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INVESTITION VON FORT DONELSON- DIE NAVAL OPERATIONEN- ANGRIFF DES FEINDES- ÜBERGRIFF AUF DIE WERKE- AUFGABE DES FORT - Geschichte

INVESTITION VON FORT DONELSON- DIE NAVAL OPERATIONEN- ANGRIFF DES FEINDES- ÜBERGRIFF AUF DIE WERKE- AUFGABE DES FORT - Geschichte

Von US Grant

Ich informierte den Abteilungskommandanten über unseren Erfolg in Fort Henry und dass ich am 8. Fort Donelson einnehmen würde. Aber es regnete weiter so stark, dass die Straßen für Artillerie und Wagenzüge unpassierbar wurden. Auch dann wäre es nicht ratsam gewesen, ohne die Kanonenboote fortzufahren. Zumindest hätte es einen wertvollen Teil unserer verfügbaren Truppen hinterlassen.

Am 7., dem Tag nach dem Fall von Fort Henry, nahm ich meinen Stab und die Kavallerie zu einem Teil eines Regiments und machte eine Erkundung bis auf etwa eine Meile von der äußeren Linie der Werke bei Donelson. Ich hatte General Pillow in Mexiko gekannt und war der Meinung, dass ich mit jeder noch so kleinen Streitmacht bis auf Schussweite von allen Schanzen heranmarschieren konnte, die er halten sollte. Das habe ich damals den Offizieren meines Stabes gesagt. Ich wusste, dass [General John B.] Floyd das Kommando hatte, aber er war kein Soldat, und ich war der Meinung, dass er Pillows Anmaßungen nachgeben würde. Wie ich erwartet hatte, stieß ich bei der Erkundung auf keinen Widerstand, und außer dem Erlernen der Topographie des Landes auf dem Weg und um Fort Donelson herum fand ich zwei Straßen zum Marschieren; einer führt zum Dorf Dover, der andere nach Donelson.

Fort Donelson liegt zwei Meilen nördlich oder flussabwärts von Dover. Das Fort, wie es 1861 stand, umfasste etwa hundert Morgen Land. Im Osten grenzte es an das Cumberland; im Norden lag es gegenüber Hickmans [Hickman] Creek, einem kleinen Bach, der zu dieser Zeit wegen des Rückstaus des Flusses tief und breit war; im Süden war ein weiterer kleiner Bach [Indian Creek] oder eher eine Schlucht, die in das Cumberland mündete. Auch dieser wurde mit Rückstau aus dem Fluss gefüllt. Das Fort stand auf einer Anhöhe, einige davon bis zu dreißig Meter über dem Cumberland. Ein starker Schutz für die schweren Geschütze in den Wasserbatterien war erreicht worden, indem man ihnen in der Klippe ihre Plätze weggeschnitten hatte. Im Westen gab es an der äußersten Stelle eine Reihe von Gewehrgruben, etwa zwei Meilen vom Fluss entfernt. Diese Linie verlief im Allgemeinen entlang des Höhenrückens, überquerte aber an einer Stelle eine Schlucht, die zwischen dem Dorf und der Festung in den Fluss mündet. Der Boden innerhalb und außerhalb dieser eingegrabenen Linie war sehr zerklüftet und allgemein bewaldet. Die Bäume außerhalb der Schützengruben waren für einen beträchtlichen Weg nach draußen abgeholzt und so gefällt worden, dass ihre Spitzen aus den Schanzen herausragten. Die Gliedmaßen waren beschnitten und zugespitzt und bildeten so vor dem größten Teil der Linie eine Abatis. Außerhalb dieser verschanzten Linie, die sich über die Hälfte der gesamten Länge erstreckt, verläuft eine Schlucht, die nach Norden und Süden verläuft und an einem Punkt nördlich des Forts in den Hickman Creek mündet. Die gesamte Seite dieser Schlucht neben den Werken war eine lange Abatis.

General Halleck begann von allen Seiten seine Bemühungen, mir sofort nach meiner Abreise aus Kairo Verstärkung zu schicken. General [David] Hunter schickte Männer frei aus Kansas, und eine große Division unter General [William] Nelson aus Buells Armee wurde ebenfalls entsandt. Vom Kriegsministerium erging der Befehl, Fragmente von Kompanien zu konsolidieren, die während der Belagerung rekrutiert wurden, während es Regen und Schnee gab, der abwechselnd auftaute und gefroren war. Es wäre nicht gut, Lagerfeuer zuzulassen, außer weit unten auf dem Hügel, außer Sichtweite des Feindes, und es würde nicht zulassen, dass viele der Truppen gleichzeitig dort blieben. Auf dem Marsch von Fort Henry hatten viele Männer ihre Decken und Mäntel weggeworfen. Es gab daher viel Unbehagen und absolutes Leiden.

Während des 12. und 13. und bis zur Ankunft von Wallace und Thayer am 14. standen die Nationaltruppen, bestehend aus nur 15.000 Mann, ohne Verschanzungen einer verschanzten Armee von 21.000 gegenüber, ohne weitere Konflikte als die von uns herbeigeführten. Nur ein Kanonenboot war angekommen. Jeden Tag gab es ein kleines Geplänkel, das durch die Bewegung unserer Truppen bei der Sicherung kommandierender Stellungen Öl brachte; aber es gab während dieser Zeit keine wirklichen Kämpfe, außer einmal, am 13., vor dem Kommando von McClernand. Dieser General hatte sich vorgenommen, eine Batterie des Feindes zu erobern, was seine Männer ärgerte. Ohne Befehl oder Autorität schickte er drei Regimenter zum Angriff. Die Batterie befand sich in der Hauptlinie des Feindes, die von seiner ganzen anwesenden Armee verteidigt wurde. Natürlich war der Angriff ein Fehlschlag, und natürlich war der Verlust auf unserer Seite für die Anzahl der engagierten Männer groß. Bei diesem Angriff fiel Colonel William Morrison schwer verwundet. Bis zu diesem Zeitpunkt hatten die Chirurgen der Armee keine Schwierigkeiten, in den Häusern in der Nähe unserer Linie Platz für alle Kranken und Verwundeten zu finden; aber jetzt waren die Krankenhäuser überfüllt Aufgrund der Energie und Geschicklichkeit der Chirurgen war das Leiden jedoch nicht so groß, wie es hätte sein können. Die Krankenhausvorkehrungen in Fort Donelson waren so vollständig, wie es angesichts des schlechten Wetters und des Mangels an Zelten in einem dünn besiedelten Land, in dem die Häuser im Allgemeinen nur aus ein oder zwei Räumen bestanden, möglich war.

Als Captain Phelps am 10. nach Fort Henry Oil zurückkehrte, hatte ich ihn gebeten, die Schiffe, die ihn auf seiner Expedition den Tennessee hinauf begleitet hatten, zu nehmen und die Cumberland so weit wie möglich in Richtung Donelson in Besitz zu nehmen. Er startete unverzüglich, nahm jedoch nur sein eigenes Kanonenboot, die Carondelet, die von den Dampfer Alpen geschleppt wurde. Captain Phelps traf am 12. ein paar Meilen unterhalb von Donelson ein, kurz nach Mittag. Ungefähr zu der Zeit, als der Vormarsch der Truppen einen Punkt in Schussweite des Forts auf der Landseite erreichte, griff er die Wasserbatterien aus großer Entfernung an. Am 13. teilte ich ihm meine Ankunft am Vortag und die Aufstellung der meisten unserer Batterien mit und forderte ihn gleichzeitig auf, an diesem Tage noch einmal anzugreifen, um jede Ablenkung zu nutzen. Der Angriff wurde durchgeführt und viele Schüsse fielen innerhalb des Forts, was, wie wir jetzt wissen, für einige Bestürzung sorgte. Die Investition auf der Landseite erfolgte so vollständig, wie es die Zahl der eingesetzten Truppen zuließ.

In der Nacht des 13. kam Flag-Offizier Foote mit den Eisen-Dads St. Louis, Louisville und Pittsburg und den hölzernen Kanonenbooten Tyler und Conestoga an, um Thayers Brigade zu begleiten. Am Morgen des 14. wurde Thayer gelandet. Wallace, den ich aus Fort Henry bestellt hatte, traf ungefähr zur gleichen Zeit ein. Bis zu diesem Zeitpunkt kommandierte er eine Brigade der Division von General C. F. Smith. Diese Truppen wurden nun zu der Division, zu der sie gehörten, und General Lew wiederhergestellt. Wallace wurde dem Kommando einer Division zugeteilt, die aus der Brigade von Colonel Thayer und anderen Verstärkungen bestand, die am selben Tag eintrafen. Diese neue Division wurde dem Zentrum zugewiesen, was den beiden flankierenden Divisionen die Möglichkeit gab, sich zu schließen und eine stärkere Linie zu bilden.

Der Plan war, dass die Truppen den Feind in seinen Linien halten sollten, während die Kanonenboote die Wasserbatterien aus nächster Nähe angreifen und seine Geschütze nach Möglichkeit zum Schweigen bringen sollten. Einige der Kanonenboote sollten die Batterien betreiben, über das Fort und über das Dorf Dover gelangen. Ich hatte eine Erkundung angeordnet, um Truppen zum Fluss oberhalb von Dover zu bringen, falls sie dort gebraucht werden sollten. Die von den Kanonenbooten erreichte Stellung wäre nur eine Frage der Zeit gewesen – und auch eine sehr kurze Zeit, in der die Garnison zur Kapitulation gezwungen gewesen wäre.

Um drei Uhr nachmittags war der 14. Flag-Offizier Foote fertig und rückte mit seiner ganzen Flotte gegen die Wasserbatterien vor. Nachdem die Batterien des Feindes in Reichweite gekommen waren, war der Vormarsch langsam, aber von jedem Geschütz, das auf das Fort gerichtet werden konnte, wurde ein ständiges Feuer abgegeben. Ich nahm eine Stellung am Ufer ein, von der aus ich die vorrückende Marine sehen konnte. Das führende Boot erreichte die Wasserbatterie auf sehr kurze Distanz, ich glaube nicht weiter als zweihundert Meter, und ich sah bald den einen und dann den anderen, sichtlich behindert den Fluss hinunterfallen. Dann folgte die ganze Flotte und die Verlobung endete für den Tag. Das Kanonenboot, auf dem Flag-Offizier Foote war, wurde nicht nur ungefähr sechzig Mal getroffen, sondern auch mehrere der Schüsse, die in der Nähe der Wasserlinie durchgingen, trafen in das Steuerhaus, was den Piloten tötete, das Steuerrad mitnahm und das Steuer verwundete Flaggoffizier selbst. Die Ruderseile eines anderen Schiffes wurden weggetragen und auch sie fiel hilflos zurück. Zwei andere hatten ihre Steuerhäuser so verletzt, dass sie den Männern am Steuer kaum einen Schutz boten.

Der Feind war offensichtlich durch den Angriff sehr demoralisiert worden, aber sie jubelten, als sie sahen, wie die außer Kontrolle geratenen Schiffe den Fluss hinunterstürzten, ohne die Kontrolle der Männer an Bord zu verlieren. Natürlich habe ich nur das Zurückfallen unserer Kanonenboote miterlebt und war damals traurig genug über die Abstoßung. Nachfolgende Berichte, die jetzt veröffentlicht wurden, zeigen, dass der Feind Richmond einen großen Sieg telegrafierte. Die Sonne ging in der Nacht des 14. Februar 1862 unter, und die Armee, die Fort Donelson gegenüberstand, war über die Aussichten alles andere als getröstet. Das Wetter war extrem kalt geworden; die Männer waren ohne Zelte und konnten das Feuer nicht halten, wo die meisten von ihnen bleiben mussten, und wie bereits erwähnt, hatten viele ihre Mäntel und Decken weggeworfen. Zwei unserer stärksten Kanonenboote waren außer Gefecht gesetzt worden, vermutlich über die Möglichkeit hinaus, gegenwärtig Hilfe zu leisten. Ich zog mich in dieser Nacht zurück, ohne zu wissen, dass ich meine Position verschanzen und Zelte für die Männer aufstellen oder Hütten im Schutz der Hügel bauen musste.

Am Morgen des 15., bevor es noch heller Tag war, überreichte mir ein Bote von Flag-Offizier Foote einen Zettel mit dem Wunsch, mich auf dem Flaggschiff zu sehen, und sagte, er sei am Vortag so schwer verletzt worden, dass er konnte nicht selbst zu mir kommen. Ich traf sofort meine Vorbereitungen für den Start. Ich wies meinen Generaladjutanten an, jeden der Divisionskommandeure von meiner Abwesenheit zu benachrichtigen und sie anzuweisen, bis zum Erhalt weiterer Befehle nichts zu unternehmen, um ein Gefecht herbeizuführen, sondern ihre Stellungen zu halten. Durch die heftigen Regenfälle, die tage- und wochenlang vorher gefallen waren, und durch die ständige Benutzung der Straßen zwischen den Truppen und der Landung vier bis sieben Meilen darunter waren diese Straßen kaum passierbar. Die starke Kälte der Nacht vom 14. auf den 15. hatte den Boden festgefroren. Dies machte das Reisen zu Pferd noch langsamer als durch den Schlamm; aber ich fuhr so ​​schnell, wie es die Straßen erlaubten.

Als ich die Flotte erreichte, fand ich das Flaggschiff draußen im Strom vor Anker. Ein kleines Boot wartete jedoch auf meine Ankunft und ich war bald mit dem Flaggoffizier an Bord. Er erklärte mir kurz den Zustand, in dem er durch die Verlobung vom Vorabend zurückgelassen wurde, und schlug mir vor, mich zu verschanzen, während er mit seinen behinderten Booten nach Mound City zurückkehrte, und drückte damals die Überzeugung aus, dass er das Notwendige haben könnte Reparaturen gemacht und in zehn Tagen wieder da. Ich sah die absolute Notwendigkeit, dass seine Kanonenboote ins Krankenhaus mussten und wusste nicht, aber ich sollte zu der Alternative einer Belagerung gezwungen werden. Aber der Feind hat mich von dieser Notwendigkeit befreit.

Als ich die Nationallinie verließ, um Flag-Offizier Foote zu besuchen, hatte ich keine Ahnung, dass es an Land ein Gefecht geben würde, wenn ich es nicht selbst mitbrachte. Die Kampfbedingungen waren für uns viel günstiger als in den ersten beiden Tagen der Investition. Vom 12. bis 14. hatten wir nur 15.000 Mann aller Waffen und keine Kanonenboote. Jetzt waren wir durch eine Flotte von sechs Marineschiffen, eine große Truppendivision unter General L. Wallace und 2.500 Mann aus Fort Henry der Division C verstärkt worden. Der Feind hatte jedoch die Initiative ergriffen. Gerade als ich landete, traf ich Captain Hillyer von meinem Stab, weiß vor Angst, nicht um seine persönliche Sicherheit, sondern um die Sicherheit der nationalen Truppen. Er sagte, der Feind sei mit voller Kraft aus seinen Linien gekommen und habe McClernands Division angegriffen und zerstreut, die sich auf dem Rückzug befand. Die Straßen waren, wie gesagt, nicht für schnelles Tempo geeignet, aber ich kam so schnell wie möglich zu meinem Kommando. Der Angriff wurde auf der nationalen Rechten gemacht. Ich war etwa vier oder fünf Meilen nördlich von uns. Die Linie war ungefähr drei Meilen lang. Als ich den Punkt erreichte, an dem sich die Katastrophe ereignet hatte, musste ich die Divisionen von Smith und Wallace passieren. Ich sah keine Anzeichen von Aufregung auf dem Abschnitt der Linie, den Smith hielt; Wallace war näher am Schauplatz des Konflikts und hatte daran teilgenommen. Er hatte zu gegebener Zeit Thayers Brigade zur Unterstützung McClernands geschickt und damit dazu beigetragen, den Feind in seinen Linien zu halten.

Ich sah alles, was für uns günstig war, entlang unserer linken und mittleren Linie. Als ich zu den richtigen Erscheinungen kam, waren sie anders. Der Feind war mit voller Wucht herausgekommen, um sich den Weg zu bahnen und zu fliehen. Die Division McClernand musste die Hauptlast des Angriffs dieser vereinten Kräfte tragen. Seine Männer waren tapfer aufgestanden, bis die Munition in ihren Patronenhülsen aufgebraucht war. In der Nähe lag Munition in Hülle und Fülle in Kisten auf dem Boden, aber in dieser Phase des Krieges waren nicht alle unsere Kommandeure von Regimentern, Brigaden oder gar Divisionen so ausgebildet, dass sie sahen, dass ihre Männer wurden während eines Gefechts ständig mit Munition versorgt. Als die Männer sich ohne Munition befanden, konnten sie sich nicht gegen Truppen wehren, die reichlich davon zu haben schienen. Die Division brach ein und ein Teil floh, aber die meisten Männer fielen, da sie nicht verfolgt wurden, nur aus der Reichweite des feindlichen Feuers zurück. Um diese Zeit muss Thayer seine Brigade zwischen den Feind und die unserer munitionslosen Truppen gedrängt haben. Jedenfalls fiel der Feind in seine Verschanzungen zurück und war da, als ich aufs Feld kam.

Ich sah die Männer, die verkrampft dastanden und sich auf die aufgeregtste Art unterhielten. Kein Offizier schien irgendwelche Anweisungen zu geben. Die Soldaten hatten ihre Musketen, aber keine Munition, obwohl sie tonnenweise griffbereit waren.

Ich hörte einige der Männer sagen, der Feind sei mit Rucksäcken und mit Rationen gefüllten Rucksäcken herausgekommen. Sie schienen zu denken, dies deutete auf seine Entschlossenheit hin, genau so Fehler auszusprechen und zu bekämpfen, wie die Vorräte auswiesen. Ich wandte mich an Colonel JD Webster von meinem Stab, der bei mir war, und sagte: "Einige unserer Männer sind ziemlich demoralisiert, aber der Feind muss es noch mehr sein, denn er hat versucht, sich herauszudrängen, ist aber gefallen." zurück: Derjenige, der jetzt zuerst angreift, wird siegen, und der Feind wird sich beeilen müssen, wenn er mich überholt." Ich beschloss, sofort links von uns anzugreifen. Es war mir klar, dass der Feind mit seiner gesamten Streitmacht mit Ausnahme einiger Streikposten losmarschiert war, und wenn unser Angriff auf der linken Seite erfolgen könnte, bevor der Feind seine Streitkräfte entlang der Linie neu verteilen konnte, würden wir nur wenig finden Opposition mit Ausnahme der dazwischenliegenden Abatis. Ich wies Colonel Webster an, mit mir zu reiten und den Männern im Vorbeigehen zuzurufen: "Füllen Sie schnell Ihre Patronenschachteln und stellen Sie sich in eine Reihe; der Feind versucht zu fliehen, und es darf ihm nicht gestattet werden." Dies wirkte wie ein Zauber. Die Männer wollten nur, dass ihnen jemand einen Befehl gibt. Wir ritten schnell zu Smiths Quartier, als ich ihm die Lage erklärte und ihn anwies, mit seiner ganzen Division die feindlichen Werke in seiner Front anzugreifen, wobei er gleichzeitig sagte, er würde nur eine sehr dünne Linie zu bewältigen finden. Der General war in unglaublich kurzer Zeit weg und ging selbst voraus, um seine Männer vom Schießen abzuhalten, während sie sich durch die Abatis zwischen ihnen und dem Feind arbeiteten. Die äußere Reihe der Schützengräben wurde überschritten, und in der Nacht des 15. Generals Smith biwakierte mit einem Großteil seiner Division innerhalb der feindlichen Linien. Es bestand kein Zweifel, dass die Konföderierten sich ergeben oder am nächsten Tag gefangen genommen werden mussten.

Spätere Berichte scheinen in Dover in der Nacht des 15. besonders unter den hochrangigen Offizieren große Bestürzung zu haben. General Floyd, der kommandierende Offizier, der für jede zivile Position ein Talent genug war, war kein Soldat und besaß möglicherweise nicht die Elemente eines solchen. Außerdem war er für das Kommando ungeeignet, weil sein Gewissen ihn beunruhigt und ängstlich gemacht haben muss. Als Kriegsminister hatte er einen feierlichen Eid abgelegt, die Verfassung der Vereinigten Staaten aufrechtzuerhalten und sie gegen alle ihre Feinde aufrechtzuerhalten. Dieses Vertrauen hatte er missbraucht. Als Kriegsminister wurde ihm in der Presse des Nordens berichtet, er habe die kleine Armee des Landes zerstreut, um das meiste davon im Detail zu erfahren, wenn es zur Sezession kam. Ungefähr ein Jahr vor seinem Ausscheiden aus dem Kabinett hatte er die Waffen aus den nördlichen in die südlichen Arsenale verlegt. Er blieb bis etwa zum 1. Januar 1861 im Kabinett von Präsident Buchanan, während er wachsam für die Gründung einer Konföderation aus dem Territorium der Vereinigten Staaten arbeitete. Vielleicht hatte er Angst davor, in die Hände nationaler Truppen zu fallen. Zweifellos wäre er wegen Veruntreuung von öffentlichem Eigentum angeklagt worden; wenn nicht wegen Verrat, wäre er gefangen genommen worden. General Pillow, der nächste Kommandant, war eingebildet und stolz auf seine Dienste im mexikanischen Krieg. Er telegraphierte General Johnston in Nashville, nachdem unsere Männer in den Gewehrgruben der Rebellen waren und fast am Vorabend seiner Flucht, daß die südlichen Truppen den ganzen Tag über großen Erfolg gehabt hätten. Johnston leitete die Depesche an Richmond weiter. Während die Behörden in der Hauptstadt es lasen, waren Floyd und Pillow auf der Flucht.

Der Feind hielt einen Kriegsrat, bei dem sich alle einig waren, dass es unmöglich sei, länger durchzuhalten. General Buckner, der in der Garnison den dritten Rang, aber der fähigste Soldat war, scheint es für eine Pflicht gehalten zu haben, die Stellung zu halten, bis der kommandierende General der Abteilung, A. S. Johnston, in sein Hauptquartier in Nashville zurückgekehrt ist. Buckners Bericht zeigt jedoch, dass er Donelson für verloren hielt und dass jeder Versuch, den Platz länger zu halten, auf Kosten des Kommandos gehen würde. Da er versicherte, dass Johnston bereits in Nashville war, stimmte auch Buckner zu, dass Kapitulation das Richtige sei. Floyd übergab den Befehl an Pillow, der ihn ablehnte. Es entwickelte sich dann auf Buckner, der die Verantwortung für die Position übernahm. Floyd und Pillow nahmen alle Flusstransporter in Dover in Besitz und vor dem Morgen waren beide auf dem Weg nach Nashville, wobei die Brigade früher von Floyd und einigen anderen Truppen befehligt wurde, insgesamt etwa 3.000. Einige marschierten das Ostufer des Cumberland hinauf; andere fuhren mit den Dampfern. In der Nacht [Nathan Bedford] machte sich auch Forrest mit seiner Kavallerie und einigen anderen Truppen, insgesamt etwa tausend, auf den Weg, zwischen unserer Rechten und dem Fluss vorbeizukommen. Sie mussten das Backwater in dem kleinen Bach südlich von Dover durchwaten oder durchschwimmen.

Vor Tagesanbruch brachte mir General Smith den folgenden Brief von General Buckner:

Hauptsitz, Fort Donelson,

16. Februar 1862

An BRIGADIER-GENERAL U. GRANT,

Com'ding U. Forces.

In der Nähe von Fort Donelson.

SIR: In Anbetracht aller Umstände, die die gegenwärtige Lage auf dieser Station bestimmen, schlage ich dem Kommandeur der Bundesstreitkräfte die Ernennung von Kommissaren vor, um die Kapitulationsbedingungen der Truppen und des Forts unter meinem Kommando zu vereinbaren, und in diesem Sinne Ansicht einen Waffenstillstand bis heute 12 Uhr vorschlagen.

Ich bin, Sir, sehr respektvoll,

Ihr ob't se'v't,

S. B. Böckner,

Brigg. Gen. C. A.

Darauf habe ich wie folgt geantwortet:

Hauptquartier Armee im Feld, Camp in der Nähe von Donelson,

16. Februar 1862

ALLGEMEINES S. B. BÜCKNER,

Konföderierte Armee.

SIR: Ihr von diesem Datum, in dem Sie einen Waffenstillstand und die Ernennung von Kommissaren zur Regelung der Kapitulationsbedingungen vorschlagen, ist gerade eingegangen. Es können keine Bedingungen außer einer bedingungslosen und sofortigen Übergabe akzeptiert werden. Ich schlage vor, sofort auf Ihre Werke überzugehen.

Ich bin, Sir, sehr respektvoll,

Ihr ob't se'v't,

US-FÖRDERUNG,

Brigg. Gen.

Darauf habe ich folgende Antwort erhalten:

Hauptsitz, Dover, Tennessee,

16. Februar 1862.

Zur BRIG. GEN'L U. GRANT,

US-Armee.

SIR: Die Aufteilung der Streitkräfte unter meinem Kommando, ein unerwarteter Wechsel der Kommandeure und die überwältigende Streitmacht unter Ihrem Kommando zwingen mich, trotz des glänzenden Erfolges der Konföderierten Waffen gestern, die von Ihnen vorgeschlagenen unhöflichen und unritterlichen Bedingungen zu akzeptieren .

Ich bin, Herr,

Ihr sehr ob't se'v't,

S. B. A.

Sobald General Buckner den ersten der oben genannten Briefe abgeschickt hatte, teilte er seinen verschiedenen Kommandeuren in der Reihe der Schützengräben mit, teilte ihnen mit, dass er einen Vorschlag zur Übergabe der Garnison gemacht hatte, und wies sie an benachrichtigen Sie die nationalen Truppen an ihrer Front, damit alle Kämpfe verhindert werden können. Weiße Fahnen hingen in Abständen entlang der Schützengräben, aber keine über dem Fort. Sobald der letzte Brief von Buckner eingegangen war, bestieg ich mein Pferd und ritt nach Dover. General Wallace fand ich, war mir eine Stunde oder länger voraus. Ich vermute, dass er, als er weiße Fahnen in seiner Front sah, heranritt, um zu sehen, was sie bedeuteten, und, ohne auf sie geschossen oder angehalten zu werden, weitermachte, bis er sich im Hauptquartier von General Buckner befand.

Ich war drei Jahre bei Buckner in West Point gewesen und hatte danach bei ihm in der Armee gedient, so daß wir uns recht gut kannten. Im Verlauf unseres sehr freundlichen Gesprächs sagte er zu mir, wenn er das Kommando gehabt hätte, wäre ich Donelson nicht so leicht begegnet wie ich. Ich sagte ihm, wenn er das Kommando gehabt hätte, hätte ich es nicht so versuchen sollen: Ich hätte ihre Linien mit einer geringeren Streitmacht besetzt, als sie zu verteidigen hätten, und gleichzeitig eine Brigade voller 5000 Mann geschickt, rund um Wasser; Ich hatte mich sehr auf ihren Kommandanten verlassen, der mir erlaubte, sicher an die Außenseite ihrer Werke zu kommen. Ich fragte General Buckner, mit welcher Kraft er sich ergeben müsse. Er antwortete, er könne es nicht genau sagen; dass alle Kranken und Schwachen nach Nashville geschickt worden waren, während wir in Fort Henry waren; dass Floyd und Pillow während der Nacht abgereist waren und viele Männer mitgenommen hatten; und dass Forrest und wahrscheinlich auch andere in der Nacht zuvor entkommen waren: die Zahl der Opfer konnte er nicht sagen; aber er sagte, ich würde nicht weniger als 12.000 und nicht mehr als 15.000 finden.

Er bat um Erlaubnis, Gruppen außerhalb der Linien schicken zu dürfen, um seine Toten zu begraben, die am 15. bei dem Versuch, herauszukommen, gefallen waren. Ich gab Anweisungen, dass seine Erlaubnis, unsere Grenzen zu überschreiten, anerkannt werden sollte. Ich habe keinen Grund zu glauben, dass dieses Privileg missbraucht wurde, aber es hat unsere Wachen so sehr mit dem Anblick der hin und hergehenden Konföderierten vertraut gemacht, dass ich zwei Zweifel habe, dass viele unbemerkt über unsere Streikposten hinauskamen und weitergingen. Die meisten Männer, die auf diese Weise gingen, dachten zweifellos, sie hätten Krieg genug und gingen mit der Absicht, der Armee fern zu bleiben. Einige kamen zu mir und baten um Erlaubnis, zu gehen, sagten, sie seien des Krieges müde und würden nicht wieder in den Reihen gefangen werden, und ich bat sie zu gehen.

Die tatsächliche Zahl der Konföderierten in Fort Donelson kann nie mit voller Genauigkeit angegeben werden. Die größte Zahl, die von einem Schriftsteller auf der Südseite zugelassen wurde, stammt von Colonel Preston Johnston. Er gibt die Zahl mit 17.000 an. Aber das muss eine Unterschätzung sein. Der Generalkommissar für Gefangene berichtete, an 14.623 Fort Donelson-Gefangenen in Kairo Rationen ausgegeben zu haben, als sie diesen Punkt passierten. General Pillow meldete 2.000 Tote und Verwundete; aber er hatte weniger Gelegenheit, die tatsächlichen Zahlen zu kennen als die Offiziere von McClernands Division, denn die meisten der Getöteten und Verwundeten voll außerhalb ihrer Werke, vor dieser Division, und wurden von Buckner nach der Kapitulation und als Kissen begraben oder betreut wurde ein Flüchtling. Es ist bekannt, dass Floyd und Pillow in der Nacht zum 15. geflohen sind und nicht weniger als 3.000 Männer mitgenommen haben. Forrest entkam mit ungefähr 1000 und andere verließen die ganze Nacht einzeln und in Gruppen. Es ist wahrscheinlich, dass die konföderierte Streitmacht in Donelson am 15. Februar 1862 in runden Zahlen 21.000 betrug.

An dem Tag, an dem Fort Donelson fiel, hatte ich 27.000 Mann, um den Linien der Konföderierten entgegenzutreten und die Straße vier oder fünf Meilen links zu bewachen, über die alle unsere Vorräte auf Wagen gezogen werden mussten. Am 16., nach der Kapitulation, trafen zusätzliche Verstärkungen ein.

Während der Belagerung war General [William Tecumseh] Sherman nach Smithland an der Mündung des Cumberland River geschickt worden, um mir Verstärkung und Vorräte zuzuleiten. Zu dieser Zeit war er mein Vorgesetzter im Rang, und es gab keine gesetzliche Befugnis, einen Junior zum Befehlshaber eines Seniors derselben Besoldungsgruppe zu beauftragen. Aber jedes Boot, das mit Nachschub oder Verstärkung ankam, brachte eine Nachricht der Ermutigung von Sherman, in der ich ihn bat, ihn um jede Hilfe zu bitten, die er leisten könne, und sagte, wenn er an der Front von Nutzen sein könnte, könnte ich ihn holen und er würde es tun Welle Rang.


Ulysses S. Grant

Ulysses S. Grant (geboren Hiram Ulysses Grant, 27. April 1822 &ndash 23. Juli 1885) war ein US-amerikanischer General und Politiker, der zum 18. Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt wurde (1869 &ndash 1877). Als führender General der Union im amerikanischen Bürgerkrieg erlangte er internationale Berühmtheit.

Nach seinem Dienst im Mexikanisch-Amerikanischen Krieg, einer unbedeutenden Militärkarriere in Friedenszeiten und einer Reihe erfolgloser Ziviljobs erwies sich Grant 1861 als äußerst erfolgreich bei der Ausbildung neuer Rekruten. Seine Eroberung von Fort Henry und Fort Donelson im Februar 1862 markierte die erste große Union Siege im Bürgerkrieg und eröffneten die besten Invasionswege im Süden. Überrascht und beinahe besiegt bei Shiloh (April 1862), schlug er zurück und übernahm die Kontrolle über den größten Teil von West-Kentucky und Tennessee. Seine große Leistung in den Jahren 1862-63 bestand darin, die Kontrolle über den Mississippi zu erlangen, indem er eine Reihe unkoordinierter konföderierter Armeen besiegte und Vicksburg im Juli 1863 eroberte. Nach einem Sieg in Chattanooga Ende 1863 machte ihn Abraham Lincoln zum General-in-Chief von alle Unionsarmeen.

Grant war der erste General der Union, der koordinierte Offensiven über mehrere Kriegsschauplätze hinweg initiierte. Während seine Untergebenen Sherman und Sheridan durch Georgia und das Shenandoah Valley marschierten, überwachte Grant persönlich die Überlandkampagne von 1864 gegen die Armee von General Robert E. Lee in Virginia. Er führte einen Zermürbungskrieg gegen seinen Gegner, führte eine Reihe von groß angelegten Schlachten mit sehr hohen Verlusten, die die öffentliche Meinung alarmierten, während er immer näher an die konföderierte Hauptstadt Richmond herankam. Grant kündigte an, er werde "auf dieser Linie kämpfen, wenn es den ganzen Sommer dauert". Lincoln unterstützte seinen General und ersetzte seine Verluste, aber Lees schwindende Armee war gezwungen, Schützengräben um Richmond und Petersburg zu verteidigen. Im April 1865 brach Grant's viel größere Armee durch, eroberte Richmond und zwang Lee, sich bei Appomattox zu ergeben. Er wurde von J.F.C. Fuller als „den größten General seiner Zeit und einen der größten Strategen aller Zeiten“ bezeichnet. Insbesondere seine Vicksburg-Kampagne wird von Militärspezialisten auf der ganzen Welt unter die Lupe genommen.

Grant kündigte großzügige Bedingungen für seine besiegten Feinde an und verfolgte eine Friedenspolitik. Er brach 1867 mit Präsident Andrew Johnson und wurde 1868 als Republikaner zum Präsidenten gewählt. Er leitete Radical Reconstruction und baute mit dem geschickten Einsatz der Armee eine mächtige, auf Patronage basierende republikanische Partei im Süden auf. Er vertrat eine harte Linie, die die Gewalt von Gruppen wie dem Ku-Klux-Klan reduzierte. Grant war persönlich ehrlich, aber er tolerierte nicht nur finanzielle und politische Korruption unter Top-Adjutanten, er beschützte sie, sobald sie aufgedeckt wurden. Er blockierte Reformen des öffentlichen Dienstes und besiegte 1872 die Reformbewegung in der Republikanischen Partei und vertrieb viele ihrer Gründer. Die Panik von 1873 trieb die Nation in eine Depression, die Grant nicht mehr rückgängig machen konnte. Experten des Präsidenten ordnen Grant in der Regel im untersten Quartil der US-Präsidenten ein, vor allem wegen seiner Toleranz gegenüber Korruption. In den letzten Jahren hat sich sein Ruf als Präsident jedoch unter Wissenschaftlern etwas verbessert, die von seiner Unterstützung für Bürgerrechte für Afroamerikaner beeindruckt waren [1] . Ohne Erfolg im Jahr 1880 eine dritte Amtszeit zu gewinnen, bankrott durch Fehlinvestitionen und unheilbar an Kehlkopfkrebs erkrankt, schrieb Grant seine Erinnerungen die bei Veteranen, der Öffentlichkeit und den Kritikern enorm erfolgreich waren.


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