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Obamas Antrittsrede

Obamas Antrittsrede

Am 20. Januar 2009 wurde Barack Obama als 44. Präsident der Vereinigten Staaten und als erster afroamerikanischer Präsident der Nation vereidigt. In seiner Antrittsrede erinnert er die Amerikaner daran, dass er sein Amt "mitten in der Krise" antritt, bietet aber Hoffnung, die Herausforderung zu meistern.


Erste Amtseinführung von Barack Obama

Die erste Amtseinführung von Barack Obama als 44. Präsident der Vereinigten Staaten fand am Dienstag, den 20. Januar 2009, an der Westfront des Kapitols der Vereinigten Staaten in Washington, DC statt Beginn der ersten Amtszeit von Barack Obama als Präsident und Joe Biden als Vizepräsident. [1] Basierend auf den kombinierten Besucherzahlen, Fernsehzuschauern und Internetverkehr war es eines der am meisten beobachteten Ereignisse aller Zeiten vom weltweiten Publikum.

"A New Birth of Freedom", ein Satz aus der Gettysburg-Adresse, diente als Eröffnungsthema zum Gedenken an den 200. Jahrestag des Geburtsjahres von Abraham Lincoln. In seinen Reden vor der Menge bezog sich Obama auf die von Lincoln geäußerten Ideale von Erneuerung, Kontinuität und nationaler Einheit. Obama erwähnte diese Ideale in seiner Rede, um die Notwendigkeit gemeinsamer Opfer und eines neuen Verantwortungsbewusstseins zu betonen, um Amerikas Herausforderungen im In- und Ausland zu begegnen.

Obama und andere huldigten Lincoln in Form von Hommagen und Referenzen während mehrerer Veranstaltungen, beginnend mit einer Gedenkzugtour von Philadelphia, Pennsylvania, nach Washington, DC am 17. Januar 2009. Die Eröffnungsveranstaltungen in Washington vom 18. Januar bis Januar 2009, Konzerte, ein nationaler Tag des gemeinnützigen Dienstes am Martin Luther King Jr. Day, die Vereidigung, Mittagessen und Parade, Eröffnungsbälle und der interreligiöse Eröffnungsgebet. Der Präsidentschaftseid, den der oberste Richter des Obersten Gerichtshofs, John Roberts, Obama während seiner Vereidigung am 20. Januar ablegte, wich leicht von dem in der Verfassung der Vereinigten Staaten vorgeschriebenen Amtseid ab, der am nächsten Tag zu seiner Wiedereinsetzung führte.

Zusätzlich zu einer überdurchschnittlich hohen Teilnehmerzahl von Prominenten hat der Präsidentschafts-Eröffnungsausschuss seine Reichweite für normale Bürger erhöht, um eine stärkere Teilnahme an Eröffnungsveranstaltungen im Vergleich zu den jüngsten Amtseinführungen zu fördern. Erstmals öffnete das Komitee die gesamte Länge der National Mall als Public Viewing Area für die Vereidigung und brach damit die Tradition vergangener Einweihungen. Ausgewählte amerikanische Staatsbürger nahmen an der Zugtour und anderen Eröffnungsveranstaltungen teil. Ein Philanthrop organisierte einen Volksantrittsball für benachteiligte Menschen, die sich die Teilnahme an den Eröffnungsfeierlichkeiten sonst nicht leisten könnten. Unter den Feierlichkeiten zur Einweihung veranstaltete das Komitee einen allerersten Nachbarschaftsball mit kostenlosen oder erschwinglichen Eintrittskarten für normale Bürger.


Die Bedeutung von Obamas Antrittsrede

Die Antrittsrede von Präsident Obama war eloquent und zum Teil bewegend. Es war auch zutiefst parteiisch und polarisierend, was für einen Tag, der normalerweise der Einheit und dem gemeinsamen Ziel gewidmet ist, ungewöhnlich ist.

Aber nicht in Barack Obamas Amerika. In seiner Antrittsrede tat er, was er sich scheinbar nicht verkneifen kann: sich selbst und seine Anhänger als Kinder des Lichts darzustellen und seine Gegner als Kinder der Finsternis.

Entweder Sie sind mit Obama und Sie sind mit den Kräften der Grausamkeit und Bigotterie zusammen. In Obamas Welt gibt es keinen Mittelweg. Er ist die Stimme der Vernunft, diejenigen, die sich ihm widersetzen, sind die Stimme des Mobs. Sie sind es, die (um nur eine Passage aus seiner Rede zu zitieren) Absolutismus mit Prinzipien verwechseln, Spektakel für Politik ersetzen und Beschimpfungen als begründete Debatte behandeln.

In diesem Sinne ist Obama der perfekte Präsident für unsere aktuelle politische Kultur. Und bei all seinen selbstverstandenen Ähnlichkeiten mit Abraham Lincoln ist er das Gegenteil von Lincoln, wenn es um Gnade, einen karitativen Geist und ein Bekenntnis zu echter Versöhnung geht. Herr Obama ist im Kern ein Trenner. Er scheint es zu genießen, selbst wenn der Moment einen vorübergehenden Waffenstillstand in unseren politischen Kriegen erfordert.

Was mich zu meinem zweiten Punkt führt.

Die Rede von Herrn Obama war kein Aufruf zur Einheit, sondern eine Aufforderung an seine liberale Basis, die globale Erwärmung zu bekämpfen, für die Rechte von Homosexuellen, für Waffenkontrolle, für erneuerbare Energien und für eine verringerte amerikanische Rolle in der Weltpolitik. Und die Rede des Präsidenten signalisierte auch, dass er sich mit Leidenschaft und Demagogie jedem entgegenstellen wird, der versucht, unsere Anspruchsprogramme zu reformieren. Er ist mit laufenden Billionen-Dollar-Defiziten, soweit das Auge reicht, voll und ganz zufrieden. Er hat nicht nur gewonnen, einen Finger zu rühren, um Amerikas kommende Schuldenkrise zu vermeiden, er wird auch diejenigen zerfleischen, die dies tun.

Ein letzter Punkt: Die Rede von Herrn Obama war intellektuell sehr ehrgeizig. Er versuchte, den Progressivismus mit der amerikanischen politischen Tradition, mit der Vision der Gründer und der Unabhängigkeitserklärung zu verbinden. &bdquoDie größten progressiven Argumente in der Geschichte des Landes haben ihre Wurzeln in der Sprache der Unabhängigkeitserklärung&ldquo, sagte Michael Waldman, Chefredenschreiber des ehemaligen Präsidenten Bill Clinton, Washington Post&rsquos Greg Sargent. &bdquoDiese Rede war wirklich in dieser Tradition verwurzelt.&rdquo

Der Schlüssel zum Verständnis der Antrittsrede des Präsidenten war also diese Zeile: &bdquoHeute setzen wir eine nie endende Reise fort, um die Bedeutung dieser Worte [aus der Erklärung] mit der Realität unserer Zeit zu verbinden.&rdquo

Herr Obama sieht sich selbst als Amerikas Brücke, den modernen Interpreten von Washington, Madison und Jefferson. Die Agenda von Herrn Obama ist ihre Agenda. Sagt zumindest Obama.

Herr Obama ist ein Mann des Eifers. Er glaubt, dass die Strömungen der Geschichte schnell, kraftvoll und auf seiner Seite sind.

Was wir sehen, ist der authentische Obama, ein befreiter und leidenschaftlicher Progressiver, der glaubt, ein Agent für soziale Gerechtigkeit und Fairness zu sein. Er fühlt sich durch die Wahlen vollkommen bestätigt. Seine Gegner verachten ihn regelrecht. Und in seiner zweiten Amtszeit wird er sie vernichten, wenn sie ihm im Weg stehen.


Obamas Antrittsrede

Als ehemaliger Redenschreiber im Weißen Haus bin ich ein Verfechter der Autorentheorie des Redenschreibens, nach der der „Autor“ einer Rede die Person ist, die sie „macht“ – dh hält – egal wie viele Leute eine Hand hatten beim Verfassen seiner Sätze. Wenn es um Obamas wichtigste vorbereitete Texte geht, ist das ein bisschen strittig, weil wir es von Anfang an wussten – von vornherein, eigentlich aus der Veröffentlichung von „Dreams from My Father“ im Jahr 1995, als Obama immer noch ein unbekannter Community-Organisator - dass er ein erstklassiger Prosaautor ist. Außerdem sind der Präsident und sein Hauptwortmann Jon Favreau zu diesem Zeitpunkt praktisch ein Mann mit zwei Gehirnen. Oder ein Gehirn mit zwei Männern.

Ich stimme so ziemlich allem zu, was John Cassidy, Jane Mayer, Amy Davidson und David Remnick über die zweite Amtseinführung geschrieben haben. Es war eine schöne Rede, wunderschön gehalten und viel besser als der fußgängerische Lobgesang auf die Postparteilichkeit, durch den er vor vier Jahren stapfte.

Für den Moment eine kleine Bemerkung über das Handwerk.

Zitate sind eine gängige Krücke beim Redenschreiben. Diese Rede beschränkte sie auf ein Minimum: Das einzige direkte Zitat, das sie verwendete, war die Zeile „Selbstverständliche Wahrheiten“ aus der Unabhängigkeitserklärung, die als einigender Rahmen diente. Aber die Rede war voller Anspielungen, die bestimmten Passagen eine schöne historische Resonanz verliehen.

Lincoln, zweite Antrittsrede, 1865:

Innig hoffen wir – beten wir inständig –, dass diese mächtige Geißel des Krieges bald vorübergehen kann. Doch wenn Gott will, dass es so weitergeht, bis der ganze Reichtum, den der Knecht in zweihundertfünfzig Jahren unerfüllter Mühe angehäuft hat, versenkt ist und bis jeder Blutstropfen, der mit der Peitsche gezogen wird, von einem anderen, der mit der Peitsche gezogen wird, bezahlt wird Schwert, wie vor viertausend Jahren gesagt wurde, so muss immer noch gesagt werden: „Die Urteile des Herrn sind wahrhaftig und insgesamt gerecht“.

Rede „Hausgeteilt“, 1858:

Ich glaube, diese Regierung kann nicht dauerhaft halb Sklave und halb frei ertragen.

Durch Blut, das mit Peitsche gezogen wurde, und Blut, das mit dem Schwert gezogen wurde, lernten wir, dass keine auf den Prinzipien der Freiheit und Gleichheit gegründete Gewerkschaft halb Sklave und halb frei überleben konnte.

Kennedy, Antrittsrede, 1961:

Lassen Sie uns mit gutem Gewissen unser einziger sicherer Lohn und mit der Geschichte der letzte Richter unserer Taten sein, um das Land zu führen, das wir lieben, und bitten wir um seinen Segen und seine Hilfe, aber wissend, dass Gottes Werk hier auf Erden wirklich unser eigenes sein muss.

Denn die Geschichte sagt uns, dass diese Wahrheiten, obwohl sie selbstverständlich sein mögen, nie von selbst ausgeführt wurden, dass Freiheit zwar ein Geschenk Gottes ist, aber von seinem Volk hier auf der Erde gesichert werden muss.

Lincoln, Jahresbotschaft, 1862

Da unser Fall neu ist, müssen wir neu denken und neu handeln. Wir müssen uns selbst enttäuschen und dann werden wir unser Land retten.

[W]ir haben immer verstanden, dass wir, wenn sich die Zeiten ändern, auch müssen, dass die Treue zu unseren Gründungsprinzipien neue Antworten auf neue Herausforderungen erfordert, dass die Bewahrung unserer individuellen Freiheiten letztendlich gemeinsames Handeln erfordert.

King, Rede „Ich habe einen Traum“, 1963:

Die wunderbare neue Militanz, die die Negergemeinschaft erfasst hat, darf uns nicht zu einem Misstrauen gegenüber allen weißen Menschen führen, denn viele unserer weißen Brüder haben, wie ihre Anwesenheit heute hier zeigt, erkannt, dass ihr Schicksal mit unserem Schicksal verbunden ist . Und sie haben erkannt, dass ihre Freiheit untrennbar mit unserer Freiheit verbunden ist. Wir können nicht alleine gehen.

Wir, das Volk, erklären heute, dass die offensichtlichste aller Wahrheiten – dass wir alle gleich geschaffen sind – der Stern ist, der uns immer noch führt, genauso wie er unsere Vorfahren durch die Seneca Falls und Selma und Stonewall geführt hat, genauso wie er geführt hat all diese Männer und Frauen, besungen und unbesungen, die Spuren entlang dieser großen Mall hinterlassen haben, einen Prediger sagen hören, dass wir nicht alleine gehen können, einen König verkünden hören, dass unsere individuelle Freiheit untrennbar mit der Freiheit jeder Seele auf der Erde verbunden ist.

Obamas Sprache ist im Allgemeinen klarer als die der drei großen Rhetoriker, auf die er in den obigen Beispielen gestikuliert. Aber diese letzte Passage war für sich genommen schon aufregend. Obamas Rede „Seneca Falls und Selma und Stonewall“ – mit alliterativen Anspielungen auf den Ort der ersten Frauenrechtskonvention im Bundesstaat New York (1848), die Stadt Alabama, in der Polizisten friedliche Bürgerrechtsdemonstranten brutal angriffen, insbesondere der zukünftige Kongressabgeordnete John Lewis (1965) und die Bar in Greenwich Village, in der der aufrührerische Widerstand gegen eine Polizeirazzia die moderne Schwulenrechtsbewegung (1969) hervorbrachte – werden sicherlich in Erinnerung bleiben (um einen anderen Teil derselben Adresse zu zitieren) “ vier Jahre und vierzig Jahre und vierhundert Jahre später.“

Foto von Lincoln 's zweiter Antrittsrede von Alexander Gardner/Courtesy Library of Congress.


Obamas Antrittsrede - GESCHICHTE

Sehen Sie sich die Antrittsrede von Präsident Obama an und folgen Sie dem Text auf dieser Seite.

Ausgenommen von Präsident Barack Obamas Antrittsrede 2009

20. Januar 2009

Indem wir die Größe unserer Nation bekräftigen, verstehen wir, dass Größe niemals selbstverständlich ist. Es muss verdient werden. Unsere Reise war nie eine der Abkürzungen oder der Begnügung mit weniger. Es war nicht der Weg für schwache Nerven, für diejenigen, die die Freizeit der Arbeit vorziehen oder nur die Freuden von Reichtum und Ruhm suchen. Vielmehr waren es die Risikoträger, die Macher, die Macher – einige gefeiert, aber häufiger Männer und Frauen, die in ihrer Arbeit undurchsichtig sind –, die uns den langen, steinigen Weg zu Wohlstand und Freiheit hinaufgetragen haben.

Für uns packten sie ihre wenigen weltlichen Besitztümer zusammen und reisten über die Ozeane auf der Suche nach einem neuen Leben. Für uns schufteten sie in Sweatshops und ließen sich im Westen nieder, ertrug den Peitschenhieb und pflügte die harte Erde. Für uns kämpften und starben sie an Orten wie Concord und Gettysburg, Normandie und Khe Sahn.

Immer wieder haben diese Männer und Frauen gekämpft und geopfert und gearbeitet, bis ihre Hände roh waren, damit wir ein besseres Leben führen können. Sie betrachteten Amerika als größer als die Summe unserer individuellen Ambitionen, größer als alle Unterschiede in Bezug auf Geburt, Reichtum oder Fraktion.

Dies ist die Reise, die wir heute fortsetzen. Wir bleiben die wohlhabendste und mächtigste Nation der Erde. Unsere Arbeiter sind nicht weniger produktiv als zu Beginn dieser Krise. Unser Verstand ist nicht weniger erfinderisch, unsere Waren und Dienstleistungen nicht weniger gebraucht als in der letzten Woche, im letzten Monat oder im letzten Jahr. Unsere Leistungsfähigkeit bleibt unvermindert. Aber unsere Zeit des Stehenbleibens, des Wahrens enger Interessen und des Aufschiebens unangenehmer Entscheidungen – diese Zeit ist sicherlich vorbei. Ab heute müssen wir uns aufraffen, uns abstauben und wieder mit der Arbeit beginnen, Amerika neu aufzubauen.

Denken Sie daran, dass frühere Generationen Faschismus und Kommunismus nicht nur mit Raketen und Panzern, sondern auch mit soliden Allianzen und dauerhaften Überzeugungen bekämpft haben. Sie haben verstanden, dass unsere Macht allein uns nicht schützen kann und uns auch nicht berechtigt, zu tun, was wir wollen. Stattdessen wussten sie, dass unsere Macht durch ihren umsichtigen Gebrauch wächst. Unsere Sicherheit geht von der Gerechtigkeit unserer Sache, der Kraft unseres Beispiels, den mildernden Eigenschaften von Demut und Zurückhaltung aus.

Wenn wir die Rolle betrachten, die sich vor uns entfaltet, erinnern wir uns mit demütiger Dankbarkeit an die tapferen Amerikaner, die zu dieser Stunde in fernen Wüsten und fernen Bergen patrouillieren. Sie haben uns etwas zu erzählen, so wie die gefallenen Helden, die in Arlington liegen, durch die Jahrhunderte flüstern.

Wir ehren sie nicht nur, weil sie die Hüter unserer Freiheit sind, sondern weil sie den Geist des Dienens verkörpern – die Bereitschaft, in etwas Größerem einen Sinn zu finden.


(2009) Antrittsrede von Präsident Barack Obama

Ich stehe heute hier, gedemütigt von der Aufgabe, die vor uns liegt, dankbar für das Vertrauen, das Sie uns entgegengebracht haben, im Bewusstsein der Opfer, die unsere Vorfahren gebracht haben. Ich danke Präsident Bush für seinen Dienst an unserer Nation sowie für die Großzügigkeit und Kooperation, die er während dieses Übergangs gezeigt hat.

44 US-Amerikaner haben inzwischen den Eid des Präsidenten abgelegt. Die Worte wurden während der steigenden Flut des Wohlstands und der stillen Wasser des Friedens gesprochen. Doch ab und zu wird der Eid inmitten sich zusammenziehender Wolken und tobender Stürme abgelegt. In diesen Momenten hat Amerika nicht nur wegen des Könnens oder der Vision der hohen Ämter weitergemacht, sondern weil wir, das Volk, den Idealen unserer Vorfahren treu geblieben sind und unseren Gründungsdokumenten treu geblieben sind.

So war es. So muss es mit dieser Generation von Amerikanern sein.

Dass wir uns mitten in der Krise befinden, ist mittlerweile bekannt. Unsere Nation befindet sich im Krieg gegen ein weitreichendes Netzwerk von Gewalt und Hass. Unsere Wirtschaft ist stark geschwächt, eine Folge der Gier und Verantwortungslosigkeit einiger, aber auch unseres kollektiven Versagens, harte Entscheidungen zu treffen und die Nation auf ein neues Zeitalter vorzubereiten. Häuser sind verloren gegangen Arbeitsplätze und Geschäfte geschlossen. Unsere Gesundheitsversorgung ist zu teuer, unsere Schulen versagen zu oft und jeder Tag bringt weitere Beweise dafür, dass die Art und Weise, wie wir Energie nutzen, unsere Gegner stärkt und unseren Planeten bedroht.

Dies sind die Indikatoren der Krise, abhängig von Daten und Statistiken. Weniger messbar, aber nicht weniger tiefgreifend ist ein Vertrauensverlust in unserem Land? eine nagende Angst, dass der Niedergang Amerikas unvermeidlich ist und dass die nächste Generation ihre Sicht verlieren muss.

Heute sage ich Ihnen, dass die Herausforderungen, vor denen wir stehen, real sind. Sie sind ernst und sie sind viele. Sie werden nicht leicht oder in kurzer Zeit erfüllt. Aber wissen Sie das, Amerika? sie werden erfüllt.

An diesem Tag versammeln wir uns, weil wir die Hoffnung über die Angst, die Einheit der Absichten über Konflikte und Zwietracht gewählt haben.

An diesem Tag verkünden wir ein Ende der kleinen Missstände und falschen Versprechungen, der Vorwürfe und abgenutzten Dogmen, die unsere Politik viel zu lange erwürgt haben.

Wir bleiben eine junge Nation, aber in den Worten der Heiligen Schrift ist es an der Zeit, kindliche Dinge beiseite zu legen. Es ist an der Zeit, unseren dauerhaften Geist zu bekräftigen, unsere bessere Geschichte zu wählen, um dieses kostbare Geschenk, diese edle Idee, die von Generation zu Generation weitergegeben wird, weiterzugeben: das von Gott gegebene Versprechen, dass alle gleich sind, alle frei sind und alle eine Chance verdienen ihr volles Maß an Glück zu verfolgen.

Indem wir die Größe unserer Nation bekräftigen, verstehen wir, dass Größe niemals selbstverständlich ist. Es muss verdient werden. Unsere Reise war noch nie eine von Abkürzungen oder gab sich mit weniger zufrieden. Es war nicht der Weg für schwache Nerven? für diejenigen, die die Freizeit der Arbeit vorziehen oder nur die Freuden von Reichtum und Ruhm suchen. Es waren vielmehr die Risikoträger, die Macher, die Macher der Dinge? einige berühmte, aber häufiger Männer und Frauen, die in ihrer Arbeit undurchsichtig sind, die uns den langen, steinigen Weg zu Wohlstand und Freiheit hinaufgetragen haben.

Für uns packten sie ihre wenigen weltlichen Besitztümer zusammen und reisten über die Ozeane auf der Suche nach einem neuen Leben.

Für uns schufteten sie in Sweatshops und ließen sich nieder, der Westen ertrug die Peitschenhiebe und pflügte die harte Erde.

Für uns kämpften und starben sie an Orten wie Concord und Gettysburg Normandy und Khe Sahn.

Immer wieder haben diese Männer und Frauen gekämpft und geopfert und gearbeitet, bis ihre Hände roh waren, damit wir ein besseres Leben führen können. Sie sahen Amerika als größer an als die Summe unserer individuellen Ambitionen, größer als alle Unterschiede in Bezug auf Geburt, Reichtum oder Fraktion.

Dies ist die Reise, die wir heute fortsetzen. Wir bleiben die wohlhabendste und mächtigste Nation der Erde. Unsere Arbeiter sind nicht weniger produktiv als zu Beginn dieser Krise. Unser Verstand ist nicht weniger erfinderisch, unsere Waren und Dienstleistungen nicht weniger gebraucht als in der letzten Woche, im letzten Monat oder im letzten Jahr. Unsere Leistungsfähigkeit bleibt unvermindert. Aber unsere Zeit des Stehenbleibens, des Wahrens enger Interessen und des Aufschiebens unangenehmer Entscheidungen? diese Zeit ist sicher vorbei. Ab heute müssen wir uns aufraffen, uns abstauben und wieder mit der Arbeit beginnen, Amerika neu aufzubauen.

Denn überall, wo wir hinschauen, gibt es Arbeit zu tun. Die Wirtschaftslage erfordert mutiges und schnelles Handeln, und wir werden handeln ? nicht nur neue Arbeitsplätze zu schaffen, sondern eine neue Grundlage für Wachstum zu legen. Wir werden die Straßen und Brücken bauen, die Stromnetze und digitalen Leitungen, die unseren Handel ernähren und uns verbinden. Wir werden der Wissenschaft ihren rechtmäßigen Platz wiederherstellen und die Wunder der Technologie einsetzen, um die Qualität der Gesundheitsversorgung zu verbessern und ihre Kosten zu senken. Wir werden die Sonne, den Wind und den Boden nutzen, um unsere Autos anzutreiben und unsere Fabriken zu betreiben. Und wir werden unsere Schulen und Hochschulen und Universitäten umgestalten, um den Anforderungen eines neuen Zeitalters gerecht zu werden. All dies können wir tun. Und das alles werden wir tun.

Nun gibt es einige, die das Ausmaß unserer Ambitionen in Frage stellen? die meinen, dass unser System nicht zu viele große Pläne vertragen kann. Ihre Erinnerungen sind kurz. Denn sie haben vergessen, was dieses Land bereits getan hat, was freie Männer und Frauen erreichen können, wenn Phantasie mit gemeinsamem Zweck und Notwendigkeit mit Mut verbunden wird.

Was die Zyniker nicht verstehen, ist, dass sich der Boden unter ihnen verschoben hat? dass die abgestandenen politischen Argumente, die uns so lange verzehrt haben, nicht mehr gelten. Die Frage, die wir uns heute stellen, ist nicht, ob unsere Regierung zu groß oder zu klein ist, sondern ob sie funktioniert? ob es Familien hilft, einen angemessenen Arbeitsplatz zu finden, eine Pflege zu finden, die sie sich leisten können, einen würdigen Ruhestand. Wo die Antwort ja ist, beabsichtigen wir, voranzukommen. Wenn die Antwort nein ist, werden Programme beendet. Und diejenigen von uns, die die Dollars der Öffentlichkeit verwalten, werden zur Rechenschaft gezogen? um klug auszugeben, schlechte Gewohnheiten zu ändern und unser Geschäft im Tageslicht zu erledigen? denn nur dann können wir das lebenswichtige Vertrauen zwischen einem Volk und seiner Regierung wiederherstellen.

Es stellt sich auch nicht die Frage, ob der Markt eine Kraft zum Guten oder zum Bösen ist. Seine Macht, Wohlstand zu schaffen und die Freiheit zu erweitern, ist unübertroffen, aber diese Krise hat uns daran erinnert, dass der Markt ohne wachsames Auge außer Kontrolle geraten kann ? und dass eine Nation nicht lange gedeihen kann, wenn sie nur die Wohlhabenden begünstigt. Der Erfolg unserer Wirtschaft hängt seit jeher nicht nur von der Größe unseres Bruttoinlandsprodukts ab, sondern von der Reichweite unseres Wohlstands, von unserer Fähigkeit, jedem willigen Herzen Chancen zu geben ? nicht aus Nächstenliebe, sondern weil es der sicherste Weg zu unserem Gemeinwohl ist.

Was unsere gemeinsame Verteidigung betrifft, lehnen wir die Wahl zwischen unserer Sicherheit und unseren Idealen als falsch ab. Unsere Gründerväter haben angesichts der Gefahren, die wir uns kaum vorstellen können, eine Charta zur Sicherung der Rechtsstaatlichkeit und der Rechte des Menschen entworfen, eine Charta, die durch das Blut von Generationen erweitert wurde. Diese Ideale erleuchten immer noch die Welt, und wir werden sie nicht aus Gründen der Zweckmäßigkeit aufgeben. Und deshalb an alle anderen Völker und Regierungen, die heute zuschauen, von den großartigsten Hauptstädten bis zu dem kleinen Dorf, in dem mein Vater geboren wurde: Wisst, dass Amerika ein Freund jeder Nation und jedes Mannes, jeder Frau und jedes Kindes ist, die eine Zukunft des Friedens suchen und Würde, und dass wir bereit sind, wieder zu führen.

Denken Sie daran, dass frühere Generationen Faschismus und Kommunismus nicht nur mit Raketen und Panzern, sondern auch mit soliden Allianzen und dauerhaften Überzeugungen bekämpft haben. Sie haben verstanden, dass unsere Macht allein uns nicht schützen kann und uns auch nicht berechtigt, zu tun, was wir wollen. Stattdessen wussten sie, dass unsere Macht durch ihren umsichtigen Gebrauch wächst. Unsere Sicherheit beruht auf der Gerechtigkeit unserer Sache, der Kraft unseres Beispiels, den mildernden Eigenschaften von Demut und Zurückhaltung.

Wir sind die Bewahrer dieses Erbes. Wieder von diesen Prinzipien geleitet, können wir den neuen Bedrohungen begegnen, die noch größere Anstrengungen erfordern ? noch mehr Zusammenarbeit und Verständnis zwischen den Nationen. Wir werden beginnen, den Irak verantwortungsvoll seinem Volk zu überlassen und einen hart erarbeiteten Frieden in Afghanistan zu schmieden. Mit alten Freunden und ehemaligen Feinden werden wir unermüdlich daran arbeiten, die nukleare Bedrohung zu verringern und das Gespenst eines sich erwärmenden Planeten zurückzudrängen. Wir werden uns nicht für unsere Lebensweise entschuldigen, noch werden wir in ihrer Verteidigung schwanken, und für diejenigen, die ihre Ziele durch das Verursachen von Terror und das Abschlachten von Unschuldigen voranbringen wollen, sagen wir euch jetzt, dass unser Geist stärker ist und nicht gebrochen werden kann überdauern uns, und wir werden dich besiegen.

Denn wir wissen, dass unser Patchwork-Erbe eine Stärke ist, keine Schwäche. Wir sind eine Nation von Christen und Muslimen, Juden und Hindus ? und Ungläubige. Wir sind geprägt von jeder Sprache und Kultur, stammen von allen Enden dieser Erde und weil wir die bittere Schärfe des Bürgerkriegs und der Segregation geschmeckt haben und aus diesem dunklen Kapitel stärker und vereinter hervorgegangen sind, können wir nicht anders, als zu glauben, dass der alte Hass wird eines Tages vergehen, dass sich die Stammeslinien bald auflösen, dass sich unsere gemeinsame Menschlichkeit offenbaren wird, wenn die Welt kleiner wird, und dass Amerika seine Rolle beim Einleiten einer neuen Ära des Friedens spielen muss.

In der muslimischen Welt suchen wir einen neuen Weg, der auf gegenseitigem Interesse und gegenseitigem Respekt basiert. An die Führer auf der ganzen Welt, die versuchen, Konflikte zu säen oder dem Westen die Schuld für die Übel ihrer Gesellschaft zu geben? wissen Sie, dass Ihr Volk Sie danach beurteilt, was Sie bauen können, nicht nach dem, was Sie zerstören. Diejenigen, die sich durch Korruption und Täuschung und das Schweigen von Meinungsverschiedenheiten an die Macht klammern, wissen, dass Sie auf der falschen Seite der Geschichte stehen, aber dass wir Ihnen die Hand reichen werden, wenn Sie bereit sind, Ihre Faust zu öffnen.

Den Menschen in armen Ländern versprechen wir, mit Ihnen zusammenzuarbeiten, um Ihre Farmen zum Blühen zu bringen und sauberes Wasser fließen zu lassen, um ausgehungerte Körper zu ernähren und hungrige Geister zu ernähren. Und jenen Nationen wie unserer, die relativ viel genießen, sagen wir, dass wir uns keine Gleichgültigkeit gegenüber Leiden außerhalb unserer Grenzen mehr leisten können, noch können wir die Ressourcen der Welt ohne Rücksicht auf die Auswirkungen verbrauchen. Denn die Welt hat sich verändert, und wir müssen uns mit ihr ändern.

Wenn wir die Straße betrachten, die sich vor uns entfaltet, erinnern wir uns mit demütiger Dankbarkeit an die tapferen Amerikaner, die zu dieser Stunde in fernen Wüsten und fernen Bergen patrouillieren. Sie haben uns heute etwas zu erzählen, so wie die gefallenen Helden, die in Arlington liegen, durch die Jahrhunderte flüstern. Wir ehren sie nicht nur, weil sie Hüter unserer Freiheit sind, sondern weil sie den Geist des Dienens verkörpern und die Bereitschaft, einen Sinn in etwas Größerem als sich selbst zu finden. Und doch, in diesem Moment? ein Moment, der eine Generation definieren wird? genau dieser Geist muss uns alle bewohnen.

Denn so viel die Regierung tun kann und tun muss, ist es letztendlich der Glaube und die Entschlossenheit des amerikanischen Volkes, auf die sich diese Nation verlässt. Es ist die Freundlichkeit, einen Fremden aufzunehmen, wenn die Deiche brechen, die Selbstlosigkeit von Arbeitern, die lieber ihre Arbeitszeit kürzen würden, als zu sehen, wie ein Freund ihren Job verliert, der uns durch unsere dunkelsten Stunden begleitet. Es ist der Mut eines Feuerwehrmannes, eine mit Rauch gefüllte Treppe zu stürmen, aber auch die Bereitschaft der Eltern, ein Kind zu ernähren, der letztendlich über unser Schicksal entscheidet.

Unsere Herausforderungen mögen neu sein. Die Instrumente, mit denen wir ihnen begegnen, mögen neu sein. Aber von diesen Werten, von denen unser Erfolg abhängt? Fleiß und Ehrlichkeit, Mut und Fairplay, Toleranz und Neugier, Loyalität und Patriotismus ? diese Dinger sind alt. Diese Dinge sind wahr. Sie waren die stille Kraft des Fortschritts in unserer gesamten Geschichte. Gefordert ist dann eine Rückkehr zu diesen Wahrheiten. Was jetzt von uns verlangt wird, ist eine neue Ära der Verantwortung? eine Anerkennung jedes Amerikaners, dass wir Pflichten uns selbst, unserer Nation und der Welt gegenüber haben, Pflichten, die wir nicht widerwillig annehmen, sondern gerne übernehmen, fest im Wissen, dass es nichts für den Geist gibt, das so befriedigend ist, so bestimmend für unseren Charakter, als alles für eine schwierige Aufgabe zu geben.

Das ist der Preis und das Versprechen der Staatsbürgerschaft.

Dies ist die Quelle unseres Vertrauens? das Wissen, dass Gott uns aufruft, ein ungewisses Schicksal zu gestalten.

Das ist der Sinn unserer Freiheit und unseres Glaubens? warum Männer und Frauen und Kinder aller Rassen und Glaubensrichtungen in diesem großartigen Einkaufszentrum mitfeiern können und warum ein Mann, dessen Vater vor weniger als sechzig Jahren vielleicht nicht in einem lokalen Restaurant bedient wurde, jetzt vor Ihnen stehen kann, um einen Großteil zu nehmen heiliger Eid.

Lasst uns diesen Tag mit einer Erinnerung daran begehen, wer wir sind und wie weit wir gereist sind. Im Geburtsjahr Amerikas, im kältesten aller Monate, drängte sich eine kleine Gruppe von Patrioten an sterbenden Lagerfeuern an den Ufern eines eisigen Flusses. Die Hauptstadt wurde aufgegeben. Der Feind rückte vor. Der Schnee war blutverschmiert. In einem Moment, in dem der Ausgang unserer Revolution am zweifelhaftsten war, befahl der Vater unserer Nation, dem Volk diese Worte vorzulesen:

“Es sei der zukünftigen Welt gesagt, …, dass im tiefsten Winter, als nur Hoffnung und Tugend überleben konnten, die Stadt und das Land, alarmiert von einer gemeinsamen Gefahr, auftauchten, um sich zu begegnen. ”

Amerika, angesichts unserer gemeinsamen Gefahren, lasst uns in diesem Winter unserer Not an diese zeitlosen Worte denken. Lasst uns mit Hoffnung und Tugend den eisigen Strömungen noch einmal trotzen und die Stürme ertragen, die kommen mögen. Lassen Sie es von unseren Kindern sagen, dass wir uns, als wir auf die Probe gestellt wurden, geweigert haben, diese Reise zu beenden, dass wir weder umkehrten noch stockten und mit den Augen auf den Horizont gerichtet und Gottes Gnade auf uns trugen dieses große Geschenk der Freiheit weitergeben und es sicher an zukünftige Generationen weitergeben.


Barack Obamas erste Antrittsrede, 2009

Die Amtseinführung von Barack Obama als Präsident der Vereinigten Staaten im Jahr 2009 war ein historischer Moment, nicht nur, weil Obama der erste Afroamerikaner war, der jemals in ein Exekutivamt vereidigt wurde, sondern auch, weil er in einer Zeit unglaublicher Widrigkeiten die Präsidentschaft angetreten hat. Die Nation wurde durch die Kriege im Irak und in Afghanistan und die Auswirkungen einer sich verschärfenden Finanzkrise und Rezession belastet. Die Wahl des ersten schwarzen Präsidenten war für viele ein Zeichen der Hoffnung, dass der Wandel bevorsteht.

Obama hielt seine Antrittsrede am 20. Januar 2009 vor der größten Menschenmenge, die jemals zu einer Amtseinführung des Präsidenten versammelt war. Der neue Präsident forderte ein Ende des spaltenden Geistes der jüngsten Politik: "An diesem Tag kommen wir, um ein Ende der kleinen Missstände und falschen Versprechungen, der Vorwürfe und der abgenutzten Dogmen zu verkünden, die unsere Politik viel zu lange erwürgt haben." ." Obama forderte die Amerikaner auf, sich zu vereinen und auf ihr gemeinsames nationales Erbe als Leitfaden für die Bewältigung der Herausforderungen der Zukunft zu blicken Idee, die von Generation zu Generation weitergegeben wird: das von Gott gegebene Versprechen, dass alle gleich sind, alle frei sind und alle eine Chance verdienen, ihr volles Maß an Glück zu erlangen."

Ein vollständiges Transkript ist verfügbar.

AUSZUG

Dass wir uns mitten in der Krise befinden, ist mittlerweile bekannt. Unsere Nation führt Krieg gegen ein weitreichendes Netzwerk von Gewalt und Hass. Unsere Wirtschaft ist stark geschwächt, eine Folge der Gier und Verantwortungslosigkeit einiger, aber auch unseres kollektiven Versagens, harte Entscheidungen zu treffen und die Nation auf ein neues Zeitalter vorzubereiten. Häuser wurden verloren, Arbeitsplätze verloren, Geschäfte geschlossen. Unsere Gesundheitsversorgung ist zu teuer, unsere Schulen versagen zu oft – und jeder Tag bringt weitere Beweise dafür, dass die Art und Weise, wie wir Energie nutzen, unsere Gegner stärkt und unseren Planeten bedroht.

Dies sind die Indikatoren der Krise, abhängig von Daten und Statistiken. Weniger messbar, aber nicht weniger tiefgreifend, ist ein Vertrauensverlust in unserem Land, eine nagende Angst, dass der Niedergang Amerikas unvermeidlich ist, dass die nächste Generation ihre Sicht verlieren muss.

Heute sage ich Ihnen, dass die Herausforderungen, vor denen wir stehen, real sind. Sie sind ernst und sie sind viele. Sie werden nicht leicht oder in kurzer Zeit erfüllt. Aber kennen Sie dieses Amerika: Sie werden getroffen.

An diesem Tag versammeln wir uns, weil wir die Hoffnung über die Angst, die Einheit der Absichten über Konflikte und Zwietracht gewählt haben. An diesem Tag verkünden wir ein Ende der kleinen Missstände und falschen Versprechungen, der Vorwürfe und abgenutzten Dogmen, die unsere Politik viel zu lange erwürgt haben. Wir bleiben eine junge Nation. Aber in den Worten der Heiligen Schrift ist die Zeit gekommen, kindliche Dinge beiseite zu legen. Es ist an der Zeit, unseren dauerhaften Geist zu bekräftigen, unsere bessere Geschichte zu wählen, um dieses kostbare Geschenk, diese edle Idee, die von Generation zu Generation weitergegeben wird, weiterzugeben: das von Gott gegebene Versprechen, dass alle gleich sind, alle frei sind und alle eine Chance verdienen ihr volles Maß an Glück zu verfolgen.


Transkript: Barack Obamas Antrittsrede

Ich stehe heute hier, gedemütigt von der Aufgabe, die vor uns liegt, dankbar für das Vertrauen, das Sie uns entgegengebracht haben, im Bewusstsein der Opfer, die unsere Vorfahren gebracht haben. Ich danke Präsident Bush für seinen Dienst an unserer Nation sowie für die Großzügigkeit und Kooperation, die er während dieses Übergangs gezeigt hat.

44 US-Amerikaner haben inzwischen den Eid des Präsidenten abgelegt. Die Worte wurden während der steigenden Flut des Wohlstands und der stillen Wasser des Friedens gesprochen. Doch ab und zu wird der Eid inmitten sich zusammenziehender Wolken und tobender Stürme abgelegt. At these moments, America has carried on not simply because of the skill or vision of those in high office, but because We the People have remained faithful to the ideals of our forbearers, and true to our founding documents.

So it has been. So it must be with this generation of Americans.

That we are in the midst of crisis is now well understood. Our nation is at war, against a far-reaching network of violence and hatred. Our economy is badly weakened, a consequence of greed and irresponsibility on the part of some, but also our collective failure to make hard choices and prepare the nation for a new age. Homes have been lost jobs shed businesses shuttered. Our health care is too costly our schools fail too many and each day brings further evidence that the ways we use energy strengthen our adversaries and threaten our planet.

These are the indicators of crisis, subject to data and statistics. Less measurable but no less profound is a sapping of confidence across our land -- a nagging fear that America's decline is inevitable, and that the next generation must lower its sights.

Today I say to you that the challenges we face are real. They are serious and they are many. They will not be met easily or in a short span of time. But know this, America -- they will be met.

On this day, we gather because we have chosen hope over fear, unity of purpose over conflict and discord.

On this day, we come to proclaim an end to the petty grievances and false promises, the recriminations and worn out dogmas, that for far too long have strangled our politics.

We remain a young nation, but in the words of Scripture, the time has come to set aside childish things. The time has come to reaffirm our enduring spirit to choose our better history to carry forward that precious gift, that noble idea, passed on from generation to generation: the God-given promise that all are equal, all are free, and all deserve a chance to pursue their full measure of happiness.

In reaffirming the greatness of our nation, we understand that greatness is never a given. It must be earned. Our journey has never been one of short-cuts or settling for less. It has not been the path for the faint-hearted -- for those who prefer leisure over work, or seek only the pleasures of riches and fame. Rather, it has been the risk-takers, the doers, the makers of things -- some celebrated but more often men and women obscure in their labor, who have carried us up the long, rugged path toward prosperity and freedom.

For us, they packed up their few worldly possessions and traveled across oceans in search of a new life.

For us, they toiled in sweatshops and settled the West endured the lash of the whip and plowed the hard earth.

For us, they fought and died, in places like Concord and Gettysburg Normandy and Khe Sanh.

Time and again these men and women struggled and sacrificed and worked till their hands were raw so that we might live a better life. They saw America as bigger than the sum of our individual ambitions greater than all the differences of birth or wealth or faction.

This is the journey we continue today. We remain the most prosperous, powerful nation on Earth. Our workers are no less productive than when this crisis began. Our minds are no less inventive, our goods and services no less needed than they were last week or last month or last year. Our capacity remains undiminished. But our time of standing pat, of protecting narrow interests and putting off unpleasant decisions -- that time has surely passed. Starting today, we must pick ourselves up, dust ourselves off, and begin again the work of remaking America.

For everywhere we look, there is work to be done. The state of the economy calls for action, bold and swift, and we will act -- not only to create new jobs, but to lay a new foundation for growth. We will build the roads and bridges, the electric grids and digital lines that feed our commerce and bind us together. We will restore science to its rightful place, and wield technology's wonders to raise health care's quality and lower its cost. We will harness the sun and the winds and the soil to fuel our cars and run our factories. And we will transform our schools and colleges and universities to meet the demands of a new age. All this we can do. And all this we will do.

Now, there are some who question the scale of our ambitions -- who suggest that our system cannot tolerate too many big plans. Their memories are short. For they have forgotten what this country has already done what free men and women can achieve when imagination is joined to common purpose, and necessity to courage.

What the cynics fail to understand is that the ground has shifted beneath them -- that the stale political arguments that have consumed us for so long no longer apply. The question we ask today is not whether our government is too big or too small, but whether it works -- whether it helps families find jobs at a decent wage, care they can afford, a retirement that is dignified. Where the answer is yes, we intend to move forward. Where the answer is no, programs will end. And those of us who manage the public's dollars will be held to account -- to spend wisely, reform bad habits, and do our business in the light of day -- because only then can we restore the vital trust between a people and their government.

Nor is the question before us whether the market is a force for good or ill. Its power to generate wealth and expand freedom is unmatched, but this crisis has reminded us that without a watchful eye, the market can spin out of control - and that a nation cannot prosper long when it favors only the prosperous. The success of our economy has always depended not just on the size of our gross domestic product, but on the reach of our prosperity on our ability to extend opportunity to every willing heart -- not out of charity, but because it is the surest route to our common good.

As for our common defense, we reject as false the choice between our safety and our ideals. Our Founding Fathers, faced with perils we can scarcely imagine, drafted a charter to assure the rule of law and the rights of man, a charter expanded by the blood of generations. Those ideals still light the world, and we will not give them up for expedience's sake. And so to all other peoples and governments who are watching today, from the grandest capitals to the small village where my father was born: Know that America is a friend of each nation and every man, woman and child who seeks a future of peace and dignity, and that we are ready to lead once more.

Recall that earlier generations faced down fascism and communism not just with missiles and tanks, but with sturdy alliances and enduring convictions. They understood that our power alone cannot protect us, nor does it entitle us to do as we please. Instead, they knew that our power grows through its prudent use our security emanates from the justness of our cause, the force of our example, the tempering qualities of humility and restraint.

We are the keepers of this legacy. Guided by these principles once more, we can meet those new threats that demand even greater effort -- even greater cooperation and understanding between nations. We will begin to responsibly leave Iraq to its people and forge a hard-earned peace in Afghanistan. With old friends and former foes, we will work tirelessly to lessen the nuclear threat and roll back the specter of a warming planet. We will not apologize for our way of life, nor will we waver in its defense, and for those who seek to advance their aims by inducing terror and slaughtering innocents, we say to you now that our spirit is stronger and cannot be broken you cannot outlast us, and we will defeat you.

For we know that our patchwork heritage is a strength, not a weakness. We are a nation of Christians and Muslims, Jews and Hindus -- and non-believers. We are shaped by every language and culture, drawn from every end of this Earth and because we have tasted the bitter swill of civil war and segregation and emerged from that dark chapter stronger and more united, we cannot help but believe that the old hatreds shall someday pass that the lines of tribe shall soon dissolve that as the world grows smaller, our common humanity shall reveal itself and that America must play its role in ushering in a new era of peace.

To the Muslim world, we seek a new way forward, based on mutual interest and mutual respect. To those leaders around the globe who seek to sow conflict or blame their society's ills on the West -- know that your people will judge you on what you can build, not what you destroy. To those who cling to power through corruption and deceit and the silencing of dissent, know that you are on the wrong side of history but that we will extend a hand if you are willing to unclench your fist.

To the people of poor nations, we pledge to work alongside you to make your farms flourish and let clean waters flow to nourish starved bodies and feed hungry minds. And to those nations like ours that enjoy relative plenty, we say we can no longer afford indifference to suffering outside our borders nor can we consume the world's resources without regard to effect. For the world has changed, and we must change with it.

As we consider the road that unfolds before us, we remember with humble gratitude those brave Americans who, at this very hour, patrol far-off deserts and distant mountains. They have something to tell us today, just as the fallen heroes who lie in Arlington whisper through the ages. We honor them not only because they are guardians of our liberty, but because they embody the spirit of service a willingness to find meaning in something greater than themselves. And yet, at this moment -- a moment that will define a generation -- it is precisely this spirit that must inhabit us all.

For as much as government can do and must do, it is ultimately the faith and determination of the American people upon which this nation relies. It is the kindness to take in a stranger when the levees break, the selflessness of workers who would rather cut their hours than see a friend lose their job which sees us through our darkest hours. It is the firefighter's courage to storm a stairway filled with smoke, but also a parent's willingness to nurture a child, that finally decides our fate.

Our challenges may be new. The instruments with which we meet them may be new. But those values upon which our success depends -- hard work and honesty, courage and fair play, tolerance and curiosity, loyalty and patriotism -- these things are old. These things are true. They have been the quiet force of progress throughout our history. What is demanded then is a return to these truths. What is required of us now is a new era of responsibility -- a recognition, on the part of every American, that we have duties to ourselves, our nation and the world, duties that we do not grudgingly accept but rather seize gladly, firm in the knowledge that there is nothing so satisfying to the spirit, so defining of our character, than giving our all to a difficult task.

This is the price and the promise of citizenship.

This is the source of our confidence -- the knowledge that God calls on us to shape an uncertain destiny.

This is the meaning of our liberty and our creed -- why men and women and children of every race and every faith can join in celebration across this magnificent mall, and why a man whose father less than 60 years ago might not have been served at a local restaurant can now stand before you to take a most sacred oath.

So let us mark this day with remembrance, of who we are and how far we have traveled. In the year of America's birth, in the coldest of months, a small band of patriots huddled by dying campfires on the shores of an icy river. The capital was abandoned. The enemy was advancing. The snow was stained with blood. At a moment when the outcome of our revolution was most in doubt, the father of our nation ordered these words be read to the people:

"Let it be told to the future world . that in the depth of winter, when nothing but hope and virtue could survive . that the city and the country, alarmed at one common danger, came forth to meet [it]."

Amerika. In the face of our common dangers, in this winter of our hardship, let us remember these timeless words. With hope and virtue, let us brave once more the icy currents and endure what storms may come. Let it be said by our children's children that when we were tested we refused to let this journey end, that we did not turn back nor did we falter and with eyes fixed on the horizon and God's grace upon us, we carried forth that great gift of freedom and delivered it safely to future generations.


Full Text of President Obama's Inaugural Address

Vice President Biden, Mr. Chief Justice, Members of the United States Congress, distinguished guests, and fellow citizens:

Each time we gather to inaugurate a president, we bear witness to the enduring strength of our Constitution. We affirm the promise of our democracy. We recall that what binds this nation together is not the colors of our skin or the tenets of our faith or the origins of our names. What makes us exceptional – what makes us American – is our allegiance to an idea, articulated in a declaration made more than two centuries ago:

“We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable rights, that among these are Life, Liberty, and the pursuit of Happiness.”

Today we continue a never-ending journey, to bridge the meaning of those words with the realities of our time. For history tells us that while these truths may be self-evident, they have never been self-executing that while freedom is a gift from God, it must be secured by His people here on Earth. The patriots of 1776 did not fight to replace the tyranny of a king with the privileges of a few or the rule of a mob. They gave to us a Republic, a government of, and by, and for the people, entrusting each generation to keep safe our founding creed.

For more than two hundred years, we have.

Through blood drawn by lash and blood drawn by sword, we learned that no union founded on the principles of liberty and equality could survive half-slave and half-free. We made ourselves anew, and vowed to move forward together.

Together, we determined that a modern economy requires railroads and highways to speed travel and commerce schools and colleges to train our workers.

Together, we discovered that a free market only thrives when there are rules to ensure competition and fair play.

Together, we resolved that a great nation must care for the vulnerable, and protect its people from life’s worst hazards and misfortune.

Through it all, we have never relinquished our skepticism of central authority, nor have we succumbed to the fiction that all society’s ills can be cured through government alone. Our celebration of initiative and enterprise our insistence on hard work and personal responsibility, are constants in our character.

But we have always understood that when times change, so must we that fidelity to our founding principles requires new responses to new challenges that preserving our individual freedoms ultimately requires collective action. For the American people can no more meet the demands of today’s world by acting alone than American soldiers could have met the forces of fascism or communism with muskets and militias. No single person can train all the math and science teachers we’ll need to equip our children for the future, or build the roads and networks and research labs that will bring new jobs and businesses to our shores. Now, more than ever, we must do these things together, as one nation, and one people.

This generation of Americans has been tested by crises that steeled our resolve and proved our resilience. A decade of war is now ending. An economic recovery has begun. America’s possibilities are limitless, for we possess all the qualities that this world without boundaries demands: youth and drive diversity and openness an endless capacity for risk and a gift for reinvention. My fellow Americans, we are made for this moment, and we will seize it – so long as we seize it together.

For we, the people, understand that our country cannot succeed when a shrinking few do very well and a growing many barely make it. We believe that America’s prosperity must rest upon the broad shoulders of a rising middle class. We know that America thrives when every person can find independence and pride in their work when the wages of honest labor liberate families from the brink of hardship. We are true to our creed when a little girl born into the bleakest poverty knows that she has the same chance to succeed as anybody else, because she is an American, she is free, and she is equal, not just in the eyes of God but also in our own.

We understand that outworn programs are inadequate to the needs of our time. We must harness new ideas and technology to remake our government, revamp our tax code, reform our schools, and empower our citizens with the skills they need to work harder, learn more, and reach higher. But while the means will change, our purpose endures: a nation that rewards the effort and determination of every single American. That is what this moment requires. That is what will give real meaning to our creed.

We, the people, still believe that every citizen deserves a basic measure of security and dignity. We must make the hard choices to reduce the cost of health care and the size of our deficit. But we reject the belief that America must choose between caring for the generation that built this country and investing in the generation that will build its future. For we remember the lessons of our past, when twilight years were spent in poverty, and parents of a child with a disability had nowhere to turn. We do not believe that in this country, freedom is reserved for the lucky, or happiness for the few. We recognize that no matter how responsibly we live our lives, any one of us, at any time, may face a job loss, or a sudden illness, or a home swept away in a terrible storm. The commitments we make to each other – through Medicare, and Medicaid, and Social Security – these things do not sap our initiative they strengthen us. They do not make us a nation of takers they free us to take the risks that make this country great.

We, the people, still believe that our obligations as Americans are not just to ourselves, but to all posterity. We will respond to the threat of climate change, knowing that the failure to do so would betray our children and future generations. Some may still deny the overwhelming judgment of science, but none can avoid the devastating impact of raging fires, and crippling drought, and more powerful storms. The path towards sustainable energy sources will be long and sometimes difficult. But America cannot resist this transition we must lead it. We cannot cede to other nations the technology that will power new jobs and new industries – we must claim its promise. That is how we will maintain our economic vitality and our national treasure – our forests and waterways our croplands and snowcapped peaks. That is how we will preserve our planet, commanded to our care by God. That’s what will lend meaning to the creed our fathers once declared.

We, the people, still believe that enduring security and lasting peace do not require perpetual war. Our brave men and women in uniform, tempered by the flames of battle, are unmatched in skill and courage. Our citizens, seared by the memory of those we have lost, know too well the price that is paid for liberty. The knowledge of their sacrifice will keep us forever vigilant against those who would do us harm. But we are also heirs to those who won the peace and not just the war, who turned sworn enemies into the surest of friends, and we must carry those lessons into this time as well.

We will defend our people and uphold our values through strength of arms and rule of law. We will show the courage to try and resolve our differences with other nations peacefully – not because we are naïve about the dangers we face, but because engagement can more durably lift suspicion and fear. America will remain the anchor of strong alliances in every corner of the globe and we will renew those institutions that extend our capacity to manage crisis abroad, for no one has a greater stake in a peaceful world than its most powerful nation. We will support democracy from Asia to Africa from the Americas to the Middle East, because our interests and our conscience compel us to act on behalf of those who long for freedom. And we must be a source of hope to the poor, the sick, the marginalized, the victims of prejudice – not out of mere charity, but because peace in our time requires the constant advance of those principles that our common creed describes: tolerance and opportunity human dignity and justice.

We, the people, declare today that the most evident of truths – that all of us are created equal – is the star that guides us still just as it guided our forebears through Seneca Falls, and Selma, and Stonewall just as it guided all those men and women, sung and unsung, who left footprints along this great Mall, to hear a preacher say that we cannot walk alone to hear a King proclaim that our individual freedom is inextricably bound to the freedom of every soul on Earth.

It is now our generation’s task to carry on what those pioneers began. For our journey is not complete until our wives, our mothers, and daughters can earn a living equal to their efforts. Our journey is not complete until our gay brothers and sisters are treated like anyone else under the law – for if we are truly created equal, then surely the love we commit to one another must be equal as well. Our journey is not complete until no citizen is forced to wait for hours to exercise the right to vote. Our journey is not complete until we find a better way to welcome the striving, hopeful immigrants who still see America as a land of opportunity until bright young students and engineers are enlisted in our workforce rather than expelled from our country. Our journey is not complete until all our children, from the streets of Detroit to the hills of Appalachia to the quiet lanes of Newtown, know that they are cared for, and cherished, and always safe from harm.

That is our generation’s task – to make these words, these rights, these values – of Life, and Liberty, and the Pursuit of Happiness – real for every American. Being true to our founding documents does not require us to agree on every contour of life it does not mean we will all define liberty in exactly the same way, or follow the same precise path to happiness. Progress does not compel us to settle centuries-long debates about the role of government for all time – but it does require us to act in our time.

For now decisions are upon us, and we cannot afford delay. We cannot mistake absolutism for principle, or substitute spectacle for politics, or treat name-calling as reasoned debate. We must act, knowing that our work will be imperfect. We must act, knowing that today’s victories will be only partial, and that it will be up to those who stand here in four years, and forty years, and four hundred years hence to advance the timeless spirit once conferred to us in a spare Philadelphia hall.

My fellow Americans, the oath I have sworn before you today, like the one recited by others who serve in this Capitol, was an oath to God and country, not party or faction – and we must faithfully execute that pledge during the duration of our service. But the words I spoke today are not so different from the oath that is taken each time a soldier signs up for duty, or an immigrant realizes her dream. My oath is not so different from the pledge we all make to the flag that waves above and that fills our hearts with pride.

They are the words of citizens, and they represent our greatest hope.

You and I, as citizens, have the power to set this country’s course.

You and I, as citizens, have the obligation to shape the debates of our time – not only with the votes we cast, but with the voices we lift in defense of our most ancient values and enduring ideals.

Let each of us now embrace, with solemn duty and awesome joy, what is our lasting birthright. With common effort and common purpose, with passion and dedication, let us answer the call of history, and carry into an uncertain future that precious light of freedom.

Thank you, God Bless you, and may He forever bless these United States of America.


Obama's Second Inaugural Loaded with History


Barack Obama at his inauguration. Credit: Flickr/ afagen .

Barack Obama has always had a keen sense of history, both how to make it and to talk about it. He consistently offers an inclusive, unifying narrative of our country’s past that helps explain his conception of our national identity. We can see this clearly in his second inaugural address.

Right off the bat the president drew on his favorite lines from our common story, those from the Declaration of Independence that proclaim our liberty and the equality of all people. He described us as being on a “never-ending journey” to ensure that our society lives up to those ideals. Unlike Tea Partiers who dress in revolutionary garb as a political statement, Obama rejects the notion that an earlier period embodies the ‘true’ America. He argues instead that today we are closer to that true America than ever.

A string of events highlighted signposts along the common path we’ve travelled : a revolution to win independence, a war to end slavery, building our infrastructure and education system, enacting rules that restrained the excesses of a free market, and crafting a safety net to help those the market leaves behind. Here the president took us from 1776 right up to the present, characterizing all those accomplishments -- including the progressive social programs enacted by FDR, LBJ and, well, BHO -- as crucial steps along our journey. He also noted that we achieved all these things “together,” even as we’ve held to such “constants” as a belief in limited government, the importance of personal responsibility, and the virtues of hard work and entrepreneurial initiative.

After acknowledging our individualist strain and, if indirectly, the influence of Reagan-era conservatism on our collective consciousness, Obama again drew on history -- referring to previous struggles against fascism and communism -- to emphasize that, despite this strain, collective action will continue to be necessary to tackle our biggest problems. He then returned to the aforementioned “founding creed,” asserting that honoring it means we must ensure that “a little girl born into the bleakest poverty knows that she has the same chance to succeed as anybody else because she is an American, she is free, and she is equal not just in the eyes of God but also in our own.”

That creed, Obama noted, stood at the center of great liberationist movements throughout our history. He listed place-names from two that he (and others, to be sure) have mentioned before: the long movements for women’s rights (Seneca Falls) and civil rights (Selma). The president also listed a third (Stonewall) that signifies one never before been heard in an inaugural address, namely that of gay rights. Stonewall -- which sparked the contemporary gay rights movement -- refers to a 1969 clash at a Greenwich Village bar between homosexuals and police officers seeking to arrest or otherwise harass them essentially for being gay, standard practice at that time. Placing Stonewall in the liberationist pantheon alongside Seneca Falls and Selma represents Obama saying that the gay rights movement’s fight for equality is central to America completing its journey toward perfection.

In fact, Obama has previously included Seneca Falls and Selma in his American history narrative. In Des Moines, Iowa, on May 20, 2008, he spoke of "the spirit that sent the first patriots to Lexington and Concord and led the defenders of freedom to light the way north on an Underground Railroad. It's what sent my grandfather's generation to beachheads in Normandy, and women to Seneca Falls, and workers to picket lines and factory fences. It's what led all those young men and women who saw beatings and billy clubs on their television screens to leave their homes, and get on buses, and march through the streets of Selma and Montgomery -- black and white, rich and poor." That day, as in the inaugural address, the president gave pride of place in our country's story to victories won on the military battlefield and in the battle for equality. Placing Stonewall in that pantheon makes his historical narrative even more fully inclusive.

In his second inaugural President Obama used history to connect the struggle to ensure equal rights and equal opportunity for all to the core values expressed at our nation’s founding. He called the egalitarian creed long ago written in the Declaration of Independence the “star that guides us still.” Although we may never all agree on certain questions, Barack Obama’s American history narrative can, hopefully, enhance a sense of unity binding together the varied elements of our population and help us truly be, as he has often called us, “one American family.”