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Embers of War: Der Untergang eines Imperiums und die Entstehung von Amerikas Vietnam, Frederick Logevall

Embers of War: Der Untergang eines Imperiums und die Entstehung von Amerikas Vietnam, Frederick Logevall

Embers of War: Der Untergang eines Imperiums und die Entstehung von Amerikas Vietnam, Frederick Logevall

Embers of War: Der Untergang eines Imperiums und die Entstehung von Amerikas Vietnam, Frederick Logevall

Der Vietnamkrieg war der zweite Nachkriegskonflikt, der in Indochina nach dem Zweiten Weltkrieg ausgetragen wurde, nach dem ebenso erbitterten Zusammenstoß zwischen Franzosen und Vietnamesen unter Ho Chi Minh. Dieses Buch befasst sich mit diesem ersten Kampf, einem großen Krieg an sich, sowie mit den Hintergründen der amerikanischen Beteiligung.

Das Buch beginnt mit einem Blick auf die Hintergründe des Ausbruchs des Ersten Indochina-Krieges, beginnend mit Ho Chi Minhs enttäuschendem Besuch bei der Pariser Friedenskonferenz von 1919. Dann geht es weiter zu den massiven Auswirkungen des Zweiten Weltkriegs - den Der Zusammenbruch Frankreichs im Jahr 1940 machte das Imperium verwundbar, und die leichte Übernahme Indochinas durch die Japaner war ein Schlag, von dem sich die Franzosen nie wirklich erholten.

Der Großteil des Buches befasst sich mit dem langen Kampf um die Vertreibung der Franzosen aus Vietnam, der mit dem vietnamesischen Sieg bei Dien Bien Phu und dem fast unmittelbaren Zusammenbruch der französischen Position in Nordvietnam endete. Schließlich betrachten wir die Zeit zwischen dem Ende der französischen Kriegsphase und dem Ausbruch der amerikanischen Phase, in der es dem südvietnamesischen Führer Ngo Dinh Diem nicht gelungen ist, eine stabile Regierung zu bilden.

Eine Sache, die dieses ausgezeichnete Buch tut, ist, jede Vorstellung zu zerstreuen, dass die Amerikaner sich eingemischt haben, um ein "freies" Südvietnam gegen Aggression zu verteidigen. Das US-Engagement reichte viel zu lange zurück, als dass dies der Fall wäre, da während ihres Krieges immer mehr Waffen an die Franzosen gingen und in Washington das Versagen von Diem im Süden bekannt wurde - anstatt eine Bastion der Freiheit zu schaffen Mit dem erfolgreichen Ho Chi Minh konkurrieren, schuf Diem eine persönliche Diktatur, in der die Herrschaft zunehmend innerhalb seiner eigenen Familie gehalten und alle abweichenden Meinungen gewaltsam unterdrückt wurden.

Logevall ist in allen Aspekten des Krieges hervorragend - die Militäraktion im Norden Vietnams, die politischen Debatten in Frankreich, den Vereinigten Staaten und sogar Großbritannien und die Rolle Chinas und der Sowjetunion sowie die diplomatischen Bemühungen, die parallel zur Kampf.

Im Verlauf des Krieges wird immer deutlicher, dass die Franzosen immer weniger wissen, warum sie in Vietnam kämpfen, während der amerikanische Einfluss immer größer wird. Beide Mächte verstanden nicht die Natur des Krieges, den sie führten, und beide neigten dazu, ihre Erfolge zu überschätzen. Der Autor zieht überzeugende Parallelen zwischen dem Verhalten französischer Beamter in den 1950er Jahren, als sie behaupteten, viel größere Gebiete zu kontrollieren, als sie es tatsächlich taten, und amerikanischen Beamten in der Zwischenkriegszeit, wo sie sich davon überzeugten, dass es Diem viel besser ging als er war wirklich.

Dies ist eine ausgezeichnete Studie über diese entscheidende Periode in der Nachkriegsgeschichte und eine überzeugende Darstellung sowohl des französischen Kampfes in Vietnam als auch der Art und Weise, wie die Vereinigten Staaten in einen Krieg hineingezogen wurden, den sie nicht wirklich gewinnen konnte.

Teil 1: Befreiungen, 1940-1945
1 – Das Imperium ist bei uns!
2 - Der Antiimperialist
3 - Kreuzung
4 - Alle Männer sind gleich geschaffen

Teil 2: Kolonialer Kampf, 1946-1949
5 - Der Kriegermönch
6 - Der Funke
7 - Krieg ohne Fronten
8 – „Wenn ich diese Bedingungen akzeptieren würde, wäre ich ein Feigling“

Teil 3: Ost trifft West, 1949-1953
9 – „Das Zentrum des Kalten Krieges“
10 - Angriff auf den RC4
11 - König Jean
12 - Der stille Engländer
13 - Der Wendepunkt, der sich nicht drehte
14 - Eisenhower im Amt
15 - Navarras amerikanischer Plan

Teil 4: Der Kessel, 1953-1954
16 - Arena der Götter
17 - "Wir haben den Eindruck, dass sie heute Nacht angreifen werden"
18 – „Vietnam ist ein Teil der Welt“
19 - Amerika will rein
20 - Dulles gegen Eden
21 - Tal der Tränen

Teil 5: Friede einer Art, 1954
22 - Mit solchen Freunden
23 – „Wir müssen schnell gehen“
24 - "Ich habe gesehen, wie sich das Schicksal diesem Willen beugt"

Teil 6: Die Fackel ergreifen, 1954-1959
25 - "Wir haben keine andere Wahl, als hier zu gewinnen"
26 - Wundermann
27 - Dinge fallen auseinander

Epilog: Andere Träume, gleiche Schritte

Autor: Frederick Logevall
Ausgabe: Taschenbuch
Seiten: 864
Verlag: Random House
Jahr: 2013 Ausgabe von 2012 Original



Fredrik Logevall

Fredrik Logevall (* 1963) ist ein schwedisch-amerikanischer Historiker und Pädagoge an der Harvard University, wo er Laurence D. Belfer Professor of International Affairs an der John F. Kennedy School of Government und Professor für Geschichte an der Harvard Faculty of Arts and Sciences ist. [1] Er ist Spezialist für US-Außenpolitik und die Vietnamkriege. Zuvor war er Stephen and Madeline Anbinder Professor of History an der Cornell University, wo er auch als Vizeprobst und Direktor des Mario Einaudi Center for International Studies tätig war. [2] Er gewann 2013 den Pulitzer-Preis für Geschichte für sein Buch Embers of War: Der Untergang eines Imperiums und die Entstehung von Amerikas Vietnam.


"Embers of War: Der Untergang eines Imperiums und die Entstehung von Amerikas Vietnam" von Fredrik Logevall

Fredrik Logevall: Als ich mein erstes Buch Choosing War fertigstellte, das sich mit JFK und LBJ und der "Amerikanisierung" des Krieges in den Jahren 1961-65 beschäftigte, wurde ich immer mehr von dem vorangegangenen französischen Krieg fasziniert und wollte mehr darüber erfahren . Gleichzeitig – und mir unbekannt – wollte Jason Epstein von Random House jemanden unter Vertrag nehmen, um ein Buch über die langfristigen Ursprünge des amerikanischen Krieges zu schreiben, eines, das auf den Zweiten Weltkrieg zurückgeht und den Kampf in Indochina in den breiteren Kontext der Dekolonisierung stellt und der aufkommende Kalte Krieg. Er wurde auf meinen Namen aufmerksam, und kurz darauf wandte sich sein Redakteurskollege Scott Moyers an mich, um diese neue Arbeit zu machen. Ich habe die Chance ergriffen. Das war im Jahr 2000, und hier sind wir ein Dutzend Jahre später.

JG: Was hat Sie beim Schreiben am meisten überrascht?

Trendnachrichten

FL: Das Ausmaß, in dem die Vereinigten Staaten von Anfang an, im Jahr 1940, eine zentrale Rolle im Kampf um Indochina spielten. (Ich beginne das erste Hauptkapitel mit dem Fall Frankreichs in diesem Jahr, der große Auswirkungen auf das Reich im Allgemeinen und Indochina im insbesondere.) Für Ho Chi Minh, für die Franzosen, für die Briten, die Chinesen, die Sowjets, die nichtkommunistischen Vietnamesen war eine drängende Frage immer: Was werden die Amerikaner tun? Ho glaubte lange Zeit, dass Amerika sein Verbündeter in seinem Streben nach Unabhängigkeit sein würde, die Franzosen fürchteten, er habe Recht. Darüber hinaus waren dies begründete Überzeugungen. FDR war antikolonial und lehnte es ab, Frankreich zu erlauben, Indochina nach dem 2. Weltkrieg zurückzuerobern. Aber Roosevelt starb, und bald darauf wurden in Washington Denkmuster in Bezug auf Vietnam festgelegt, die sich in den nächsten 20 Jahren nicht wirklich ändern sollten. Wie das Buch zeigt, waren die USA im Ersten Indochinakrieg von entscheidender Bedeutung für die französischen Kriegsanstrengungen, aber sie haben die Lehren aus der katastrophalen Niederlage Frankreichs nicht beachtet. Stattdessen versuchten die amerikanischen Führer, Südvietnam aufzubauen und zu verteidigen, und brachten die USA damit auf Kollisionskurs mit der Geschichte.


JG: Was würden Sie tun, wenn Sie kein Schriftsteller wären?

FL: Ein professioneller Tennisspieler! Eigentlich würde ich inzwischen an einem College irgendwo angespült werden und die Tennismannschaft trainieren. Ich habe als Junior auf hohem Niveau an Wettkämpfen teilgenommen und dachte eine Zeit lang, ich würde versuchen, es als Profi zu schaffen. Aber ich kam zu der Erkenntnis, dass ich weder das Talent noch den unsterblichen Einsatz hatte, die oberste Stufe zu erreichen. Vielleicht wäre es also etwas anderes gewesen. Vielleicht besitzt und betreibt ich die fabelhafte Bäckerei in Sandhamn, in den Schären außerhalb meiner Heimatstadt Stockholm und nur mit dem Boot erreichbar.


JG: Was liest du gerade noch?

FL: Wie immer mit mehreren Büchern gleichzeitig jonglieren: Adam Sismans Biografie von Hugh Trevor-Roper James Manns "The Obamians" Pico Iyers "The Man Within My Head" (über Graham Greene, der in meinem Buch eine ziemlich prominente Rolle spielt und oft in meinem Kopf auch!). Ich habe Stephen Kings "11/22/63" auf meinem Nachttisch, habe es aber noch nicht aufgeschlagen.


JG: Was kommt als nächstes für dich?

FL: Ein kurzer interpretativer Band über die gesamte amerikanische Erfahrung in Vietnam bis zum Fall Saigons 1975 für die Modern Library Chronicles-Reihe. In Bezug auf das nächste große Forschungsprojekt bin ich mir nicht sicher. Irgendwelche Ideen?


Weitere Informationen zu "Embers of War" finden Sie im Random House Webseite.

Erstveröffentlichung am 23. August 2012 / 9:13 Uhr

& Kopie 2012 CBS Interactive Inc. Alle Rechte vorbehalten.

Jeff Glor berichtet seit 2007 weltweit für CBS News. 2017 wurde er zum Moderator der „CBS Evening News with Jeff Glor“ ernannt.


Embers of War: Der Untergang eines Imperiums und die Entstehung von Amerikas Vietnam

GEWINNER DES PULITZER-PREISES

EINES DER BEKANNTESTEN WERKE DER GESCHICHTE DER LETZTEN JAHRE

Gewinner des Francis Parkman Prize der Society of American Historians • Gewinner des American Library in Paris Book Award • Gewinner des Council on Foreign Relations Arthur Ross Book Award • Finalist für den Cundill Prize in Historical Literature

AUSGEZEICHNET ZU EINEM DER BESTEN BÜCHER DES JAHRES VON
The Washington Post • The Christian Science Monitor • The Globe and Mail

Geschrieben im Stil eines großen Romanautors und der Intrige eines Thrillers des Kalten Krieges, Glut des Krieges ist ein wegweisendes Werk, das Ihr Verständnis davon, wie und warum Amerika in Vietnam in den Krieg gezogen ist, für immer verändern wird. Fredrik Logevall greift neu zugängliche diplomatische Archive in mehreren Ländern an und verfolgt den Weg, der dazu führte, dass sich zwei westliche Nationen im Dschungel Südostasiens auf tragische Weise verirrten. Er erweckt die blutigsten Schlachten der letzten Jahre Frankreichs in Indochina zum Leben – und zeigt, wie eine Reihe amerikanischer Führer von einem frühen Zeitpunkt an katastrophale politische Entscheidungen traf, die Amerika auf seinen eigenen Kollisionskurs mit der Geschichte brachten. Eine epische Geschichte über verpasste Gelegenheiten und tödliche Fehleinschätzungen, Glut des Krieges geht tief in die historischen Aufzeichnungen ein, um harte Antworten auf die unbeantworteten Fragen rund um den Untergang einer westlichen Macht in Vietnam und die Ankunft einer anderen zu geben. Augenöffnend und zwanghaft lesbar, Glut des Krieges ist ein packendes, angekündigtes Werk, das die verborgene Geschichte der französischen und amerikanischen Erfahrungen in Vietnam beleuchtet.


Embers of War: Der Untergang eines Imperiums und die Entstehung von Amerikas Vietnam, von Fredrik Logevall

Michael P. M. Finch, Embers of War: The Fall of an Empire and the Making of America’s Vietnam, von Fredrik Logevall, Der englische historische Rückblick, Band 129, Ausgabe 536, Februar 2014, Seiten 247–249, https://doi.org/10.1093/ehr/cet366

Diese Arbeit präsentiert eine Erzählung des Übergangs, die nach den Worten des Autors darauf abzielt, „die Geschichte des Untergangs einer Macht in Indochina und der Ankunft einer anderen“ zu erzählen. Seit den späten 1990er Jahren hat Fredrik Logevall eine Expertise in den Konflikten des Vietnams nach dem Zweiten Weltkrieg entwickelt, und während sich seine früheren Arbeiten eher auf die Beteiligung der USA an den Ursprüngen des amerikanischen Krieges konzentrierten, war er immer daran interessiert, eine solche Beteiligung in seinen richtigen internationalen Kontext. Die gleiche Sorgfalt, die hier gezeigt wird, stellt sicher, dass dieses Buch viel mehr bietet als eine Darstellung des zunehmenden amerikanischen Engagements. Tatsächlich liegt die wahre Stärke des Werkes in der Geschichte des Ersten Indochinakrieges, die im Kern liegt. Logevall konzentriert sich vor allem auf diplomatische, politische und militärische Aspekte und präsentiert ein Vierteljahrhundert Konflikt.


Glut des Krieges

Embers of War: Der Untergang eines Imperiums und die Entstehung von Amerikas Vietnam ist ein 2012 erschienenes Buch des Historikers der Cornell University, Fredrik Logevall, das 2013 mit dem Pulitzer-Preis für Geschichte ausgezeichnet wurde. Es gewann auch den ersten American Library in Paris Book Award [1] und den Arthur Ross Book Award 2013 und wurde Zweiter für den Cundill Prize. Das Buch behandelt den Vietnam-Konflikt von der Friedenskonferenz von Versailles 1919 bis 1959, als die ersten amerikanischen Soldaten in einem Hinterhalt in der Nähe von Saigon in Vietnam getötet werden, und konzentriert sich auf den Indochinakrieg zwischen Frankreich und den Viet Minh. [2] [3] [4]

  1. ^
  2. Allan Kozinn (18. November 2013). "Neuer Preis geht an Autor des Buches über Vietnam". New York Times . Abgerufen am 2. Dezember 2013 .
  3. ^
  4. „Die Geschichte der Pulitzer-Preisträger 2013“. Pulitzer. Abgerufen am 10. November 2013 .
  5. ^
  6. „Warum waren wir in Vietnam? ‚Embers of War‘ von Fredrik Logevall“. New York Times. 7. September 2012. Abgerufen am 10. November 2013 .
  7. ^
  8. "Fiction Pulitzer kehrt zurück und Adam Johnson gewinnt es Fiction Pulitzer macht Comeback". The Virginian-Pilot (Norfolk, VA) – über HighBeam (Abonnement erforderlich) . 17. April 2013. Archiviert vom Original am 10. Mai 2013 . Abgerufen am 10. November 2013 .

Dieser Artikel über ein Sachbuch über den Vietnamkrieg ist ein Stummel. Sie können Wikipedia helfen, indem Sie es erweitern.


Alan Brinkley: Rezension zu Fredrik Logevalls „Embers of War: The Fall of an Empire and the Making of America’s Vietnam“

. Fredrik Logevalls ausgezeichnetes Buch „Choosing War“ (1999) zeichnete die amerikanische Eskalation des Vietnamkriegs Anfang der 1960er Jahre nach. Mit „Embers of War“ hat er ein noch eindrucksvolleres Buch über den französischen Konflikt in Vietnam und den Beginn des amerikanischen – vom Ende des Zweiten Weltkriegs bis zum Beginn des zweiten Vietnamkrieges 1959 – geschrieben umfassendste Geschichte dieser Zeit. Logevall, Geschichtsprofessor an der Cornell University, kann auf viele Jahre seiner früheren und eigenen Stipendien zurückgreifen. Und er hat ein eindrucksvolles Porträt des schrecklichen und vergeblichen französischen Krieges geschaffen, aus dem die Amerikaner auf ihrem Weg zu ihrem eigenen Engagement in Vietnam wenig gelernt haben.

Logevall beginnt mit den Bemühungen von Ho Chi Minh, der sein Leben lang versucht hat, die Unabhängigkeit seines Landes zu erreichen. Während des Zweiten Weltkriegs kämpfte er an der Seite der Amerikaner im Kampf gegen Japan und hoffte, mit amerikanischer Unterstützung eine unabhängige vietnamesische Nation aufzubauen. Aber da Hos Viet-Minh-Partei sowohl nationalistisch als auch kommunistisch war, war eine amerikanische Unterstützung im sich vertiefenden Kalten Krieg unmöglich. 1946 plante Ho bereits einen Krieg, um die Franzosen zu vertreiben. Aber die schwachen und häufig wechselnden französischen Regierungen hatten andere Ideen. Sie machten sich daran, Vietnam als französische Kolonie wiederherzustellen, und zwar mit finanzieller Hilfe der Vereinigten Staaten. Die Franzosen bestanden darauf, dass ihre Wirtschaft ohne Vietnam zusammenbrechen würde. Aber sie wollten mehr als Geld. Sie wollten das sichern, was sie als die Größe des „ewigen Frankreichs“ betrachteten, zu dem auch seine kolonialen Unternehmungen gehörten.

Der französische Feldzug war ein langer und hässlicher Konflikt, der fast ein Jahrzehnt dauerte. Es erreichte seinen Höhepunkt 1954 in Dien Bien Phu, einem abgelegenen Gebiet, das von Hügeln im Norden umgeben war, wo die Franzosen glaubten, sie könnten „jeder Art von Angriff widerstehen, zu der die Viet Minh in der Lage sind“. Die lange Belagerung von Dien Bien Phu hätte in beide Richtungen gehen können, aber die Franzosen unterschätzten die Macht der Viet Minh und verloren. Am Ende waren 110.000 französische Soldaten tot – etwa doppelt so viele amerikanische Tote im zweiten Vietnamkrieg. Ungefähr 200.000 Viet-Minh-Soldaten wurden zusammen mit 125.000 Zivilisten getötet. 1955 hatten die Franzosen Vietnam endgültig verlassen und das verlassen, was sie einst als das Juwel ihres Reiches betrachtet hatten.


Embers of War: Der Untergang eines Imperiums und die Entstehung von Amerikas Vietnam, Frederick Logevall - Geschichte


Copyright © 2012 Fredrik Logevall

Veröffentlicht in den Vereinigten Staaten von Random House, einem Impressum der Random House Publishing Group, einer Abteilung von Random House, Inc., New York.

RANDOM HOUSE und Kolophon sind eingetragene Marken von Random House, Inc.

Bildnachweise befinden sich auf dieser Seite.

BIBLIOTHEK DES KONGRESSES KATALOGISIERUNG-IN-PUBLIKATIONSDATEN

Glut des Krieges: Der Untergang eines Imperiums und die Entstehung von Amerikas Vietnam / Fredrik Logevall.

Enthält Literaturhinweise.

1. Indochinesischer Krieg, 1946-1954. 2. Indochinesischer Krieg, 1946–1954 – Diplomatische Geschichte. 3. Frankreich – Kolonien – Asien. 4. Vietnam – Kolonialisierung. 5. Vietnam – Politik und Regierung – 1945–1975. 6. Vereinigte Staaten – Auswärtige Beziehungen – Frankreich. 7. Frankreich – Auswärtige Beziehungen – Vereinigte Staaten. 8. Vereinigte Staaten – Auswärtige Beziehungen – Vietnam. 9. Vietnam – Auswärtige Beziehungen – Vereinigte Staaten. 10. Vietnamkrieg 1961–1975 – Ursachen. I. Titel.

Karten von Mapping Specialists, Ltd.

Titelseitenfotos: Fox Photos/Getty Images (links) und

Jackendesign: Base Art Co.

Jackenfoto: Guy Defives/Ecpad, Frankreich

PROLOG: EIN VIETNAMESER IN PARIS

ERSTER TEIL BEFREIUNGEN, 1940–1945

4. „Alle Menschen sind gleich geschaffen“

TEIL ZWEI KOLONIALER KAMPF, 1946–1949

8. „Wenn ich diese Bedingungen akzeptieren würde, wäre ich ein Feigling“

TEIL DREI OST TRIFFT WEST, 1949–1953

9. „Das Zentrum des Kalten Krieges“

13. Der Wendepunkt, der sich nicht drehte

15. Navarras amerikanischer Plan

VIERTER TEIL DER KESSEL, 1953–1954

17. „Wir haben den Eindruck, dass sie heute Nacht angreifen werden“

18. „Vietnam ist ein Teil der Welt“

TEIL FÜNF EINER ART FRIEDEN, 1954

22. Mit solchen Freunden

24. „Ich habe gesehen, wie sich das Schicksal diesem Willen beugt“

TEIL SECHS FACKELN, 1954–1959

25. „Wir haben keine andere Wahl, als hier zu gewinnen“

EPILOG: VERSCHIEDENE TRÄUME, GLEICHE SCHRITTE

ES IST SAIGON, IN SÜDVIETNAM, IM HERZEN DES KOLONIALEN Französisch-Indochinas, an einem strahlend sonnigen Herbsttag im Oktober 1951. Ein junger Kongressabgeordneter aus Massachusetts, John Fitzgerald Kennedy, 34 Jahre alt, kommt mit dem Flugzeug im Tan Son Nhut . der Stadt an Flughafen, begleitet von seinen jüngeren Geschwistern Robert und Patricia. Er ist blass und dünn und leidet an einer geheimen Krankheit – der Addison-Krankheit –, die ihn später auf der Reise fast umbringen wird außenpolitische Beglaubigungen vor einer Senatssitzung im folgenden Jahr.1 Neben Indochina sind weitere Stationen Israel, Iran, Pakistan, Indien, Singapur, Thailand, Malaya, Korea und Japan.

Kennedy betrachtet diese Station auf der Reise mit besonderer Vorfreude. Indochina, das weiß er, befindet sich inmitten eines gewaltsamen Kampfes, in dem das koloniale Frankreich und seine indochinesischen Verbündeten, unterstützt von den Vereinigten Staaten, gegen die von Ho Chi Minh geführten Viet Minh, die von China und der Sowjetunion unterstützt werden, antreten. Seit fast fünf Jahren toben die Kämpfe, ein Ende ist nicht in Sicht. Ursprünglich war es hauptsächlich eine französisch-vietnamesische Angelegenheit gewesen, die aus dem Versuch der Pariser Führer resultierte, den Kolonialstaat und die internationale Ordnung wieder aufzubauen, die vor dem Zweiten Weltkrieg bestanden hatten, und die Entschlossenheit der vietnamesischen Nationalisten, diesen Staat in einer neuen postkolonialen Ordnung neu zu definieren. Jetzt bewegt sich die Krise stetig in Richtung des Epizentrums der asiatischen Politik des Kalten Krieges, und der Kongressabgeordnete versteht, dass sie in der US-Außenpolitik und damit auch in seiner eigenen politischen Karriere immer größer werden könnte.

Kaum sind die Kennedys gelandet und von Bord gegangen, gibt es in der Nähe einen plötzlichen Schusswechsel. "Was war das?" fragt JFK. „Kleinwaffenfeuer“, lautet die Antwort. „Ein weiterer Angriff der Viet Minh.“ Die drei Geschwister merken schnell, dass die geschäftige Fassade, die Saigon (das „Paris des Orients“, im uralten Klischee der Reiseschriftsteller) dem Besucher immer präsentiert, ein dünner Deckmantel für Spannung und Unsicherheit ist. Die Cafés sind voll, die Bäckereien voller französischer Baguettes und die Ladenbesitzer entlang der mondänen Rue Catinat treiben ihre Geschäfte. Aber die Restaurants haben Antigranatennetze über ihren Terrassen, und Nervosität liegt greifbar in der Luft. Es herrscht Krieg und obwohl die Haupthandlung in Tonkin im Norden stattfindet, liegt Saigon in einer vom Krieg dominierten Landschaft. Die Viet Minh haben Stützpunkte, die weniger als fünfundzwanzig Meilen entfernt liegen, und sie führen häufig – und oft dreiste – Angriffe auf Dörfer direkt neben der Stadt durch.2

Den Kennedys wird gesagt, dass sie Saigon nicht mit dem Auto verlassen können. Obwohl die Franzosen tagsüber die Straßen beherrschen, verlagert sich die Kontrolle in der Dämmerung auf die Aufständischen, und es besteht immer die Gefahr, bei Sonnenuntergang auf dem Land stecken zu bleiben. So bleiben die Geschwister sitzen und wissen, dass es selbst im Herzen der Stadt gelegentlich zu Granatangriffen, Entführungen und Attentaten kommt. Sie verbringen den ersten Abend auf der Dachbar im vierten Stock des Majestic Hotels am Wasser und sehen die Blitze der französischen Artillerie, die über den Saigon-Fluss feuert, in der Hoffnung, Viet-Minh-Mörserstellen zu treffen. (Der Schriftsteller Graham Greene, der den Krieg mit seinem Klassiker The Quiet American verewigen und zu gegebener Zeit in unsere Erzählung eingehen wird, ist ebenfalls zu Gast im Hotel.) -Der sechsjährige Robert schreibt in sein Tagebuch. „Konnte im Laufe des Abends Schießen hören.“3

Am nächsten Nachmittag macht sich Jack allein auf den Weg zu der kleinen Wohnung am nahe gelegenen Boulevard Charner, die von Seymour Topping, dem Chef des Büros der Associated Press, bewohnt wird. „Ich werde nur ein paar Minuten brauchen“, sagt Kennedy an der Tür. Er bleibt mehr als zwei Stunden und spickt den Journalisten mit Fragen zu allen Aspekten des Krieges. Die Antworten sind ernüchternd. Die Franzosen verlieren und können sich wahrscheinlich nicht erholen, sagt Topping aus dem einfachen Grund, dass Ho Chi Minh die Führung der vietnamesischen nationalistischen Bewegung übernommen hat und einen scheinbar unerschöpflichen Vorrat an Rekruten für seine Armee hat. Er kontrolliert auch die Bergpässe nach China, dessen Anführer Mao Zedong die Viet Minh mit Waffen und Ausbildung versorgt. Kennedy fragt, was die Vietnamesen von den USA halten. Nicht viel, antwortet Topping. Am Ende des Pazifikkrieges 1945 hatten die Amerikaner die Oberhand gewonnen und waren in ganz Südostasien für ihre Eroberung Japans und für den unerschütterlichen Antikolonialismus des gerade verstorbenen Franklin Delano Roosevelt immens beliebt. Ihr Ansehen wuchs, als sie ihr Versprechen einhielten, den Philippinen die Unabhängigkeit zu gewähren. Aber das war dann. Jetzt sind die Vereinigten Staaten r
von vielen Vietnamesen wegen ihrer energischen Unterstützung der französischen Kolonialkriegsbemühungen geschätzt und sogar gehasst.4

Toppings düstere Analyse beeindruckt Kennedy, und er ist nach einem Gespräch mit Edmund Gullion, dem jungen Berater der amerikanischen Gesandtschaft, der ähnlich spricht, weiter überzeugt. Kennedy stellt bei Briefings mit dem US-Minister Donald Heath und dem französischen Hochkommissar und Militärkommandanten General Jean de Lattre de Tassigny harte Fragen. Warum, fragt er Heath, sollte von der Masse des vietnamesischen Volkes erwartet werden, dass sie sich dem Kampf anschließt, um ihr Land als Teil des französischen Imperiums zu erhalten? Was wäre ihre Motivation? Die Fragen irritieren Heath, einen Frankophilen ersten Ranges, und de Lattre ist nach seiner Sitzung mit dem Gesetzgeber nicht glücklicher. Der Franzose, eine unglaublich charismatische Persönlichkeit, die Anfang des Jahres seinen strategischen und taktischen Scharfsinn bei der Abwehr von drei großen Viet-Minh-Offensiven unter Beweis gestellt hat, ist gerade von einem triumphalen Besuch in den Vereinigten Staaten zurückgekehrt, bei dem ihn Journalisten als „Franzosen MacArthur“ lobten und hochrangige Beamte verkündeten die lebenswichtige Bedeutung seiner Mission für den breiteren Kalten Krieg. Er schwört, den Kampf jetzt, da sich die Regenzeit dem Ende zuneigt, zum Feind zu führen, und versichert Kennedy, dass Frankreich den Kampf bis zum Ende durchstehen wird. Der Amerikaner ist skeptisch, da er sowohl von Topping als auch von Gullion etwas anderes gehört hat. De Lattre, der die Zweifel seines Gastes spürt, schickt einen formellen Beschwerdebrief an Heath, arrangiert jedoch dennoch, dass die Kennedy-Brüder Hanoi im Norden besuchen und die Befestigungsanlagen besichtigen, die das Delta des Roten Flusses zur Stadt bewachen.5

„Wir werden in den Köpfen der Menschen immer mehr zu Kolonialisten“, schreibt Kennedy in ein Reisetagebuch. „Weil jeder glaubt, dass wir die UN kontrollieren [und] weil unser Reichtum angeblich unerschöpflich ist, werden wir verdammt sein, wenn wir nicht tun, was sie [die Schwellenländer] wollen.“ Die Vereinigten Staaten sollten den Weg der untergehenden britischen und französischen Imperien meiden und stattdessen zeigen, dass der Feind nicht nur der Kommunismus ist, sondern „Armut und Not“, „Krankheit und Krankheit“ sowie „Ungerechtigkeit und Ungleichheit“, die alle die täglich viele Millionen Asiaten und Araber.

Nach seiner Rückkehr nach Boston Ende November setzt Kennedy das Thema in einer Radioansprache und in einer Rede vor der Bostoner Handelskammer fort. „In Indochina haben wir uns den verzweifelten Bemühungen des französischen Regimes angeschlossen, an den Überresten eines Imperiums festzuhalten“, erklärt er. „Es gibt keine breite allgemeine Unterstützung der einheimischen vietnamesischen Regierung unter den Menschen in diesem Gebiet“, denn sie „ist eine Marionettenregierung“. Jeder neutrale Beobachter glaubt, dass „eine freie Wahl … zugunsten von Ho und seinen Kommunisten ausfallen würde.“6

Die Perspektive von Bobby Kennedy ist ähnlich. Die Franzosen, schreibt er an seinen Vater, seien "sehr gehasst", und Amerikas Hilfe habe sie durch Assoziation unbeliebt gemacht. „Unser Fehler bestand darin, nicht auf bestimmten politischen Reformen der Franzosen gegenüber den Eingeborenen als Voraussetzung für jede Hilfe zu bestehen. So wie es jetzt aussieht, werden wir immer mehr in den Krieg verwickelt, bis wir nicht mehr zurück können.“ Er schließt: „Es scheint kein Bild mit einer sehr guten Zukunft zu sein.“7

In der Tat. Nach dem Abzug der Kennedys ging Frankreichs Vermögen trotz ständig steigender US-Hilfe weiter nach unten, bis es Mitte 1954 den Krieg nach einer spektakulären Niederlage in der Schlacht von Dien Bien Phu, einem der großen Militärs, verloren hatte Engagements der Neuzeit. Die Eisenhower-Regierung, die den Kriegsanstrengungen inzwischen weit mehr verpflichtet war als die Franzosen selbst, erwog aktiv, mit militärischer Gewalt – vielleicht mit taktischen Atomwaffen, in einen heiß diskutierten Geheimplan mit dem ominösen Codenamen „Operation Geier“ – einzugreifen, um zu versuchen, die französische Position und kam diesem näher, als allgemein angenommen wird. Weder Präsident Dwight D. Eisenhower noch der US-Kongress wollten jedoch ohne alliierte und insbesondere britische Beteiligung vorgehen, und die Regierung Winston Churchill in London widerstand dem starken Druck der Regierung, mitzumachen. Ein in Genf unterzeichnetes Friedensabkommen teilte Vietnam beim siebzehnten Breitengrad mit bevorstehenden landesweiten Wahlen im Jahr 1956. Hos kommunistische nationalistische Regierung übernahm die Kontrolle nördlich des Breitenkreises, seiner Hauptstadt Hanoi, während der südliche Teil unter die Herrschaft des katholischen Nationalisten Ngo Dinh Diem kam. Diem festigte nach und nach seine Autorität in Südvietnam und umging mit Washingtons entschiedener Unterstützung die Wahlen. Eine Zeitlang schien es ihm gut zu gehen, und US-Beamte – darunter Senator John F. Kennedy – krähten von einem „Diem-Wunder“. Aber der Schein täuschte. In den späten 1950er Jahren fasste im Süden ein Aufstand, der von Hanoi (zunächst zögerlich) unterstützt wurde, Fuß.

1959 hatte ein neuer Krieg für Vietnam begonnen, ein Krieg, den die Vietnamesen später „den amerikanischen Krieg“ nannten. Im Juli dieses Jahres wurden zwei amerikanische Soldaten, Major Dale Buis und Master Sergeant Chester Ovnand, bei einem Angriff der Aufständischen auf einen Stützpunkt in der Nähe von Bien Hoa, zwanzig Meilen nördlich von Saigon, getötet. Ihre wären die ersten von mehr als 58.000 Namen, die in die schwarze Granitwand des Vietnam Veterans Memorial in Washington gehauen wurden.

WENIGE THEMEN DER ZEITGESCHICHTE wurden mehr studiert, analysiert und diskutiert als der Vietnamkrieg. Der lange und blutige Kampf, bei dem mehr als drei Millionen Vietnamesen getötet und große Teile Vietnams, Laos und Kambodschas zerstört wurden, hat eine riesige Flut von Büchern, Artikeln, Fernsehdokumentationen und Hollywood-Filmen sowie wissenschaftlichen Konferenzen ausgelöst und Hochschulkurse. Angesichts des immensen menschlichen und materiellen Tributs des Krieges und seiner tiefen – und anhaltenden – Resonanz in der amerikanischen Politik und Kultur gibt es auch keinen Grund zu glauben, dass sich die Flut der Worte in absehbarer Zeit verlangsamen wird. Bemerkenswerterweise haben wir jedoch immer noch keinen vollständigen internationalen Bericht darüber, wie die ganze Saga begann, ein Buch, das uns vom Ende des Ersten Weltkriegs, als die Zukunft der europäischen Kolonialreiche noch sicher schien, bis zum Zweiten Weltkrieg führt und dann der Franco-Viet-Minh-Krieg und sein dramatischer Höhepunkt bis hin zur schicksalhaften amerikanischen Entscheidung, Südvietnam aufzubauen und zu verteidigen.8 Embers of War ist ein Versuch einer solchen Geschichte. Es ist die Geschichte des Untergangs einer westlichen Macht in Indochina und der Ankunft einer anderen, des überwältigenden Siegs einer revolutionären Armee im Jahr 1954 angesichts immenser Herausforderungen und des Scheiterns dieses Sieges, Vietnam dauerhaften Frieden zu bringen.9 Um es auszudrücken Auf andere Weise handelt es sich um die Geschichte, wie Dale Buis und Chester Ovnand stationiert wurden und ihr Schicksal in einem weit entfernten Land trafen, von dem viele ihrer Landsleute kaum wussten, dass es existierte.

Aber nicht nur als Auftakt zu Amerikas Vietnam-Debakel verdient die frühere Periode unsere Aufmerksamkeit. In der Mitte des 20. Jahrhunderts lag der französische Indochina-Krieg an der Schnittstelle der großen politischen Kräfte, die das Weltgeschehen während des Jahrhunderts bestimmt hatten.10 Somit ist Indochinas Erfahrung zwischen 1945 und 1954 eng mit den transformativen Auswirkungen der Zweiten Welt verbunden Krieg und der Ausbruch und die Eskalation des Kalten Krieges und insbesondere mit dem Aufkommen der Vereinigten Staaten zur vorherrschenden Macht in Asien und der Welt. Und so ist der Kampf auch Teil der Geschichte des europäischen Kolonialismus und seiner Begegnung mit antikolonialen Nationalisten – die sich teilweise von europäischen und amerikanischen Ideen und Versprechen inspirieren ließen. Auf diese Weise war der Franco-Viet-Minh-Krieg gleichzeitig ein Ost-West- und ein Nord-Süd-Konflikt, in dem der europäische Imperialismus in seiner Herbstphase gegen die beiden Hauptkonkurrenten antrat, die Mitte des Jahrhunderts an Dynamik gewannen – den kommunistisch inspirierten revolutionären Nationalismus und den von den USA unterstützten Liberalen Internationalismus. Wenn sich nach 1945 ähnliche Prozesse in weiten Teilen der Welt abspielten, verdient Vietnam eine besondere Untersuchung, da es einer der ersten Orte war, an denen diese destruktive Dynamik beobachtet werden konnte. Es war auch der Ort, an dem die Dynamik Jahrzehnt für blutiges Jahrzehnt erhalten blieb.11

Mein Ziel mit diesem Buch ist es, einer neuen Generation von Lesern zu helfen, diese außergewöhnliche Geschichte noch einmal zu erleben: ein Epos des 20. von Ho Chi Minh über Charles de Gaulle über Dean Acheson bis Zhou Enlai, von Bao Dai über Anthony Eden über Edward Lansdale bis Ngo Dinh Diem sowie ein halbes Dutzend US-Präsidenten. Der Fokus liegt durchweg auf den politischen und diplomatischen Dimensionen des Kampfes, aber ich widme auch den militärischen Kampagnen, die meiner Meinung nach entscheidend für den Ausgang waren, viel Raum.12 Laos und Kambodscha treten an verschiedenen Stellen in die Erzählung ein
Punkte, aber ich räume den Entwicklungen in Vietnam, das viel bevölkerungsreicher und politisch wichtiger ist als seine indochinesischen Nachbarn, einen hohen Stellenwert ein.

Rückblickend betrachtet, ist der Fluss der Ereignisse in dieser Geschichte angesichts des breiteren historischen Kontexts unvermeidlich, wie es bei einem großen Fluss der Fall ist. A prostrate France, having been overrun by Nazi Germany in a mere six weeks in 1940 and further humiliated in meekly ceding Indochina to the advancing Japanese, sought after 1945 to reestablish colonial control, at a time when the whole edifice of the European imperial system was crumbling how could she possibly hope to succeed? Add to this the ruthless discipline, tenacity, and fighting skill of the Viet Minh, and the comparative weakness of non-Communist Vietnamese nationalists—before and after 1954—and it becomes seemingly all but impossible to imagine a different result than the one that occurred.

Yet the story of the French Indochina War and its aftermath is a contingent one, full of alternative political choices, major and minor, considered and taken, reconsidered and altered, in Paris and Saigon, in Washington and Beijing, and in the Viet Minh’s headquarters in the jungles of Tonkin. It’s a reminder to us that to the decision makers of the past, the future was merely a set of possibilities. If the decolonization of Indochina was bound to occur, the process could have played out in a variety of ways, as the experience of European colonies in other parts of South and Southeast Asia shows.13 Moreover, difficult though it may be to remember now, in the early going the odds were against the Viet Minh. They were weak and vulnerable in military and diplomatic terms, a reality not lost on Ho Chi Minh, a political pragmatist who labored diligently and in vain both to head off war with France and to get official American backing for his cause. Nor could Ho get meaningful assistance from Soviet dictator Joseph Stalin, who was preoccupied with European concerns and in any event deemed the Vietnamese leader too independent-minded to be trusted. Even the French Communist Party, anxious to appear patriotic and moderate before the metropolitan electorate, repeatedly refused his pleas for support, and indeed connived in the venture of reconquest.


Embers of War: The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam

Embers of War: The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam won the 2013 Pulitzer Prize for History.

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Überblick

Embers of War: The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam is the 2013 Pulitzer Prize winner for History.

The struggle for Vietnam occupies a central place in the history of the twentieth century. Fought over a period of three decades, the conflict drew in all the world’s powers and saw two of them—first France, then the United States—attempt to subdue the revolutionary Vietnamese forces. For France, the defeat marked the effective end of her colonial empire, while for America the war left a gaping wound in the body politic that remains open to this day.

How did it happen? Tapping into newly accessible diplomatic archives in several nations, Fredrik Logevall, John S. Knight Professor of International Studies at Cornell University traces the path that led two Western nations to lose their way in Vietnam in his latest book entitled Embers of War: The Fall of an Empire and the Making of America's Vietnam. Embers of War opens in 1919 at the Versailles Peace Conference and concludes in 1959 with a Viet Cong ambush on a U.S. outpost outside Saigon and the deaths of two American officers, whose names would be the first to be carved on the Vietnam Veterans Memorial. In between come years of political, military, and diplomatic maneuvering and miscalculation, as leaders on all sides embark on a series of stumbles that makes an eminently avoidable struggle a bloody and interminable reality.

Joining Logevall on the panel was William I. Hitchcock, professor of history at the University of Virginia and John Prados, senior fellow and project director with the National Security Archive at The George Washington University.

Christian F. Ostermann, director of the Wilson Center's History and Public Policy Program chaired the event.


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