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Fragen Sie die Geschichte: Wer sind die Texas Rangers?

Fragen Sie die Geschichte: Wer sind die Texas Rangers?

Erfahren Sie die ganze Geschichte der Texas Rangers, einer der ältesten und angesehensten Strafverfolgungsbehörden Amerikas, von ihren Anfängen im 19. Jahrhundert bis zur heutigen High-Tech-Polizeiarbeit und all den berüchtigten Gesetzlosen, die sie dabei gefangen genommen haben.


Texas Matters: Die dunkle Geschichte der Texas Rangers

Die Texas Rangers sind eine legendäre Strafverfolgungsbehörde, aber die Gesetzeshüter haben eine dunkle Seite, die durch die Erzählung der texanischen Geschichte praktisch vertuscht wurde. Ist es an der Zeit, den Rekord richtigzustellen?

„One Riot – One Ranger“ ist der Titel einer Statue, die seit 1962 am Dallas Love Field Airport stand. Vor Tagen wurde die Bronzefigur des Texas Ranger Jay Banks schnell entfernt.

Stadt- und Flughafenbeamte beschlossen, die Statue zu entfernen, nachdem sie einen Auszug aus dem Buch "Cult of Glory: The Bold and Brutal History of the Texas Rangers" von Doug J. Swanson gelesen hatten.

In dem Buch versucht Swanson, die öffentliche Wahrnehmung der Texas Rangers mit Berichten über ihre Rolle bei rassistischer Gewalt und Unterdrückung gegen Afroamerikaner, Ureinwohner und mexikanische Amerikaner zu korrigieren.

Der Tod von George Floyd durch vier ehemalige Polizisten aus Minneapolis löst massive Proteste in den USA und auf der ganzen Welt aus.

Auch heute, zwei Wochen später, gehen die Proteste weiter. Aber sie tun dies als die COVID-19-Pandemie. Wie können Demonstranten weiterhin Rassengerechtigkeit fordern, wenn die Pandemie ein Risiko für ihre Gesundheit und die ihrer Familien darstellt?

Die Gastautorin des Texas Public Radio, Arrie Porter, äußert sich dazu.

Arrie Porter ist Kandidatin für eine MFA-Thesis im MA/MFA-Programm für Literatur, kreatives Schreiben und soziale Gerechtigkeit an der Our Lady of the Lake University.

Sie ist die Schöpferin und Herausgeberin von Nubian Notes, einer lokalen Zeitschrift, die als „Special Collection“ in der John Peace Library des Institute of Texan Cultures geführt wird.


Geschichte der Texas Rangers: Erzählen Sie mir von der guten alten Zeit

Für diejenigen, die alt genug sind, um sich an den Herzschmerz der beiden Niederlagen der World Series zu erinnern, waren Sie froh, dass Sie den Baseball der Texas Rangers im Oktober miterleben konnten? Oder beneidest du diejenigen, die noch nicht alt genug sind, oder vielleicht diejenigen, die noch nicht geboren sind, weil sie mit dem Scheitern und der Enttäuschung im Oktober nicht leben mussten?

Es war vor 11 Jahren, als die Texas Rangers zu den besten Teams im Baseball zählten. Wettbewerbsfähiger und erfolgreicher Baseball war gleichbedeutend mit Arlington.

Hinter dem amtierenden MVP von 2010, Josh Hamilton, war Arlington Gastgeber einer der besten Offensiven und besten Mannschaften im Baseball. Hamilton fuhr in diesem Jahr 100 RBI’er und schlug 32 Homeruns. Niemand hätte gedacht, dass diese Saison außerhalb einer Meisterschaft anders enden würde, aber da die Rangers endlich ihren ersten AL-Wimpel erobern, waren die Hoffnungen auf eine erste World Series endlich himmelhoch.


Die geheime Geschichte der antimexikanischen Gewalt in Texas

In ihrem bahnbrechenden neuen Buch deckt Monica Muñoz Martinez das Erbe einer brutalen Vergangenheit auf.

2009 fuhr Monica Muntildeoz Martinez von Austin, wo sie für ihre Doktorarbeit in Amerikanistik Archivrecherchen durchführte, zu ihrer Familie nach Uvalde. Gegen Ende der Reise hielt sie bei einer Molkereikönigin in Sabinal für einen süßen Tee und starrte auf die verschiedenen Gegenstände, die an die Wände genagelt waren. Sie sah viele der typischen DQ-Utensilien: ein Werbeplakat für in Schokolade getauchte Eistüten, ein weiteres für BeltBuster-Cheeseburger und von der Decke hing ein Pappausschnitt eines MooLatté.

Direkt neben dem MooLatté-Display bemerkte Martinez etwas Ungewöhnliches. Wo man Bilder des Highschool-Footballteams erwarten könnte, gab es stattdessen eine Gruppe von Fotografien, die eine andere Art von Team ehrten: Kompanie D der Texas Rangers, die vor mehr als einem Jahrhundert in der Gegend patrouillierten. Als Martinez genauer hinsah, sah sie etwas, das ihre Erkältung stoppte: ein Bild von einem Mann, der von einem wackligen Dach [einer Holzhütte] an einem Seil um seinen Hals gehängt wurde.&rdquo

Trotz ihrer Empörung reagierte Martinez, die damals an einer Dissertation über Gewalt gegen mexikanische Amerikaner in Texas arbeitete, ruhig: &bdquoBestürzt und bemüht, nicht aufzufallen, machte ich Bilder von der Installation&rdquo, schreibt sie in ihrem neuen Buch, Die Ungerechtigkeit verlässt dich nie: Anti-mexikanische Gewalt in Texas (Harvard University Press). &bdquoAls die Theke leer war, sprach ich mit zwei jungen Frauen, die dort arbeiteten, und fragte, warum [ein Foto] von einem Lynchmord die Wände einer Molkereikönigin schmückte.&rdquo Die Frauen, beide Hispanoamerikanerinnen, gaben zu, dass sie während ihrer Arbeit den Blick von dem makabren Foto abgewendet haben täglichen Arbeit und stellte fest, dass Martinez ihres Wissens der erste Gönner war, der danach fragte. Sie teilten ihr auch mit, dass die Fotos von einem Einheimischen namens Jim Ryan kuratiert wurden und gaben ihr seine Kontaktdaten.

Minuten später saß Martinez im Wohnzimmer von Ryan, einem pensionierten Schulleiter. Unter anderem erfuhr sie, dass Ryan der Nachfahre eines Texas Rangers war, ein Vorstandsmitglied der Texas Ranger Hall of Fame and Museum, ein Gründer der historischen Reenactment-Gruppe Badland Texas Rangers und der Produzent eines Trios von privat finanzierten Filme, die die Rangers feiern. Als Martinez ihn nach dem Foto fragte, verriet er freundlich, dass es sich um ein echtes historisches Foto handelte. Es war ein Standbild aus einem Film.

Auf den ersten Blick mag diese ganze Geschichte wie eine mäandernde Geschichte über eine akademische Schnepfejagd klingen - wie ein Wissenschaftler der Erinnerung an Gewalt an einem der unwahrscheinlichsten Orte auf ein Denkmal der Gewalt stößt, nur um es als Fälschung zu entdecken. Doch obwohl diese seltsame Anekdote ein nervöses Kichern hervorrufen mag, zeigt sie auch anschaulich eines der zentralen Themen, die sich durchziehen Die Ungerechtigkeit verlässt dich nie: das starke Bedürfnis so vieler Texaner, Arten von Gewalt zu feiern, die wir heute in jedem anderen Kontext inakzeptabel finden würden.

Es ist eine Dynamik, mit der sich fast jeder, der über die Vergangenheit von Texas lehrt oder schreibt, auseinandersetzt. Viele meiner Studenten bei Texas A&M haben feste Eindrücke von der Geschichte von Texas. Sie sehen darin die Geschichte, wie eine stachelige und brutale Gerechtigkeit ein wildes Land zähmte, die zivilisierte Moderne in die Wildnis brachte und die moralische und spirituelle Erneuerung anregte. Diese Vorstellungen sind ein Teil unserer Identität. Wir lesen diese bleibenden Erzählungen in den Geschichten von Walter Prescott Webb und T.&thinspR. Fehrenbach. Wir greifen sie in unserer Literatur und in unseren Filmen auf. Wir rezitieren diese Überzeugungen über die gute und notwendige Gewalt in Texas wie Gebete. Alle Staaten haben eine blutige Vergangenheit. Aber kein Staat badet sich darin so gut wie Texas.

Martinez will dies nicht stehen lassen. Heute ist sie Assistenzprofessorin für Amerikanistik an der Brown University und hat ein unerschrockenes Buch verfasst, das sich weigert, die gleichen alten Rechtfertigungen für Gewalt zu wiederholen. Stattdessen zeigt sie, wie Gewalt oft Probleme verschlimmert und Gemeinschaften jahrzehntelang vergiftet.

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Die Ungerechtigkeit verlässt dich nie konzentriert sich auf die 1910er Jahre, die, teilweise aufgrund der Auswirkungen der mexikanischen Revolution, eine der blutigsten Perioden in der Geschichte von Texas waren und Hunderte, vielleicht Tausende Mexikaner entlang der Grenze starben. Aber Martinez begnügt sich damit, die Vorfälle von Wahnsinn und Gewalt selbst zu beschreiben. Ihre Hauptsorge gilt den scharfen Spaltungen, die der Schmerz alter Ungerechtigkeiten auch heute noch mit sich bringt.

Fünf Texas Rangers außerhalb der Brite Ranch, in der Nähe von Marfa, im Jahr 1918. Bibliotheken der Universität von North Texas/The Portal to Texas History/Marfa Public Library

Ein Großteil des Buches ist episodisch aufgebaut, mit einem Kapitel, das jeweils drei schrecklichen Verbrechen gewidmet ist: dem Lynchen des zwanzigjährigen mexikanischen Einwanderers Antonio Rodríguez im Jahr 1910 in Rocksprings, der Ermordung von Tejano-Grundbesitzern, Geschäftsleuten und Beamten Jesus Baz´n und Antonio Longoria im Jahr 1915 von Texas Rangers in Hidalgo County und das Ranger-Massaker von 1918 an fünfzehn Tejanos im Alter zwischen 16 und 64 Jahren in der kleinen Gemeinde Porvenir im Westen von Texas. Spätere Kapitel nehmen eine breitere Perspektive ein und porträtieren die Fixierung des Staates auf Gewalt und ihre Symbole (öffentliche Feiern, Nachstellungen, Fotografien von Lynchmorden) als eine Art Götzendienst und untersuchen die Rolle von Amateur- und professionellen Historikern bei der Konstruktion unseres kollektiven Sinns für die Vergangenheit von Texas.

Obwohl Die Ungerechtigkeit verlässt dich nie ist ein Pageturner, es ist nicht einfach zu lesen. Sollte es auch nicht sein. Es ist ein eindringliches Buch. Martinez's sorgfältige Analyse des Mordes an Rodríacuteguez ist ein Beispiel für ihre schonungslose Herangehensweise. Sie schildert das Verbrechen, das die Kette von Ereignissen auslöste, den Mord an einer Anglo-Frau und die Mob-Mentalität, die schnell Rodriacuteguez, einem Arbeiter, der zufällig in der Nähe war, die Schuld gab. Der Leser erfährt Details über den Lynchmord (ein Mob entführt Rodríacuteguez, fesselte ihn an einen Mesquite-Baum und verbrannte ihn bei lebendigem Leib) und alte Theorien über den Mord an der Frau (einige glauben, ihr Mann habe es getan), aber Martinez konzentriert sich stärker auf die Folgen der Episode . Seit mehr als einem Jahrhundert weigern sich die hispanischen Bewohner von Rocksprings, die Tragödie zu vergessen. Bis heute betrachten sie den Lynchmord als einen Fluch, der die Beziehungen zwischen einheimischen Anglos und Hispanics vergiftet. &bdquoIt&rsquo war schon immer so in dieser Stadt. Es wird sich nicht ändern, erzählte der Anwohner Vincent Vega Martinez von den Hinterlassenschaften des Mordes an Rodriacuteguez. &bdquoWir reden miteinander, aber das war's auch schon. So sind die Dinge. Es gibt einfach zu viel Hass.&rdquo

Martinez' Fokus wendet sich von der Tejano-Viktimisierung zur Tejano-Agentur im vierten Kapitel des Buches, das die Bemühungen des Staatsvertreters Joséacute T. Canales von 1919 aufzeichnet, strafrechtliche Anklage gegen mehrere Texas Rangers wegen ihrer jahrelangen Kampagne der wahllosen Tötung mexikanischer Amerikaner zu erheben. Martinez dokumentiert den zermürbenden Rassismus, den Canales während bundesstaatlicher Gesetzgebungsanhörungen erlitten hat, sowie die Androhung körperlicher Gewalt, die der berühmte Texas Ranger Frank Hamer gegen ihn aussprach.

Der Senatsausschuss, der gebildet wurde, um Canales' Vorwürfe zu untersuchen, handelte wie eine moderne Wahrheits- und Versöhnungskommission und erzeugte eine enorme Menge aufschlussreicher Zeugenaussagen. Das Komitee beschloss, keine Anklage gegen Ranger zu erheben (was Canales verärgerte), doch kurz nach den Anhörungen wurden mehrere Ranger vertrieben, die Truppenstärke reduziert und das wahnsinnige Blutvergießen verringerte sich. Trotzdem erinnern sich heute nur wenige an die Untersuchung.

Ein Atlas des Terrors

Neben dem Schreiben und Lehren leitet Martinez die Website mapsviolence.com, die interaktive Karten bietet, die Episoden rassistischer und ethnischer Gewalt in Texas darstellen.

Vielleicht wird sich das ändern. Nach der Veröffentlichung von Martinez's Buch wird das Bob Bullock Texas State History Museum in Austin im nächsten Jahr eine Konferenz anlässlich des hundertjährigen Bestehens des Komitees abhalten. (In letzter Zeit war der Bullock bahnbrechend beim Thema antimexikanische Gewalt. Seine Ausstellung &ldquoLife and Death on the Border, 1910&ndash1920&rdquo aus dem Jahr 2016 dokumentierte bewegend das blutige Jahrzehnt, das im Mittelpunkt von Martinez&rsquos Arbeit steht.)

Viele Texaner werden entlassen Die Ungerechtigkeit verlässt dich nie Aus der Hand. Es gibt defensive Seelen, die keine Kritik am Mythos der Texas Rangers ertragen oder die Vorstellung dulden können, dass die historische Gewalt, die viele heute preisen, anhaltende Folgen hat. In diesen politisch aufgeladenen Zeiten werden einige davon ausgehen, dass das Buch es einfach für Anglos bereithält. Aber Martinez weigert sich, sich auf diese Art von Rassenreduzierung einzulassen, sie gibt offen zu, dass viele Anglos damals diese Verbrechen als das erkannten, was sie waren. Mehrere anglo-amerikanische Zeugen des Massakers an fünfzehn Männern und Kindern in Porvenir zum Beispiel weigerten sich, still zu bleiben. Robert Keil war ein junger Kavallerist der US-Armee, der in der Nähe stationiert war und den Texas Rangers helfen sollte, die Männer von Porvenir festzunehmen, weil sie über einen Vorfall befragt wurden, bei dem eine Bank ausgeraubt und drei Anglos getötet wurden. Die Rangers schickten Keil und seine Kameraden dann meilenweit weg. Nachdem die Soldaten in der Ferne Schüsse gehört hatten, befahl ihnen ihr Kommandant zurückzukehren, wo sie leblose, zerfetzte Leichen und schreiende Frauen und Kinder entdeckten. Keil schrieb später eine Memoiren, die posthum dank der Bemühungen seiner Tochter veröffentlicht wurde, die daran erinnerte, wie ihn die Ermordung von Menschen, die er als Freunde betrachtete, für den Rest seines Lebens quälte. Wir hören nie auf, den Preis für Ungerechtigkeit zu zahlen.

Institutionelle Grausamkeit ist immer noch ein Teil unseres Lebens. Die jüngste Praxis der Bundesregierung, die Kinder zentralamerikanischer Flüchtlinge von ihren Eltern zu trennen, ist ein Beweis dafür, dass für allzu viele Menschen hispanischer Abstammung irgendwie unmenschlich sind. Nachdem die Schlagzeilen aus dieser besonderen Geschichte verblassen, werden viele Menschen, Opfer wie Täter, nie vergessen, was passiert ist. Ihr Leben wird auf eine Weise befleckt sein, die vielen der Porträtierten bekannt ist Die Ungerechtigkeit verlässt dich nie. Martinez hat ein Buch geschrieben, das uns mutig und überzeugend dazu auffordert, anders über die Vergangenheit von Texas nachzudenken. Aber sie hat auch ein Buch geschrieben, das uns etwas über die Zukunft erzählt, die wir gerade gestalten.

Carlos Kevin Blanton ist Professor für Geschichte an der Texas A&M&ndashCollege Station und zuletzt Autor von George I. Saacutenchez: Der lange Kampf für die mexikanisch-amerikanische Integration.


Morde an der Grenze

Die zwischen den USA und Mexiko schwelenden Spannungen entlang des Rio Grande flammten um die Jahrhundertwende auf. Die Texas Rangers patrouillierten die Grenze und verwickelten sich oft in Scharmützel mit mexikanischen Truppen. Die mexikanische Revolution im Jahr 1910, die Befürchtungen eines deutschen Überfalls über Mexiko während des Ersten Weltkriegs und Pancho Villas Überfall in New Mexico im Jahr 1916 trugen alle zum Fieber bei. Die Rangers reagierten, indem sie zwischen 1914 und 1919 marodierende Angriffe entlang der Grenze starteten, bei denen etwa 5.000 Hispanics getötet wurden.

Die einst verehrten Rangers waren jetzt eine Quelle der Empörung und Verlegenheit, und die texanische Legislative machte sich daran, die Organisation zu reformieren. Sie erhöhten die Gehälter, um qualifiziertere Offiziere zu gewinnen, und führten ein System von Checks and Balances ein, in der Hoffnung, das Verhalten von Bürgerwehren einzudämmen. Die Rangers verbrachten das nächste Jahrzehnt damit, während der Prohibition die Grenze für Alkoholschmuggler zu patrouillieren.

Mit freundlicher Genehmigung der Texas Ranger Hall of Fame and Museum, Waco, TX.


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Texas Rangers




Kompanie des Frontier Battalion, Texas Rangers, c. 1885.

Informationen von Wikipedia.org


Die Texas Rangers sind eine Strafverfolgungsbehörde mit landesweiter Zuständigkeit mit Sitz in Austin, Texas.

Die Rangers haben an vielen der wichtigsten Ereignisse der texanischen Geschichte teilgenommen und waren in einige der bekanntesten Kriminalfälle in der Geschichte des Alten Westens verwickelt, wie zum Beispiel die des Revolverhelden John Wesley Hardin, des Bankräubers Sam Bass und Gesetzlose Bonnie und Clyde.

Die Texas Rangers wurden 1823 inoffiziell von Stephen F. Austin gegründet und 1835 formell konstituiert.


Frühe Texas Rangers

Nach dem Tod seines Vaters übernahm Stephen F. Austin den Vertrag seines Vaters als Empresario oder Siedlungsentwickler in der mexikanischen Provinz Tejas. Seine Kolonie und die von anderen Empresarios vorgeschlagenen würden dazu dienen, Mexikos Anspruch auf Texas zu stärken und als Puffer zwischen den hispanischen Siedlungen und den feindlichen Comanchen-Indianern zu fungieren.

Bis 1823 wurden die Siedlungen häufig von den Comanche-, Karankawa- und Tonkawa-Indianern überfallen. Nach mexikanischem Recht war Austin befugt, eine Miliz zu bilden, um die Indianer zu schützen, gegen Eindringlinge zu patrouillieren und Kriminelle zu fangen. Er forderte zehn Männer auf, die als Ranger für die gemeinsame Verteidigung fungieren sollten. Und diese Männer waren als die ersten Vorfahren der modernen Texas Rangers bekannt.

Während dieser Zeit meldeten sich Kompanien von Männern freiwillig und lösten sich nach Bedarf auf. Anglos, Indianer und Hispanics dienten in allen Dienstgraden, vom Gefreiten bis zum Kapitän. Während die meisten im amerikanischen Süden geboren wurden, kamen viele auch aus England, Deutschland, Schottland und Irland.

Frühe Ranger verwendeten spanische Pistolen, Tennessee- und Kentucky-Gewehre und in England hergestellte Bowie-Messer. Sie alle ritten schnelle mexikanische Ponys. Ihre Strafverfolgungstaktiken und -werkzeuge waren an die raue Grenze angepasst, und jeder Ranger stellte seine eigenen Pferde und Ausrüstung zur Verfügung.

Einer der berühmtesten frühen Texas Ranger war John Coffee „Jack“ Hays. 1937 kam Hays nach San Antonio und bekleidete innerhalb von drei Jahren den Rang eines Ranger Captain. Er machte sich einen Ruf im Kampf gegen mexikanische Banditen und Indianer, und seine Tapferkeit war zu viel für einen Gesetzlosen oder einen feindlichen Indianer. Im Umgang mit Personen, die eine Bedrohung für Texas darstellen, hat Hays dazu beigetragen, eine Ranger-Qualität zu etablieren – mit robuster Widerstandsfähigkeit gemischt mit dem Vertrauen auf die neueste Technologie.

Die Rangers und die Republik Texas wurden die ersten Kunden eines Neuengland-Waffenherstellers, Samuel Colt, der einen fünfschüssigen Revolver vom Kaliber .36 erfand, den die frühen Rangers mit tödlicher Wirkung zur Verteidigung der texanischen Grenze einsetzten. Colt baute seinen Ruf auf seinen Waffen auf, die von den Texas Rangers verwendet wurden. Samuel H. Walker, einer von Hays Männern, machte einige Vorschläge zur Verbesserung der Pistole, die Colt während des mexikanischen Krieges annahm. Heute kennen wir Colt als einen bekannten Waffenhersteller.

Texas Ranger diente damals oft als Freiwillige, da die Zahlungsangebote der Regierung selten in Erfüllung gehen. Im Jahr 1835, als die Unabhängigkeitsbewegung von Texas überkochte, gründete ein Rat von Repräsentanten ein „Corps of Rangers“, um die Grenze vor feindlichen Indianern zu schützen. Seitdem wurden sie offiziell bezahlt, und ihre Entschädigung wurde zunächst auf 1,25 USD pro Tag festgelegt. Sie sollten auch ihre eigenen Offiziere wählen und ihre eigenen Waffen, Ausrüstung und Reittiere bereitstellen.

Im Jahr 1836 rebellierten Siedler gegen die mexikanische Regierung aufgrund zunehmender Unzufriedenheit mit der Regierung und der Aussetzung der Einwanderung aus den USA. Während dieses Konflikts spielten die Texas Rangers eine wichtige Rolle bei der Deckung des Rückzugs von Zivilisten aus der mexikanischen Armee im berühmten „Runaway Scrape“, lieferten der Texas Army wertvolle Informationen und schikanierten mexikanische Truppen. Die Männer, die als Antwort auf Col. William B. Travis 'Last-Minute-Plädoyer, das Alamo zu verteidigen, ritten, waren die Texas Rangers, die für die Unabhängigkeit von Texas kämpften und starben.

Nach der Unabhängigkeit stellte die schuldengeplagte Regierung von Texas fest, dass die Rangers die kostengünstigste Möglichkeit waren, die Grenze vor der Bedrohung durch mexikanische Angriffe und vor den feindlichen Indianern zu schützen. Während dieser Zeit etablierten Ranger wie Jack Hays, Samuel Walker, Ben McCulloch und William „Bigfoot“ Wallace ihren Ruf als Grenzkämpfer.


Geschichte des Texas Ranger Abzeichens

Die ersten Texas Rangers hatten keine Abzeichen. Tatsächlich hatten sie nicht einmal Uniformen. Zum einen die neu gegründeten Republik Texas konnte es sich kaum leisten, die Grenztruppen zu bezahlen, geschweige denn zu kleiden und zu versorgen. Außerdem mussten die Rangers selbst nicht unbedingt wollen identifiziert werden. Oftmals unterbesetzt, könnte ihre Fähigkeit, sich in die umliegende Bevölkerung einzufügen, von unschätzbarem Wert sein. Außerdem war ein Abzeichen für die gegnerischen Streitkräfte der Comanche und mexikanischen Banditen, denen die Rangers gegenüberstanden, praktisch bedeutungslos. Die einzige wirkliche Identifizierung, die ein Ranger brauchte, war seine geladene sechs-Kanone.

Die einsamer Stern als Symbol von Texas hat dunkle Ursprünge. Die erste klare Aussage kam 1836, als George Childress, Erstunterzeichner der Unabhängigkeitserklärung von Texas, führte auf der Generalversammlung eine Resolution ein, dass 𠇊 ein einzelner Stern mit fünf Punkten” als das 𠇎sondere Emblem” der neuen Republik anerkannt wird. Und dass ȁOffizier und Soldat der Armee und Mitglieder dieser Konvention und alle Freunde von Texas gebeten werden, es auf ihren Hüten oder Brüsten zu tragen.”

Vielleicht nach einem Stichwort von Childress oder um sich bei der Auflösung von Fehden oder in Situationen, in denen mehrere Strafverfolgungsbehörden beteiligt waren, hervorzuheben, wurden die ersten Texas Ranger-Abzeichen von den Rangers selbst hergestellt. Überaus symbolisch und angemessen, mit einem Mexikaner Silbermünze die Rangers schnitten einen fünfzackigen Stern in die Mitte des weichen Metalls oder beauftragten einen Juwelier, einen zu erstellen. Das früheste überlebende und authentifizierte Texas Ranger-Abzeichen wurde getragen von Ranger Ira Aten in den 1880er Jahren. 

Das erste staatlich ausgestellte Texas Ranger-Abzeichen kam 1900, und für die nächsten drei Jahrzehnte wurde das Stern-im-Rad-Abzeichen—mit unterschiedlichen Details—wurde von den Rangers getragen. 1957 wurde die Texas Department of Public Safety gab ein Emaille-auf-poliertem-Metall-Abzeichen heraus. Den meisten Berichten zufolge waren die Rangers mit dem neuen Design nicht zufrieden und sahen darin einen zu starken Bruch mit der Grenztradition.


Wissenschaftler arbeiten daran, ein dunkles Kapitel in der Geschichte von Texas zu erzählen

Dieses Archivfoto aus den frühen 1900er Jahren zeigt Texas Rangers mit den Leichen von Männern, die sie erschossen hatten. Die ursprüngliche Bildunterschrift lautete “tote Banditen.” Aber Gelehrte sagen, dass die Rangers einige Menschen ohne Grund getötet haben oder nur aus dem Verdacht heraus, dass sie Diebe oder Unruhestifter sein könnten. Foto mit freundlicher Genehmigung des Briscoe Center for American History an der University of Texas at Austin

Von Lucia Benavides
Für die Berichterstattung über Texas und den Austin American-Statesman

An einem späten Septembertag im Jahr 1915 erschossen Texas Rangers Jesus Bazan und seinen Schwiegersohn Antonio Longoria, als sie ihre Pferde auf einer unbefestigten Straße nicht weit von ihrer Ranch in der Nähe von Edinburg ritten.

Die Männer hatten keine Verbrechen begangen, aber die Rangers vermuteten, dass sie mit mexikanischen Banditen sympathisierten, die lokale Ranches überfallen hatten. Ohne Vorwarnung erschossen die Rangers die Männer und ließen die Leichen dort, wo sie fielen. Zwei Tage später fanden Nachbarn die Leichen und begruben sie.

Die Geschichte überlebt, weil ein Zeuge, Roland Warnock, eine mündliche Geschichte der Morde aufgezeichnet hat. Sein Enkel Kirby Warnock drehte 2004 den Dokumentarfilm „Border Bandits“ über dieses gewalttätige, aber weitgehend unerzählte Kapitel in der Geschichte Südtexas.

Jetzt haben sechs Wissenschaftler, darunter vier aus Texas, eine Website namens RefusingtoForget.com erstellt, um sicherzustellen, dass dieser Teil der texanischen Geschichte vollständig erzählt und der Öffentlichkeit zugänglich ist.

Von 1915 bis 1919, sagen die Gelehrten, töteten die Ranger oder Bürgerwehren Hunderte, möglicherweise Tausende von Mexikaner und Tejanos. Einige der Opfer waren Banditen oder mexikanische Revolutionäre, die versuchten, in Südtexas Unruhe zu stiften. Aber viele waren wie Bazan und Longoria – Menschen gerieten ins Kreuzfeuer.

„Dieser Teil der Geschichte ist wichtig, weil der Staat nie Verantwortung übernommen hat“, sagte Monica Martinez, Assistenzprofessorin für Amerikanistik und Ethnologie an der Brown University, die Teil der Gruppe ist. „Die Menschen sind immer noch von diesen Geschichten betroffen, jedes Mal, wenn eine Mutter die Geschichte ihrer Familie mit ihrem kleinen Kind teilt. Die Menschen verstehen die Gegenwart durch die kollektive Weisheit vergangener Generationen.“

Der Einsatz der Wissenschaftler zahlt sich aus. Dank ihrer Lobbyarbeit wird das Bob Bullock Texas History Museum im Januar eine Ausstellung über die Ära, einschließlich der Morde, eröffnen.

Ranger erschossen Jesus Bazan und Antonio Longoria, als sie auf ihren Pferden ritten
in der Nähe ihrer Ranch in Südtexas. Nachbarn fanden ihre Leichen, begruben sie und später
aufgestellte Grabsteine. Fotos von Miguel Gutierrez Jr./Reporting Texas

“Wir decken alle Geschichten von Texas ab, und dies ist eine davon“, sagte Margaret Koch, Ausstellungsleiterin des Museums. "Es ist wichtig, diese Geschichte zu erzählen."

Darüber hinaus überzeugten die Gelehrten die Texas Historical Commission, Gedenktafeln zum Gedenken an den blutigen Konflikt zwischen Texanern und Tejanos zu errichten. Eine wird in Laredo stattfinden, anlässlich des Primer Congreso Mexicanista im Jahr 1911, der ersten mexikanisch-amerikanischen Bürgerrechtskonferenz des Staates. Auslöser war der Lynchmord von Antonio Rodriguez im Jahr 1910, der unter dem Vorwurf verhaftet worden war, eine Anglo-Frau in Rocksprings getötet zu haben. Ein Vigilantenmob packte ihn, fesselte ihn an einen Baum und verbrannte ihn bei lebendigem Leib. Ein zweiter Laredo-Marker wird Jovita Idar ehren, eine Journalistin und Bürgerrechtlerin, die gegen solche Morde kämpfte.

Die dritte Markierung, in der Nähe von Los Indios im Cameron County, erinnert an die Zeit, die als La Matanza oder das Massaker bekannt ist. Der Begriff beschreibt den Anstieg der anti-mexikanischen Mobgewalt in Südtexas vor einem Jahrhundert. Historiker bestreiten die Zahlen, schätzen aber, dass 300 bis 5.000 mexikanische Amerikaner in dieser Zeit getötet wurden.

John Morán González, außerordentlicher Professor für Englisch an der University of Texas in Austin und Mitglied der Wissenschaftlergruppe, sagte, die große Bandbreite der geschätzten Todesfälle sei auf die „extralegale Natur der Gewalt und die verwerflichen Versuche dieser Täter zurückzuführen, keine offizielle, belastende Akte.“

Eine Zeitleiste auf der Website des offiziellen Texas Rangers Hall of Fame and History Museum in Waco besagt, dass 300 Mexikaner und Tejanos „möglicherweise von Rangern, Bürgerwehren oder Einheimischen getötet wurden“, während mexikanische Räuber 21 Menschen töteten. Die Zeitleiste bestätigt, dass einige denken, dass die Zahl höher ist.

Geschichten über einzelne Tötungen wurden durch hispanische Familien weitergegeben, darunter die Longorias, zu deren aktuelle Generation die Fernseh- und Filmschauspielerin Eva Longoria gehört. Aber die Gruppe „Verweigern des Vergessens“ behauptet, dass die öffentlichen Schulen in Texas die Schüler nicht über die Gewalt dieser Zeit unterrichten.

Professor John Moran Gonzalez an der UT ist Teil einer Gelehrtengruppe, die daran arbeitet, sicherzustellen, dass eine gewalttätige Zeit in Südtexas vollständig erzählt wird. Foto von Martin do Nascimento/Reporting Texas

Schüler an öffentlichen Schulen lernen in der vierten und siebten Klasse die Geschichte von Texas. Die Texas Education Agency legt Lehrplanstandards für diese Kurse fest, obwohl Lehrer sie erweitern können. Standards für die Geschichte der siebten Klasse von Texas enthalten keine Inhalte über La Matanza.

Während im Südwesten seit Mitte des 19. Jahrhunderts wahllos Mexikaner getötet wurden, nahm die Gewalt um 1915 zu, als die mexikanische Revolution über die Grenze brüllte, sagte Martinez. Mexikaner, die vom Aufstand beeinflusst waren und über den großen Zustrom von Anglos verärgert waren, die auf der Suche nach billigem Land nach Südtexas gezogen waren, forderten Tejanos auf, das zurückzuerobern, was einst ihnen gehörte.

Die „Banditen“ stahlen Pferde und Nahrung von Anglo-Ranchern und töteten einige von ihnen.

„Es ist nicht so, dass es für Anglos in Südtexas keinen Grund gegeben hätte, Gewalt zu fürchten“, sagte Benjamin Johnson, Assistenzprofessor für Umweltgeschichte an der Loyola University Chicago und Mitglied der Gruppe. "Das ist kein Produkt der Phantasie."

Johnson dokumentierte die Ereignisse in seinem 2003 erschienenen Buch „Revolution in Texas: How a Forgotten Rebellion and Its Bloody Suppression Turned Mexicans into Americans“.

Um 1915 wurden die Rangers geschickt, um Südtexas von vermeintlichen Unruhestiftern zu befreien und mexikanische Revolutionäre zu unterdrücken. Aber die Rangers und andere Behörden töteten nicht nur Banditen – sie töteten jeden, den sie für verdächtig hielten, sagte Johnson.

Wissenschaftler sagen, es sei nicht immer klar gewesen, dass die Opfer tatsächlich Banditen waren. Ein Opfer war laut Johnsons Buch ein mexikanischer Teenager, der wenige Minuten nach dem Aussteigen aus einem Zug in Mercedes getötet wurde. Ein Handtumor hatte den Teenager gezwungen, eine Schlinge an einem Arm zu tragen. Auf der Suche nach einem Mann, der bei einer Razzia in die Hand geschossen wurde, nahmen die Rangers den Teenager wegen Verdachts fest. Er wurde wenige Minuten später tot aufgefunden, sagte Johnson.

Die Situation wurde so angespannt, dass die texanische Legislative 1919 eine Untersuchung der Morde durchführte, Zeugenaussagen von Anwohnern nahm und anordnete, dass die Ranger-Ränge verkleinert werden.

"In diesem Schlamassel wurden so viele unschuldige Menschen getötet, dass es einem nur zu Herzen ging, wenn es passierte", sagte Roland Warnock in einer Aufnahme, die sein Enkel 1974 für das Oral History-Projekt der Baylor University gemacht hatte. „Wenn diese Viehzüchter einen Mexikaner mit einem Haufen Vieh erwischten, fragten sie ihn nicht, woher er sie hatte, sie töteten ihn … Das Leben eines Mannes war einfach nicht viel wert.“

Obwohl viele Texaner diesen Teil der Geschichte nicht kennen, ist er für einige gelebte Realität. „Es hat immer noch diese greifbare Präsenz, daher möchten wir, dass ihre Geschichten als lebendiges Erbe erzählt werden“, sagte Morán González. „Das Schweigen verewigt die begangenen Ungerechtigkeiten.”

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