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Edith Wilson

Edith Wilson

Edith Wilson (1872-1961) war eine amerikanische First Lady (1915-21) und die zweite Frau von Woodrow Wilson, dem 28. Präsidenten der Vereinigten Staaten. Das Paar heiratete nur ein Jahr nach dem Tod von Wilsons erster Frau Ellen im Jahr 1914. Obwohl Edith zugab, keine Vorkenntnisse oder kein Interesse an Politik zu haben, wurde sie bald tief in die Angelegenheiten des Präsidenten involviert. Als First Lady während des Ersten Weltkriegs meldete sie sich freiwillig beim Roten Kreuz und förderte die Rationierungsbemühungen amerikanischer Frauen. Edith Wilsons Rolle als selbsternannter „Verwalter“ für ihren Ehemann nach seinem schwächenden Schlaganfall im Jahr 1919 hat ihr ein kompliziertes und umstrittenes Erbe als First Lady hinterlassen.

Edith Bolling Galt Wilson führte ihre Abstammung auf die Kolonialaristokratie von Virginia zurück. Als Tochter von Sallie White und Richter William Holcombe Bolling war sie väterlicherseits eine direkte Nachfahrin von Pocahontas und war blutsverwandt oder durch Heirat mit Thomas Jefferson, Martha Washington und Letitia Tyler verwandt. Edith ist jedoch nicht im Luxus aufgewachsen; ihr Großvater väterlicherseits hatte seine Plantage nach dem Bürgerkrieg verloren, und die große Familie Bolling lebte auf engstem Raum über einer Ladenfront in Wytheville, Virginia. Edith besuchte als Teenager kurz das Martha Washington College und die Powell’s School, erhielt aber ansonsten nur wenig formale Bildung.

Edith lernte Norman Galt, einen Partner in einem bekannten Silber- und Juweliergeschäft in Washington, D.C., durch die Heirat ihrer Schwester in die Familie Galt kennen. Nach mehr als vierjähriger Werbung heirateten die beiden von 1896, bis Galt 1908 unerwartet starb. Edith übernahm dann das Geschäft und beaufsichtigte den laufenden Betrieb, während sie einen Manager anstellte, der sich um die geschäftlichen Details kümmerte. Das Arrangement erwies sich als erfolgreich, da Edith genug Einkommen erzielte, um regelmäßige Reisen nach Europa zu unternehmen und in einem schicken neuen Elektroauto durch die Stadt zu fahren.

Ihre Werbung mit Woodrow Wilson dauerte nur wenige Monate. Nachdem Edith die Cousine von Woodrow Wilson, Helen Bones, kennengelernt hatte, lernte Edith die kürzlich verwitwete Präsidentin im März 1915 beim Tee im Weißen Haus kennen. Einige Wochen später lud er sie zum Abendessen ein und begann bald, mit seiner neuen Gefährtin Staatsangelegenheiten zu besprechen. etwa ob Deutschland nach dem Angriff auf die Lusitania im Mai den Krieg erklären soll oder nicht. Der begeisterte Präsident schrieb im Oktober eine Pressemitteilung, in der er seine Verlobung ankündigte, der am 18. Dezember 1915 ihre Hochzeit folgte. Obwohl Adjutanten befürchteten, dass Wilsons schnelle Rückkehr zum Altar die Öffentlichkeit in die falsche Richtung reiben würde, erwies sich dies als unbedeutendes Hindernis in seinem Bemühen um eine zweite Amtszeit im Jahr 1916.

Als First Lady delegierte Edith traditionelle zeremonielle Aufgaben an eine Sekretärin und behielt ein enges Interesse an den Angelegenheiten des Präsidenten. Ihre herausragende Rolle wuchs jedoch nach Wilsons Schlaganfall im Oktober 1919. Mit dem Ziel, Wilsons fragilen Staat vor der Öffentlichkeit zu verbergen, wurde sie die einzige Verbindung zwischen dem Präsidenten und seinem Kabinett, um zu bestimmen, welche Angelegenheiten wichtig genug waren, um seine Aufmerksamkeit zu erfordern. Die Situation zerstörte Wilsons Hoffnungen, die Unterstützung des Senats für den Vertrag von Versailles und den Völkerbund zu gewinnen, da Ellen weder bereit noch in der Lage war, Kompromisse zu schließen. Trotz ihrer Bemühungen wurde der Zustand des Präsidenten durchgesickert und wurde Anfang 1920 zu einem öffentlichen Anliegen.

Nach Wilsons Tod im Jahr 1924 kümmerte sich Edith sorgfältig um das Erbe ihres Mannes. Da sie die literarischen Rechte an seinen persönlichen Unterlagen besaß, verweigerte sie jedem den Zugang, von dem sie glaubte, dass er seinen Ruf schädigen würde, und behielt die Kontrolle über das Drehbuch für das Biopic „Wilson“ von 1944. Die ehemalige First Lady sprach in ihrer Autobiografie von 1939 auch ihre umstrittene Tätigkeit als Steward des Präsidenten an, obwohl Historiker ihre Darstellung historischer Ereignisse seitdem in Frage gestellt haben. Als überzeugter Unterstützer der Präsidentschaftskampagne von John F. Kennedy trat Edith zuletzt bei seiner Amtseinführung 1961 in der Öffentlichkeit auf. Später in diesem Jahr erkrankte sie an einer Atemwegsinfektion und starb am 28. Dezember.


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Edith Wilson: Amerikas erste Präsidentin?

War bereits eine Frau Präsidentin der Vereinigten Staaten? Funktionierte First Lady Edith Wilson tatsächlich als Präsidentin, nachdem ihr Ehemann, Präsident Woodrow Wilson, einen lähmenden Schlaganfall erlitt?

Edith Bolling Galt Wilson hatte sicherlich die richtigen Vorfahren, um Präsidentin zu werden. Edith Bolling wurde 1872 als Tochter des US-Bezirksrichters William Holcombe Bolling und Sallie White aus dem kolonialen Virginia geboren. Sie war wirklich eine direkte Nachfahrin von Pocahontas und war blutsverwandt mit Präsident Thomas Jefferson und durch Heirat mit den First Ladies Martha Washington und Letitia Tyler.

Gleichzeitig machte sie ihre Erziehung mit dem „gemeinen Volk“ verwandt. Nachdem die Plantage ihres Großvaters im Bürgerkrieg verloren ging, lebte Edith zusammen mit dem Rest der großen Familie Bolling in einer winzigen Pension über einem Geschäft in Wytheville, Virginia.

Abgesehen davon, dass sie kurz das Martha Washington College besuchte, erhielt sie nur wenig formale Bildung. Während ihrer Zeit bei Martha Washington von 1887 bis 1888 belegte sie Unterricht in Geschichte, Mathematik, Physik, Chemie, Latein, Griechisch, Französisch, Deutsch, Zivilverwaltung, politische Geographie, Rechtschreibung, Grammatik, Buchführung und Maschinenschreiben. Sie mochte das College jedoch nicht und verließ sie nach nur zwei Semestern, um von 1889 bis 1890 das Richmond Female Seminary in Richmond, Virginia, zu besuchen.

Als zweite Frau von Präsident Woodrow Wilson ließ sich Edith Wilson nicht durch ihren Mangel an Hochschulbildung davon abhalten, mit den Angelegenheiten des Präsidenten und der Arbeit der Bundesregierung Schritt zu halten, während sie die weitgehend zeremoniellen Pflichten der First Ladies an ihre Sekretärin übergab.

Im April 1917, nur vier Monate nach Beginn seiner zweiten Amtszeit, führte Präsident Wilson die USA in den Ersten Weltkrieg. Während des Krieges arbeitete Edith eng mit ihrem Mann zusammen, indem sie seine Post überprüfte, an seinen Treffen teilnahm und ihm ihre Meinungen zu Politikern und ausländische Vertreter. Sogar Wilsons engste Berater brauchten oft Ediths Zustimmung, um sich mit ihm zu treffen.

Als der Krieg 1919 zu Ende ging, begleitete Edith den Präsidenten nach Paris, wo sie mit ihm über den Friedensvertrag von Versailles verhandelte. Nach ihrer Rückkehr nach Washington unterstützte und unterstützte Edith den Präsidenten, als er sich bemühte, den Widerstand der Republikaner gegen seinen Vorschlag für den Völkerbund zu überwinden.


Hillary Clinton

Keine andere ehemalige First Lady ist dem Amt des Präsidenten näher gekommen als die 42. First Lady Hillary Clinton. Während sie noch in dieser Position war, wurde Clinton die erste Frau des Präsidenten, die laut Biography kandidierte und in ein öffentliches Amt gewählt wurde, als sie 2001 einen Sitz im US-Senat als Vertreterin von New York gewann.

CNN berichtet, dass, als der damalige Kandidat Bill Clinton 1992 für das Amt kandidierte, einer der Slogans, die er während des Präsidentschaftswahlkampfs verwendete, "kaufe einen, erhalte einen gratis" lautete, was darauf hindeutet, dass Hillary im Falle einer Wahl an der Bildung der Regierung beteiligt sein würde Politik. Er verglich sich und seine Frau sogar mit einem anderen berühmten demokratischen Machtpaar. "Wenn ich zum Präsidenten gewählt werde, wird es eine beispiellose Partnerschaft sein, weit mehr als Franklin Roosevelt und Eleanor."

Im Büro wurde Hillary jedoch zu einem bevorzugten Ziel der Opposition, von ihrer Arbeit bei dem Versuch, das Gesundheitssystem zu überarbeiten, was ihr Mann laut White House.gov von ihr verlangte, bis hin zu ihrer Entscheidung, ihr eigenes Büro zu gründen im Westflügel. Trotzdem konnte Hillarys Stimme und Präsenz in Washington und weltweit nicht ignoriert werden. Ihre Rede auf der Vierten Weltfrauenkonferenz der Vereinten Nationen 1995 in Peking war ein Höhepunkt als First Lady. Nachdem sie während der gesamten George W. Bush-Administration als New Yorker Senatorin gedient hatte, war sie während der ersten Amtszeit der Obama-Administration Außenministerin.


Edith hat nicht viel von einer formalen Ausbildung bekommen

Obwohl sie sich schließlich den Ruf einer intelligenten und energischen Frau erwarb, erhielt die junge Edith nicht viel an einer formalen Ausbildung. Wie Erste Damen berichtet, das war ein bisschen seltsam. Ihre Schwestern besuchten die Schule wie alle anderen Kinder dieser Zeit, daher können wir den vorherrschenden kulturellen Einstellungen oder auch nur den individuellen Macken der Familie Bolling nicht die Schuld geben. Stattdessen scheint Edith zusammen mit ihrer Familie entschieden zu haben, dass sie nicht unbedingt für eine formalisiertere Ausbildung geeignet ist.

Edith wurde jedoch nicht dem Laufen gelassen. Ihre Großmutter väterlicherseits war nach einer Wirbelsäulenverletzung bettlägerig und Edith wurde beauftragt, sich um sie zu kümmern. Im Gegenzug unterrichtete ihre Großmutter das jüngere Mädchen in den Grundlagen von Mathematik, Alphabetisierung und traditionellen Haushaltsfertigkeiten wie Nähen. Edith hat von ihrer Großmutter auch eine Art Pidgin-Französisch gelernt, das mit Englisch gemischt wurde. Und obwohl es keine formale Fähigkeit war, wuchs Edith bald zu starken und schnellen Urteilen wie ihre Großmutter, ein Persönlichkeitsmerkmal, das ihr wohl half, die Aufmerksamkeit eines Präsidenten auf sich zu ziehen und schließlich zu ihrer historischen, wenn auch verdeckten Rolle innerhalb der Weißes Haus.

Schließlich, so Biography, schrieb sich Edith in die Schule ein, obwohl es kein großer Erfolg war. Berichten zufolge hat sie das Martha Washington College abgebrochen, weil es zu kalt war, obwohl es leicht genug ist, sich zu fragen, ob sie einfach nicht zu der strukturierten Umgebung von Hochschulen und Schulabschlüssen neigte.


Präsidentschaftswahlkampf und Amtseinführung:

Elf Monate nach seiner Hochzeit mit Edith Galt stand Präsident Wilson vor einem Wiederwahlkampf. Die Befürchtungen einiger seines Kabinetts und seiner Berater, dass die Wiederverheiratung (die kaum ein Jahr nach dem Tod der ersten Frau Wilson erfolgte) seiner Kampagne schaden würde, traten nie ein. Die Eröffnungsfeier war gedämpft, der Eintritt der USA in den Weltkrieg stand unmittelbar bevor und der 4. März fiel auf einen Sonntag im Jahr 1917, der traditionell keine große Zeremonie erforderte. Edith Wilson fuhr neben ihrem Mann in einer offenen Kutsche zum und vom Kapitol.


First-Lady-Feature: Edith Wilson

Im Verlauf des Women’s History Month haben wir mehrere bemerkenswerte First Ladies vorgestellt, die den Verstand und die Weisheit hatten, selbst Präsidentin zu sein. Edith Wilson, die die Schwere der Krankheit ihres Mannes vor dem Land verbarg, ist die einzige, die tatsächlich kurz davor war, die Präsidentschaft zu übernehmen.

Edith lernte Woodrow Wilson bei einer zufälligen Begegnung im Weißen Haus kennen. Seine erste Frau, Ellen, war nur sieben Monate zuvor an der Bright’-Krankheit gestorben. Sie hatten eine schnelle und leidenschaftliche Umwerbung, die viele von Wilsons Beratern alarmierte. Nicht nur, dass der Präsident bald zur Wiederwahl kandidieren würde (seine Berater machten sich Sorgen, dass seine Verfolgung einer Frau so kurz nach dem Tod seiner Frau seine Chancen beeinträchtigen würde), sondern Edith war in der Stadt auch dafür bekannt, eine der ersten Frauen zu sein, die jemals Auto fuhren Auto und wurde von Washingtons Elite gemieden, weil ihr Geld aus dem Juweliergeschäft ihres (verstorbenen) ersten Mannes stammte.

Drei Monate nachdem sie sich kennengelernt hatten, heirateten die Wilsons.

Dann im Jahr 1919, zwei Jahre nach Wilsons zweiter Amtszeit und vier Jahre nach ihrer Ehe, erlitt Wilson einen verheerenden Schlaganfall, der ihn gelähmt zurückließ. Der Präsident war nach dem Ersten Weltkrieg im ganzen Land herumgestürmt und hatte versucht, Unterstützung für seinen inspirierten, aber zum Scheitern verurteilten Plan für einen Völkerbund zu schüren.

Da die 25. Änderung fast fünfzig Jahre lang nicht ratifiziert wurde, gab es keine wirkliche Antwort darauf, was die Regierung tun sollte, wenn der Präsident seinen Pflichten nicht mehr nachkommen sollte. Wilson war nicht tot, also schien es keinen Grund für den Vizepräsidenten zu geben, seine Rolle zu übernehmen. Ohne die 25. Änderung hatten der Kongress und das Kabinett keine wirkliche Handlungsbefugnis (und das Ausmaß von Wilsons Zustand wurde streng geheim gehalten). Für Edith, die ihren Mann und seine Präsidentschaft beschützte, war die Antwort klar.

Alles, was zum Präsidenten kam, musste zuerst durch die First Lady gehen. Dazu gehörten Kabinettsmitglieder, Grundsatzpapiere und alle anderen dringenden Fragen. Als solche entschied Edith Wilson, was für den Präsidenten wichtig genug war, um zu sehen, und was er leben konnte, ohne es zu wissen.

Obwohl Edith Wilson bestritt, jemals selbst Präsidentin zu werden, räumte sie ihre “-Verwaltung” während der abklingenden Wilsons’-Jahre im Weißen Haus ein:

“So begann meine Verwaltung, ich studierte jede Zeitung, die von den verschiedenen Sekretären oder Senatoren geschickt wurde, und versuchte, die Dinge zu verdauen und in Boulevardzeitung darzustellen, die trotz meiner Wachsamkeit an den Präsidenten gehen mussten. Ich selbst habe nie eine einzige Entscheidung über die Verfügung über die öffentlichen Angelegenheiten getroffen. Die einzige Entscheidung, die ich hatte, war, was wichtig war und was nicht, und die sehr wichtige Entscheidung, wann ich die Dinge meinem Mann vorlegen sollte.”

Präsident Wilson erholte sich langsam von seinem Schlaganfall, blieb aber seitlich gelähmt. Er starb fünf Jahre später, nachdem er bemerkt hatte: “Ich bin ein kaputtes Stück Maschinerie–wenn die Maschinerie kaputt ist–Ich bin bereit.” Als er am 2. Februar 1924 starb, war sein letztes Wort der Name seiner Frau , der ihn durch seine Krankheit und die letzten Jahre seiner Präsidentschaft führte. Edith.

Edith Wilson würde nach dem Tod ihres Mannes fast vierzig Jahre leben. Sie war im politischen Leben aktiv, sprach auf dem Demokratischen Parteitag 1928 und nahm 1961 an der Amtseinführung von John F. Kennedy teil. Obwohl die Amerikaner nie eine Präsidentin gewählt haben, kam Edith Wilson nahe. Während der Krankheit ihres Mannes führte sie wohl das Land an seiner Stelle.


Geschichte’s Forgotten: Episode 2 – Edith Wilson

Maddie Moats, Christi Norris und Caroline Wilburn nehmen die zweite Episode des Best of SNO-Gewinner-Podcasts “History’s Forgotten auf.” In dieser Episode werden sie über First Lady Edith Wilson und ihre Beiträge im Weißen Haus sprechen.

In dieser Folge:

Edith Wilson, die zweite Ehefrau und First Lady von Präsident Woodrow Wilson, war eine beeindruckende Frau, die während und nach dem Ersten Weltkrieg in Amerika eine entscheidende Rolle spielte. Nachdem Präsident Wilson einen Schlaganfall erlitt, übernahm sie während ihrer Zeit im Weißen Haus zahlreiche Verantwortungen und leitete wichtige Entscheidungen der Exekutive. Die Moderatoren Maddie Moats und Christi Norris sprechen mit Gast Caroline Wilburn über die Beiträge und Kritiken von Edith Wilson.

Behandelten Themen:

Caroline Wilburn, Senior, lebt seit 2010 in Prosper, Texas. Dies ist ihr zweites Jahr im Team, und sie ist dieses Jahr Sportredakteurin. Darüber hinaus ist sie im Editorial Board von Eagle Nation Online tätig. Außerhalb der Schule verbringt sie gerne Zeit mit Freunden, Familie und ihren Hunden. Sie spielt auch für das Tennisteam der Uni und freut sich darauf, ihre Liebe zum Sport und zum Journalismus miteinander zu verbinden.


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Edith Wilson, die First Lady, die als Präsidentin fungierte

Edith Bolling Galt Wilson war die zweite Frau von Präsident Woodrow Wilson und von 1915 bis 1921 die First Lady der Vereinigten Staaten. Als ihr Mann Ende 1919 einen schweren Schlaganfall erlitt, übernahm Edith im Wesentlichen für ihn die Entscheidung, was am wichtigsten war, damit sie es zu ihrem Mann bringen konnte, der im Bett lag und sich erholte. Sie war die erste First Lady, die die Funktionen des Präsidenten übernahm.

Am 15. Oktober 1872 wurde Edith Bolling in Wytheville, Virginia, als Tochter von William Holcombe, einem Amtsgerichtsrichter, und Sarah „Sallie“ Spears Bolling geboren. Ihr Vater und sie waren direkte Nachkommen von Pocahontas, und ihre Familie ging bis zu den frühesten Siedlern von Virginia zurück. Sie war auch mit Thomas Jefferson verwandt, da ihre Urgroßmutter seine Schwester war, sowie Martha Washington und der konföderierte General Robert E. Lee. Edith war das siebte Kind ihrer Eltern, vier weitere standen zur Auswahl. Obwohl die Familie Bolling behauptete, vor dem Ausbruch des amerikanischen Bürgerkriegs in den frühen 1860er Jahren wohlhabend gewesen zu sein, konnte sie ihre Steuern nicht bezahlen, sodass sie ihre Plantage aufgeben musste. Stattdessen ließ sich William Bolling im Haus seines Vaters in Wytheville nieder. Als der Krieg zu Ende ging, begann William ein Jurastudium.

Anders als ihre Schwestern besuchte Edith keine örtlichen Schulen. Obwohl sie eine Ausbildung erhielt, war es keine großartige. Anne Wiggington Bolling, ihre Großmutter, war von einer Rückenmarksverletzung verkrüppelt worden und hatte Edith ihre Kleidung waschen, ihre Kleider nähen, häkeln, stricken und sticken lassen. Ihre Großmutter lehrte sie eine Wertschätzung für Musik und Poesie und lehrte sie, schnelle Urteile zu fällen und starke Meinungen zu vertreten. Edith würde diese Lehren ihr ganzes Leben lang ausstellen. Schließlich brachte ihr ihre Großmutter das Lesen, Schreiben und Sprechen einer Sprache bei, die eine Mischung aus Französisch und Englisch war. Manchmal nahm William Bolling auch Edith mit auf Reisen.

Mit fünfzehn wurde Edith am Martha Washington College in Abingdon, Virginia, eingeschrieben, einer Abschlussschule für Mädchen. Ihr Vater hatte die Schule wegen ihres außergewöhnlichen Musikprogramms für seine Tochter ausgesucht. Edith war jedoch in der Schule unglücklich und hasste es. Das Essen war schlecht und die Zimmer extrem kalt. Die sehr strenge und rigorose Routine funktionierte auch bei ihr nicht. Nach einem Semester verließ sie die Schule. Zwei Jahre später meldete ihr Vater sie erneut an der Schule an, diesmal an der Powell’s School for Girls in Richmond, Virginia. Bei Powell's beschrieb sie es als die glücklichste Zeit ihres Lebens. Aber am Ende des Jahres erlitt der Schulleiter einen schrecklichen Unfall und verlor dabei sein Bein, so dass die Schule geschlossen wurde. William war besorgt darüber, wie viel ihn ihre Ausbildung kostete, und schickte stattdessen drei seiner Söhne an ihrer Stelle zur Schule.

Edith traf Norman Galt auf einer Reise nach Washington, D.C., um ihre Schwester zu besuchen. Galt war eine bekannte Juwelierin und acht Jahre älter als sie. Die beiden heirateten am 30. April 1896. Die nächsten zwölf Jahre lebten sie in D.C. Edith bekam 1903 ihr erstes und einziges Kind, einen Sohn, der jedoch nur wenige Tage später starb. Die Geburt war schwierig und danach konnte sie nicht mehr schwanger werden. Ihr Mann starb unerwartet im Januar 1908 im Alter von 43 Jahren. Von dort aus musste Edith einen Manager einstellen, um das Geschäft ihres verstorbenen Mannes zu führen, und musste seine Schulden begleichen.

Edith Galt wurde Präsident Woodrow Wilson, einem Witwer, im März 1915 von seiner Cousine Helen Woodrow Bones vorgestellt. Anfangs mochte Wilson die Witwe. Bald verwandelte sich seine Bewunderung für sie in Liebe und er machte ihr einen Heiratsantrag.

Es verbreiteten sich auch Gerüchte, dass Wilson Ellen Wilson, seine erste Frau, die 1914 getötet wurde, betrogen hatte. Es gab ein weiteres Gerücht, dass entweder er oder Edith Galt sie ermordet hatten. Wilson wusste, dass seine Verlobte von diesen Anschuldigungen betrübt gewesen sein könnte und fragte sie, ob sie deswegen von dem Vorschlag zurücktreten wolle, aber als Antwort versprach Edith, zu ihm zu stehen, weil sie ihn liebte. Sie brachte ihn dazu, die Hochzeit ins Jahr zu verschieben, da die Trauer um Ellen Wilson zu Ende war.

Am 18. Dezember 1915 heiratete Präsident Woodrow Wilson Edith Galt in Washington, D.C. in ihrem Haus mit einer gemeinsamen Zeremonie, die von seinem Pastor und ihrem Reverend durchgeführt wurde. Im folgenden Jahr beauftragte er Adolfo Müller-Ury, einen Schweizer-Amerikaner, ein Porträt seiner neuen Frau zu malen. Das Gemälde hing bis zu seinem Tod in seinem Schlafzimmer und Edith hinterließ es dem Weißen Haus. Eine Kopie des Porträts wurde für das Woodrow Wilson House Museum angefertigt.

Die First Lady beobachtete während des Ersten Weltkriegs gaslose Sonntage, fleischlose Montags und weizenlose Mittwoche, um ein Beispiel für das Land und die bundesstaatlichen Rationierungsbemühungen zu setzen. Um keine Arbeitskraft für das Mähen des Rasens des Weißen Hauses zu verschwenden, ließ sie stattdessen Schafe grasen. Die Wolle wurde zugunsten des Amerikanischen Roten Kreuzes versteigert.

Traditionell fungierte die First Lady als Gastgeberin für ihren Mann, doch Ediths Rolle als Gastgeberin wurde vom Krieg überschattet. Als die USA in den Krieg eintraten, wurden ihre Bemühungen vollständig aufgegeben. Dies geschah 1917, als sie neben dem Präsidenten auch die einzige Person wurde, die dauerhaft vom Secret Service Vollzeitschutz erhielt. Wilson unternahm eine Reise, um die Friedensbedingungen in Europa auszuhandeln, als der Krieg endete und Edith ihren Mann nach Europa begleitete.

Wilson kehrte 1919 von der Pariser Friedenskonferenz zurück und begann sofort damit, sich für die Zustimmung des Senats für den Friedensvertrag einzusetzen. Im Oktober erlitt er einen schweren Schlaganfall, der ihn gelähmt und handlungsunfähig machte. Für den Rest seiner Amtszeit saß er im Bett fest.

So übernahm Edith viele der Aufgaben ihres Mannes bis zum 4. März 1921, als ihr Mann das Amt niederlegte. Sie nahm an Versammlungen teil und entschied, welche Staatsangelegenheiten am wichtigsten waren und welche sie ihrem kranken Mann vorlegte. Ein republikanischer Senator nannte sie „die Präsidentin, die sich den Traum von den Suffragetten erfüllt hatte, indem sie ihren Titel von First Lady in Acting First Man änderte“. Edith bestand darauf, dass sie die Rolle nur übernommen hatte, weil die Ärzte ihres Mannes ihr in ihren Memoiren sagten, es sei das Beste für seine psychische Gesundheit Meine Memoiren.

Als seine Amtszeit als Präsident 1921 zu Ende ging, traten die Wilsons in den Ruhestand. Sie zogen in ihr Haus in D.C., wo Edith ihn bis zu seinem Tod im Jahr 1924 pflegte.

Edith war später Direktorin der Woodrow Wilson Foundation und Vorsitzende des Board of Governors des Woman’s National Democratic Club. Sie begleitete Präsident Franklin. D. Roosevelt, als er am 8. Dezember 1941 zum Kongress ging und sie aufforderte, nach den Ereignissen von Pearl Harbor am Vortag offiziell den Krieg zu erklären. Edith nahm 1961 an der Amtseinführung von Präsident John F. Kennedy teil.


Edith Wilson

Edith Wilson gehört zu jener ersten Gruppe afroamerikanischer Frauen, die als Varieté- oder Kabarett-Blues-Sängerinnen bezeichnet werden und Anfang der 20er Jahre Mamie Smith in die Tonstudios folgten. Wilsons Aufnahme…
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Künstlerbiografie von Frank Powers

Edith Wilson gehört zu der ersten Gruppe afroamerikanischer Frauen, die als Varieté- oder Kabarett-Blues-Sängerinnen bezeichnet werden und Anfang der 20er Jahre Mamie Smith in die Tonstudios folgten. Wilsons Aufnahmekarriere begann 1921 bei Columbia mit der Begleitung von Trompeter Johnny Dunns Jazz Hounds.

Sie wurde am 2. September 1896 in Louisville, Kentucky, als Edith Goodall in einer schwarzen Mittelschichtfamilie geboren. Ihr Geburtsdatum wird aus Eitelkeit oft als zehn Jahre später angegeben. Zu ihren Vorfahren gehörten ein amerikanischer Vizepräsident, John C. Breckenridge, und eine Frau, die das Vorbild für die Liza-Figur in Harriet Beecher Stowes Roman Onkel Toms Hütte war.

Edith Wilson stieg 1919 im Park Theatre in Louisville ins Showgeschäft ein. Kurz darauf schloss sie sich der Blues-Sängerin Lena Wilson und ihrem Pianistenbruder Danny an, als sie in der Stadt auftraten. Edith und Danny Wilson waren verheiratet und die drei bildeten einen Act. Sie eröffneten in Baltimore zum Erfolg und spielten an Orten an der Ostküste. Als sie in New York den Talentsucher Perry Bradford trafen (der Mamie Smith zu OKeh Records gebracht hatte), wurde Edith Wilson zu Columbia Records gebracht, wo sie 1921 und 1922 bei Johnny Dunns Jazz Hounds eine Reihe von 17 Aufnahmen machte. Wilson machte wenige Aufnahmen in den Folgejahren, bis sie in den 1970er Jahren ihr Comeback feierte.

Während seiner Arbeit im Club Alabam in New York im Jahr 1924 geriet Wilson in einen Streit zwischen dem Fletcher Henderson Orchestra und den Clubmanagern. Sie wollten, dass der Tenorsaxophonist Coleman Hawkins mit Wilson auf der Bühne steht. Hawkins war durchaus bereit, seinen Verpflichtungen nachzukommen, verlangte jedoch eine zusätzliche Entschädigung, die abgelehnt wurde. Wilson erinnerte sich einmal: "Ich sollte mit Hawks Saxophon auf die Bühne kommen und ein Lied namens "Nobody's Used It Since You've Been Gone" singen, und dann würde ich ihm sein Horn zurückgeben und er würde spielen. Es ist nicht sicher, ob dieser Vorfall dazu führte, dass die Henderson-Band sofort den Club Alabam verließ, aber bald wurde sein Orchester von The Roseland Ballroom engagiert.

Wilson war nie wirklich ein Bluessänger im Sinne von Bessie Smith oder Ma Rainey. Ihre Karriere verbrachte sie damit, auf Theaterbühnen und in Nachtclubs aufzutreten. Sie wurde ein großer Star in der New Yorker Black-Entertainment-Welt. Mit den berühmten Florence Mills war sie Mitglied von "Lew Leslie's Plantation Review" am Lafayette Theatre in Harlem. Mitte bis Ende der 20er Jahre war Wilson in England, wo sie sich als internationaler Star etablierte. Sie kehrte im Laufe der folgenden Jahrzehnte mehrmals nach England zurück. Später, in New York, trat Wilson in der berühmten Revue Hot Chocolates auf, wo sie die Fats Waller/Andy Razaf-Melodie "What Did I Do to Be So Black and Blue" vorstellte. Louis Armstrong trat auch in der Show mit Fats Waller und Wilson auf, die drei wurden als "The Thousand Pounds of Harmony" in Rechnung gestellt. Wilson trat mit den größten Namen im schwarzen Showbusiness des Tages auf, darunter Bill Robinson, Duke Ellington, Alberta Hunter, Cab Calloway, Noble Sissle und viele andere.

Sie war auch eine anerkannte Schauspielerin und trat in nicht singenden Rollen in Radiosendungen wie Amos und Andy und in dem Filmklassiker To Have and Have Not von Humphrey Bogart/Lauren Bacall auf. Sie war auch im frühen Netzwerkfernsehen aktiv. Um 1950 nahm Wilson die Rolle der Tante Jemima an und förderte die Pfannkuchenmischung für die Quaker Oats Company. Einige kritisierten sie dafür, ein Stereotyp der Black Mammy zu spielen, aber sie weigerte sich, sich einschüchtern zu lassen und war stolz auf die Aura der Würde, die sie in die Figur einbrachte.

Wilson zog sich 1963 aus dem Showgeschäft zurück, um als Sekretärin bei der Negro Actors Guild zu arbeiten und sich anderen karitativen, religiösen und literarischen Aktivitäten zu widmen. 1973 kehrte sie aus dem Ruhestand zurück und trat mit verschiedenen Künstlern wie Eubie Blake, Little Brother Montgomery und Terry Waldos Gutbucket Syncopators auf und nahm Aufnahmen auf. Ihr letzter Auftritt war 1980 beim Newport Jazz Festival.


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