Papst XI

Ambrogio Damiano Achille Ratti wurde am 31. Mai 1857 in Desio geboren. Er besuchte das Seminar in Mailand und promovierte später in Theologie an der Universität Gregoriana.

Ratto arbeitete als Pfarrer, bis er an die Ambrosian Library in Mailand wechselte. 1912 ernannte ihn Papst Pius X. zum stellvertretenden Bibliothekar des Vatikans. Später wurde er Leiter der Vatikanischen Bibliothek.

1918 schickte Papst Benedikt XV. Ratti nach Polen und erlebte nach dem Ersten Weltkrieg den Einmarsch der Roten Armee. 1921 wurde er zum Kardinalerzbischof von Mailand ernannt. Im folgenden Jahr wurde er Papst Pius XI.

Pius XI. veröffentlichte dreißig Enzyklika zu Themen wie Bildung, Ehe und soziale Probleme. 1929 unterzeichnete er mit Benito Mussolini den Lateranvertrag, der den Vatikanstaat ins Leben rief.

Pius XI. verurteilte im Juli 1938 die Nürnberger Gesetze und bereitete eine Enzyklika gegen Antisemitismus vor, als er am 10. Februar 1939 starb. Sein Nachfolger Pius XII. beschloss, sich nicht gegen die Gräueltaten in Nazi-Deutschland auszusprechen .

Ich hatte ein langes Gespräch mit ihm. Er ist ein bemerkenswerter Mann - seinem Vorgänger weit überlegen. Er ist voller Europa-Erfahrung & kennt England gut - was im Vatikan eher ein seltener Vorteil ist & sich in naher Zukunft als sehr nützlich erweisen sollte. Englisch liest er ständig & vertraut und Französisch & Deutsch wie selbstverständlich. Seine Fragen an mich waren sehr zentral und auf den Punkt gebracht und er interessierte sich lebhaft für die Auswirkungen des Krieges auf unsere Gesellschaft und Regierung. Ich konnte ihm nur sehr düstere Antworten geben, denn ich sehe tatsächlich keine Hoffnung auf Besserung.

Es gibt so etwas wie einen ganz bestimmten Pakt - eher verstanden als ausgedrückt - zwischen dem Vatikan und der italienischen Regierung. Während meiner Anwesenheit fand die erste große religiöse Prozession seit 1870 durch die Straßen Roms statt: Es war die Durchführung des Leichnams des hl it: ein ganz außergewöhnlicher Anblick! Die französische Botschaft hatte einen eigens geschmückten Balkon am Palazzo Farnese - typisch für diesen Moment des Übergangs, in dem wir leben - ebenso wie die Tatsache, dass sie alle in einer besonderen Tribuna beim Hochamt in St. Peter anwesend waren.


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BIOGRAFIE

Von 1922 bis zu seinem Tod 1939 Oberhaupt der katholischen Kirche, der während seiner Regierungszeit eine Rekordzahl von Konkordaten gepflegt und abgeschlossen hat. Papst Pius XI. ist ein bekannter religiöser Führer. Papst wurde am 31. Mai 1857 in Österreich geboren.Papst ist einer der berühmtesten und angesagtesten Promis, der als religiöser Führer beliebt ist. Ab 2018 ist Papst XI. Jahre alt. Papst XI ist ein Mitglied des berühmten Religiöser Führer aufführen.

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Über den Hintergrund der Papstausbildung und die Kindheit ist nicht viel bekannt. Wir werden Sie bald aktualisieren.

Einzelheiten
Name Papst XI
Alter (Stand 2018)
Beruf Religiöser Führer
Geburtstag 31. Mai 1857
Geburtsort Österreich
Staatsangehörigkeit Österreich

Papst XI Vermögen

Die Haupteinnahmequelle des Papstes ist der religiöse Führer. Derzeit haben wir nicht genügend Informationen über seine Familie, Beziehungen, Kindheit usw. Wir werden bald aktualisieren.

Geschätztes Nettovermögen im Jahr 2019: 100.000 bis 1 Mio. USD (ca.)

Alter, Größe und Gewicht des Papstes

Körpermaße, Körpergröße und Gewicht des Papstes sind noch nicht bekannt, werden aber in Kürze aktualisiert.

Familie und Beziehungen

Über die Familie und Beziehungen des Papstes ist nicht viel bekannt. Alle Informationen über sein Privatleben werden verschwiegen. Wir werden Sie bald aktualisieren.

Fakten

  • Das Alter von Papst XI ist . ab 2018
  • Der Geburtstag des Papstes ist am 31.05.1857.
  • Sternzeichen: Zwillinge.

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Papst Benedikt XI

Papst Benedikt XI. war ein Italiener, der von 1303 bis 1305 als Papst regierte. Sein Papsttum begann weniger als zwei Wochen nach dem Tod von Papst Bonifatius VIII. Dieser Artikel befasst sich mit seiner Zeit beim Predigerorden und seiner Zeit als Papst.

Frühen Lebensjahren

Der 1240 geborene Papst Benedikt XI. war der Sohn eines Mannes namens Boccasini und erhielt bei seiner Geburt den Namen Nicola. Er lebte mit seinen Eltern und seiner jüngeren Schwester in S. Bartolommeo. Seine Mutter Bernarda arbeitete als Wäscherin und erbte eine große Geldsumme von einem Ordensbruder. Die Mönche werden Nicola noch mehr versprochen, wenn er Mönch wird. Er würde einen Teil dieses Geldes verwenden, um bei seinem Onkel zu studieren und nachdem er dem Predigerorden beigetreten war.

Spätere Rollen

Nicola studierte später in Venedig und anderen Teilen Italiens, bevor und nachdem er Mönch wurde. Er wurde 1286 zum Provinzprior der Lombardei ernannt und war für die Überwachung mehrerer Klöster und die Einhaltung der Regeln und Standards der Kirche verantwortlich. Er wurde 1296 Meister des Predigerordens und erließ ein Dekret, das offiziell Bonifatius VIII. als Papst feststellte. Dieses Dekret verbot auch anderen, zu behaupten, andere Männer seien der Papst. Nicola diente auch als Kardinalpriester.

Papstwahl

Die Papstwahl von 1303 dauerte nur einen Tag. Diejenigen, die bei der Wahl stimmten, stimmten mit überwältigender Mehrheit für Nicola, weil sie glaubten, dass er nicht gegen König Philipp IV. kämpfen würde. Die erste Aktion, die er als Papst unternahm, bestand darin, den König wieder in der Kirche willkommen zu heißen und die Exkommunikation des letzten Papstes zu beenden.

Papsttum

Als Papst half Benedikt XI. König Philipp, einen Kompromiss mit König Edward I. von England zu finden. Er war nur 259 Tage Papst, als er in Umbrien unerwartet starb. Einige behaupteten, ein Mann namens Nogaret habe den Papst vergiftet. Keine Beweise aus der Zeit oder später beweisen diese Theorie. Clemens V. wurde zum nächsten Papst gewählt und beschloss, sein Papsttum außerhalb von Rom zu verbringen.

Kurze Fakten über Papst Benedikt XI

*Er wurde 1240 in Treviso, Italien, geboren.
*Seine Eltern gaben ihm den Namen Nicola. Sein voller Name war Nicola Boccasini.
*Der Papst starb am 7. Juli 1304.
*Er starb wahrscheinlich eines natürlichen Todes, obwohl die Kirche keine spezifische Todesursache aufführt. Einige Gerüchte behaupten, er sei vergiftet worden.
*Sein Papsttum begann am 22. Oktober 1303.
*Das Papsttum von Benedikt XI. endete mit seinem Tod 1303.
* Clemens V. folgte ihm als Papst nach, übernahm das Amt jedoch erst im Juni des folgenden Jahres.

Interessante Fakten über Papst Benedikt XI

*Einige der Dokumente, die der Papst bei seinem Tod hinterließ, teilten seine Gedanken zum Matthäusevangelium und zu einigen Psalmen.
*Papst Benedikt XI. wird manchmal Papst Benedikt XII. genannt, weil Papst Benedikt X. kein offizieller Papst mehr ist. Die Kirche erkennt ihn als Gegenpapst an.
*Er war einer der wenigen Päpste in der Geschichte, der als Dominikanermönch diente, bevor er Papst wurde. Das Geld, das seine Mutter erhielt, half ihm, sich das Studium zu leisten, das zu dieser Zeit erforderlich war, um Mönch zu werden.
*Papst Benedikt XI. ist auch einer der wenigen einstimmig gewählten Päpste in der Geschichte. Kein Mitglied der Wahl hat gegen ihn oder für einen anderen Mann gestimmt.
*Eine verbreitete Geschichte, die über Papst Benedikt XI. erzählt wird, besagt, dass er eine Messe um Ostern 1304 stoppte, um eine Beichte von einem Pilger zu hören, der die Kirche besuchte. Historiker glauben, dass die Geschichte einfach eine Legende war und nicht auf der Realität basiert.


An diesem Datum in der Geschichte erklärte Papst Pius XI. die katholische Lehre zur Empfängnisverhütung

Der letzte Tag des Kalenderjahres ist gekommen, der 31. Dezember. Dieser Tag in der Geschichte markiert einen besonderen 84. Jahrestag. An diesem Tag im Jahr 1930 verkündete Papst Pius XI. eine wunderbare päpstliche Enzyklika mit dem Titel Casti Connubii (der keuschen Ehe). Unter anderem legt dieses Werk eine brillante katholische Lehre zur Empfängnisverhütung dar.

Auch die historische Bedeutung dieser Enzyklika muss in Erinnerung gerufen werden. Anfang des Jahres, am 15. August 1930, traf die Lambeth-Konferenz der Anglikaner eine historische Entscheidung. Sie erfanden eine Lehre, dass Mitglieder ihrer Gemeinde Verhütungsmittel anwenden könnten.

Auf diese Weise wurden sie die erste christliche Gemeinde, die mit der Verurteilung der Anwendung der Geburtenkontrolle vom historischen Christentum abbrach. Nicht einmal die protestantischen Reformatoren schreckten vor der Lehre zurück.

Als Papst Pius XI. sah, wie eine christliche Konfession 1900 Jahre Tradition beiseite wirft Casti Connubii In Beantwortung. Obwohl er die Anglikaner nie beim Namen nennt, ist es ziemlich offensichtlich, dass er sie im Sinn hat. Schauen Sie sich einfach Absatz 56 an, um die Anspielung zu finden.

In diesem Dokument legt er den Glauben der Kirche über die heilige Ehe dar. Für meine heutigen Zwecke möchte ich die Absätze 53-59 hervorheben. In diesem Abschnitt spricht Papst Pius XI. die Zwecke der Sexualität sowie die katholische Lehre zur Empfängnisverhütung an.

Ich werde jetzt jeden dieser Absätze der wegweisenden Enzyklika durchgehen. Ich werde meinen Kommentar hinzufügen, während wir weitermachen.

WAS IST DER HAUPTZWECK VON SEX?

54. Aber es kann kein noch so schwerwiegender Grund vorgebracht werden, durch den etwas, das an sich Naturwidrig ist, der Natur angepasst und moralisch gut wird. Da also der eheliche Akt in erster Linie von der Natur zur Zeugung von Kindern bestimmt ist, versündigen sich diejenigen, die ihn bewusst ausüben, gegen die Natur und begehen eine schändliche und an sich bösartige Tat.

Die katholische Kirche hält fest, was uns das Naturrecht bereits sagt. Das heißt, „der eheliche Akt ist von der Natur in erster Linie dazu bestimmt, Kinder zu zeugen“. Daher ist jede Handlung, die dieses Ende des Geschlechtsverkehrs „absichtlich frustriert“, „beschämend und von Natur aus bösartig“.

Definitionsgemäß beabsichtigt Verhütung, den ehelichen Akt von seinem fruchtbaren Ende zu vereiteln. Daher ist die Anwendung von Empfängnisverhütung äußerst unmoralisch.

55. Vor allem zitiert Papst Pius XI. in diesem Absatz den Kirchenlehrer Augustinus, Bischof von Hippo. „Der Verkehr auch mit der legitimen Ehefrau ist rechtswidrig und bösartig, wenn die Zeugung der Nachkommen verhindert wird“ (De coniug. Erwachsene., lib. II, n. 12, Gen, XXXVIII, 8-10). Dies ist ein Teil des Kommentars des Doctor of Grace zu Genesis 38:8-10. In dieser Bibelstelle tötet Gott Onan sofort, weil er eine empfängnisverhütende Handlung begangen hat.

56. „Da also in offener Abkehr von der ununterbrochenen christlichen Tradition haben es einige kürzlich für möglich gehalten, in dieser Frage feierlich eine andere Lehre zu verkünden, die katholische Kirche, der Gott die Verteidigung der Unversehrtheit und Reinheit der Sitten anvertraut hat, steht inmitten des sie umgebenden sittlichen Verderbens aufrecht, damit sie die Keuschheit der Ehe vor der Befleckung durch dieses Übel bewahren kann Fleck, erhebt ihre Stimme zum Zeichen ihrer göttlichen Botschaft und verkündet erneut durch Unseren Mund: Jeder Gebrauch der Ehe, der so ausgeübt wird, dass die Handlung in ihrer natürlichen Kraft, Leben zu schaffen, absichtlich vereitelt wird, ist ein Verstoß gegen das Gesetz Gottes und der Natur, und diejenigen, die sich einer solchen hingeben, werden mit der Schuld einer schweren Sünde gebrandmarkt .

Haben Sie den Hinweis auf die Anglikaner verstanden?

Auch hier bekräftigt der Papst, dass empfängnisverhütender Sex ein Verstoß gegen die Natur und eine schwere Sünde gegen Gott ist.

57. In diesem Absatz warnt der Stellvertreter Christi die Priester, dass sie keinen Rat geben dürfen, der die Verwendung von Verhütungsmitteln erlaubt. Schließlich, so erinnert er sie, werden auch sie vor dem Gericht Gottes stehen.

Es ist traurig zu hören, dass einige katholische Priester Paare weiterhin darauf hinweisen, dass die Verwendung von Verhütungsmitteln toleriert werden kann. Dies widerspricht der historischen katholischen Empfängnisverhütungslehre. Was für ein Skandal das schafft.

WAS SIND DIE SEKUNDÄREN ZWECKE VON SEX?

58. Für diesen Absatz lobt der Heilige Vater Mütter dafür, dass sie ihr Leben riskiert haben, um ihr Kind in schwierigen Schwangerschaften zur Welt zu bringen. Er räumt ein, dass Mütter in der Schwangerschaft das Gefühl haben können, dass ihr Leben bedroht ist. Durch das Vertrauen auf den Herrn unter diesen schwierigen Umständen, sagt der Papst, wird jede Mutter belohnt.

59. Die Heilige Kirche weiß gut, dass nicht selten eine der Parteien eher gesündigt als gesündigt wird, wenn sie oder er aus einem schwerwiegenden Grund die Perversion der rechten Ordnung widerstrebend zulässt. In einem solchen Fall liegt keine Sünde vor, vorausgesetzt, er oder sie versäumt es nicht, unter Beachtung des Gesetzes der Nächstenliebe, den Partner von der Sünde abzubringen und abzuschrecken. Als gegen die Natur handelnd gelten auch nicht diejenigen, die im Ehestande ihr Recht ordnungsgemäss ausüben, obwohl aus natürlichen Gründen weder der Zeit noch aus bestimmten Mängeln neues Leben hervorgebracht werden kann. Denn in der Ehe wie in der Ausübung des Eherechts gibt es auch sekundäre Zwecke, wie gegenseitige Hilfe, die Pflege der gegenseitigen Liebe und die Beruhigung der Begierde, die Mann und Frau nicht zu berücksichtigen verbieten, solange sie untergeordnet sind bis zum primären Zweck und solange die innere Natur der Handlung erhalten bleibt.

Mir ist klar, dass der letzte Absatz, den ich hervorheben möchte, dicht ist. Lass es uns aufschlüsseln.

In den ersten drei Sätzen sagt Papst Pius XI., dass es nicht ungewöhnlich ist, dass ein Ehepartner im ehelichen Akt gegen einen anderen sündigt. Er sagt, dies geschieht, wenn man auf der ehelichen Handlung besteht, „obwohl aus natürlichen Gründen, entweder der Zeit oder aus bestimmten Mängeln, kein neues Leben hervorgebracht werden kann“.

Solange der widerstrebende Ehepartner versucht, den anderen von solchen Handlungen abzubringen, ist er oder sie nicht der Sünde schuldig, indem er gegen seinen Willen empfängnisverhütenden Sex betreibt.

Der Grund dafür, erklärt der Papst, sei, dass der eheliche Akt über den primären Zweck der Fortpflanzung hinaus sekundäre Zwecke habe. Er nennt sie „gegenseitige Hilfe, die Pflege der gegenseitigen Liebe und das Beruhigen der Begierde“.

Nimmt man den zweiten zuerst, ist dies klar zu sehen. Einer der Zwecke von Sex besteht darin, die Intimität des daran beteiligten Ehepaares zu stärken. Sie nehmen an einer Handlung teil, die ihrer Natur nach exklusiv ist. Auch dies ist ein sekundärer Zweck des ehelichen Aktes.

Der erste und der dritte scheinen mir zusammen zu gehören. Was meint Papst Pius XI. mit „Beruhigung der Begierde“? Er bedeutet, dass ein Ehepartner dem anderen Ehepartner helfen kann (und muss), seine Leidenschaften zu beruhigen.

Wir sind fleischliche Wesen und haben fleischliche Wünsche. Wir begehren natürlich unsere Ehepartner sexuell. Jeder verheiratete Mensch schuldet dem anderen in diesem Bereich Hilfe. Das ist die Lehre der Kirche.

Ich hoffe, diese Einführung zu Casti Connubii bringt etwas Licht ins Thema Geburtenkontrolle. Mir ist klar, dass diese Enzyklika noch nicht das Ende der katholischen Empfängnisverhütungslehre ist.

Ich hoffe jedoch, dass Sie sehen werden, dass es die historische Lehre der Kirche ist, dass die primär Zweck der Sexualität ist die Fortpflanzung. Nichts anderes wird auf diesen primären Steckplatz erhöht. Danach können sekundäre Zwecke wie „die Pflege der gegenseitigen Liebe“ gefunden werden.

Ich hoffe, dies gibt Paaren eine Pause über ihre Absichten in ihren Handlungen. In der Kirche heiraten erfordert eine Offenheit für das Leben.

Das Naturrecht erlaubt es einem Paar nicht, Sex nach seinem Geschmack neu zu erfinden. Die Zeugungskraft muss respektiert werden.

Ich hoffe, hier kommt eine Diskussion in Gang. Ich muss mir das vorstellen.
Sagen Sie mir bitte, wo passt die Enzyklika von Papst Pius XI. in Ihr Verständnis der katholischen Verhütungslehre?
Bitte unten ausklingen lassen!

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Benedetto wurde als Sohn eines niederen Adels geboren. Sein Vater war Livio Odescalchi, seine Mutter war Paola Castelli Giovanelli und er hatte sechs Geschwister. Obwohl er aus dem Adel stammte, wollte der Odescalchi-Clan ins Geschäft einsteigen. 1619 gründete einer seiner Brüder mit Hilfe von drei genuesischen Onkeln eine Bank, und das Unternehmen entwickelte sich zu einem erfolgreichen Geldverleiher. Nachdem er seine Sprache studiert hatte, zog der Teenager Benedetto nach Genua, um eine Lehre im Bankgeschäft der Familie zu machen.

Als Livio 1626 starb, lernte Benedetto die Geisteswissenschaften am örtlichen Jesuitenkolleg und zog dann nach Genua. Irgendwann zwischen 1632 und 1636 beschloss er, nach Rom und dann wieder nach Neapel zu ziehen, um sich auf das Studium des Zivilrechts zu konzentrieren. Diese Mission brachte ihm mehrere bürgerliche Titel ein, darunter die Rolle des Gouverneurs von Macerata.

Am 6. März 1645 würde Papst Innozenz X. Odscalchi zum Kardinal-Diakon von Santi Cosma e Damiano ernennen und anschließend als Legat in Ferrara dienen. Während seiner Amtszeit als Legat tat er sein Bestes, um den von Hungersnot geplagten Menschen zu helfen, mit einer päpstlichen Einführung, in der Benedetto als „Vater der Armen“ beschrieben wurde. Fünf Jahre später wurde Odescalchi Bischof von Novara, wo er benutzte all seine Mittel, um den Kranken und Armen zu helfen. Er trat sogar mit der Erlaubnis von seinem Bischofsamt zurück, um sich mit verschiedenen Gemeinden zu beraten.


Gesegneter Unschuldiger XI

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Gesegneter Unschuldiger XI, Originalname Benedetto Odescalchi, (geb. 19. Mai 1611, Como, Herzogtum Mailand – gest. 12. August 1689, Rom seliggesprochen 7. Oktober 1956), Festtag 13. August), Papst von 1676 bis 1689.

Odescalchi studierte Rechtswissenschaften an der Universität Neapel und trat unter Papst Urban VIII. in die Kurie ein. Papst Innozenz X. ernannte ihn zum Kardinal (1645), zum Gesandten nach Ferrara, Italien, und zum Bischof von Novara, Italien (1650).

Er wurde am 21. September 1676 gegen den Widerstand von König Ludwig XIV. von Frankreich zum Papst gewählt, der sich während des Pontifikats von Innozenz als Feind kirchlicher Privilegien erwies. Er erbte eine zahlungsunfähige päpstliche Schatzkammer, verhinderte jedoch den Bankrott durch kluge Besteuerung, strenges Sparen und finanzielle Unterstützung durch katholische Mächte. Innocent unterstützte den Krieg gegen die Türken, indem er König Johann III. von Polen und den Heiligen Römischen Kaiser Leopold I.

Innozenz stritt sich mit Louis, als sich zwei französische Bischöfe dem Edikt von 1673 widersetzten, das das Recht des Königs auf freie Sitze erweiterte. Ludwig berief daraufhin eine französische Synode ein, die die berühmten gallikanischen Artikel herausgab, vier Erklärungen zur Unterstützung des Gallikanismus, einer französischen kirchlichen Doktrin, die die Einschränkung der päpstlichen Macht befürwortete. Als Reaktion darauf weigerte sich Innozenz, die Beförderung der an der Synode beteiligten Geistlichen zu bestätigen, und der Stillstand verschlimmerte sich.

Da Innozenz erkannte, dass der Protestantismus toleriert werden musste, um den Frieden zu wahren, und einige eigene jansenistische Gefühle zum Ausdruck brachte, widersetzte sich Innozenz der Verfolgung der Hugenotten durch Louis. Im Mai 1685 förderte er den drohenden Bruch zwischen Frankreich und dem Heiligen Stuhl, indem er gegen die französische Botschaft in Rom wegen der Gewährung von politischem Asyl so missbräuchlich vorging, dass die Nachbarschaft der Botschaft zu einem Zufluchtsort für Kriminelle wurde. Die Situation verschlechterte sich weiter, als Innozenz sich Ludwigs Kandidat für das Erzbistum Köln (1688) widersetzte.

In lehrmäßigen Angelegenheiten sympathisierte Innozenz etwas mit den Jansenisten, Anhängern einer nichtorthodoxen kirchlichen Bewegung, die von Bischof Cornelius Jansen von Ypern gegründet wurde und sich der Religionspolitik Ludwigs widersetzte. Obwohl Innozenz ein Freund von Miguel de Molinos, dem spanischen Mystiker und Verfechter der Doktrin der christlichen Vollkommenheit, bekannt als Quietismus, erlaubte, dass Molinos von der päpstlichen Polizei verhaftet und wegen persönlicher Unmoral und Ketzerei angeklagt wurde. Er wurde zu lebenslanger Haft verurteilt und Innozenz verurteilte seine Vorschläge 1687.

Innozenz gilt als der herausragende Papst des 17. Jahrhunderts, vor allem wegen seines hohen moralischen Charakters. In einer Zeit häufiger päpstlicher Korruption war er frei von Vetternwirtschaft und seine Integrität war unbestritten.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy Tikkanen, Corrections Manager, überarbeitet und aktualisiert.


Der Papst und Mussolini: Die geheime Geschichte von Pius XI. und der Aufstieg des Faschismus in Europa – Rückblick

1938 wandte sich Papst Pius XI. an eine Besuchergruppe im Vatikan. Es gebe einige Leute, die argumentierten, dass der Staat allmächtig sein sollte – „totalitär“. Eine solche Idee, fuhr er fort, sei absurd, nicht weil die individuelle Freiheit zu kostbar sei, um aufgegeben zu werden, sondern weil „wenn es ein totalitäres Regime gibt – tatsächlich und zu Recht – ist es das Regime der Kirche, denn der Mensch gehört ganz dazu“ zur Kirche".

Wie David Kertzer in diesem nuancierten Buch immer wieder demonstriert, bedeutete eine Kritik am Faschismus im Italien der 30er Jahre nicht unbedingt Liberalismus oder Demokratieliebhaber. Und antisemitisch zu sein hieß nicht, unchristlich zu sein. Der Papst sagte Mussolini, die Kirche habe seit langem die Notwendigkeit gesehen, "die Kinder Israels einzudämmen" und "Schutzmaßnahmen gegen ihr Übel zu ergreifen". Der Vatikan und das faschistische Regime hatten viele Unterschiede, aber das hatten sie gemeinsam.

Kertzer verkündet, dass die katholische Kirche allgemein als mutiger Gegner des Faschismus dargestellt wird, aber das ist übertrieben. Es gibt eine Gegentradition, John Cornwells schönes Buch, Hitlers Papst, über Pius XII. (der 1939 die Nachfolge von Pius XI. antrat) enthüllte die schuldhafte Passivität des Vatikans angesichts der Kriegsverfolgung der italienischen Juden. Aber Kertzer beschreibt etwas Grundlegenderes als die strategische Entscheidung eines Kirchenleiters, seine eigene Herde zu schützen, anstatt sich für andere zu wehren. Sein Argument, das nicht als Polemik, sondern als packendes Geschichtenerzählen präsentiert wird, ist, dass ein Großteil der faschistischen Ideologie von der katholischen Tradition inspiriert wurde – dem Autoritarismus, der Intoleranz gegenüber Opposition und dem tiefen Misstrauen gegenüber den Juden.

Pius XI. – ehemals Achille Ratti, Bibliothekar, Bergsteiger und Bewunderer von Mark Twain – wurde im Februar 1922 zum Papst gewählt, acht Monate bevor Mussolini seinen Weg zum italienischen Ministerpräsidenten schikanierte. 17 Jahre lang herrschten die beiden Männer über ihre getrennten Sphären in Rom. In all dieser Zeit trafen sie sich nur einmal, aber sie kommunizierten unaufhörlich über Botschafter und Nuntien, über die Presse (jeder hatte sein zahmes Organ) und über weniger öffentlich rechenschaftspflichtige Vermittler. Aus den umfangreichen Aufzeichnungen ihres Austauschs hat Kertzer eine faszinierende Geschichte zweier jähzorniger – und oft irrationaler – Potentaten aufgedeckt und uns einen Bericht über einige düstere intellektuelle Feilschen und eine oft verblüffende Untersuchung der Machtausübung vorgelegt.

Die Thronbesteigung Mussolinis, in seiner Jugend bekannt als mangiapret – Priesterfresser – verhieß nichts Gutes für das Papsttum. Die faschistischen Truppen hatten Kleriker verprügelt und katholische Jugendklubs terrorisiert. Aber Mussolini sah, dass er die Kirche nutzen konnte, um seine Macht zu legitimieren, und machte sich daran, den Klerus zu umwerben. Er ließ seine Frau und seine Kinder taufen. Er gab Geld für die Restaurierung von Kirchen. Nach zwei Generationen des Säkularismus sollte es in Italiens Höfen und Klassenzimmern wieder Kruzifixe geben. Vorsichtig, langsam, wurde der Papst davon überzeugt, dass Italien mit Mussolinis Hilfe wieder ein "Bekenntnisstaat" werden könnte.

Erst nach und nach wurde klar, wie viel die Kirche dabei verlieren könnte. Pius ärgerte sich über unangemessen gekleidete Frauen – rückenfreie Ballkleider und die knappen Outfits der Turnerinnen waren besonders besorgniserregend. Mussolini spielte mit und verkündete feierlich, dass der Gymnastikunterricht der Mädchen künftig nur noch so gestaltet werden soll, dass sie zu Müttern faschistischer Söhne werden. Er war entgegenkommend dabei, den Krieg des Papstes gegen die Ketzerei zu unterstützen – indem er protestantische Bücher und Zeitschriften auf Verlangen verbot. Aber Mussolini erschuf eine eigene Ketzerei. Schulkinder mussten zu ihm beten: "Ich opfere dir demütig mein Leben, o Duce." Im Januar 1938 berief er mehr als 2.000 Priester, darunter 60 Bischöfe, zu einer Feier seiner Agrarpolitik. Weder der Papst noch sein Außenminister waren glücklich, aber sie fürchteten, den Diktator zu beleidigen. Und so zogen die Priester in einer Prozession durch Rom. Sie legten Kränze nieder, nicht an einem christlichen Heiligtum, sondern an einem Denkmal für faschistische Helden. Sie grüßten Mussolini, als er auf seinem Balkon stand und an einer Zeremonie teilnahm, bei der sie seinen Eintritt bejubeln, um Segen für ihn beten und herausbrüllen mussten.Oh Duce! Duce! Duce!"Dass sich die Faschisten (beginnend mit ihrem Vorgänger Gabriele d'Annunzio) kirchliche Rituale und Liturgien angeeignet hatten, könnte man vielleicht als Kompliment an die Kirche verstehen, aber ihre Priester für die Verehrung eines weltlichen Herrschers zu rekrutieren, bedeutete eine Demütigung des Stellvertreters Gottes auf Erde. Mussolini war ein Spinner. Es sei leicht, die Kirche zu manipulieren, sagte er seinen neuen Verbündeten in Nazi-Deutschland. Mit ein paar Steuererleichterungen und kostenlosen Bahntickets für den Klerus, so prahlte er, habe er den Vatikan so bekommen fest in seiner Tasche hatte es sogar seine völkermörderische Invasion von Abessinien zu einem "heiligen Krieg" erklärt.

In der "Judenfrage" demonstriert Kertzer, dass das Versäumnis des Papstes, effektiv gegen die faschistischen Rassengesetze zu protestieren, nicht nur aus Schwäche resultierte, sondern weil Antisemitismus in seiner Kirche herrschte. Mussolini landete einen schmerzhaften Treffer, als er Pius versicherte, er werde Italiens Juden nichts antun, was nicht schon unter päpstlicher Herrschaft geschehen sei. Roberto Farinacci, der brutalste der faschistischen Führer, kam der Wahrheit nahe, als er verkündete: "Es ist für den katholischen Faschisten unmöglich, auf das antisemitische Gewissen zu verzichten, das die Kirche über die Jahrtausende hinweg gebildet hatte." Und der katholische Antisemitismus florierte. Unter Pius' wertvollsten Beratern befanden sich mehrere, die sich – wie Kertzer reichlich demonstriert – als Kampf gegen ein teuflisches Bündnis von Kommunisten, Protestanten, Freimaurern und Juden sahen.

Kertzer vermeidet offene Parteinahmen und legt kühl die Beweise dar, die er für seine große und vielfältige Besetzung von Charakteren beschreibt, und folgt ihren Machenschaften. Wir treffen den genialen Kardinal Gasparri, der das Papsttum nur knapp verfehlte, der Staatssekretär von Pius wurde und die Verhandlungen führte, die 1929 zu den Lateranabkommen zwischen dem Vatikan und dem Regime führten. Gasparri, ein weit aufgestiegener Bauernsohn, hielt Mussolini für absurd ignorant und grob. Mussolini hielt ihn für "sehr klug". Wir treffen den Jesuitenvater Tacchi Venturi, den inoffiziellen Abgesandten von Pius, ein fester Anhänger von Verschwörungstheorien, der behauptete, von einem antifaschistischen Auftragskiller beinahe getötet worden zu sein (die Geschichte hält nicht stand). Wir treffen Monsignore Caccia, Pius' Zeremonienmeister, der der Polizei und Mussolinis Spionen bekannt war, weil er Jungen zum Sex in seine Zimmer im Vatikan lockte und sie mit Schmuggelzigaretten belohnte. Und wir treffen auf die bunt zusammengewürfelte Truppe, die man aus der Faschismusgeschichte kennt: den tölpelhaften Starace, Mussolinis "Bulldogge" Ciano, plump und jungenhaft und nach Meinung des amerikanischen Botschafters ohne "moralische oder politische Standards" und Clara Petacci, das Mädchen mit die Mussolini jeden Tag Stunden am Strand verbrachte. Einiges davon ist vertrautes Terrain, aber neu und fesselnd ist, wie Faschisten und Kirchenmänner gleichermaßen zu intellektuellen Verrenkungen gezwungen wurden, als sie sich bemühten, die neuen Gesetze zu rechtfertigen. "Rassismus" war gut. "Übertriebener Rassismus" sei schlecht. "Antisemitismus" war gut, solange es italienisch war. "Deutscher Antisemitismus" war eine ganz andere Sache.

Schließlich zog sich Pius XI. von dieser Kasuistik zurück. Kertzer beschreibt den alten Papst auf seinem Sterbebett, der nur noch wenige Tage betete, damit er eine Rede mit der Botschaft halten könne, dass "alle Nationen, alle Rassen" (auch Juden) im Glauben vereint sein könnten. Er stirbt. Kardinal Pacelli – höflich, weich und hinterhältig, wo Pius XI. ein Tischklopfer war, der keine Skrupel hatte, unbequeme Wahrheiten herauszuplatzen – räumt seinen Schreibtisch ab, unterdrückt seine Notizen und überredet den Drucker des Vatikans, der den Text der Rede zur Verteilung bereithält, zu zerstören Sie es, damit "kein Komma" übrig bleibt. Achtzehn Tage später wird Pacelli Papst Pius XII. Es ist ein markantes Ende für ein Buch, dessen erzählerische Kraft ebenso beeindruckend ist wie seine moralische Subtilität.

Lucy Hughes-Halletts Der Hecht: Gabriele d'Annunzio hat den Samuel Johnson-Preis für Sachbücher, den Costa-Biografiepreis und den Duff-Cooper-Preis gewonnen.


Peter Eisner: Der letzte Kreuzzug von Papst Pius XI

Wenn man an den Vatikan und den Zweiten Weltkrieg denkt, denkt man sofort an Pius XII., den umstrittenen Papst zwischen 1939 und 1958. Aber vor ihm gab es einen wenig beachteten Papst, Papst Pius XI., der sich lautstark gegen die Nazis äußerte und war entschlossen, die Aufmerksamkeit der Welt auf ihre Gräueltaten zu lenken. "Der letzte Kreuzzug des Papstes" erzählt diese Geschichte, zusammen mit der Partnerschaft des Papstes mit einem amerikanischen Jesuiten, die neue Wege in Bezug auf Kriegsverschwörungen innerhalb des Vatikans beschreitet.

Papst Pius XI. hatte den Vatikan Ende April 1938 früher als sonst für seine Sommerresidenz nach Castel Gandolfo verlassen. Es sollte eine offensichtliche Brüskierung gegen Adolf Hitler sein, der sich in der ersten Maiwoche mit dem italienischen Führer Benito Mussolini traf.

Der Papst lehnte es ab, anwesend zu sein, während das "krumme Kreuz des Neuheidentums" über Rom flog. Hitlers antisemitische Kampagne war zum großen Anliegen des Papstes geworden.

Viele Gelehrte meinen, dass der Kreuzzug Pius XI. gegen Hitler, der in den letzten Monaten seines Lebens stattfand, den Lauf der Ereignisse, möglicherweise sogar die Schwere der späteren Gräueltaten gegen die Juden, verändert haben könnte.

Als die Nazis auf ihrem Marsch in den Krieg ihre Drohungen verstärkten, erkannte der Papst, dass es in diesem Moment vielleicht die Juden sein könnten, aber dann die Katholiken und schließlich die Welt. Er konnte sehen, dass die Nazis vor nichts weniger als der Weltherrschaft haltmachen würden.

Pius hatte wenige Verbündete im Vatikan, wo viele sogar glaubten, der Kommunismus sei eine größere Gefahr als der Faschismus. Deshalb, dachten viele Prälaten, muss der Feind ihres kommunistischen Feindes ihr Freund sein.

Aber Pius sah Hitler als eine wahnsinnige Präsenz in der Welt an und suchte nach einem Mittel, um Druck auszuüben und internationale Führer gegen den Nationalsozialismus zu sammeln. Es wäre nicht einfach. Er war 82 Jahre alt und erkrankte zunehmend. Gleichzeitig fürchteten mächtige Kardinäle und Bischöfe um ihn herum den Aktivismus des Papstes gegen Hitler. Insbesondere der vatikanische Außenminister, Kardinal Eugenio Pacelli, riet zur Vorsicht, Hitler und Mussolini herauszufordern. Pacelli würde schließlich Pius XI.

Der Papst griff unbeirrt um Hilfe über die Mauern des Vatikans hinaus und suchte den amerikanischen Jesuiten-Journalisten John LaFarge auf, der gerade nach Italien gekommen war. LaFarge hatte gerade ein Buch geschrieben, "Interracial Justice", das das Leben amerikanischer Schwarzer porträtierte, die in den ärmsten Schichten der Gesellschaft lebten. Während LaFarge Afroamerikaner gegen den Mythos der rassischen Überlegenheit verteidigte, gilt das Konzept, schrieb er, "für alle Rassen und Zustände der Menschen. Alle Stämme und Rassen, Juden und Nichtjuden gleichermaßen." (Fünfundzwanzig Jahre später, 1963, LaFarge stand mit seinem Freund Martin Luther King beim Marsch auf Washington.)

Der Papst berief LaFarge am 25. Juni 1938 nach Castel Gandolfo. Der amerikanische Priester war schockiert, dass der Papst sogar seinen Namen kannte. Pius sagte LaFarge, er solle eine Enzyklika schreiben, die dieselbe Argumentation verwenden würde, die er bei der Diskussion über Rassismus in den Vereinigten Staaten verwendete. Es sollte die stärkste Aussage des Vatikans sein, die jemals die Juden verteidigte und die Nazi-Doktrin des Antisemitismus ablehnte.

Zum Schweigen verpflichtet, nahm LaFarge den päpstlichen Auftrag heimlich in Paris an. Die Weisung des Papstes hatte LaFarge jedoch in den verschwommenen Bereich der vatikanischen Politik geworfen. Der Führer des Jesuitenordens weltweit, Wlodimir Ledochowski, versprach dem Papst und LaFarge, die Produktion der Enzyklika zu erleichtern. Privat hat sich Ledochowski, ein Antisemit, verschworen, um LaFarge auf Schritt und Tritt zu blockieren.

Ende September 1938, nach etwa dreimonatiger Arbeit, reiste LaFarge mit abgeschlossener päpstlicher Mission nach Rom. Sein Vorgesetzter Ledochowski begrüßte ihn und versprach, die Enzyklika gleich dem Papst zu übergeben. Er entließ LaFarge und wies ihn an, in die USA zurückzukehren. Ledochowski hat sich um die Rede gekümmert - indem er sie monatelang in der vatikanischen Bürokratie begraben hat.

The pontiff, unaware of these machinations, was stepping up his criticism of the Hitler, and Mussolini. He criticized Mussolini's imitation of systematic attacks on Jews in Germany and Austria. As in Germany, Jews in Italy were banned from attending school, from holding public positions or serving as doctors, lawyers and in other professional functions. Pius XI condemned these actions.

"Spiritually," the pope said, "we are all Semites."

In the fall of 1938, LaFarge realized finally that the pope still had not received the encyclical. He wrote a letter directly to the pope, implying that Ledochowski had the document in hand for months already. Pius XI demanded delivery, but did not receive it until Jan. 21, 1939 with a note from Ledochowski, who warned that the language of the document appeared to be excessive. He advised caution.

The pope, finally with LaFarge's text, planned immediately to issue the encyclical after a meeting with bishops on Feb. 11, in which he would condemn fascism. He worked on that speech on his own, jotting down ideas, rewriting and editing it by hand. Rumors, meanwhile, had reached Mussolini that the pope might be planning to excommunicate him or even Hitler, also a Catholic, a blow that could actually damage their popular power base.

Pius XI died on Feb. 10, 1939, a day before his planned speech. Vatican doctors said he had suffered complications of a heart attack, and despite administering stimulants, they had been unable to revive him.

Bishops in some quarters grumbled about the circumstances of his death and questioned the kind of stimulants he had been given in an attempt to revive him. Cardinal Eugene Tisserant of France, the pope's best friend and a former French intelligence officer, wrote in his diary that the pope had been murdered.

Pacelli, the secretary of state, became Pius XII, and the Vatican immediately toned down its vocal protests against Hitler and Mussolini. One historian, Conor Cruise O'Brien, the noted Irish writer and politician, in 1989 said that those months in 1938 were crucial as Hitler measured how the world would react to his campaign against the Jews.

"Had Pius XI been able to deliver the encyclical he planned, the green light would have changed to red. The Catholic Church in Germany would have been obliged to speak out against the persecution of the Jews. Many Protestants, inside and outside Germany, would have likely to follow its example."

How effective Pius XI's efforts might have been can never be known. It was only clear that he took a stance in favor of absolute morality and defended to his last breath his principles of decency and humanity, nothing more, nothing less.


Pope XI - History

One of the religious debates in 18th century Catholicism focused on the issue of "Chinese rites." The Society of Jesus (Jesuits) was successful in penetrating China and serving at the Imperial court. They impressed the Chinese with their knowledge of astronomy and mechanics, and in fact ran the Imperial Observatory. Other Jesuits functioned as court painters. The Jesuits in turn were impressed by the Chinese Confucian elite, and adapted to that lifestyle.

The primary goal of the Jesuits was to spread Catholicism, but here they had a problem. The Chinese elite were attached to Confucianism which provided the framework of both state and home life. Part of Confucian practice involved veneration of the ancestors. The Jesuits tried to argue, in Rome, that these "Chinese Rites" were social, not religious, ceremonies, and that converts should be allowed to continue to participate. [The debate was nicht, as is sometimes thought, about whether the liturgy could be in Chinese rather than Latin]. This claim by the Jesuits may have been disingenuous. Although in later European commentary on China it has continued to be claimed that Confucianism is a "philosophy" and not a "religion" - because it does not conform to the model of western religions, the pope was probably correct in his assessment that the Confucian rituals were indeed in conflict with Christian teaching. As a result, he gave up a very good opportunity to convert a significant part of the Chinese elite to Catholicism.

The Kangxi emperor, one of China's greatest, was at first friendly to the Jesuit Missionaries working in China. By the end of the seventeenth century they had made many converts.

Von Decree of K'ang­hsi (1692)

The Europeans are very quiet they do not excite any disturbances in the provinces, they do no harm to anyone, they commit no crimes, and their doctrine has nothing in common with that of the false sects in the empire, nor has it any tendency to excite sedition . . . We decide therefore that all temples dedicated to the Lord of heaven, in whatever place they may be found, ought to be preserved, and that it may be permitted to all who wish to worship this God to enter these temples, offer him incense, and perform the ceremonies practised according to ancient custom by the Christians. Therefore let no one henceforth offer them any opposition.

From S. Neill, A History of Christian Missions (Harmondsworth: Penguin Books ]964), pp. 189­l90.

Von Decree of Pope Clement XI (1715)

The Jesuits claim Chinese terms could be used to designate the Christian God and that the Confucian ceremonies were merely civil rites that Christians could attend and that Chinese ancestor worship was compatible with Christianity was condemned by Pope Clement XI in 1715.

Pope Clement XI wishes to make the following facts permanently known to all the people in the world.

I. The West calls Deus [God] the creator of Heaven, Earth, and everything in the universe. Since the word Deus does not sound right i n the Chinese language, the Westerners in China and Chinese converts to Catholicism have used the term "Heavenly Lord" for many years. From now on such terms as "Heaven" and "Shang­ti" should not be used: Deus should be addressed as the Lord of Heaven, Earth, and everything in the universe. The tablet that bears the Chinese words "Reverence for Heaven" should not be allowed to hang inside a Catholic church and should be immediately taken down if already there.

II. The spring and autumn worship of Confucius, together with the worship of ancestors, is not allowed among Catholic converts. It is not allowed even though the converts appear in the ritual as bystanders, because to be a bystander in this ritual is as pagan as to participate in it actively.

III. Chinese officials and successful candidates in the metropolitan, provincial, or prefectural examinations, if they have been converted to Roman Catholicism, are not allowed to worship in Confucian temples on the first and fifteenth days of each month. The same prohibition is applicable to all the Chinese Catholics who, as officials, have recently arrived at their posts or who, as students, have recently passed the metropolitan, provincial, or prefectural examinations.

NS. No Chinese Catholics are allowed to worship ancestors in their familial temples.

V. Whether at home, in the cemetery, or during the time of a funeral, a Chinese Catholic is not allowed to perform the ritual of ancestor worship. He is not allowed to do so even if he is in company with non­Christians. Such a ritual is heathen in nature regardless of the circumstances.

Despite the above decisions, I have made it clear that other Chinese customs and traditions that can in no way be interpreted as heathen in nature should be allowed to continue among Chinese converts. The way the Chinese manage their households or govern their country should by no means be interfered with. As to exactly what customs should or should not be allowed to continue, the papal legate in China will make the necessary decisions. In the absence of the papal legate, the responsibility of making such decisions should rest with the head of the China mission and the Bishop of China. In short, customs and traditions that are not contradictory to Roman Catholicism will be allowed, while those that are clearly contradictory to it will not be tolerated under any circumstances.

Von China in Transition, 1517�, Dan. J. Li, trans. (New York: Van Nostrand Reinhold Company, 1969), pp. 22䎬

Von Decree of Kangxi (1721)

The Kangxi emperor was not happy with Clement's decree, and banned Christian missions in China.

Reading this proclamation, I have concluded that the Westerners are petty indeed. It is impossible to reason with them because they do not understand larger issues as we understand them in China. There is not a single Westerner versed in Chinese works, and their remarks are often incredible and ridiculous. To judge from this proclamation, their religion is no different from other small, bigoted sects of Buddhism or Taoism. I have never seen a document which contains so much nonsense. From now on, Westerners should not be allowed to preach in China, to avoid further trouble.

Von China in Transition, 1517�, Dan J. Li, trans. (New York: Van Nostrand Reinhold Company, 1969), p. 22.

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Kertzer shows how the relationship between Pope Pius XI and Benito Mussolini played into the rise of Fascism and anti-Semitism. Mussolini demanded absolute power and the pope demanded a dominant position for the Church. Both men were headstrong adversaries who cooperated as needed. Both sacrificed principle to achieve their goals. Their fears, desires, deals and surrounding intrigues would weigh heavily on Italy’s fate particularly that of the nation’s Jews.

Mussolini started his political career Kertzer shows how the relationship between Pope Pius XI and Benito Mussolini played into the rise of Fascism and anti-Semitism. Mussolini demanded absolute power and the pope demanded a dominant position for the Church. Both men were headstrong adversaries who cooperated as needed. Both sacrificed principle to achieve their goals. Their fears, desires, deals and surrounding intrigues would weigh heavily on Italy’s fate particularly that of the nation’s Jews.

Mussolini started his political career as an anti-Catholic socialist. As a supporter of Italy’s entry into WWI he broke with the socialists. He fought in the war and joined fascist groups in 1917. By 1919 he was leading the fascists and formed the National Socialist Party in 1921. Succeeding by violence and intimidation in a politically fractured Italy, his forces marched into Rome in 1922. He demanded and was appointed prime minister by the king. He was now the most powerful person in Italy.

The Vatican was still living in the past. It still laid claim to the Papal States taken from it in 1870 when Italy formed. The dispute meant no formal relation existed between the Vatican and Italy. In fact the Pope would not venture into Rome which he did not recognize as part of Italy. Achille Ratti, a cardinal from a humble background in a small northern Italian town, became Pope Pius XI in 1922. He led a conservative Catholic view that was strongly anti-socialist and anti-Semitic. On top of traditional Catholic demonizing, Jews were now held responsible for bolshevism which Pius XI considered the Church’s biggest threat.

While skeptical of Mussolini’s faith, Pius XI saw him as way to expand the church’s influence. Mussolini likewise saw the church as a way to cement his own. They began an escalating series of quid pro quos. Mussolini granted the Church more power, freedom and praise in exchange for the Church’s support for him. All the while Mussolini’s goons took out dissidents, Catholic or otherwise. Pius XI dismissed these attacks on anti-fascists in his Church as the work of thugs outside of Mussolini’s control. The pope would not criticize Mussolini since he felt the Church needed him to secure its position in Italy.

Behind the scenes through envoys there was a constant tug of war between Mussolini and the Pope for power, but the pope was playing Mussolini’s game. Unknown to the pope, Mussolini had placed spies throughout the Vatican hierarchy. Their daily reports to Mussolini covered Vatican internal discussions and even included accounts of pederasty committed by senior Vatican officials.

In 1929 the Holy See and Mussolini signed the Lateran Accords. The Vatican gave up its claim to the Papal States legitimizing Italian authority in Rome in exchange for recognition as the state religion of Italy and cash. Pius XI was happy and Mussolini thrilled as his power continued to be validated. But soon after, Mussolini made official statements that implied the Church’s rights were at his (Italy’s) pleasure. The pope was angered but did little. While the pope rarely consulted his staff, key members were ardent Mussolini supporters who intervened on Mussolini’s behalf when possible. Cardinal Eugenio Pacelli, who became Vatican Secretary of State in 1930, was a staunch anti-bolshevist and anti-Semite who was particularly deferential to Mussolini. Pacelli would become Pope Pius XII upon Pius XI’s death.

Mussolini wanted no doubt as to who was really in charge. Mussolini quickly stopped political activity in any part of the Church unless it favored him. The Church’s rights were held to be strictly spiritual. When Mussolini shut down the Catholic Action youth group in 1931 Pius XI was furious. He got Mussolini to let the group operate but only with the stipulation that all Catholic Action youth leaders had to meet Mussolini’s approval. Anyone critical of him would be dismissed. Mussolini was turning the Church youth group into his support group. In 1932/33 Pius XI would expend his political capital pressing Mussolini to prohibit “Immodestly” dressed women, to stop Protestant groups from organizing and to closely monitor Communists and Jews.

In 1933 Hitler became the new chancellor of Germany. Pius XI at first was skeptical of him. One in three Germans was Catholic. Hitler needed Catholic support. Germany’s ambassador to the Vatican conveyed Hitler’s backing for the Church to the pope. But most of all Hitler’s denunciations of bolshevism pleased Pius XI. German Catholic bishops had unanimously denounced the Nazis. The Vatican instructed the bishops to cease opposition to Hitler. The pope’s order undercut the opposition Catholic Center Party which then quickly fell apart. The Vatican signed a concordat with the Nazi government “guaranteeing” the Church’s rights in Germany in exchange for Catholic support. The Nazi’s program of forced sterilization of “defectives” was announced about the same time, which the Church ignored though clearly a violation of Church doctrine. Hitler did as he pleased and began closing Catholic schools.

Hitler played the pope just as Mussolini had. The pope blamed anti-clerical Nazi elements not Hitler himself. Just as with Mussolini, Vatican Secretary of State Pacelli was much more deferential to Hitler than was the pope. Catholic conspiracy theories about Jews such as their comprising the leadership of Russia were widely published in official Church periodicals. Thus Hitler’s anti-Semitic harangues, for example that 98% of Soviet leadership was Jewish, made perfect sense to Germany’s large Catholic population. In fact Jews comprised 6% of the Russian leadership in the 1920’s and less thereafter.

In 1935 Mussolini invaded Ethiopia. Pius XI was against the war but as usual fell in line. Pacelli and other top Vatican staff supported Mussolini’s colonialist war. The war was essentially genocide. Villages were firebombed, villagers wiped out with poison gas and their water supplies poisoned. Most of the free world including FDR and Americans were horrified. The Church made sure its publications in America backed Mussolini targeting the large Italian-American community. Italian victory in 1936 changed Mussolini. His ego overwhelmed him. He now believed himself invincible.

The Spanish civil War in 1936 drew Mussolini and Hitler closer together greatly disturbing Pius XI. The Pope now saw that half of Catholic schools in Germany had been closed. Pacelli however still considered the communist threat paramount. He visited the US and met with FDR two days after the US election. FDR later said that Pacelli reminded him of Father Coughlin. Pacelli warned FDR of a Communist takeover of the US. Pacelli’s real reason for the visit was to shore up his personal support from the four American cardinals. Pius XI was old and failing and Pacelli wanted to be and would be his successor.

By 1937 almost all Catholic schools in Germany had been closed and the Nazi’s began immorality trials of Catholic priest, monks and nuns for sexual deprivation. Finally the Vatican reacted. At the request of German bishops, an encyclical, watered down to not mention the Nazis by name, was issued critical of German violations of their concordat. It was read in German churches and it infuriated Hitler. Hitler closed Catholic publishing houses and seized diocesan files, which many bishops burned in advance. The Vatican now opposed Hitler, but still strongly supported Mussolini.

In March 1938 Hitler took over Austria. Austria’s Cardinal Innitzer lauded the Führer and pledged his allegiance to the German cause. Mussolini who had wanted Austria under Italian control said nothing. The pope was stunned by both men’s response. Pius XI forced Innitzer to publicly retract his support of the German takeover. Pacelli as usual tried to make sure that neither the Germans or Mussolini were too upset by the Pope’s position.

In May 1938 Hitler visited Rome for five days. Mussolini arranged huge celebrations. Swastikas were everywhere. He and Hitler paraded through the city. They swore their allegiance to each other as supporters including many clergy cheered.

In July 1938 Mussolini began his anti-Semitic campaign. The Church and fascists differed on their definition of Jews. Mussolini aped Hitler. His anti-Semitism was race based. The Church’s anti-Semitism was based on religion and culture. The pope wanted Jews to convert. If they would become good practicing Catholics they were part of the fold and no longer a problem. Church doctrine did not embrace the concept of race. There was only one humanity. The pope decried what he called “extended nationalism” angering Mussolini. The practical issue was marriage between converted Jews and other Catholics. Mussolini’s laws outlawed this but the pope believed the Church controlled marriage as agreed to in the concordat of 1929. Again the pope’s instincts gave in to his staff eager to kowtow to the powerful Mussolini. In August a secret deal was reached giving Church approval to Mussolini’s anti-Semitic laws in exchange for a “promise” that Catholic Action members could remain Fascist party members.

In September 1938 Jewish teachers in Italy at all levels were fired and Jewish children were prohibited from attending public school. The Church did not object, even though the Pope gave a speech in which he lamented the new laws. The Vatican hierarchy excised those remarks from published versions of the speech. Pacelli and other Vatican officials again did everything to avoid friction with the Fascist government by covering up or modifying anything controversial the pope said or wrote. Some important Church officials, such as Jesuit Superior General and virulent anti-Semite Wlodimir Ledochowski, actually believed Mussolini’s new laws were right, although they did not want to appear to criticize the pope.

One prominent ardent Mussolini supporter was Milan Cardinal Schuster who at first publically praised the new laws. But amazingly on November 13, 1938, four days after Kristallnacht stunned the world he spoke out excoriating the laws and characterizing Mussolini as a Hitler neophyte embracing a pagan creed. He instantly went from Fascist favorite to Fascist target. Many northern Italians wondered if one day Hitler’s racism would target them. But Schuster’s change of heart had no impact. The laws were not changed and Mussolini’s staff worked with its key ally in the Vatican, Pacelli, to mute any outburst from the pope.

In February 1939, the 82 year old Pius XI passed away. Lying on his desk was a speech and an encyclical he planned to issue on the upcoming 10th anniversary of the Lateran accords. Months before he had asked an American Jesuit priest, Father LaFarge, to help define the Catholic position on racism. The pope had been impressed with LaFarge’s writing on black racial issues in America. The result was the encyclical that opposed racism. Ledochowski as LaFarge’s superior read it first and made every effort to delay it, water it down and keep it from the pope. The pope got it anyway but his untimely death meant it would never be issued. Pacelli made sure it would disappear entirely. He had the Vatican Printing Office destroy all copies of Pius XI’s speech. Pacelli became Pius XII. Only after Pacelli’s death in 1958 would Pope John XXIII release parts of Pius XI’s planned speech and only in 2006 was the full text disclosed.

Under Pius XII, the Vatican became conciliatory and actively sought to improve relations with Mussolini and the Nazis. Pius XII removed the head of Catholic Action which Mussolini had long wanted but an obstinate Pius XI would not do. Even years later when Mussolini fell from power and was arrested Pius XII did not challenge the anti-Semitic laws.

This revealing Pulitzer Prize winner is the result of seven years research into Fascist Italy and Vatican archives that only became available ten years ago. Kertzer dug deep producing a history rich in detail and convincing in its depiction of the relationship between the Church and Mussolini. His portrayal of Pius XI shows a conflicted unsophisticated pontiff easily handled by his subordinates. His account challenges long held beliefs about the role of Cardinal Pacelli as Vatican Secretary of State. Pacelli better known as Pope Pius XII is being considered for sainthood. Kertzer gives us a compelling study for those with an interest in the Church’s role in anti-Semitism and the consolidation of power by the Fascist and Nazi regimes.
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