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Die erste Lusitania-Note an Deutschland 13. Mai 1915 - Geschichte

Die erste Lusitania-Note an Deutschland 13. Mai 1915 - Geschichte

Gesendet vom Präsidenten der Vereinigten Staaten, Herrn Woodrow Wilson.
Vereinigte Staaten, Auslandsbeziehungen der Vereinigten Staaten, Washington, D.C., 1915
Der Cunard-Liner Lusitania wurde am 7. Mai 1915 von einem deutschen U-Boot versenkt, mit einem Verlust von mehr
als 1.100 Passagiere und Besatzungsmitglieder, darunter 124 Amerikaner.
Die folgende Notiz wurde von Präsident Wilson mit der Unterschrift von Außenminister William . versandt
Jennings Bryan.

Außenministerium,
Washington, 13. Mai 1915

An Botschafter Gerhard:

Bitte rufen Sie den Außenminister an und lassen Sie ihn, nachdem Sie ihm diese Mitteilung vorgelesen haben
mit ihm eine Kopie.

Angesichts der jüngsten Taten der deutschen Behörden, die amerikanische Rechte auf hoher See verletzen
die in der Torpedierung und Versenkung des britischen Dampfschiffes Lusitania am 7. Mai 1915 gipfelte,
durch die über 100 amerikanische Bürger ihr Leben verloren haben, ist es eindeutig weise und wünschenswert, dass die
Regierung der Vereinigten Staaten und der Reichsdeutschen Regierung sollten zu einem klaren und
volles Verständnis für die daraus resultierende schwere Situation.

Die Versenkung des britischen Passagierdampfers Falaba durch ein deutsches U-Boot am 28. März durch
die Leon C. Thrasher, ein amerikanischer Staatsbürger, ertränkt wurde; der Angriff am 28. April auf die
Amerikanisches Schiff Cushing von einem deutschen Flugzeug; die Torpedierung des amerikanischen Schiffes am 1. Mai
Gulflight von einem deutschen U-Boot, bei dem zwei oder mehr amerikanische Staatsbürger ihre
Tod und schließlich das Torpedieren und Versenken des Dampfers Lusitania, bilden eine Reihe von
Ereignisse, die die Regierung der Vereinigten Staaten mit wachsender Besorgnis, Besorgnis,
und Staunen.

In Erinnerung an die humane und aufgeklärte Haltung der deutschen Kaiserzeit
Regierung in Fragen des Völkerrechts, insbesondere im Hinblick auf die Freiheit der Meere;
gelernt haben, die deutschen Ansichten und den deutschen Einfluss auf dem Gebiet der internationalen
Verpflichtung wie immer auf der Seite von Gerechtigkeit und Menschlichkeit; und verstanden haben
Anweisung der Reichsdeutschen Regierung an ihre Marinekommandanten, sich auf derselben Ebene zu befinden
menschlicher Handlungen, die von den Marinegesetzen anderer Nationen vorgeschrieben sind, der Regierung der Vereinigten
Staaten wollten nicht glauben – sie können sich jetzt nicht dazu durchringen, zu glauben – dass diese Handlungen so absolut
entgegen den Regeln, den Gepflogenheiten und dem Geist der modernen Kriegsführung das Antlitz haben könnte oder
Sanktion dieser großen Regierung. Sie hält es daher für ihre Pflicht, sich an die kaiserlichen
die deutsche Regierung mit größter Offenheit und in der ernsten Hoffnung, dass es
sich nicht täuschen, wenn man von der kaiserlich-deutschen Regierung Maßnahmen erwartet, die korrigieren werden
die unglücklichen Eindrücke, die entstanden sind, und bestätigen einmal mehr die Position davon
Regierung in Bezug auf die heilige Freiheit der Meere.

Der Regierung der Vereinigten Staaten wurde mitgeteilt, dass die kaiserlich-deutsche Regierung
fühlten sich den außergewöhnlichen Umständen des gegenwärtigen Krieges und der
Maßnahmen ihrer Gegner, um Deutschland von jeglichem Handel abzuschotten,
Vergeltungsmethoden, die weit über die gewöhnlichen Methoden der Seekriegsführung hinausgehen,
Ausrufung eines Kriegsgebiets, von dem sie neutrale Schiffe gewarnt haben, sich fernzuhalten. Dies
Die Regierung hat bereits Gelegenheit ergriffen, der Reichsdeutschen Regierung mitzuteilen, dass sie nicht
zulassen, dass solche Maßnahmen oder eine solche Warnung vor einer Gefahr in irgendeiner Weise betrieben werden und
Abkürzung für die Rechte amerikanischer Schiffsführer oder amerikanischer Staatsbürger, die an rechtmäßige Besorgungen gebunden sind
als Passagiere auf Handelsschiffen kriegführender Nationalität; und dass es das Imperiale halten muss
Bundesregierung zu einer strikten Rechenschaftspflicht für jede Verletzung dieser Rechte, vorsätzliche oder
nebenbei....

Die Regierung der Vereinigten Staaten möchte daher die Aufmerksamkeit des kaiserlichen Deutschen
Regierung mit dem größten Ernst, dass der Einwand gegen ihre gegenwärtige Methode der
Angriff auf den Handel ihrer Feinde liegt in der praktischen Unmöglichkeit, U-Boote einzusetzen
bei der Zerstörung des Handels, ohne diese Regeln der Fairness, Vernunft, Gerechtigkeit und
Menschlichkeit, die alle moderne Meinung für zwingend hält.... Die Regierung und das Volk von
die Vereinigten Staaten erwarten von der kaiserlichen deutschen Regierung ein gerechtes, schnelles und aufgeklärtes Handeln
in dieser lebenswichtigen Angelegenheit mit größerem Vertrauen, weil die Vereinigten Staaten und Deutschland gebunden sind
nicht nur für besondere Freundschaftsbande, sondern auch durch die ausdrücklichen Bestimmungen des Vertrages von
1828 zwischen den Vereinigten Staaten und dem Königreich Preußen.

Bedauernsbekundungen und Wiedergutmachungsangebote im Falle der Zerstörung neutraler Schiffe, die versenkt wurden
Fehler, während sie internationalen Verpflichtungen nachkommen können, wenn kein Verlust von Menschenleben resultiert, nicht rechtfertigen kann oder
eine Praxis zu entschuldigen, deren natürliche und notwendige Wirkung darin besteht, neutrale Nationen und neutrale
Personen neuen und unermesslichen Risiken ausgesetzt.

Die kaiserliche deutsche Regierung wird nicht erwarten, dass die Regierung der Vereinigten Staaten etwas auslässt
Wort oder jede Handlung, die zur Erfüllung ihrer heiligen Pflicht zur Wahrung der Rechte der
Vereinigten Staaten und ihren Bürgern und der Gewährleistung ihrer freien Ausübung und ihres Genusses.


Nur drei Jahre nach dem Untergang der Titanic, gab es im Atlantik eine weitere Tragödie: den Untergang der RMS . im Jahr 1915 Lusitania.

Von den 1.960 bekannten Passagieren starben 1.196, nachdem das britische Linienschiff mitten im Ersten Weltkrieg von einem deutschen U-Boot torpediert wurde.

Das britische Schiff hatte fast genau die entgegengesetzte Route wie sein versunkener Vorgänger und verließ New York am 1. Titanic verließ Southampton und ging nach New York. Neben Zivilisten hatte das Schiff eine Besatzung von über 500 Mann – und rund vier Millionen Schuss Handfeuerwaffenmunition.

Während Titanic Es wird weitgehend angenommen, dass dies das Ergebnis menschlicher Hybris und mangelnder Voraussicht war, der Untergang der RMS Lusitania kann das Ergebnis einer politischen Verschwörung gewesen sein. Es katalysierte sogar – teilweise – Amerikas zukünftige Beteiligung am sogenannten Großen Krieg.

Wikimedia Commons Lusitania am Ende ihrer ersten Etappe die Jungfernfahrt. New York City. September 1907.

Obwohl es nach ihrer Zerstörung fast zwei Jahre dauerte, traten die Vereinigten Staaten offiziell in den Ersten Weltkrieg ein, und es wird oft angenommen, dass die Lusitania Vorfall, in Verbindung mit anderen Faktoren, diese Entscheidung beeinflusst hat.


Die Lusitania

Die Lusitania segelte am 1. Mai 1915 von New York nach Liverpool. Es wurde angenommen, dass der Untergang der Lusitania große Auswirkungen auf Amerika und den Ersten Weltkrieg hatte, aber Amerika trat dem Krieg erst zwei Jahre lang bei.

Da die Lusitania von New York aus gesegelt war, hatte sie amerikanische Zivilisten an Bord und 1915 war Amerika im Ersten Weltkrieg neutral. Als sie New York verließ, war das Dock voller Nachrichtenreporter, da New Yorker Zeitungen eine von der deutschen Botschaft bezahlte Anzeige enthielten, dass jedes Schiff, das in die „Europäische Kriegszone“ segelte, ein potenzielles Ziel für deutsche U-Boote sei. Einige Zeitungen druckten die Warnung direkt neben Cunards Liste der Abreisedaten.

Unabhängig davon war der Cunard-Liner voller Passagiere. Viele hatten ein anonymes Telegramm erhalten, in dem ihnen geraten wurde, nicht zu reisen, aber das Schiff wurde von Cunard als "schnellster und größter Dampfer im Atlantikdienst" in Rechnung gestellt, und es wurde allgemein angenommen, dass die Lusitania die Macht hatte, jedes Schiff über oder unter der Wasser. Viele der Passagiere kamen zu dem einfachen Schluss, dass ein Luxusliner einfach kein legitimes Ziel der Deutschen sei, da er keinen militärischen Wert habe. Jedem Passagier, der Zweifel hatte, wurde zusätzliches Vertrauen gegeben, als viele berühmte und reiche Leute einstiegen. Es wurde angenommen, dass Multimillionär Alfred Vanderbilt und Weinhändler George „Champagnerkönig“ Kessler und dergleichen Zugang zu Informationen aus den höchsten Quellen gehabt hätten, um sie zu warnen, wenn wirklich Gefahr bestand.

Als der 32.000 Tonnen schwere Luxusliner New York verließ, richteten sich die Passagiere auf das, was der Liner ihnen als kostenpflichtige Kunden zu bieten hatte. Eine Passagierin sagte:

Ich glaube nicht, dass wir an Krieg dachten. Es war eine zu schöne Passage, um an Krieg zu denken.“

Die Lusitania hat am 4. Mai nachts die Hälfte ihrer Reise überquert. Um diese Zeit tauchte das U-Boot U20 vor der irischen Küste vor dem Old Head of Kinsdale auf. Kapitän der U20 war Kapitänleutnant Schwieger. Insgesamt befanden sich etwa 15 deutsche U-Boote in der „Europäischen Kriegszone“ – der Zone, in die die Lusitania einziehen sollte. U20 hatte am 31. April 1915 ihren Stützpunkt Emden verlassen. Auf ihrer Fahrt in den Atlantik hatte sie ein dänisches Handelsschiff angegriffen, aber nach Sichtung der dänischen Flagge wieder freigelassen. Auch ein alter Dreimastschoner wurde von U20 angegriffen, dessen Besatzung in ihren Rettungsinseln flüchten durfte und der Schoner dann versenkt wurde. Aber Schwieger hat diese „Aktion“ nicht so in Betracht gezogen, wie er und seine Crew es geschätzt hätten.

Der 6. Mai brachte bessere Ziele für die U20. Mittelgroße Liner namens „Candidate“ und „Centurion“ wurden sowohl angegriffen als auch versenkt. Bei beiden Versenkungen gab es keine Verluste – obwohl Schwieger keines der Schiffe gewarnt hatte. Am 6. Mai um 19.50 Uhr erhielt die Lusitania die erste von mehreren Warnungen der Admiralität vor U-Boot-Aktivitäten vor der Südküste Irlands. Die Besatzung durchlief eine Reihe von Sicherheitsübungen und einige wasserdichte Schotte wurden geschlossen. Aber die Nacht verging ohne weitere Zwischenfälle.

Am nächsten Tag, dem 7. Mai, kam die Lusitania vor der irischen Küste in Sicht. Der Kapitän des Schiffes, Kapitän Turner, machte sich Sorgen, da er kein anderes Schiff vor sich sehen konnte – insbesondere war er besorgt, dass er keine schützenden Marineschiffe sehen konnte. Es war, als hätten alle anderen Schiffe aufgrund der Warnung der Admiralität das Wasser geräumt.

Am 7. Mai um 13.40 Uhr konnte Turner den Old Head of Kinsdale sehen – eine bekannte Sichtung für jeden erfahrenen Segler in der Region. Etwa zur gleichen Zeit wurde die Lusitania von U20 gesichtet. Der erste Torpedo wurde am 14.09. Um 14.10 Uhr notierte Schwieger in seinem Log:

„Große Verwirrung an Bord… sie müssen den Kopf verloren haben.“

Die Lusitania brauchte nur 18 Minuten, um zu sinken. Die Geschwindigkeit und der Sinkwinkel machten es extrem schwierig, die Rettungsboote zu Wasser zu lassen, und das erste, das ins Wasser kam, verschüttete seine Insassen ins Meer.

1.153 Passagiere und Besatzungsmitglieder ertranken. 128 von ihnen waren Amerikaner. In ganz Amerika und Großbritannien herrschte verständliche Wut. Einige Fragen blieben jedoch von denen unbeantwortet, die den Angriff verurteilten:

Warum brauchte der Liner nur 18 Minuten zum Sinken? Im Logbuch von U20 stand eindeutig, dass das U-Boot nur einen Torpedo abgefeuert hatte und Schwieger gab an, dass dies der Fall sei. Sein Logbuch vermerkte auch, dass der Torpedo eine ungewöhnlich große Explosion verursachte.

Warum wurde eine zweite Explosion gesehen, wenn kein zweiter Torpedo abgefeuert wurde? Diese zweite Explosion beschleunigte vermutlich den gesamten Prozess des Untergangs der Lusitania.

Warum waren bei einem so hochkarätigen Schiff, das den Atlantik überquerte und nach Warnungen der Deutschen und der Admiralität keine britischen Marineboote in der Nähe waren, um die Lusitania zu schützen?

Es wird vermutet, dass es zu einer zweiten Explosion kam, weil die Lusitania etwas mehr beförderte, als ein Linienschiff hätte tragen sollen. Im Laderaum der Lusitania befanden sich 4.200 Kisten Kleinwaffenmunition – eine unbedeutende Menge im Vergleich zu den Millionen von Kugeln, die in jeder Schlacht an der Westfront eingesetzt wurden. Durch das Mitführen von Munition transportierte die Lusitania jedoch Kriegsschmuggelware und war daher ein legitimes Ziel für die deutsche U-Boot-Flotte im Atlantik. Die britische Propagandamaschinerie ging auf Hochtouren und verurteilte den Untergang als Piraterie. Die „Times“ verwies auf den Untergang, indem sie diejenigen verurteilte, die an der deutschen Brutalität zweifelten:

„die abscheuliche Politik der wahllosen Brutalität, die die deutsche Rasse aus dem Rahmen geworfen hat. Der einzige Weg, den Frieden in der Welt wiederherzustellen und die brutale Bedrohung zu zerschlagen, besteht darin, den Krieg durch ganz Deutschland zu tragen. Wenn Berlin nicht betreten wird, ist alles Blut, das vergossen wurde, umsonst geflossen.“

Um die Amerikaner zu besänftigen, versicherten die Deutschen Präsident Wilson von Amerika informell, dass es keine Wiederholung der Lusitania geben würde, und die Politik der „Sink on Sight“ wurde am 18. 1. 1917.


Lusitania 8: Die anglo-amerikanische Kollusion

18 Montag Mai 2015

Raubtiere, die gemeinsam jagen, verwenden oft eine sehr erfolgreiche Taktik. Während einer die Aufmerksamkeit und Aufmerksamkeit der Beute auf sich zieht, versetzt der andere den tödlichen Schlag und beide teilen sich den Kadaver. Dies war der Modus Operandi des angloamerikanischen Establishments, der expandierenden Geheimen Elite, die von Professor Carrol Quigley so effektiv identifiziert wurde. [1] Sie legten Macht und Einfluss in Hände, die eher durch Freundschaft und Verbundenheit als durch Verdienst ausgewählt wurden, und kontrollierten im letzten Jahrhundert Politik, Bankwesen, Presse und vieles mehr in Großbritannien und den Vereinigten Staaten. Manchmal schräg als „die Geldmacht“, „die verborgene Macht“ oder „die Männer hinter dem Vorhang“ bezeichnet, erwirtschafteten diese Männer durch den Krieg gegen Deutschland enorme Gewinne für ihre Unternehmen, Banken und Industrien. Wir bezeichnen sie als die geheime Elite [2] und unser Buch, Versteckte Geschichte, Die geheimen Ursprünge des Ersten Weltkriegs enthüllt genau, wie sie dazu kamen, die Politik auf beiden Seiten des Atlantiks zu kontrollieren. Ihre Mitschuld am Untergang der Lusitania und ihre sofortige Vertuschung zeigt, wie weit ihr Einfluss sowohl in der Downing Street als auch im Weißen Haus reichte.

Der einflussreiche Diplomat und Historiker Lewis Einstein hat in einem Artikel, der 1913 in der Londoner Ausgabe des Nationale Überprüfung. [3] Er argumentierte überzeugend, dass der Anteil der Vereinigten Staaten am Weltmachtsystem bedeute, dass Amerika sicherstellen müsse, dass Großbritannien in einem Krieg mit Deutschland nicht besiegt werde, und in jeden zukünftigen großen europäischen Krieg eingreifen müsse, wenn dieser droht. [4]

Diese Ansichten wurden von dem anglophilen amerikanischen Historiker und Korrespondenten der Geheimen Elite geteilt Runder Tisch Journal, George Louis Beer, [5] Botschafter Walter Hines Page, der persönliche Mentor von Präsident Wilson, Edward Mandell House, der US-Botschafter in Berlin, James Gerard, und vor allem im Hinblick auf die amerikanische Beteiligung an der Lusitania, dem aufstrebenden Präsidentenberater Robert Lansing. Woodrow Wilson war eine politische Marionette der Geheimen Elite, und die Männer, die ihn umgaben und repräsentierten, waren eingefleischte Anglophile, die fest an den endgültigen Sieg der englischsprachigen Rasse glaubten. Der gewöhnliche Amerikaner mag seinen Präsidenten und sein Land für neutral gehalten haben, aber in den Korridoren der wirklichen Macht war Neutralität eine Täuschung.

Der prominenteste amerikanische Politiker, der versuchte, Neutralität durchzusetzen, war Außenminister William Jennings Bryan. Im August 1914 riet er Präsident Wilson, den von Rothschild unterstützten Bankiers JP Morgan und Co. nicht zu erlauben, Kredite und Kredite für die Verbündeten aufzunehmen [7], aber die Bankiers schlugen bald durch ihren bevorzugten Handelsberater des Präsidenten, Robert Lansing, zurück. Trotz der wiederholten Einwände von Außenminister Bryan standen Lansing und das Außenministerium auf der Seite der Bankiers und Munitionshersteller, um die Regeln für Kredite und Handel zu ändern. Sie bestanden darauf, dass ein Embargo für Waffenverkäufe durch private Unternehmen verfassungswidrig sei und es den USA ermöglichte, trotz des Anscheins der sogenannten Neutralität zum Versorgungsstützpunkt der Entente zu werden. [8]

Die Deutschen wussten aus ihrem eigenen Spionagenetzwerk, dass die „geheimen“ britischen Beschaffungen von Munition und Kriegsmaterial konstant und umfangreich waren. JP Morgan Jnr war eng mit der Geheimen Elite verbunden, und sein Bankenimperium JP Morgan and Co. stand im Mittelpunkt der Verschwörung zur Bewaffnung der Alliierten. Im Januar 1915 unterzeichnete er einen Vertrag, in dem er zum alleinigen Einkäufer sowie zum primären Finanzagenten des Finanzministeriums ernannt wurde. [9] Morgans Mitarbeiter, E. C. Grenfell, ein Direktor der Bank of England, fungierte persönlich als Vermittler zwischen Washington und London. Der britische Munitionsbeschaffer George Macauley Booth (von der Shipping Co. Alfred Booth) unterstützte Morgan bereitwillig. Zusätzlich zu seiner herausragenden Stellung im US-Bankwesen kontrollierte Morgan über seine International Mercantile Marine Co. eine riesige Tonnage an Schiffen. George Booth war sich bewusst, dass eine Allianz mit Morgan bedeutete, dass sowohl seine Schiffe als auch die Cunard’s stark von den riesigen Aufschwung im atlantischen Handel. [10] Es wurden enorme Gewinne gemacht. Von Kriegsbeginn bis zu ihrem Kriegseintritt im April 1917 schickten die Vereinigten Staaten den Alliierten, ganz abgesehen von Waffen, mehr als eine Million Tonnen Kordit, Schießbaumwolle, Nitrozellulose, Quecksilberfeuer und andere explosive Stoffe. Britische Soldaten in Zivil wurden in dem System beschäftigt, und der Zoll an beiden Enden verschloss die Augen vor dem illegalen Handel, der von den Kaufleuten des Todes übernommen wurde. Unglückliche Passagiere auf den Linienschiffen, die die Munition transportierten, wussten nichts von den Gefahren, die in ihrem Laderaum lauerten.

Auf der Dockseite in New York wurden die Ladungen durch den Spediteur der Admiralität inspiziert und die dringender benötigten auf schnellere Schiffe verteilt. Frachtmanifeste waren eine Scharade von falschen Namen und vermeintlichen Zielen. Die Sicherheit war streng, aber Munition ist schwer zu verschleiern, selbst wenn die Ladungsliste behauptete, dass Roh- oder Waffenbaumwolle „Pelze“ sei oder Kriegswaffen als „Nähmaschinen“ erschienen. Es war gängige britische Praxis, auf der Grundlage eines falschen Manifests mit dem stillschweigenden Segen des Zollbeamten Dudley Field Malone, einem weiteren Stellvertreter des Präsidenten, zu segeln. [11]

Als Freund und Schützling von Präsident Woodrow Wilson kannte Malone ihn seit Beginn seiner politischen Karriere und unterstützte ihn. Im November 1913 wurde Malone nach einer kurzen Zeit im State Department zum Collector of the Port of New York ernannt. Dies war eine politische Pfründe, die 12.000 Dollar pro Jahr für die Überwachung der Einfuhrzölle zahlte. [12] Es war ein Kinderspiel, das Manifest mit der Zustimmung der Herren Wood, Niebuhr and Co., Customs Brokers of Whitehall Street, New York, abstempeln zu lassen. [13] Der Admiralität in London wurde im Voraus mitgeteilt, welche Schiffe welche Ladung beförderten, sowie über deren Bestimmungsort und voraussichtliches Ankunftsdatum. Die Einigung zwischen den Regierungen war so groß, dass der britische Generalkonsul Sir Courtney Bennet, der die britische Spionageabwehr in New York leitete, seinen eigenen Schreibtisch im Büro des Generaldirektors von Cunard hatte. [14] Munitionsexporte von Amerika nach Großbritannien waren so offensichtlich, dass es jeden Historiker in Verlegenheit bringen sollte, der die Praxis leugnet oder behauptet, dass die Lusitania war einfach ein Passagierschiff.

Der Untergang der Lusitania ein ernstes Problem für die Regierung von Präsident Wilson. Am 9. Mai 1915 hieß es in einer offiziellen Erklärung der deutschen Regierung, dass die Lusitania war „natürlich mit Waffen bewaffnet … und hatte eine große Ladung Kriegsmaterial“. [15] Durch mögliche Konsequenzen alarmiert, rief Präsident Wilson Robert Lansing an und verlangte, genau zu wissen, was der Lusitania getragen hatte. Gegen Mittag hatte Lansing einen ausführlichen Bericht von Malone auf seinem Schreibtisch. Darin heißt es, dass „praktisch alle ihre Ladung Schmuggelware war“ mit Listen, auf denen große Mengen an Munition aufgeführt waren. Das war politisches Dynamit der vernichtendsten Sorte. Lansing und Wilson erkannten, dass sie die unvermeidliche Gegenreaktion nicht überleben würden, wenn die Öffentlichkeit erfuhr, dass über hundert Amerikaner aufgrund ihres Neutralitätsmissbrauchs ihr Leben verloren hatten. [16] Folglich heißt es in der offiziellen Erklärung des Collector of the Port of New York: „Dieser Bericht ist nicht korrekt. Die Lusitania wurde vor dem Segeln wie üblich inspiziert. Es wurden keine Waffen gefunden.“ [17] Das Dementi wurde von der internationalen Presse umfassend behandelt und wurde fortan zum Mantra der Hofhistoriker. Das wirkliche Manifest wurde in Vergessenheit geraten und hätte vielleicht nie das Licht der Welt erblickt, wenn Franklin Delaney Roosevelt, zu dieser Zeit stellvertretender Sekretär der Marine, es nicht für die Nachwelt aufbewahrt hätte [18] und Mitch Peeke und sein Team es nicht zurückverfolgt hätten das FDR-Präsidentenarchiv. [19]

Der Text und die Bedingungen der amerikanischen Protestnote an Deutschland vom 11. Mai 1915 waren ein historisches und absichtlich schroffes Dokument. Wilson ließ die üblichen diplomatischen Höflichkeiten aus und protestierte, dass amerikanische Bürger das Recht hätten, mit jedem beliebigen Schiff über die Meere zu segeln, selbst wenn es ein kriegerischer und bewaffneter Handelsmann sei. Seine Worte wurden „von der Finanzwelt einstimmig gebilligt und gelobt“, als eine Gruppe führender Banker und Finanziers schwor, die Alliierten im Gedenken an den ertrunkenen Kapitalisten Cornelius Vanderbilt zu finanzieren. [20] Die offizielle deutsche Antwort ihres Auswärtigen Amtes bedauerte, dass „die Amerikaner eher geneigt waren, englischen Versprechen zu vertrauen, als den Warnungen von deutscher Seite Beachtung zu schenken.“ [21] Deutschland bedauerte den Verlust amerikanischer Menschenleben zutiefst und bot Entschädigung an, aber britische Handelsschiffe waren von Winston Churchill angewiesen worden, deutsche U-Boote nach Möglichkeit zu rammen und zu zerstören. Sie weigerten sich zuzugeben, dass der Untergang der Lusitania war eine illegale Handlung und wiederholte richtigerweise, dass sie ein Schiff im Hilfsdienst der Handelsflotte der britischen Marine war und Munition und Kriegsschmuggel transportiert hatte.

Der letzte, unbestreitbare Beweis dafür, dass die Lusitania völkerrechtswidrig verwendet worden war, kam mit dem Rücktritt von Präsident Wilsons Außenminister William Jennings Bryan am 8. Juni 1915. Seine Rücktrittserklärung war klar und eindeutig, obwohl er seine Abneigung als rhetorische Frage formulierte. „Warum sollten amerikanische Bürger auf kriegerischen Schiffen mit Munitionsladungen reisen?“ Er glaubte, dass es die Pflicht der Regierung sei, so weit wie möglich zu gehen, um die Amerikaner auf solchen Schiffen zu stoppen und damit sich selbst und standardmäßig die amerikanische Nation in Gefahr. Sein Abschiedsschuss verdeutlichte, was auf der Lusitania. „Ich denke auch, dass amerikanische Passagierschiffe daran gehindert werden sollten, Munition zu transportieren. Das Leben von Passagieren darf nicht durch Munitionsladungen gefährdet werden, unabhängig davon, ob diese Gefahr durch mögliche Explosionen im Inneren oder durch mögliche Explosionen außerhalb entsteht. Passagiere und Munition sollten nicht zusammen reisen.“ [22] Er hätte genauso gut sagen können: „Es spielt keine Rolle, ob die“ Lusitania wurde durch einen Torpedo oder eine interne Explosion von Munition an Bord versenkt. Die Wahrheit ist, dass sie Munition bei sich trug.“ Leben waren verloren gegangen, die Wahrheit musste auch von der amerikanischen Regierung unterdrückt werden. Sofort. Zu seiner ewigen Ehre, Bryan würde nichts mehr mit der Wilson-Administration zu tun haben. Er wurde durch den Wall-Street-Champion Robert Lansing ersetzt, dessen Duldung sowohl der Geldmacht als auch der Alliierten in Europa seinen Ruf begründet hatte.

Die Unterdrückung von Beweisen wurde unvermindert fortgesetzt. Wesley Frost, der amerikanische Konsul in Queenstown, erhielt von jedem amerikanischen Überlebenden eidesstattliche Erklärungen, die er an das Außenministerium in Washington und das Handelsministerium in London weiterleitete. Keine der fünfunddreißig eidesstattlichen Erklärungen wurde jemals bei britischen oder amerikanischen Ermittlungen verwendet. Von den nach London geschickten Kopien gibt es außer der Bestätigung ihres sicheren Empfangs auch keine Spur. [23] Warum? Wir können nur spekulieren, dass sie die Geschichte über einen einzigen Torpedo nicht bestätigt hätten. Charles Lauriat Jr. zum Beispiel, ein Buchhändler aus Boston, überlebte die Tortur und traf bei seiner sicheren Rückkehr nach London auf Botschafter Page. Sicherlich wäre seine unabhängige Aussage sehr wertvoll gewesen angesichts einer Erfahrung, die er mit dem Botschafter teilte, aber er war überzeugt, dass es sich hier um einen einzigen Torpedo gehandelt hatte. Lauriat war auch wütend über die Art und Weise, in der Überlebende von den britischen Behörden in Queenstown bedroht wurden. [24] Er wurde nicht gerufen.

Und was ist mit dieser einflussreichen Gruppe amerikanischer Anglophiler, die sich am Abend des 7. Mai in der Residenz von Botschafter Walter Page versammelten? Was wussten sie wirklich? Nur fünf Tage vor dem Untergang hatte Page einen Brief an seinen Sohn Arthur geschrieben, in dem er „die Sprengung eines Linienschiffs mit amerikanischen Passagieren“ vorhersagte. Am selben Tag schrieb er: „Wenn ein britisches Linienschiff voller amerikanischer Passagiere in die Luft gesprengt wird, was wird dann Onkel Sam tun?“ Beachten Sie, dass die Frage ein Schiff betraf, das gesprengt und nicht versenkt wurde. Dann fügte er hinzu: „Das wird passieren.“ [25] Was war auch mit Mandell Houses Gesprächen am 7. Mai sowohl mit Sir Edward Gray als auch mit König George V? Sie befragten ihn direkt zu den Auswirkungen eines torpedierten Passagierschiffs auf Amerika, [26] doch House schien in ihren Vorkenntnissen nichts Verdächtiges zu finden. Sie wussten, dass eine Katastrophe bevorstand, weil sie sich bei der Organisation und Vorbereitung mitschuldig gemacht hatten. Auf beiden Seiten des Atlantiks strebten böse Männer größeren Gewinn aus menschlichen Verlusten an.

Die offizielle amerikanische Reaktion auf den Untergang der Lusitania enthielt so viele Lügen und ging so weit, die Komplizenschaft der Regierung zu vertuschen, dass es keinen Zweifel geben kann, dass sie an dem schrecklichen Vorfall mitschuldig waren. Amerikanische Behörden, Bankiers, Finanziers und Politiker, die der Geheimen Elite nahe standen, mussten die Wahrheit verbergen, dass sie Großbritannien und Frankreich unter Verstoß gegen das Völkerrecht mit dringend benötigter Munition versorgten. Darüber hinaus erlaubten sie amerikanischen Bürgern, als menschliche Schutzschilde zu fungieren, und widersetzten sich damit der öffentlichen Meinung. Ja, Kapitän Schweiger von U-20 feuerte den verhängnisvollen Torpedo ab, aber der große Liner war absichtlich als leichtes Ziel aufgestellt oder, wie der kalte, intrigierende Churchill es nannte, „Livebait“.

Die Empörung der Zeitungen verurteilte den Untergang als Massenmord an unschuldigen amerikanischen Bürgern. Die New York Times verglich die Deutschen mit ‘Wilden, die von Blut betrunken sind’[28] und die Nation erklärte, dass ‘der Torpedo, der die Lusitania versenkte, nach Ansicht der Menschheit auch Deutschland versenkte’. [29] So erregt sie auch waren, das amerikanische Volk zögerte, den ganzen Krieg zu umarmen. In einer etwas groben Analyse war die Ostküste von den mächtigen anglo-amerikanischen Interessen angeregt worden, deren Profite bereits täglich in Millionenhöhe stiegen. Aber die weiteren Nachrichten gingen von New York durch den Mittleren Westen bis zur Pazifikküste, der Untergang der Cunarder erregte immer weniger Aufmerksamkeit. Der britische Botschafter teilte dem Auswärtigen Amt mit Bedauern mit, dass die Vereinigten Staaten von einem Krieg mit irgendjemandem weit entfernt seien. Der britische Botschafter in Paris beschrieb die Amerikaner als ‘a fauler Haufen von Psalmensingen, gewinnsüchtigen Humbugs’. [30] Meinungsänderungen erfordern Geduld und die ständige Wiederholung von Propaganda.

Der Untergang der Lusitania, und die erfolgreiche Vertuschung durch zwei Komplizenregierungen, spielten eine wichtige Rolle bei der Herbeiführung eines letztendlichen Meinungsumschwungs in ganz Amerika. Sie waren auch an der Ermordung von 1.201 Männern, Frauen und Kindern beteiligt.


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Nach der Tragödie versuchten die britische, die amerikanische und die deutsche Regierung, die Schuld für den Untergang zu geben. Cunard Line wurde zuerst angegriffen, weil das Unternehmen versprochen hatte, dass das Schiff während seiner Überfahrt von britischen Zerstörern geschützt würde, aber ein solcher Schutz wurde nicht gewährt. Die britische Regierung erklärte, dass sie der Lusitania keine Eskorte gegeben habe, da die Regierung der Meinung sei, dass die Geschwindigkeit des Schiffes den zusätzlichen Schutz nicht rechtfertige. Die britische Admiralität setzte auch verschiedene Schemata ein, um die Schuld von der britischen Regierung abzuwälzen. Es benutzte Kapitän Turner als Sündenbock und sagte, dass er Befehle ignoriert habe, Zickzack-Maßnahmen durchzuführen, um U-Boote auszumanövrieren, dass er sich dafür entschieden habe, keinen Mittelkanalkurs über den Atlantik zu nehmen, und dass er die Geschwindigkeit im Kriegsgebiet reduziert habe.

Deutschland behauptete standhaft, der Untergang des britischen Luxusliners sei gerechtfertigt. Sie argumentierten, dass das Schiff als bewaffneter Handelskreuzer eingestuft wurde, unter neutralen Farben gelaufen war, von der britischen Regierung angewiesen worden war, feindliche U-Boote zu rammen, und alliierte Munition und möglicherweise kanadische Truppen an Bord hatte. Deutschland warf Großbritannien vor, in Kriegszeiten Zivilisten als Schutzschild zu benutzen.

Im Jahr 1918, als die Vereinigten Staaten sich jetzt im Krieg gegen Deutschland befanden, reichten amerikanische Überlebende und Familien der Opfer Zivilklagen gegen Cunard Lines und Captain Turner ein. Der amerikanische Richter Julius M. Mayer (1865-1925) sprach Cunard und Captain Turner von jeder Schuld frei und erklärte, die Schuld liege fest bei der deutschen Regierung. Die Opfer wurden aufgefordert, bei der deutschen Regierung einen Geldschadensersatz zu beantragen, den Deutschland bis 1925 zahlte.


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Mar 27 Typhoid Mary [Mary Mallon] is arrested and returned to quarantine on North Brother Island, New York after spending five years evading health authorities and causing several further outbreaks of typhoid

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Boxing Title Fight

Apr 5 Jess Willard KOs Jack Johnson after 26 rounds to win the heavyweight boxing title in front of 25,000 fans at Oriental Park Racetrack in Havana, Cuba

    A's Herb Pennock is within 1 out of pitching 1st Opening Day no-hitter Dutch merchant navy ship Katwijk sunk by Germany torpedo Turkey invades Armenia. Manuel de Falla's ballet "El Amor Brujo" premieres in Madrid NY Giant Rube Marquard no-hits Bkln, 2-0 French pilot Roland Garros is shot down and glides to a landing on the German side of the lines during World War I. 19th Boston Marathon won by Canadian Édouard Fabre in 2:31:41.2 The Armenians rise and seize the Turkish town of Van, which they hold until Russians relieve them on 19 May thousands of Armenians are killed 1st military use of poison gas (chlorine, by Germany) in WW I NY Yankees don pinstripes & hat-in-the-ring logo for 1st time The Second Battle of Ypres begins on the Western Front in WW I ACA becomes National Advisory Council on Aeronautics (NACA) German army fires chloroform gas in Ypres (Leper) Leaders of the Armenian community in Constantinople (now Istanbul) are arrested by Ottoman authorities, and many later killed, marking the start of the Armenian Genocide Pittsburgh Rebels' Frank Allen no-hits St Louis Terriers (Federal League), 2-0 First landings at Gaba Tepe and Cape Helles on the Gallipoli Peninsula by ANZAC forces during WWI Italy secretly signs the "Treaty of London" with Britain, France and Russia, bringing Italy into World War I on the Allied side

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Apr 27 Counterattack launched by Turkish forces under the command of Mustafa Kemal Atatürk against allied troops

    British liner Lusitania leaves NY for Liverpool German submarine torpedoes US tanker Gulflight Bronx, New York City Old Fordham Road renamed Landing Road

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May 3 John McCrae writes the poem "In Flanders Fields"

    Italy drops Triple Alliance with Austria-Hungary & Germany German U-20 captures and sinks Britsih schooner Earl of Lathom German U-20 sinks Centurion SE of Ireland

Baseball Vorfall

May 6 Future Baseball Hall of Fame slugger Babe Ruth hits his first MLB home run pitches 12 frames in Boston Red Sox 4-3 extra innings loss to New York Yankees

    The Allies on Cape Helles launch three attacks to enlarge their beachheads after terrible losses, they advance about three miles

Hero Millionaire Saves Lusitania Children

May 7 RMS Lusitania sunk by German submarine off the southern coast of Ireland 1198 lives lost

    41st Kentucky Derby: Joe Notter aboard Regret wins in 2:05.4 German & French fight Battle of Artois Zeppelin drops hundred of bombs on Southend-on-Sea, Essex, England

Historic Invention

May 10 Canadian physician Cluny MacPherson first presents his gas mask invention to the British War Office

    Croatians plunder Armenia, killing 250 Franklin K. Mathiews first presents idea of "Book Week" US Secretary of State Bryan sends a note to Germany demanding that Germany disavow the attacks on the Lusitania and make immediate reparations however, the note is written only to 'pacify exited public opinion', according to Bryan 40th Preakness: Douglas Hoffman aboard Rhine Maiden wins in 1:58 Cubs George "Zip" Zabel relieves with 2 outs in 1st & winds up with 4-3 19-inning win over Brooklyn in longest relief job ever

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May 17 Last liberal British government of H. H. Asquith falls

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May 24 Thomas Edison invents telescribe to record telephone conversations

    Second Battle of Ypres ends with 105,000 casualties Chicago Whales' Claude Hendrix no-hits Pittsburgh Rebels (Federal League), 10-0 H. H. Asquith forms a coalition government in the United Kingdom An LZ-38 Zeppelin makes an air raid on London Indianapolis 500: Italian-born American driver Ralph DePalma accompanied by riding mechanic Louis Fontaine wins from Englishman Dario Resta Austro-German forces recapture Przemysl, a crucial city in southeastern Poland, and the entire Russian front begins to collapse 47th Belmont: George Byrne aboard The Finn wins in 2:18.6 Denmark amends its constitution to allow women's suffrage 92°F (33.3°C) in De Bilt, Netherlands

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Jun 9 William Jennings Bryan quits as US Secretary of State

    US President Woodrow Wilson sends 2nd Lusitania note to Germany protesting sinking of the Lusitania and refuting German claim British blockade illegal British/French troops conquer German colony of Cameroon US National Championship Women's Tennis, Forest Hills, NY: American based Norwegian Molla Bjurstedt beats Hazel Hotchkiss Wightman 4-6, 6-2, 6-0 for her first of 4 straight US singes titles

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Jun 17 The League to Enforce Peace is organised at Independence Hall in Philadelphia with William Howard Taft as president its program anticipates the League of Nations

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Jul 29 Pirate Honus Wagner at 41, hits a grand slam HR

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Aug 9 British naval officer David Beatty is confirmed in the rank of vice-admiral

    "Of Human Bondage" by William Somerset Maugham, published British transport Royal Edward sank by German U boat kills 1000 Journalist Albert Siegfried Bettelheim, convicted of murder in Georgia Kansas City Packers' Alex Main no-hits Buffalo Blues (Federal League), 5-0 German troops over run Kovno, Lithuania Hurricane strikes Galveston, Texas killing 275 Mob lynches Jewish businessman Leo Frank in Cobb County, Georgia, after death sentence for murder of 13-year-old girl commuted to life Braves Field opens in Boston to see Braves beat St. Louis Cardinals, 3-1 Rationing laws go into effect in Netherlands World War I: the Battle of Van begins British liner "SS Arabic" sunk by German submarine without warning leaving Liverpool for New York killing 44. Creates diplomatic incident Chicago White Sox obtain 'Shoeless' Joe Jackson from Cleveland for Robert Roth, Larry Chappell, Ed Klepfer & $31,500 Jackson involved in 'Black Sox Scandal' 1919 Italy declares war on Turkey in World War One Australasian Championships Men's Tennis, Brisbane: Englishman Gordon Lowe beats Horace Rice of Australia 4-6, 6-1, 6-1, 6-4 Tsar Nicolaas II takes control of Russian Army Hurricane kills 275 in Galveston, Texas with $50 million damage German troops overrun Brest-Litovsk, Russia Chicago White Sox Jimmy Lavender no-hits NY Giants, 2-0 Brazil becomes a signatory to the Buenos Aires copyright treaty. Jerome Travers establishes a US Amateur Golf Championship record by downing George Crump, 14 & 13, in a 1st-round match at the Country Club of Detroit in Grosse Pointe Farms, Michigan The German ambassador to the US pledges again that German submarines will no longer sink liners without warning and providing safety of passengers and crew following the sinking of the British liner "Arabic" Anti-war conference in Zimmerwald, Switzerland

Event of Interest

Sep 5 Tsar Nicholas II, distressed by increasing Russian losses, assumes personal command of his nation's military forces clearly a symbolic act and devastating for his leadership


The ‘Lusitania’ Finding

Lord Mersey on Saturday last delivered the judgment of the court constituted by the Board of Trade to inquire into the loss of the Lusitania. Some of the salient points in the judgment were as follows:

There were no troops [on] board. There were instructions received by the master as to the navigation of the vessel, and, in answer to the question, “Did the master carry out such instructions?” the court replied in the negative in regard to some of them.

There were messages sent and received by the Lusitania with reference to enemy submarines during the voyage. The ship was attacked by a German submarine which displayed no flag. She was not armed. She was struck by two torpedoes practically simultaneously. After she was struck there were reasonable and practical measures taken on board to save life.

None of the loss of life was due to neglect by the master. The loss of the Lusitania and the loss of life was caused by the sinking of the ship by torpedoes from the submarine, and was not caused by any wrongful act or default of the master. No blame attached to the owners. All the requirements of law were fulfilled and the life-saving appliances were satisfactory.

The officers and men behaved well, and more than half the crew lost their lives. The 5000 cases of cartridges on board were stowed 50 yards from where the torpedoes struck the ship, and there was no explosion on board other than from the torpedoes.

The ship sailed with six boilers closed down, speed being reduced to 21 knots. That reduction was of no significance, and was proper. The captain took proper precautions when the danger-zone was reached, speed being reduced to 18 knots on the morning of the catastrophe to secure the ship’s arrival at Liverpool about four next morning. — Army and Navy Gazette, 7/24.


The sinking of Lusitania didn’t directly cause the United States to enter the war. It did, however, fuel virulent anti-German sentiment in Britain and the United States and hinder diplomatic relations between Germany and the United States.

The Lusitania Sinks: May 7, 1915 It was revealed that the Lusitania was carrying about 173 tons of war munitions for Britain, which the Germans cited as further justification for the attack. The United States eventually protested the action, and Germany apologized and pledged to end unrestricted submarine warfare.


12 Facts About the R.M.S. Lusitania

A newspaper once said that "there never was a more audacious experiment in marine architecture" than the R.M.S. Lusitania. But on May 7, 1915, a German torpedo sunk the massive ship, killing more than 1100 civilian passengers. The sinking was one of the events that nudged the U.S. into World War I. Read on for more facts about this legendary ocean liner.

1. THE LUSITANIA WAS MEANT TO HELP BRITAIN REGAIN POWER.

The Liverpool-based shipping company Cunard ordered the R.M.S. Lusitania and her sister, the R.M.S. Mauretania, in 1902, and the Lusitania was built by the shipyard of John Brown & Co. in Scotland. For Cunard, the two ocean liners had a shared purpose: to restore Britain’s dominance in the transatlantic passenger travel industry by beating its German (and, to a lesser degree, American) competition. At the start of the 20th century, German ocean liners had the finest amenities and latest onboard technology, and had held the record for the fastest Atlantic crossings since 1897. Cunard bet that its two new “superliners” could reach unheard-of speeds and breathe new life into British travel.

2. CUNARD WAS GIVEN A HUGE LOAN—WITH A CATCH.

To build the Lusitania und Mauretania, Cunard secured a £2.6 million, low-interest subsidy from the British government (in today’s currency, that’s almost £268 million). Cunard also received an annual operating subsidy of £75,000, or about £7.7 million today, for each ship, and a contract worth £68,000 each, or £7 million today, to transport mail. (The “R.M.S.” in their names stands for “royal mail ship.”)

What would the British government get out of the deal, besides national pride and a very low return on investment? The Admiralty required that both ships would be built to naval specifications so they could be requisitioned for use in war. Während Lusitania never ferried troops, the Mauretania was put into service as a hospital ship and as a troopship, and even got a coat of dazzle paint to camouflage it at sea.

3. THE LUSITANIA INCLUDED CUTTING-EDGE EDWARDIAN TECHNOLOGY.

As another part of the loan deal, Cunard guaranteed that both ships would be able to cruise at a speed of at least 24.5 knots (about 28 mph): That would make the Lusitania und Mauretania faster than the speediest German liners, which could run just over 23 knots.

To meet the challenge, Cunard installed four steam turbine engines, each with its own screw propeller, a first for ocean liners. The new technology in the Lusitania required “68 additional furnaces, six more boilers, 52,000 square feet of heating surface, and an increase of 30,000 horsepower,” Die New York Times reported. Without the turbines, the ship would have needed at least three 20,000-horsepower standard engines to reach 25 knots.

Die Lusitania needed all of the power it could get, because it was massive: 787 feet long, with a gross tonnage of around 32,000 tons, four funnels to match the Germans’ look (previous British liners had three), and seven passenger decks [PDF]. The ship was designed to accommodate 552 first-class, 460 second-class, and 1186 third-class passengers, plus 827 crew.

4. THOUSANDS WATCHED THE LUSITANIA DEPART ON HER MAIDEN VOYAGE.

On September 7, 1907, the Lusitania departed Liverpool on her maiden voyage en route to New York with a stop in Queenstown, Ireland. “She presented an impressive picture as she left with her mighty funnels and brilliant illuminations,” the Manchester Courier and Lancashire General Advertiser reported. “Throughout the day there was a continuous stream of sightseers on board, and the departure was witnessed by about 200,000 people.”

When the ship reached Queenstown, the paper continued, “768 bags of mail were put on board the Lusitania, which, amid enthusiastic cheers from the crowds of spectators attracted from all parts of the Emerald Isle, set off her great trial of speed across the broad Atlantic.”

5. EVEN THIRD-CLASS PASSENGERS TRAVELED IN STYLE.

Each class of passenger accommodation featured dining rooms, smoking rooms, ladies’ lounges, nurseries, and other public spaces. They ranged in opulence from plush Georgian and Queen Anne styles in the first-class compartments to plain but comfortable in third class. Die Lusitania was also the first ocean liner to have elevators, as well as a wireless telegraph, telephones, and electric lights.

Onboard dining included dozens of dishes at each seating for the most discerning Edwardian gastronomes. A luncheon menu from January 1908 suggested appetizers like potted shrimps, omelette aux tomates, lamb pot pie, and grilled sirloin steak or mutton chops. A variety of cold meats—Cumberland ham, roast beef, boiled ox tongue, boar’s head, and more—was served next. For dessert, guests could nibble on fancy pastry, compote of prunes and rice, cheeses, fruits, and nuts.

6. THE LUSITANIA REGAINED THE BLUE RIBAND.

Germany’s dominance in transatlantic service pained Britain, the country that basically invented the race for ever-faster crossings. Cunard desperately wanted to win back the Blue Riband, an unofficial title for the fastest average time on a crossing of the Atlantic Ocean, from the German superliners. Bad weather prevented the Lusitania from reaching its top speed on the first try. But on the voyage from October 6-10, 1907, the ship reached an average speed of 23.99 knots, smashing the German’s record.

Die Lusitania broke its own record, but lost it to the Mauretania in 1909, which held on to the Blue Riband for the next 20 years.

7. PASSENGERS WERE WARNED ABOUT ENEMY ATTACKS.

The First World War broke out in Europe in July 1914. On May 1, 1915—the day of the Lusitania’s fateful departure—the German embassy in Washington, D.C. published a note in New York’s morning newspapers reminding passengers of the danger of transatlantic travel during the war. In some newspapers, the announcement appeared directly under an advertisement for Cunard’s future sailings, including the Lusitania’s scheduled trip on May 29, 1915. “Notice! Travellers intending to embark on the Atlantic voyage are reminded that a state of war exists between Germany and her allies and Great Britain and her allies,” it shouted. “Vessels flying the flag of Great Britain, or any of her allies, are liable to destruction in [British] waters and that travellers sailing in the war zone on ships of Great Britain or her allies do so at their own risk.”

Few believed the Lusitania was in danger, because it had sailed without incident since the beginning of the war. And, as a passenger ship carrying civilians, it was not thought to be a legitimate military target.

8. IT WAS TORPEDOED BY A GERMAN U-BOAT.

The first six days of the crossing were typically uneventful. In the early afternoon of May 7, able seaman Leslie Morton began his scheduled watch at 2 p.m. He told the BBC:

“It was a beautiful day the sea was like glass. And as we were going to be in Liverpool the next day, everybody felt very happy. We hadn’t paid a great deal of attention to the threats to sink her because we didn’t think it was possible … Ten past two, I saw a disturbance in the water, obviously the air coming up from a torpedo tube. And I saw two torpedoes running toward the ship, fired diagonally across the course. The 'Lucy' was making about 16 knots at the time. I reported them to the bridge with a megaphone, we had torpedoes coming on the starboard side. And by the time I had time to turn round and have another look, they hit her amidships between No. 2 and 3 funnels.”

In first class, the suffragette and businesswoman Margaret Haig Thomas (later Second Viscountess Rhondda) felt the impact. “There was a dull thud, not very loud, but unmistakably an explosion,” she told the BBC. “I didn’t wait as I ran up the stairs the boat was already heeling over.”

9. THE LUSITANIA SANK IN JUST 18 MINUTES.

The torpedo hit just behind the bridge (near the bow of the ship) and a huge cloud of smoke rose. Immediately, the ship began listing to the starboard side and the bow began to sink. Chaos ensued on the seven passenger decks. Morton told the BBC that all of the port-side lifeboats were now unable to be lowered to the water, while the starboard-side boats were filled with panicked passengers and let go haphazardly some even capsized or fell on top of other boats already in the sea. Watching from his periscope, the U-boat’s captain Walther Schwieger wrote in his war diary, “Many people must have lost their heads several boats loaded with people rushed downward, struck the water bow or stern first and filled at once.”

Moments after the torpedo hit, another blast exploded from inside the ship. At that point, the sea filled with people, lifeboats, splintered pieces of the ship, luggage, deck chairs, and other debris, all at risk of being sucked into the wake of the rapidly sinking ocean liner. “The whole thing was over in 15 minutes. It takes longer to tell,” recalled Morton, who had managed to find a collapsible boat and save dozens of other passengers. An hour later, he said, “the ship was already down at the bottom.”

Survivors and dead bodies were plucked from the water by fishermen in small boats, then taken to Queenstown. Of the 1960 verified people on board the Lusitania, 1193 were killed, and just 767 survived. Four of those survivors would soon die from trauma.

10. THE SINKING MAY HAVE TURNED THE TIDE OF WORLD WAR I.

Almost all of the American passengers—more than 120 of 159 on board—did not survive the sinking. The U.S., a neutral country, immediately criticized the attack on civilians, and public opinion turned against Germany and its actions. While Secretary of State William Jennings Bryan argued that Germany and Britain (which enforced a blockade of food shipments to Germany) were both worthy of blame in the disaster, the American people were choosing a side. The U.S. did not enter World War I, however, until April 1917.

11. THE SOURCE OF THE SECOND EXPLOSION REMAINS A MYSTERY.

Morton survived the disaster and, in his testimony for the official investigation into the attack, insisted that he witnessed two torpedoes launched at the Lusitania. Schwieger’s log and the U-boat crew’s accounts indicate the submarine fired only one.

The cause of the second explosion, 15 seconds after the first strike, is still unknown—but numerous theories abound. One suggests that undeclared explosives meant for the British military, stored in the ship’s magazine, detonated from the torpedo’s impact. Robert Ballard, who discovered the wreck of the Titanic in 1985, suggested in his book Lost Liners that the torpedo breached the ship’s coal bunkers and kicked up enough coal dust to trigger the blast. There is also a possibility that another, unidentified submarine fired a second torpedo, but no other sub ever took credit for the fatal blow, perhaps due to the global backlash against Schwieger’s action.

Maritime archaeologists may never know the truth. Three hundred feet down on the seafloor, the Lusitania wreck lies on the side that the torpedo breached, and many of the decks have collapsed onto the seabed, obscuring further clues.

12. THE LAST SURVIVOR PASSED AWAY IN 2011.

Audrey Warren Pearl was only 3 months old when she sailed on the Lusitania with her parents, three older siblings, and two nannies in first class. After the explosions and while attempting to board lifeboats, Audrey, her 5-year-old brother Stuart, and her nanny Alice Lines were separated from her sisters Amy and Susan, their nanny Greta Lorenson, and her parents, Warren and Amy Pearl. Alice and the two children were able to safely board Lifeboat 13, while Audrey’s parents were picked up from the sea and survived. Greta and the other two children were never found.

Audrey went on to be active in Britain’s war effort in the 1940s and in numerous charities. She and Alice Lines remained friends until Alice’s death in 1997 at the age of 100. Audrey, the last survivor of the 1915 disaster, lived to the age of 95 and died January 11, 2011.


On May 7, 1915, the British passenger ship Lusitania, sailing from New York to Liverpool, was torpedoed by a German U-boat. Die Lusitania sank, killing 1,195 people on board, including 123 Americans. The incident created sharp reactions among Americans, many of whom believed that the United States should inflict an immediate reprisal upon Germany. President Woodrow Wilson, however, took a cautious approach to responding to the attack, demanding from Germany an apology, compensation for American victims, and a pledge to discontinue unannounced submarine warfare.

Former President Theodore Roosevelt disagreed with Wilson’s diplomatic response to the sinking of the Lusitania. Roosevelt believed that the attack warranted a military reprisal and that the United States had little choice but to enter the war. In June 1915, Roosevelt wrote to an aquaintance criticizing Wilson’s handling of the incident, writing, "If Lincoln had acted after the firing of Sumter in the way that Wilson did about the sinking of the Lusitania, in one month the North would have been saying they were so glad he kept them out of the war." Criticizing both the government’s response and the American peoples’ apathy over the attack, Roosevelt wrote that he was "pretty well disgusted with our government and with the way our people acquiesce in and support it."

A full transcript is available.

Excerpt

Wilson and Bryan have quarreled over what seems to me an entirely insignificant point, that is, as to the percentage of water they shall put into a policy of mere milk and water. Both of them are agreed that this is what the policy shall consist of. I am pretty well disgusted with our government and with the way our people acquiesce in and support it. I suppose, however, in a democracy like ours the people will always do well or ill largely in proportion to their leadership. If Lincoln had acted after the firing of Sumter in the way that Wilson did about the sinking of the Lusitania, in one month the North would have been saying they were so glad he kept them out of the war and that they were too proud to fight and that at all hazards fratricidal war must be averted.


Schau das Video: Lockdown Lusitania 2020 - A special shared video (Januar 2022).