gebaute Liberty-Schiffe sorgten dafür, dass die Vorräte über den Atlantik flossen

Diese einfachen Mehrzweckschiffe könnten schnell und kostengünstig hergestellt werden, um die im Atlantik verlorenen U-Boote zu ersetzen. Im Laufe des Krieges produzierten die Vereinigten Staaten mehr als 2.000 Liberty-Schiffe.

17. Roosevelt kündigte am 8. März 1941 die Einrichtung der Panamerikanischen Sicherheitszone im Nord- und Westatlantik an

Es war Teil des vom Senat verabschiedeten Lend-Lease-Gesetzes.

Im Juni 1940 wurden die Kanalinseln - britische Kronabhängigkeiten - von deutschen Truppen besetzt. Auf Befehl von Adolf Hitler wurden sie in uneinnehmbare Festungen verwandelt, Werke, die noch heute die Inseln prägen.

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18. Von März 1941 bis zum darauffolgenden Februar hatten Codeknacker in Bletchley Park großen Erfolg

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Es gelang ihnen, die Enigma-Codes der deutschen Marine zu entziffern. Dies hatte erhebliche Auswirkungen auf den Schutz der Schifffahrt im Atlantik.

19. Die Bismarck, Deutschlands berühmtes Kriegsschiff, wurde am 27. Mai 1941 entscheidend angegriffen

Fairey Swordfish-Bomber vom Flugzeugträger HMS Ark Royal verursachten den Schaden. Das Schiff wurde versenkt und 2.200 starben, während nur 110 überlebten.

20. Deutschland erneuerte im Februar 1942 die Naval Enigma-Maschine und -Codes.

Diese wurden schließlich im Dezember gebrochen, konnten aber erst im August 1943 durchgängig gelesen werden.


Schlacht von Waterloo Fakten 8-14

8. Napoleons Armee wurde brutal besiegt und die Armee musste sich zurückziehen.

9. Britische, portugiesische und spanische Truppen sahen dies als Chance und griffen bereits geschlagene Napoleons Armee an.

10. Die drei Armeen vertrieben seine Truppen im Halbinselkrieg von 1808 bis 1814 von der Iberischen Halbinsel.

11. Die Schlacht bei Leipzig fand 1813 statt. Diese Schlacht wird auch als Völkerschlacht bezeichnet.

12. Die Armee Napoleons musste eine weitere peinliche Niederlage hinnehmen. Napoleons Armee war gegen österreichische, preußische, schwedische und russische Truppen.

13. Mit der Niederlage war die Moral von Napoleon und seiner Armee niedrig. Er zog sich 1814 (März) nach Frankreich zurück.

14. Die Koalitionstruppen erreichten Frankreich und eroberten Paris.


Finden Sie weitere Fakten über die Schlacht um Jütland

    – Sehen Sie sich eine Zeitleiste der Schlacht um Jütland im Ersten Weltkrieg auf der Website von Forces War Records an. – Erfahren Sie mehr über die Schlacht um Jütland auf der Britannica Kids-Website. – Erfahren Sie mehr über die Schlacht um Jütland im Ersten Weltkrieg auf der Wikipedia-Website.

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Konvoi

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Konvoi, Schiffe, die unter dem Schutz einer bewaffneten Eskorte fahren. Ursprünglich wurden Konvois von Handelsschiffen zum Schutz vor Piraten gebildet. Seit dem 17. Jahrhundert haben neutrale Mächte das „Recht auf Konvoi“ beansprucht, dh Immunität gegen die Suche nach neutralen Handelsschiffen, die unter dem Konvoi eines Kriegsschiffs der Neutralen fahren. England, die dominierende Seemacht, weigerte sich, dieses Recht anzuerkennen. Zu den Staaten, die das Konvoirecht anerkannten, gehörten die Vereinigten Staaten, Österreich und Frankreich. Großbritannien ist nur während des Krimkrieges von seiner Position abgewichen, um seine Praxis mit der seines französischen Verbündeten in Einklang zu bringen.

In der Erklärung von London von 1909 erkannten und formalisierten die Hauptmächte, darunter Großbritannien, das Recht des neutralen Konvois. Die Londoner Erklärung trat jedoch nicht in Kraft. Während des Ersten Weltkriegs wurde das Konvoirecht nur ein- oder zweimal geltend gemacht.

Konvois sollten im Ersten Weltkrieg einem ganz anderen Zweck dienen: dem Schutz der britischen Handelsschifffahrt gegen deutsche Überwasserjäger und U-Boote. Die deutsche Praxis, große Gebiete der Hohen See als Kriegsgebiet auszurufen und einen uneingeschränkten U-Boot-Krieg gegen die kriegführende und neutrale Handelsschifffahrt zu führen, ließ den Briten keine Alternative zur Zusammenlegung von Handelsschiffen in großen, geschützten Gruppen oder Konvois. Der Vorteil des Einsatzes von Konvois bestand darin, dass wehrlose Handelsschiffe nicht mehr allein und ungeschützt die hohe See überqueren mussten, sondern in Gruppen reisen konnten, die groß genug waren, um die Zuteilung von knappen Zerstörern und anderen Patrouillenschiffen zu rechtfertigen, um sie über den Atlantik zu eskortieren. Diese Kriegsschiffe, deren Kanonen, Torpedos und Wasserbomben jedem U-Boot mehr als gewachsen waren, bildeten einen Schutzwall oder Kordon um den zentralen Kern von Handelsschiffen. Um den Handelsschiffen in Schlagdistanz zu kommen, würden die deutschen U-Boote selbst unter die tödlichen Geschütze der Begleitschiffe geraten. Obwohl das Konvoi-System im Ersten Weltkrieg erst eingeführt wurde, als 1917 die Verluste britischer Handelsschiffe katastrophal wurden, erwies es sich dann schnell als wirksam.


U-99s dritte und vierte Kampfpatrouille

Am 25. Juli machte sich die U-99 auf den Weg, um den Nordatlantik zu patrouillieren. Ihr wird zugeschrieben, dass sie vier Schiffe versenkt und drei beschädigt hat. Am 31. Juli warfen die Eskorten des Konvois OB 191 20 Wasserbomben auf das U-Boot, ohne es zu beschädigen. Die dritte Patrouille endete am 5. August 1940. Die vierte Kampfpatrouille für das Boot begann fast einen ganzen Monat nach der dritten am 4. September 1940 für eine Patrouille auf dem Nordatlantik. Während dieser Patrouille wurden insgesamt sieben Schiffe versenkt, wobei das U-Boot am 25. September zurückkehrte. Zwei Tage später, am 27. September, erlitt das Boot am 27. September einen leichten Schaden.


Der Beginn des modernen Luftkriegs

Autor James Holland, der schrieb Die Luftschlacht um England: Fünf Monate, die die Geschichte veränderten, sagt, einige Leute missachten die Bedeutung der Schlacht, weil sie von relativ wenigen Menschen geführt wurde und daher relativ wenige Verluste erlitten hat. Aber neben dem strategischen Wert hat die Schlacht auch eine neue Technologie gefördert, die der Schlüssel zum Sieg der britischen Royal Air Force (RAF) war … Radar.

Luftwaffenchef Hermann Göring hielt britische Radarstationen nicht für wichtige Ziele Die Schlacht um England, nur eine der Stationen wurde während der Schlacht vollständig zerstört.

Einige Deutsche spekulierten sogar, dass die Briten irgendwie telepathisch waren – und in gewisser Weise waren sie es auch. Zusätzlich zu ihrem fortschrittlichen Radarnetz hatten die Briten Deutschlands geheimen Funkcode geknackt und konnten ihre Nachrichten verstehen.

Nur 3.000 Piloten flogen in der Schlacht nach Großbritannien. Churchill sagte später: "Nie im Bereich menschlicher Konflikte verdankten so viele so wenigen so viel."

Die Piloten hatten auch am Boden Unterstützung, die die Deutschen nicht erreichen konnten. Die Schlacht wurde zum großen Teil gewonnen, weil Großbritannien mindestens doppelt so viele Flugzeuge produzierte wie Deutschland. Im Juli 1940 produzierte Großbritannien 496 neue Jäger. Darüber hinaus sprangen viele englische Piloten, deren Flugzeuge abgeschossen wurden, mit dem Fallschirm in Sicherheit, um 24 Stunden später wieder in der Luft zu sein. Deutsche Piloten ertranken im Ärmelkanal. Die RAF wurde stärker, während die Luftwaffe schwächer wurde.


Nachwirkungen

Die Schlacht von Gazala kostete die Alliierten etwa 98.000 Mann, die getötet, verwundet und gefangen genommen wurden, sowie etwa 540 Panzer. Die Verluste der Achsenmächte betrugen etwa 32.000 Verluste und 114 Panzer. Für seinen Sieg und die Einnahme von Tobruk wurde Rommel von Hitler zum Feldmarschall befördert. Bei der Beurteilung der Position bei Mersa Matruh beschloss Auchinleck, sie zugunsten einer stärkeren Position bei El Alamein aufzugeben. Rommel griff diese Stellung im Juli an, kam aber nicht voran. Ein letzter Versuch wurde Ende August in der Schlacht von Alam Halfa ohne Ergebnis unternommen.


Die Somme aus deutschen Augen

In den frühen Morgenstunden des 24. Juni 1916 beleuchteten britische und französische Geschütze die deutsche Verteidigung an der Somme-Front. Für Sergeant Karl Eisler, der an einem Beobachtungsposten des Reserve-Feldartillerie-Regiments 29 stationiert war, war die Kakophonie, die die Luft erfüllte – „ein Heulen und Zischen, ein Knurren, ein Splittern und Krachen“ – „unheimlich Terror auslösend“. Als in der Nähe Granaten in den Boden einschlugen, erbebte der Pfosten, und dicke Fontänen aus Ziegelstaub versperrten ihm die Sicht. Dies war der erschreckende Beginn eines beispiellosen siebentägigen Bombardements und einer viereinhalbmonatigen zermürbenden Schlacht, die, wie Eisler es ausdrückte, von den deutschen Truppen „fast übermenschliche Anstrengungen und die Mobilisierung aller psychologischen Kräfte“ erforderte.

Die englisch-französische Somme-Offensive, die normalerweise als unvermeidliche Enttäuschung für die Angreifer dargestellt wird, erschien aus der Sicht der deutschen Verteidiger als beinahe eine Niederlage. Geplant als der letzte Schlag einer alliierten Strategie, den Krieg durch massiven koordinierten Druck an allen Fronten zu gewinnen, fand die Schlacht für Deutschland zu einer außergewöhnlich schwierigen Zeit statt.

Die deutsche Armee hatte seit Februar ihren eigenen vergeblichen Feldzug unternommen, um die Franzosen bei Verdun auszubluten. Anfang Juni hatte die russische Brussilow-Offensive ihren österreichisch-ungarischen Verbündeten bei Luzk (heute in der Westukraine) zerschlagen, was die eilige Verlegung von 13 deutschen Divisionen, fünf davon von der Westfront, erforderlich machte.

Andere Feinde kreisten. Rumänien war feindselig und würde im August den Krieg erklären. Die Italiener bereiteten ihren sechsten Angriff auf den Isonzo vor. Weiterer Druck wurde durch eine britische Seeblockade ausgeübt, die Deutschlands Vorräte an Kriegsrohstoffen und Nahrungsmitteln rücksichtslos untergrub. Die Rationen zu Hause sanken in diesem Jahr auf 1.336 Kalorien pro Tag, etwas mehr als die Hälfte der von Erwachsenen empfohlenen Nahrung.

Weltbewegend

Die Deutschen waren die Underdogs an der Somme. Die personelle und materielle Überlegenheit ihrer Feinde war einfach umwerfend.

Zu Beginn der Offensive standen 29 Briten und Franzosen nur sieben deutschen Infanteriedivisionen gegenüber. Die Angreifer hatten die totale Kontrolle über die Luft. In der Artillerie, der wichtigsten Waffe dieses Krieges, hatten sie einen (buchstäblich) welterschütternden Vorteil: 393 britische und französische schwere Geschütze standen einem mageren 18 Deutschen gegenüber, und die 933 mittleren und 1.655 leichten Artilleriegeschütze der Angreifer waren drei- und viermal so groß zahlreich wie die Geschütze des Feindes.

Das siebentägige Eröffnungsbombardement der Offensive regnete 2,5 Millionen Granaten auf die Verteidigung und gab den Ton für den Rest des Gefechts an.

Die Deutschen an der Somme hatten zwar einen gewissen qualitativen Vorteil gegenüber ihren Gegnern, aber dieser war begrenzt, sie waren sicherlich nicht die unbesiegbare „professionelle“ Kraft der Volkslegende. Im Süden des Schlachtfeldes waren die am ersten Angriff beteiligten 11 französischen Divisionen in Ausbildung, Ausrüstung und Erfahrung ihrem Feind ebenbürtig.

Die britische Streitmacht im Norden war weniger gut vorbereitet. Die britische Armee hatte bei Ausbruch des Krieges eine halsbrecherische Expansion von einer winzigen professionellen Streitmacht zu einer Massenarmee von 1,23 Millionen Soldaten in Frankreich und Belgien erlebt, und dies hatte Befehlsherausforderungen und unvermeidliche Dequalifizierung mit sich gebracht. Trotzdem ärgerte sich der deutsche Geheimdienst vor der Offensive, wie schnell dieser Feind gelernt hatte, Infanterie, Artillerie, Grabenmörser und Flugzeuge zu koordinieren. Bis zum Sommer 1916 hatten britische Einheiten mindestens sechs Monate an der Westfront verbracht und waren kampferprobt. Die Truppen waren hochmotiviert und optimistisch in Bezug auf den bevorstehenden Vorstoß, den Krieg zu gewinnen.

Tot und verwundet

Weit davon entfernt, unbesiegbar zu sein, hatte die deutsche Armee, die an der Somme kämpfte, viele Probleme. Gewiss hatte sie in den letzten zwei Jahren wertvolle Lehren gezogen, aber auch die erbitterten Kämpfe hatten ihren Tribut gefordert. Die Stabsoffiziere blieben hochkompetent, aber die professionelle Führung auf den unteren Ebenen hatte schrecklich gelitten. Jeder sechste Berufsoffizier war bereits vor dem Aderlass in Verdun tot und viele weitere verwundet.

Die Expansion während des Krieges hatte auch die Berufskader der Armee verwässert. Die Somme-Front war hauptsächlich von Reservedivisionen besetzt, die bei Ausbruch des Krieges aufgestellt wurden und die nie viele Berufsoffiziere besessen hatten. Diese Einheiten hatten nichts „Professionelles“: Die Männer waren Bürgersoldaten, die durch die Weltkrise aus ihrem zivilen Leben gerissen wurden. Sie waren von dem Wunsch motiviert, ihre Häuser und Familien vor einer Invasion zu schützen, eine Notwendigkeit, die durch die sie umgebenden Verwüstungen unterstrichen wird. Wie einer dieser Soldaten in sein Tagebuch schrieb: „Wir können froh sein, den Feind nicht in unserem eigenen Land zu haben!“

Die Verteidiger an der Somme erlebten eine schreckliche Tortur. Die Briten und Franzosen versuchten zu Beginn der Schlacht, an einer 40 Kilometer breiten Front durchzubrechen, der britische Kommandant General Sir Douglas Haig wollte zumindest die deutsche erste und zweite Linie tragen und hatte weiter entfernte Ziele im Auge.

Das anfängliche Bombardement verursachte den Deutschen bemerkenswert wenige Verluste: nur 2.478 Tote und 4.478 Verwundete. Haigs übertriebener Ehrgeiz hatte dazu geführt, dass er nicht ausreichend konzentriert war, und fehlerhafte Granaten und tiefe deutsche Unterstände reduzierten seine Tödlichkeit weiter. Dennoch setzte das anhaltende Sperrfeuer die deutschen Verteidiger immer noch unter enorme psychische Belastungen. Furchtbare Gerüchte kursierten in den Unterständen, dass der Feind beabsichtigte, alle nur mit Artillerie auszurotten. Deutsche Infanterie-Einheiten berichteten Ende Juni, dass ihre Männer "alle nur eine Hoffnung hatten: lass den endlosen Beschuss endlich aufhören und den Feind angreifen".

Am 1. Juli – nicht, wie üblich, der erste, sondern der achte Tag der Somme-Schlacht – um 8.30 Uhr deutscher Zeit kletterten endlich 55.000 alliierte Sturmtruppen über ihre Brüstungen und rückten in Richtung der angeschlagenen deutschen Verteidigungsanlagen vor. Vier Stunden zuvor war eine britische Funknachricht abgefangen worden, die auf einen bevorstehenden Angriff hindeutete, und die Deutschen waren bereit. Obwohl ihre Stellungen mit heftigem Granatenfeuer geschlagen und von mehreren gewaltigen Explosionen aus unterirdischen Minen erschüttert wurden, stiegen die Soldaten schnell ihre Unterstandstreppen hinauf, besetzten ihre Stellungen und riefen ihr eigenes schützendes Sperrfeuer herunter.

Im Norden des Schlachtfeldes wurden britische Angreifer tot aufgehalten. Doch weiter südlich und gegen die Franzosen entwickelte sich eine Krise. Eine Division brach zusammen, die Front war verloren und die Deutschen hielten ihre zweite Linie nur dank rechtzeitiger Reserven. Dennoch war die enorme Ausdauer der deutschen Verteidiger nicht umsonst gewesen. Mit rund 13.000 Toten hatten sie dem weit überlegenen Feind das Fünffache ihrer Verluste zugefügt und dessen kriegsgewinnende Offensive unterbrochen.

Die Erfolge des 1. Juli brachten in der deutschen Führung keine Freude. Die Armee an der Somme rüstete sich für einen erneuten Angriff. Am 3. Juli befahl deren Kommandeur General von Below seinen Truppen grimmig zu einer erbitterten Verteidigung: „Vom Sieg der 2. Armee an der Somme hängt der Ausgang des Krieges ab. Der Kampf muss von uns gewonnen werden… Vorerst kommt es darauf an, unsere aktuellen Positionen um jeden Preis zu halten und mit kleinen Gegenangriffen zu verbessern. Ich verbiete die freiwillige Räumung von Stellen…

Nur über Leichen kann der Feind seinen Weg nach vorne finden.“

Granatfeuerhagel

Der Kampf wurde nun zu einem unerbittlichen Zermürbungskampf. Die Briten und Franzosen setzten unübertroffene Ressourcen ein, um die Deutschen zu brechen. Bis Mitte August hatten sie 106 Divisionen gegen 57½ Deutsche durch das Inferno geschickt. Auch der Granatenhagel hielt ununterbrochen an, wobei die Briten während der Offensive 19 Millionen Granaten abfeuerten. Die Kämpfe waren blutig. Die deutschen Truppen an der Somme verloren jede Woche fast 6 Prozent ihrer Stärke. Infanterieregimenter verloren häufig ein Drittel ihrer Soldaten im Einsatz.

Aber es war vor allem die psychische Belastung, die der Kampf auf die Kämpfer ausübte, die ihn auszeichnete. Die psychiatrische Opferrate bei den Truppen gegenüber den Briten war himmelhoch – mehr als doppelt so hoch wie in der westlichen Feldarmee üblich. Besonders das ständige schwere Artilleriefeuer verunsicherte die Männer. Bis zum Herbst meldeten sich immer mehr Kranke, selbst zugefügte Wunden vermehrten sich und Soldaten zeigten eine größere Bereitschaft zur Kapitulation.

Trotzdem hielten die Deutschen. Wie von Below befohlen, wurde jede Stellung umkämpft, oft von kleinen Gruppen von Soldaten, die aus Granatlöchern operierten. Einen lebhaften Eindruck von ihrer Tortur und dem verzweifelten Heldentum der zahlenmäßig unterlegenen deutschen Infanterie hinterließ Leutnant Ernst Klasen, ein Kompaniekommandant im Grenadier-Regiment 12. Ende Juli kämpfte er in Delville Wood, einer Schlüsselposition, an der sich die Front von Westen verlagerte nach Süden. Dieser blutgetränkte Ort wurde von britischen Truppen "Teufelswald" genannt, aber das Wortspiel funktioniert auf Deutsch nicht für Klasen, es war einfach "Hölle". Er war im hektischen Vormarsch des August 1914 marschiert, hatte im brutalen Stellungskrieg von 1915 mitgekämpft und den Eröffnungsangriff auf Verdun überlebt, wo er „viel Schreckliches“ gesehen hatte, das seine „Nerven … etwas gebrochen“ vorübergehend zurückgelassen hatte. Aber seine fünf Tage und Nächte an der Somme, sagte er seiner Familie, „waren die schlimmsten Tage des ganzen Krieges“.

Um ihre Frontlinie zu erreichen, mussten Klasen und seine Soldaten von Granatloch zu Granatloch springen. Die Luft sei „voll Eisen“ gewesen, schrieb er. Bei ihrer Ankunft bombardierte und griff der Feind sie an. Klasens Einheit verbrachte die nächsten Tage unter ständigem „mörderischen Trommelfeuer“ schwerer Artillerie, gefolgt von wiederholten Infanterieangriffen. Nur einmal konnten Rationenträger mit Essen und Trinken durchkommen. Welche Vorräte die Männer hatten, teilten sie mit: „Bei solchen Gelegenheiten“, bemerkte Klasen, „trifft man auf wahre Kameradschaft“.

Der letzte Tag war der schlimmste. Ein dreistündiges Sperrfeuer gewaltiger Gewalt ließ ihre Schützengräben zusammenbrechen, und fast jeder in der Kompanie wurde begraben oder leicht verwundet. Klasen wurde zweimal von Granatsplittern getroffen, die zum Glück nur seine Uniform zerrissen und seine Haut verletzten. Plötzlich hörte das Feuer auf und britische Truppen stürmten vor. Die Deutschen öffneten sich mit Gewehren und Maschinengewehren, doch die Angreifer wurden erst nach einem wilden Kampf mit Handgranaten schließlich zurückgeworfen.

Die Position hielt, aber zu entsetzlichen Kosten. Nur Klasen, der ein Eisernes Kreuz 1. Klasse gewann, und zwei weitere Offiziere seines Bataillons kehrten unversehrt zurück. Als Kompaniekommandant gehörte zu seinen Aufgaben, als er die Rastplätze erreichte, das Schreiben von Beileidsbriefen an die Familien von 130 Toten, Verwundeten und Vermissten.

Die Somme-Offensive scheiterte, zum Teil wegen britischer und französischer Kommandofehler, aber auch dank des Mutes und der erstaunlichen Ausdauer deutscher Truppen wie Klasen. Die Deutschen fügten den Angreifern 624.000 Verluste zu, gegen ihren eigenen Verlust von einer halben Million Mann, und zogen sich während der Schlacht nur sechs Meilen auf einer 20-Meilen-Front zurück. Tatsächlich wurde den deutschen Arbeitskräften kein entscheidender Abnutzungsschlag zugefügt, die Armee expandierte weiter und erreichte ein Jahr nach Beginn der Schlacht ihren Höhepunkt.

In Bezug auf die Moral waren die Auswirkungen der Schlacht schwerwiegender. Die deutschen Truppen wurden durch das kolossale Artilleriefeuer erschüttert und begannen erstmals an ihrer Fähigkeit, den Krieg zu gewinnen, zu zweifeln. Die Desertionen würden 1917 sprunghaft ansteigen. Doch es war die französische Armee, nicht die deutsche, die nach der Schlacht die größten disziplinarischen Probleme hatte.

Für die Deutschen war das Erbe der Somme dennoch schicksalhaft. Ihr Oberkommando war zutiefst schockiert über das Ausmaß des materiellen Vorteils der Alliierten und reagierte mit einem neuen, rücksichtsloseren Kriegstrieb. Dazu gehörte das Drängen auf einen uneingeschränkten U-Boot-Krieg, die Maßnahme, die die USA im April 1917 zur Erklärung der Feindseligkeiten provozierte.

Bedrohlicherweise festigte die Somme auch den deutschen Glauben an den Vorrang des Willens vor dem Material. Die Armee wurde reorganisiert, um die Widerstandsfähigkeit und Kampftaktik der kleinen Infanteriegruppen zu institutionalisieren, die 1916 gegen die Briten und Franzosen zum Stillstand gekämpft hatten. Längerfristig war dieser Glaube noch tiefgreifender und tragischer. Das emotionale Bild des unerschütterlichen Frontkämpfers, der sich an der Somme festigte und alles vor sich trug, sollte verwendet werden, um die Entschlossenheit der Heeresleitung zu rechtfertigen, 1917-18 gegen die Welt zu kämpfen. Zwei Jahrzehnte später wurde es auch von den Nazis remobilisiert, um ihre mörderischen Ambitionen für die Wiederbelebung der deutschen Macht zu unterstützen.

Alexander Watson ist Professor für Geschichte an der Goldsmiths University of London und Gewinner des Wolfson History Prize.


Wichtige Fakten und Informationen

HINTERGRUND

  • Die Stadt Atlanta war für die Konföderation von strategischer Bedeutung. Es diente als Endbahnhof, Versorgungsdepot und Produktionszentrum. hatte beabsichtigt, von Chattanooga, Tennessee, nach Atlanta vorzurücken, um die Stabilität der Konföderation zu stören und zu korrodieren.
  • Das Jahr 1864 war für die im Norden lebenden Menschen ein wichtiges Wahljahr. wusste, dass ein sich in die Länge ziehender Krieg zu Störungen und Spannungen zwischen den republikanischen und demokratischen Parteien führen und seine Chancen auf eine Wiederwahl gefährden würde.
  • Lincoln wusste, dass seine Fähigkeit, für eine zweite Amtszeit gewählt zu werden, auf der Waage dieser Kampagne in Atlanta stand.
  • Der Krieg dauerte drei Jahre, als Ulysses S. Grant das Kommando über die Unionsarmee erhielt.
  • Eines seiner Ziele war es, die zweitgrößte Stadt der Union, Atlanta, zu erobern, was ein schnelleres Ende des Krieges bedeuten würde.

DER KAMPF

  • Die Atlanta-Kampagne begann am 6. Mai 1864.
  • Die Unionstruppen unter dem Kommando von William Tecumseh Sherman wurden in drei Feldarmeen aufgeteilt, um die konföderierten Feldarmeen gleichzeitig zu bekämpfen.
  • Aufgrund seines schlechten Umgangs mit den Unionstruppen wurde General Joseph E. Johnston von Jefferson Davis, dem Konföderierten, entlassen
    damaliger Präsident. Er wurde durch John B. Hood ersetzt.
  • Sherman war nur etwa fünf Meilen von Atlanta entfernt, als Hood das Kommando über die Armee von Tennessee übernahm.
  • Ein Teil von Hoods Strategie bestand darin, die Unionsarmee aggressiv anzugreifen, um Atlanta zu verteidigen.
  • Hood griff am 20. Juli und 22. Juli an.
  • Trotz Kämpfen von etwa 12 Uhr bis 12 Uhr am nächsten Tag sowie einiger Unterbrechungen in den Unionslinien fiel Hood zurück, um Atlanta zu verteidigen. Das einzige Ergebnis von Hoods Angriff war eine hohe Opferrate, die sich die Konföderierten nicht leisten konnten.
  • Atlanta wurde etwa einen Monat lang bombardiert, woraufhin Sherman seine Armeen zurückzog und nur eine kleine Streitmacht zurückließ. Er
    destroyed the railway tracks back to Atlanta on his way out.
  • After the final skirmish, the Battle of Jonesborough, Hood burned what was left of his army’s supplies and ammunition and left Atlanta.
  • Sherman took Atlanta, which symbolized a great loss for the confederacy, marked the halfway point in the Atlanta campaign, and virtually secured Lincoln’s reelection.

EFFECTS AND SIGNIFICANCE OF THE BATTLE

  • The Battle of Atlanta and the campaign as a whole received a lot of coverage in the North.
  • The victory in Atlanta significantly bolstered Lincoln’s political standing and brought morale to the North.
  • Lincoln ended up winning the election over General George B. McClellan, earning 212 out of 233 electoral votes.
  • Although significantly damaged, Atlanta did recover, and a new bustling city emerged.
  • A marker to memorialize McPherson’s place of death was erected in Atlanta in 1956, along with several other markers to indicate notable events of the battle.
  • Along with these markers, other museums and historic places have been built to commemorate the battle, including the Cyclorama, which can be found at the Atlanta History Center.

Battle of Atlanta Worksheets

This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about the Battle of Atlanta across 20 in-depth pages. Diese sind ready-to-use Battle of Atlanta worksheets that are perfect for teaching students about the Battle of Atlanta which was fought on July 22, 1864, during the American Civil War. It took place just southeast of Atlanta, Georgia, and was waged between the Union (The United States) and the Confederacy (The Confederate States).

Vollständige Liste der enthaltenen Arbeitsblätter

  • Battle of Atlanta Facts
  • Create an Infographic
  • Sherman vs. Hood
  • See, Think, Wonder
  • Battle of Atlanta Wordsearch
  • The Hood Mistake
  • Battle of Atlanta Crossword
  • Powerhouse Atlanta
  • Civil War Symbolism
  • Diary Entry: From the Battlefield
  • Our Five Senses

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