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Volkswagen (Das Volksauto)

Volkswagen (Das Volksauto)

Adolf Hitler hatte sich als junger Mann intensiv für die Entwicklung des Automobils interessiert. Einer seiner frühen Helden war Henry Ford, der im September 1908 mit der Produktion des Modells T begonnen hatte. Es war ein großer Erfolg und 1913 wurde das Ford-Werk Highland Park als erste Automobilproduktionsstätte der Welt das Fließband einführen . Ursprünglich hatte es 14 Stunden gedauert, um ein Modell T-Auto zusammenzubauen. Durch die Verbesserung seiner Massenproduktionsmethoden reduzierte Ford diese auf 1 Stunde 33 Minuten. Dies senkte die Gesamtkosten jedes Autos und ermöglichte es Ford, den Preis anderer Autos auf dem Markt zu unterbieten. Zwischen 1908 und 1916 fiel der Verkaufspreis des Model T von 1.000 Dollar auf 360 Dollar. Es wird geschätzt, dass zu diesem Zeitpunkt 50% aller Autos der Welt von Fords hergestellt wurden.

Auf Schloss Landsberg las Hitler viele Bücher. Die meisten davon befassten sich mit deutscher Geschichte und politischer Philosophie. Später sollte er seine Haftzeit als "kostenlose Bildung auf Staatskosten" bezeichnen. Ein Autor, der Hitler im Gefängnis beeinflusste, war Henry Fords Autobiographie, Mein Leben und Werk (1922). Es wurde von Curt und Marguerite Thesing ins Deutsche übersetzt. Es gehörte zu einer kleinen Sammlung von Büchern, die nach seinem Tod im NS-Hauptquartier im Mai 1945 in seinem Büro gefunden wurde. (1)

Hitler wurde auch von Fords politischen Ansichten beeinflusst. 1920 hatte er veröffentlicht Der internationale Jude. In dem Artikel behauptete Ford, dass es eine jüdische Verschwörung zur Eroberung der Welt gebe. Ford argumentierte: „Der Jude ist eine Rasse, die keine Zivilisation hat, die auf keine aufstrebende Religion hinweisen könnte … keine großen Errungenschaften in irgendeinem Bereich … Wir treffen den Juden überall, wo es keine Macht gibt ... zu den höchsten Orten hingezogen? Wer bringt ihn dorthin? Was macht er dort? In jedem Land, in dem die Judenfrage als lebenswichtiges Thema in den Vordergrund gerückt ist, werden Sie feststellen, dass die Hauptursache in der Umsetzung der Jüdisches Genie, um die Macht der Kontrolle zu erlangen Hier in den Vereinigten Staaten ist die Tatsache, dass diese bemerkenswerte Minderheit in fünfzig Jahren einen Grad an Kontrolle erlangt hat, der für eine zehnmal größere Gruppe jeder anderen Rasse unmöglich wäre... Welt unter der Kontrolle der Juden; ihre Entscheidungen und Geräte sind selbst unsere Wirtschaftsgesetze." (2)

Im Gefängnis las Hitler auch einen Artikel mit dem Titel Motorisierung Deutschlands. In dieser Zeit entwickelte Hitler die Idee, für Deutschlands Modell T verantwortlich sein zu wollen. Laut Richard Evans, dem Autor von Das Dritte Reich an der Macht (2005) "entwickelte er Anfang der 1930er Jahre grobe Skizzen eines kleinen Familienfahrzeugs, das für weniger als tausend Reichsmark verkauft und damit für die große Mehrheit der Bevölkerung erreichbar sein sollte". (3)

Bald nach seiner Machtergreifung 1933 verkündete Adolf Hitler, dass die „Erlösung des deutschen Arbeiters in einem gewaltigen und allumfassenden Angriff auf die Arbeitslosigkeit“ sei. (4) Damals waren sechs Millionen Menschen arbeitslos gemeldet und drei Millionen weitere waren insgesamt aus der Erwerbstätigenstatistik verschwunden, viele davon Frauen. 1929 waren über 20 Millionen erwerbstätig, bei Hitlers Amtsantritt waren es 11,5 Millionen. (5)

Hitler war sich bewusst, dass es für seinen Machterhalt unabdingbar war, die Zahl der Arbeitslosen zu reduzieren. Eine seiner ersten Entscheidungen war der Bau neuer Autobahnen unter der Leitung von Fritz Todt. Sein Ziel war ein Netz von 7.300 Meilen vierspuriger Autobahnen. Todt rechnete damit, dass der Bau der Autobahnen 600.000 Arbeitsplätze bieten würde. Im Juni 1935 arbeiteten über 125.000 Mann am Autobahnbau. Hitler verkündete, dass diese Straßenbauleistung "eine Ouvertüre zum Frieden" sei, aber auch unternommen wurde, um eine schnelle Truppenbewegung im Krieg zu ermöglichen. Hitler interessierte sich besonders für Ost-West-Autobahnen, um den Anforderungen eines Zweifrontenkrieges gerecht zu werden. (6)

Hitler wollte diese Autobahnen auch mit in Deutschland gebauten Autos füllen. Damals gab es nur ein Auto auf fünfzig Personen (im Vergleich zu einem auf fünf in Amerika). Deutsche mussten ein Fahrrad oder öffentliche Verkehrsmittel benutzen, um sich fortzubewegen. Hitler wandte sich an führende Persönlichkeiten der Privatwirtschaft und verlangte, dass sie ein Auto für etwa 396 Dollar herstellen (dies war der Preis, der in Amerika für billige Autos gezahlt wurde). Sie sagten, es sei unmöglich, und so entschied Hitler, dass sie vom Staat produziert werden müssten. (7)

1935 kündigte Adolf Hitler an, dass die Regierung Pläne zur Herstellung eines "Volkswagens" habe. Hitler übergab seine Zeichnungen seines "Käferwagens" an Ferdinand Porsche, einen Mann, der für den Entwurf von Rennwagen berühmt geworden war. Der Prototypenentwurf von Porsche war jedoch erst Ende 1937 fertig. (8)

Auf Drängen Hitlers wurde die Produktion des Autos von der Deutschen Arbeitsfront im Rahmen ihres Programms „Stärke durch Freude“ finanziert. Robert Ley, der Führer der Bewegung, war gezwungen, 50 Millionen Mark Kapital für die Produktion des Autos bereitzustellen. Am 2. August 1938 verkündete Ley: "Ein Volkswagen für jeden Deutschen - das soll unser Ziel sein. Das wollen wir erreichen." Er gab auch Einzelheiten darüber an, wie Arbeiter dieses neue Auto erhalten könnten. „Hiermit erkläre ich die Bedingungen, unter denen jeder Berufstätige ein Auto erwerben kann. (i) Jeder Deutsche kann ohne Unterschied der Klasse, des Berufes oder des Eigentums Käufer eines Volkswagens werden. (ii) Die wöchentliche Mindestzahlung, einschließlich Versicherung , beträgt 5 Mark. Die regelmäßige Zahlung dieses Betrages garantiert nach einer noch zu bestimmenden Frist den Erwerb eines Volkswagens. Die genaue Frist wird bei Produktionsbeginn festgelegt." (9)

Im Gegensatz zur allgemeinen Mietkaufpraxis sah die Regelung die Lieferung erst nach Zahlung der letzten Rate vor. William L. Shirer, der Autor von Aufstieg und Fall Nazideutschlands (1959) schrieb: "Der geniale Plan von Dr. Ley war, dass die Arbeiter selbst das Kapital durch einen so genannten Ratenzahlungsplan 'bezahlen, bevor man es bekommt' bereitstellen sollte - fünf Mark die Woche, oder wenn ein Arbeiter glaubte, es sich leisten zu können, zehn oder fünfzehn Mark die Woche. Als 750 Mark einbezahlt waren, erhielt der Käufer eine Bestellnummer, die ihn zu einem Auto berechtigte, wie es sich herausstellen konnte." (10)

Unter dem Motto "Ein Auto für alle" wurde eine riesige Werbekampagne gestartet, um die Arbeiter dazu zu bringen, einen Teil ihres Lohns beiseite zu legen, um für einen zu sparen. Dies war ein großer Erfolg und über 330.000 Arbeiter bewarben sich für den Kauf eines Volkswagen-Autos. 1938 wurde in Fallersleben eine Fabrik zur Herstellung errichtet. (11)

Ein Deutscher berichtet: „Für viele Deutsche ist die Ankündigung des Volksautos eine große und freudige Überraschung.... Lange Zeit war das Auto in allen Bevölkerungsschichten in Deutschland ein zentrales Gesprächsthema. Alle andere drängende Probleme, sei es der Innen- oder der Außenpolitik, gerieten eine Zeitlang in den Hintergrund. Der graue deutsche Alltag versank unter dem Eindruck dieser Zukunftsmusik. Wo immer die Testmodelle der neuen Kraft-durch-Freude-Konstruktion werden in Deutschland gesehen, Menschenmassen versammeln sich um sie. Der Politiker, der ein Auto für alle verspricht, ist der Mann der Masse, wenn die Masse seinen Versprechen glaubt. Und was das Kraft-durch-Freude-Auto betrifft, glaubt das deutsche Volk in Hitlers Versprechen." (12)

Die ersten fertigen Volkswagen wurden auf dem Höhepunkt der Sudetenlandkrise im Oktober 1938 in München und Wien ausgestellt. (13) Ein weiterer wurde Adolf Hitler auf der Internationalen Automobil-Ausstellung in Berlin am 17. Februar 1939 übergeben. Hitler schenkte ihn seiner Freundin Eva Braun als Geburtstagsgeschenk. Es wurde als "Käfer" bekannt, da Hitler ihm in seinem ursprünglichen Entwurf eine abgerundete Form gab. (14)

Bald darauf stellte das Volkswagenwerk Fallersleben den Autobau ein. Stattdessen wandte man sich der Herstellung von Gütern zu, die das Militär im bald beginnenden Zweiten Weltkrieg benötigte. Für die 330.000 Arbeiter, die ihr Geld an die Deutsche Arbeitsfront eingezahlt hatten, wurde kein einziges Auto produziert. (fünfzehn)

Während des Krieges produzierte das Volkswagenwerk den Kübelwagen und den amphibischen Schwimmwagen. Es produzierte auch Teile für VI Flying Bombs. (16) Ein Teil der Arbeitskräfte stammte aus dem Lager Arbeitsdorf. Das Unternehmen gab später zu, dass es während der Kriegsanstrengungen 15.000 Sklaven eingesetzt hatte. Deutsche Historiker schätzten, dass 80% der Kriegsbelegschaft von Volkswagen aus Konzentrationslagern versorgt wurden. (17)

Im Sommer 1945 übernahm die britische Armee die Kontrolle über das Volkswagenwerk. Die ursprüngliche Absicht war, die gesamte Produktionslinie zu demontieren und die Maschinen und Werkzeuge als Reparationsleistung zu versenden. Oberst Charles Radclyffe, verantwortlich für die Automobilherstellung in der britischen Zone, war für die Ausführung dieses Plans verantwortlich. Als die Volkswagen-Ausrüstung jedoch den britischen Automobilherstellern angeboten wurde, lehnten sie ab. Ein offizieller britischer Bericht stellte fest, dass "das Fahrzeug nicht die grundlegenden technischen Anforderungen eines Automobils erfüllt ... es ist für den durchschnittlichen Käufer ziemlich unattraktiv ... Das Auto kommerziell zu bauen wäre ein völlig unwirtschaftliches Unterfangen." (18)

Oberst Radclyffe wies Major Ivan Hirst von den Royal Electrical and Mechanical Engineers (Reme) an, die Kontrolle über die Operation zu übernehmen. Hirst fand die Originalpläne, mit denen 1938 die Volkswagen-Schaumodelle gebaut wurden. (19) "Er (Hirst) organisierte die Beseitigung von Bombenschäden und ließ die Gebäude reparieren; Jigs; er beschäftigte sich mit der Verbesserung der Qualität des Autos, mit dem Aufbau eines Vertriebs- und Servicenetzes... 20.000 ähnliche Fahrzeuge". (20)

1947 entschied Colonel Radclyffe, dass ein geeigneter Deutscher gefunden werden musste, um das Unternehmen zu übernehmen. Auf Vorschlag von Major Hirst sollte er Heinrich Nordhoff rekrutieren, der während des Zweiten Weltkriegs als Produktionsleiter bei Opel gearbeitet hatte. Im Januar 1949 wurde Nordhoff zum Geschäftsführer berufen. Nordhoff machte Volkswagen in den nächsten 20 Jahren zu einem der weltweit führenden Automobilhersteller.

Ab dem 1. August (1938) beginnt das große Sparprogramm für das Volksauto "Kraft-durch-Freude". Hiermit verkünde ich die Bedingungen, unter denen jeder Berufstätige ein Automobil erwerben kann.

(i) Jeder Deutsche kann ohne Unterschied von Klasse, Beruf oder Eigentum Käufer eines Volkswagens werden.

(ii) Die wöchentliche Mindestzahlung, einschließlich Versicherung, beträgt 5 Mark. Der genaue Zeitraum wird bei Produktionsbeginn festgelegt.

(iii) Der Antrag auf das Volkswagen-Sparprogramm kann bei jeder Geschäftsstelle der Deutschen Arbeitsfront und von Kraft durch Freude gestellt werden, wo auch nähere Einzelheiten erfragt werden können. Fabriken und Geschäfte können Sammelbestellungen aufgeben.

Ein Volkswagen für jeden Deutschen – das soll unser Ziel sein. Das wollen wir erreichen. Werden Sie alle dabei helfen; es soll unsere Art sein, dem Führer „Danke“ zu sagen.

Für viele Deutsche ist die Ankündigung des Volksautos eine große und freudige Überraschung. Es entstand eine echte Kraft-durch-Freude-Auto-Psychose. Und was das Kraft-durch-Freude-Auto betrifft, glauben die Deutschen an Hitlers Versprechen.

Vor drei Jahren befahl Hitler seinen führenden Motoreningenieuren, ein kleines, billiges Auto zu konstruieren, das für die Mitglieder der Arbeitsfront geeignet war.

Die Hauptrolle bei der Herstellung eines außergewöhnlich anspruchsvollen Designs hat Herr Porsche gespielt, der für einige der schönsten Rennwagen Deutschlands verantwortlich zeichnet. Von Tausenden Arbeitern wird in Eile eine riesige Fabrik errichtet, deren Produktion noch in diesem Jahr beginnen soll, obwohl auch ohne weitere politische Krisen ungewiss ist, ob innerhalb von zwölf Monaten noch größere Stückzahlen ausgeliefert werden.

Angesichts der immer noch niedrigen Reallöhne in Deutschland ist ein Plan, alle Mitglieder der Arbeitsfront mit privaten Pkw auszustatten, durchaus kühn, aber wenn die deutschen Presseberichte vertrauenswürdig sind, ist der Plan zumindest machbar, denn es heißt, ab 200.000 Autos wurden bereits bestellt. Die Finanzen der totalitären Staaten verblüffen Ökonomen weiterhin, und keiner britischen Behörde ist es gelungen, die £ s zu lösen. D. dieses ambitionierten Unternehmens. Es ist natürlich offensichtlich, dass, wenn ein Diktator, der von seinen Untertanen regelmäßig oder ständig große Opfer fordert, sie zufrieden stellen möchte, er keine vielversprechendere Linderung finden kann, als jeder Familie ein Auto zur Verfügung zu stellen, selbst wenn das System dies tun würde einen Bumerang-Effekt in Kriegszeiten ausüben, wenn der gesamte Treibstoff von der Luftwaffe und einer mechanisierten Armee absorbiert würde.

Um die Unzufriedenheit zu zerstreuen, erfand Hitler eine neue Idee. Jeder Deutsche soll sein Auto besitzen. Er forderte die Industrie auf, ein beliebtes Automodell zu entwickeln, das zu einem so niedrigen Preis gebaut werden sollte, dass Millionen es kaufen konnten. Der Volkswagen (People's Car) ist seit fünf Jahren in aller Munde und wurde noch nie auf dem Markt gesehen. "Diese Autos werden für die neuen Autobahnen gebaut", sagten die Parteipropagandisten; "Eine ganze Familie wird in einem von ihnen mit 100 Stundenkilometern fahren können." Die Parteichefs sagen, die Autobahnen seien für das Volksauto gebaut worden. Aber das Volksauto ist eine der skurrilsten Ideen, die die Nazis je hatten. Deutschland ist nicht die USA. Die Löhne sind niedrig. Benzin ist teuer. Deutsche Arbeiter haben nie davon geträumt, ein Auto zu kaufen. Sie können sich den Unterhalt nicht leisten; für sie ist es ein Luxus.

Dr. Ley, der stammelnde Trunkenbold, Chef der Deutschen Arbeitsfront. Er kontrolliert die vier- bis fünfhundert Millionen Mark, die die deutschen Arbeiter jedes Jahr als Abgaben an die Arbeitsfront einzahlen. Ich sage nicht, dass er all dieses Geld in seine eigene Tasche steckt. Aber die Figur hat sicherlich den Kopf verdreht.

Er ließ eine Automobilfabrik für die Produktion des Volksautos bauen. Bei dieser Gelegenheit erfand er eine ganz neue Form des Schurken. Die zukünftigen Käufer des People's Car wurden aufgefordert, es im Voraus zu kaufen, indem sie Vorauslieferungsraten leisten. Dies ist die Umkehrung des Kreditratensystems. Das System zeigt Genie. Als der Krieg kam, steckte Ley etwa hundert Millionen Mark ein, weil die Volksautofabrik nun Panzer und Motorräder für die Armee produzieren musste.

Der geniale Plan von Dr. zehn oder fünfzehn Mark die Woche. Nach der Einzahlung von 750 Mark erhielt der Käufer eine Bestellnummer, die ihn zu einem Auto berechtigte, wie es sich herausstellen konnte.

Eine Woche nach dem Kauf von Rolls-Royce, und gerade als es Lamborghini-Sportwagen in seinen Automobilbestand aufnimmt, sieht sich Volkswagen mit einer Klage konfrontiert, in der es um die Zahlung von Löhnen an jüdische Zwangsarbeiter geht, die während des Zweiten Weltkriegs für das Unternehmen gezwungen wurden.

Klaus von Münchhausen, Dozent an der Universität Bremen, sagte heute, er verklage Volkswagen im Namen von 30 in Ungarn geborenen Juden, die alle in Israel leben und für die Sklavenarbeit - und nicht für die Gaskammer - in Auschwitz ausgewählt wurden.

Die Klage war eine unverblümte Erinnerung an Volkswagens Wurzeln nicht nur als Hitlers bevorzugte Autofirma – die Idee eines Volkswagens oder „Volksautos“ war ein Vorkriegs-Lieblingsprojekt –, sondern auch als wichtiger Akteur in der Nazi-Rüstung Industrie und baute Kriegsmaterial vom Jeep bis zur Rakete.

Die Kläger arbeiteten zwischen 1944 und 1945 in Volkswagenwerken in Niedersachsen, und nach dem, was ein deutscher Arbeiter zu dieser Zeit verdient hätte, gab Herr von Münchhausen an, dass ihnen jeweils rund 28.000 US-Dollar geschuldet wurden. Vor zwei Jahren veröffentlichte Volkswagen eine Historie seiner Kriegseinsätze, in der es den Einsatz von Sklavenarbeit einräumte. Die Auszahlung einzelner Lohnforderungen lehnt das Unternehmen jedoch ab, da es unmöglich sei, die entsprechenden Beträge zu beziffern.

Volkswagen-Beamte, die sich mit dem Thema befassten, antworteten heute nicht auf die Anrufe eines Reporters, um Berichte zu überprüfen, wonach das Unternehmen bereit sei, irgendeine Art von Zahlungen an die europäischen Länder zu leisten, aus denen viele Zwangsarbeiter kamen.

Es war der in Yorkshire geborene Ivan Hirst, der 1945-49 das Autogeschäft von Volkswagen rettete und wie jeder andere den Grundstein für die erfolgreiche deutsche Automobilindustrie der Nachkriegszeit legte.

Hirst kam nach Deutschland, als die britische Armee im Sommer 1945 die Kontrolle über das Volkswagenwerk Wolfsburg von den Amerikanern übernahm. Als Major der Royal Electrical and Mechanical Engineers (Reme) sollte er eine Werkstatt für die britische Armee leiten Fahrzeuge in der teilweise zerstörten Anlage. Hirsts Vorgesetzter, Colonel Charles Radclyffe, der in der britischen Zone für den Automobilbau zuständig war, war für die Ausführung dieses Plans verantwortlich.

Als die Volkswagen-Ausrüstung jedoch britischen Automobilherstellern, darunter Rootes und Morris, angeboten wurde, lehnten sie ab. Ein offizieller britischer Bericht stellte bekanntermaßen fest, dass "das Fahrzeug nicht die grundlegenden technischen Anforderungen eines Automobils erfüllt ... Das Auto kommerziell zu bauen wäre ein völlig unwirtschaftliches Unterfangen."

Die britische Armee dachte anders und nachdem einer der wenigen überlebenden Volkswagen aus Kriegszeiten dem Hauptquartier der britischen Rheinarmee vorgeführt worden war, bestellte das Militär eine Charge von 20.000 ähnlichen Fahrzeugen. Bis Ende 1945 hatte die Fabrik es irgendwie geschafft, 2.490 Autos zusammenzustellen. Viele von ihnen wurden dann gegen Material für weitere Autos getauscht oder gegen Lebensmittel für die 6.000 Arbeiter und andere Bürger der vor dem Krieg als Volkswagen-Hauptquartier erbauten Firmenstadt Wolfsburg.

Ivan Hirst war der Mann, der die Produktion in Gang brachte. Er organisierte die Beseitigung von Bombenschäden und ließ die Gebäude reparieren; er nahm Werkzeugmaschinen, Karosseriepressen und Montagevorrichtungen wieder in Betrieb; er beschäftigte sich mit der Verbesserung der Qualität des Autos, mit dem Aufbau eines Vertriebs- und Servicenetzes und mit dem Start des Exports - der erste ging 1947 nach Holland.

Er wurde ein großer Enthusiast für den Volkswagen, den er immer bereit war, auch gegen die Einmischung der britischen Behörden zu verteidigen. Er war der Meinung, dass die Fabrik dem deutschen Volk gehörte, und es war seine Aufgabe, dafür zu sorgen, dass sie es bekamen.

1947 entschied Colonel Radclyffe, dass ein geeigneter Deutscher gefunden werden musste, um das Unternehmen zu übernehmen. Nach einem Hinweis eines Bundeswehrkollegen fand Hirst den ehemaligen Opel-Produktionsleiter Heinrich Nordhoff, der eine kleine Werkstatt in Hamburg betrieb, und war maßgeblich an seiner Ernennung zum Geschäftsführer im Januar 1949 beteiligt. Nordfhoff war 20 Jahre bei Volkswagen tätig, bis seinem Tod 1968 und baute das Werk zu einem der weltweit führenden Automobilhersteller aus.

Im August 1949 verließ Hirst schließlich Wolfsburg, und im darauffolgenden Monat übergab Radclyffe im Auftrag der Alliierten Kontrollkommission für Deutschland das Volkswagen-Unternehmen an eine Treuhandgesellschaft des neuen Bundes und des Landes Niedersachsen.

Hitlers Volkswagen (Das Volksauto) (Antwortkommentar)

Adolf Hitlers frühes Leben (Antwortkommentar)

Die Ermordung von Reinhard Heydrich (Antwortkommentar)

Heinrich Himmler und die SS (Antwort Kommentar)

Die letzten Tage von Adolf Hitler (Antwortkommentar)

Gewerkschaften in Nazi-Deutschland (Antwortkommentar)

(1) Neil Baldwin, Henry Ford und die Juden (2001) Seite 182

(2) Henry Ford, Der internationale Jude (22. Mai 1920)

(3) Richard Evans, Das Dritte Reich an der Macht (2005) Seiten 327

(4) Adolf Hitler, Rundfunksendung (1. Februar 1933)

(5) Richard Evans, Das Dritte Reich an der Macht (2005) Seiten 327

(6) Louis L. Snyder, Enzyklopädie des Dritten Reiches (1998) Seite 284

(7) William L. Shirer, Aufstieg und Fall Nazideutschlands (1959) Seiten 330-331

(8) James Taylor und Warren Shaw, Wörterbuch des Dritten Reiches (1987) Seite 297

(9) Robert Ley, Erklärung (2. August 1938)

(10) William L. Shirer, Aufstieg und Fall Nazideutschlands (1959) Seite 332

(11) James Taylor und Warren Shaw, Wörterbuch des Dritten Reiches (1987) Seite 297

(12) Bericht eines Geheimagenten der Sozialdemokratischen Partei (April 1939)

(13) Richard Grünberger, Eine Sozialgeschichte des Dritten Reiches (1971) Seite 48

(14) Richard Evans, Das Dritte Reich an der Macht (2005) Seiten 327

(15) William L. Shirer, Aufstieg und Fall Nazideutschlands (1959) Seiten 330-331

(16) Ray Massey, Die tägliche Post (29. November 2012)

(17) Die New York Times (13. Juni 1998)

(18) Der Wächter (18. März 2000)

(19) Ray Massey, Die tägliche Post (29. November 2012)

(20) Der Wächter (18. März 2000)


Kunden und Mitarbeiter auf der ganzen Welt können sich durch ihre Geschichte mit der Volkswagen Aktiengesellschaft identifizieren. Das Unternehmensarchiv in Wolfsburg liefert das Rüstzeug für diese Entdeckungsreise. Die Archive bewahren nur Dokumente von echter Bedeutung auf und stellen sie für Recherchen und andere Zwecke zur Verfügung. Fast fünf Kilometer Akten, knapp eine Million Fotos, 1.800 Filme, 70.000 Publikationen und 15.000 Zeichnungen sowie digitale Daten sind in den Archiven untergebracht. Dieses Material ist der Ausgangspunkt für die Geschichtsschreibung und die Grundlage für die rechtliche Beglaubigung. Sie gibt Antworten auf Fragen zur Geschichte von Volkswagen, seinen Produkten, Werken und Mitarbeitern. Der Zugriff auf die zur öffentlichen Nutzung freigegebenen Dokumente des Unternehmensarchivs ist nach vorheriger Absprache möglich.

Der „Ort der Zwangsarbeit im Volkswagenwerk“ ist eine 1999 eröffnete Dauerausstellung in einem ehemaligen Luftschutzbunker im Werk Wolfsburg. Die Dokumente, Fotos, Augenzeugenberichte und Leihgaben der Opfer vermitteln einen detaillierten Einblick in das Ausmaß der Zwangsarbeit und das Ausmaß des Engagements des Unternehmens in der nationalsozialistischen Kriegswirtschaft. Die Ausstellung ist in sechs Räume unterteilt. Raum 1 stellt den gesellschafts-utopischen Traum von der Massenmotorisierung den Anfängen der Zwangsarbeit im damaligen Volkswagenwerk gegenüber. Der Ausbau der Rüstungsproduktion und die Systematisierung der Zwangsarbeit werden in Raum 2 dokumentiert. Raum 3 widmet sich dem Thema KZ-Häftlinge. Die Dezentralisierung der Rüstungsproduktion und ihre Verlagerung in unterirdische Anlagen 1944/45 wird in Raum 4 behandelt, wobei der Befreiung der Zwangsarbeiter besondere Aufmerksamkeit geschenkt wird. Raum 5 ist der Erinnerung gewidmet: Augenzeugenberichte werden in Leuchtkästen präsentiert und an der Hörstation können Sie sich die Aufnahmen anhören. Raum 6 analysiert die Firmengeschichte während der NS-Zeit. Die Ausstellung kann nach vorheriger Absprache besichtigt werden.

Ein Katalog zur Ausstellung ist als Buch in deutscher oder englischer Sprache erhältlich. Es kann auch kostenlos heruntergeladen werden.


Volkswagen und Zwangsarbeit

Für Volkswagen stellte der Krieg ein ernsthaftes Hindernis dar, da das Werk auf die Produktion ziviler Fahrzeuge ausgelegt war. Von Anfang an hatte es nie genügend Arbeitskräfte gehabt. Auf der Suche nach Arbeitskräften begann der riesige Komplex in Fallersleben schnell mit dem Einsatz von Zwangsarbeitern. Volkswagen war eines der ersten Unternehmen, das sich die Zwangsarbeit sowjetischer Kriegsgefangener zunutze machte. Die Fabrik beschäftigte verschiedene Kategorien von Arbeitern, darunter deutsche Angestellte und Wanderarbeiter, aber auch Kriegsgefangene, KZ-Häftlinge (einschließlich Juden) und in zunehmender Zahl sowjetische und polnische zivile ausländische Zwangsarbeiter, die als „Ostarbeiter“ bekannt sind [“ Ostarbeiter“]. Ein erstes Konzentrationslager auf dem Gelände, Arbeitsdorf, wurde im April 1942 auf dem Fabrikgelände errichtet. Zwangsarbeiter machten schließlich etwa 60 % der Belegschaft der Stadt des Kdf-Wagens aus.

Das Unternehmen suchte aktiv nach Zwangsarbeitern aus dem KZ-System. Ein VW-Werksingenieur reiste nach Auschwitz und wählte 1944 aus den Massentransporten ungarischer Juden 300 Metallfacharbeiter aus. Außerdem wurden 650 jüdische Frauen zur Montage von Militärmunition versetzt. Die offizielle Beziehung zwischen den NS-Konzentrationslagern und Volkswagen wurde gefestigt, als die Anlage Fallersleben offiziell ein Außenlager des Konzentrationslagers Neuengamme wurde. Insgesamt umfasste das Volkswagenwerk vier Konzentrationslager und acht Zwangsarbeitslager.

Zivile Zwangsarbeiter stellten den Rest der Belegschaft des Komplexes. Bis Mai 1944 war die Zahl der „Ostarbeiter“ auf dem Komplex auf über 4.800 Personen angewachsen, die Hälfte davon Frauen. Einige dieser Arbeiter waren angeworben worden, aber die meisten waren zwangsweise aus ihren Heimatländern deportiert worden, um den kritischen Arbeitskräftemangel des Reiches in der Landwirtschaft, im verarbeitenden Gewerbe und in der Rüstungsindustrie zu verstärken. Wie KZ-Häftlinge und sowjetische Kriegsgefangene in der Einrichtung waren diese Arbeiter schlecht untergebracht, unterernährt und arbeiteten unter erbärmlichen und oft gefährlichen Bedingungen. Ein polnischer Zwangsarbeiter beschrieb seine Gefühle bei der Ankunft in der Stadt des KdF-Wagens:

„Da habe ich verstanden, dass ich ein Sklave bin… Die ersten Tage in KdF City haben mir klar gemacht, dass ich ein Objekt bin. Ein Objekt, das funktionieren kann."


In den 1930er Jahren suchte Adolf Hitler jemanden, der ein billiges Auto bauen konnte, das sich der gemeine deutsche Arbeiter leisten konnte. Gleichzeitig arbeitete Ferdinand Porsche seit Jahren an einem billigen Auto, das eine Familie aufnehmen konnte und wie ein richtiges Auto fahren würde, kein Kleinstwagen. Er hatte bereits Kleinwagen mit Heckmotor und der Form eines Käfers (für eine bessere Aerodynamik) entworfen und gebaut. Zu dieser Zeit war der Besitz eines Autos in Deutschland nur etwas für die Reichen, und die meisten Autofirmen waren nicht daran interessiert, ein billiges Auto zu bauen. Porsches Firma, auch Porsche genannt, fertigte damals nur Entwürfe für andere an. So konnte Porsche niemanden finden, der den Kleinwagen baute, den er wollte. [2]

Obwohl Hitler nie Autofahren lernte, interessierte er sich sehr für Autos (er schuf auch die Autobahn, die zu den US-Interstate Highways führte). Hitler wollte, dass das Auto vier Personen aufnehmen konnte. Es sollte mit Öl statt mit Wasser gekühlt werden. Das Auto musste in der Lage sein, mindestens 100 km/h oder etwa 60 mph zu fahren und nicht mehr als 7 Liter Benzin für 100 Kilometer (etwa 34 mpg) zu verbrauchen. Die damaligen Autofirmen in Deutschland wollten dieses neue Billigauto nicht herstellen, also gründete Hitler eine neue Firma, die von der Regierung geführt wurde. Der Vorname des Autos lautete "KdF-Wagen". "KdF" stand für Kraft durch Freude, oder "Kraft durch Freude". Einige wurden hergestellt, aber als die Fabrik 1938 fertig war, begann der Zweite Weltkrieg. Stattdessen baute die Fabrik Jeep-ähnliche Autos für das deutsche Militär.

Nach dem Krieg eröffneten Leute aus Großbritannien und den Vereinigten Staaten die Fabrik wieder und begannen wieder mit der Herstellung von Autos. Die Fabrik war vom Krieg zerstört und konnte nur wenige Autos gleichzeitig herstellen. Das britische Militär war für diesen Teil Deutschlands verantwortlich. Zuerst versuchten sie, eine andere Autofirma zu finden, um die Fabrik wieder aufzubauen. Henry Ford wurde das Unternehmen kostenlos angeboten. Nachdem er es sich angesehen hatte, sagte sein Berater: "Herr Ford, was uns hier geboten wird, ist keinen Dreck wert!" [2] Also machte sich die Firma Volkswagen selbstständig, um das Auto zu bauen. Der Mann, der in dieser Zeit das Volkswagen-Unternehmen führte, war Heinz Nordhoff.

Zunächst stellten sie nur einen Autotyp her, den Volkswagen Käfer. (Sie wurde von der Firma einfach als Typ-1-Limousine bezeichnet, sie hatte auch den Spitznamen "Bug" in den USA und andere Spitznamen anderswo). 1950 wurde der Typ 2 (der Bus) eingeführt, der ebenfalls mit einem Motor im Heck des Fahrzeugs gebaut wurde. Die Autos wurden auf der ganzen Welt populär und bekannt. Der Käfer wurde später zu einem der meistverkauften Autos der Geschichte. Es wurde viele Jahre danach in Fabriken in Deutschland, Brasilien und Mexiko gebaut.

Der letzte original gebaute Volkswagen Käfer wurde in Mexiko gebaut. Es wurde im Juli 2003 gebaut. Volkswagen hat ein neues Auto namens "New Beetle". der 1997 mit dem Verkauf begann. Es sieht aus wie das alte Auto, ist aber ganz anders gebaut. Es ist schneller, sicherer und hat einen Motor vorne, nicht hinten, und ist wassergekühlt (mit einem Kühler). Es ist in Bezug auf Design und Sicherheit viel besser für die moderne Welt von heute geeignet.

Volkswagen ist derzeit in einen Abgastest-Skandal verwickelt. [3]

Einige der beliebtesten Autos von Volkswagen sind der Golf, Jetta, Polo, Käfer und der Passat. VWs, wie sie allgemein genannt werden, sind mit Autos wie dem Touarag auch in das Offroad-Segment und mit dem Touran in das kommerzielle Segment vorgedrungen. In diesem Jahr feiert VW seinen 21. Geburtstag seit dem Verkaufsstart des Golf 1 in den 1980er Jahren. Allein vom Golf 1 hat VW seit seiner Geburt über 315.000 Einheiten verkauft. 2006 kam die fünfte Generation des Golf auf den Markt. Der Fahnenträger - der GTI - wird von einem 147Kw 2,0l 4-Zylinder-Turbomotor mit VW-DSG- und FSI-Technologie angetrieben. Der Golf GTI hat sich seit den 80er Jahren stark weiterentwickelt, aber die fünfte Generation des GTI wird von einigen kritisiert, da er nicht den Erwartungen und Standards des legendären Mk1 GTI entspricht, der mit einem 1600, 8-Ventil-Motor ausgestattet war.


Die Volkslimousine: Eine visuelle Geschichte des Volkswagen Jetta

Wie aus dem Volkswagen Jetta ein kompaktes Fahrvergnügen wurde.

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Der Volkswagen Jetta. Was als Nebensache begann – eine etwas andere Version des beliebten Golf Schrägheck mit etwas mehr Platz in einem angehängten Kofferraum – wurde über Jahrzehnte zu einem der meistverkauften Autos des Unternehmens. Zu verschiedenen Zeitpunkten in seiner Geschichte hat der Jetta die großen Player in der Welt der Kompaktlimousinen herausgefordert, für einen außergewöhnlichen Kraftstoffverbrauch gesorgt und den Fahrer über die GLI-Variante, eine etwas erwachsenere Version des Hot-Hatch-Golf GTI, begeistert. Nicht jeder Jetta hat die richtigen Töne getroffen, aber die meisten gehörten zu unseren Lieblingslimousinen ihrer Zeit. Lesen Sie weiter, um mehr über die Höhen und Tiefen des legendären Volkswagen Jetta zu erfahren.

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1979 Volkswagen Jetta (MkI)

Während die ersten Golfs in Amerika im Werk Westmoreland in Pennsylvania montiert (und als Rabbit verkauft wurden), ist der ursprüngliche Jetta eine dezidiert deutsche Angelegenheit, gebaut in Wolfsburg. Die schönen kantigen Linien des Golfs, geschrieben von Giorgetto Giugiaro bei Italdesign, sind schön angepasst, um den großen (für die damalige Zeit) 13-Kubik-Fuß-Kofferraum auf dieser dennoch sehr kompakten Limousine hinzuzufügen. Aber der erste Jetta selbst ist kein Giugiaro-Design, da die Änderungen im eigenen Haus vorgenommen werden. Er ist bei der Markteinführung mit einem schöneren Motor als die niedriger ausgestatteten Rabbits erhältlich. Sein 1,6-Liter-Benzinmotor mit Kraftstoffeinspritzung leistet in der Zeit nach der Ölkrise respektable 76 PS, als die Autohersteller darum kämpfen, Autos effizient und sauber zu verbrennen zur selben Zeit.

1984 Volkswagen Jetta GLI (MkI)

Während die niedrigeren Jettas der ersten Generation wohl nicht so viel Spaß beim Fahren machen wie ein zeitgenössischer Hase, ist die Federung, die wir damals für zu weich hielten, besser gebaut und praktischer. Und was noch wichtiger ist, der erste Jetta verkaufte sich so gut, dass Volkswagen das Experiment „Golf mit Kofferraum“ für einen Erfolg entschied. Genauer gesagt, der einjährige GLI mit einem 90-PS-Motor, kürzeren Übersetzungen und sportlicherem Handling hat einen kompetenten Accord-Konkurrenten zu einer legitimen kleinen Sportlimousine gemacht.

1985 Volkswagen Jetta (MkII)

Americans loved the first-generation Jetta, and Volkswagen returned the affection with a much-improved follow-up model that debuted as a 1985. More spacious, powerful, and upscale, the second-generation car also returned the fun GLI model. Introduced in 1985 with 100 horsepower, the 1.8-liter SOHC motor got a slight bump to 102 for 1986. Even with what we'd consider today to be meager numbers, the little sedan's broad, usable power band and eagerness to rev made it a lot of fun. And more fun was to come.

1987 Volkswagen Jetta GLI 16V (MkII)

Later second-generation GLIs get ever-bigger, more powerful engines. The 1.8-liter 16-valve engine, introduced for 1987, bumps power significantly to 123 horses, making the model truly a hot hatch that happens to have a trunk. In 1990, the engine grows to 2.0 liters and 134 horsepower. Weighing just 2,438 pounds, the Jetta has a better power-to-weight ratio than a 2013 BMW 320i. It's a hoot, with a hopped-up camshaft profile and lots of induction noise, with the driver cradled by awesome Recaro buckets. Later, many consider this to be the best GLI, period. And for anyone who craves a purely analog experience rather than raw stats, that might be the case.

1992 Volkswagen Vento (Jetta, MkIII)

It's a recipe that the Jetta would see several times over the years: Add size and hope increased sales would follow. Luckily, the third-generation Jetta (sold as the Vento in Europe, shown above) also keeps the dynamics and attitude of its predecessors, while gaining a couple of cylinders. A 2.8-liter VR6—the company's innovative, compact narrow-angle V-6 engine—slips under the hood, while a 1.9-liter TDI turbodiesel joins the ranks, too, adding a frugal yet fun engine option that remains niche but beloved until the Dieselgate crisis decades later.

1995 Volkswagen Jetta (The Fast and the Furious, MkIII)

And who can forget its supporting role in The Fast and The Furious, the 2001 film, as the ride that Jesse refused to lose? "Too soon, Junior." (Jesse's Jetta later sells at Barrett-Jackson for $46,200, by the way, despite actually being a low-spec model with a body kit.) But the third-gen Jetta arrives just in time for Volkswagen, cashing in during the prime era of cross-brand deals with a TREK bicycles edition, a relationship that would outlast this well-regarded Jetta.

1999 Volkswagen Jetta (MkIV)

The fourth-generation Jetta (sold in Europe as the Bora) is a huge bump in quality, refinement, and overall attractiveness, and it's an initial smash hit. This is likely the generation you see in your mind when you hear, "Jetta." We feel the new Jetta is more Audi-like than Volkswagen-ish, and it's offered with a bunch of powertrain options and even as a useful station-wagon variant—a body style that would eventually be sold here as the Golf SportWagon. TDI and VR6 engine options return, and we refer to the latter as "torquey and exhilarating" in the refined new Jetta.

2003 Volkswagen Jetta GLI (MkIV)

More important for the future, this Jetta represents an investment in quality. The gambit works at first, as sales are goosed around the time the first models to adhere to this strategy, including this Jetta, launch. And owners certainly appreciate the feel of German quality baked into the fourth-generation car. But it's not a strategy that Volkswagen would practice forever, as sales soften and per-unit costs rise for expensive-to-develop cars like the refined MkIV Jetta. In addition, especially tight dimensions compared to U.S.-market rivals—a factor that dings the sporty GLI in comparison tests—turns off some shoppers.

2006 Volkswagen Jetta (MkV)

The fifth-generation Jetta does not impress at launch. Its extra heft (a full 340 pounds versus the prior car) and bland styling cause it to land with a dull thud. And Volkswagen is reportedly losing money on every vehicle it sells at this point, with only Audi remaining profitable—a stark indication Volkswagen's quality strategy isn't paying off at the bank. The new Jetta is conservative, an underhanded lob at buyers in hopes that a milder, cheaper-to-build product will reignite sales and profits.

2010 Volkswagen Jetta TDI Cup Edition (MkV)

There are some high points. Rigidity is significant increased and a sophisticated multilink rear suspension replaced a torsion beam. This all improves impact isolation and corning ability, providing both a supple ride and (even in low-spec versions) capable handling. The hotter GLI version is a real highlight, with its 2.0-liter 200-hp turbocharged inline-four suffering little turbo lag and mated to a gearbox with very short gear ratios. We call its handling sublime to about 90 percent of roadholding ability, at which point understeer rears its head. But the most interesting variant is the TDI Cup Edition, a sporty Jetta with a turbodiesel heart. Yes, in the pre-Dieselgate era we love the TDI, and the idea of stuffing the oil-burner into a sportier Jetta truly appeals. The TDI Cup Edition featured 18-inch aluminum wheels, stickier rubber, and the Jetta GLI's suspension and brakes, as well as the same body kit found on the single-make-series TDI Cup race cars. Sure, it only has 140 horsepower, but a stout 236 lb-ft make it a fun momentum car, and it has cool plaid seats, too.

2011 Volkswagen Jetta (MkVI)

On a new platform, the sixth-generation Jetta is even more Americanized than the last one, and that isn't exactly a compliment. Volkswagen is seemingly trying to out-Honda Honda, selling affordable sedans that trade on the mystique of foreign engineering, and for the first time the Jetta is divorced from the Golf lineup which now sits on a different platform. The unloved 2.5-liter inline-five returns as the volume engine, but it's a sluggish beast with an off-kilter thrum. Inside, visible cost-cutting removes the "wow" factor of Volkswagen's previous interiors, part of the company's desire to challenge Honda, Toyota, and the Big Three in terms of sales volumes. Even the TDI we subject to a long-term test seems less "bubbly" than its equivalent predecessor. If you can't tell by the tone here, we aren't exactly happy with this one.

2012 Volkswagen Jetta GLI (MkVI)

At first, though, the MkVI seems like a win for VW. Initial sales are brisk, even if enthusiasts aren't thrilled. Some improvements arrive when the 2012 GLI hits the scene, with a fully independent suspension (compared to the lower-tier Jetta's return to a twist-beam axle), the well-liked 2.0-liter turbo four making 200 horsepower, and the option of a DSG transmission. It wasn't as eager to be pushed as past GLIs, but it still offers a fair bit of fun and a bright spot to the sixth-generation lineup.

2019 Volkswagen Jetta S (MkVII)

You might initially be relieved to learn the seventh-gen Jetta once again shares a platform with the Golf—in this case VW's excellent modular MQB architecture, which serves under everything from these compacts to the massive, three-row Atlas SUV. And that's the end of the good news, since cost-cutting measures don't allow the Jetta to shine despite its modern mechanicals. As a 2019 MotorTrend Car of the Year contender, it did not impress the judges: Our Chris Walton calls it an "entirely forgettable waste of a world-class platform. " Yes, that's savage, but we call 'em like we see 'em, and this pitch was off the mark.

2019 Volkswagen Jetta S (MkVII)

Despite some very modern elements, we found the interior to be too bland given the possibilities inherent in its individual elements. But the 1.4-liter turbocharged inline-four, with 147 horsepower and 184 lb-ft of torque on hand, is a good complement to the standard eight-speed automatic transmission or the optional six-speed manual. And, uh, the trunk's pretty big.

2020 Volkswagen GLI (MkVII)

What about the MkVII GLI? Is it good enough to redeem its siblings? Well, yes. Like the earliest GLIs, this is closer to a GTI with a trunk than a warmed-over sport package. Its engine, for one, is straight out of the GTI, a 228-hp ripper that sends power through an electronically controlled front differential. It's quicker than a WRX (by a hair) or a Civic Si (by half a second) to 60 mph, and it handles better than the latter on a skidpad. It's also a very willing dance partner on a windy canyon road. Redeemed? Sicher. The newest GLI is a damn fine sport sedan.


The History of the Volkswagen Beetle - The People's Car

In 1938 the German automaker Volkswagen released their version of the economy car called the Volkswagen Type 1, or more commonly referred to as the Volkswagen Beetle. The names "Bug" and "Beetle" were adopted by the public, but it was not until late 1967 that Volkswagen began using the name "Beetle" in their marketing. It was previously known as only the "Type 1" or the 1200, 1300, or 1500, which were the names it had been marketed under in Europe prior to 1967. The numbers indicated the size of the vehicle's engine in cubic centimeters.

The 1967 model of the VW Beetle underwent a few changes, the car itself didn't get bigger, but many of the mechanical systems and components did. Some changes to the Bug included a larger engine. Output of the electrical generator had been increased from 180 watts to 360, and also had been upgraded from the old 6-volt system to the 12-volt system. The clutch disk was also made larger and changes had been made to the braking system, the flywheel, and rear axles.

Although the VW Bug has been widely despised for its styling, rough ride, weak power, along with high noise levels, it was also the longest and most produced vehicle for a single design.

The "Beetle" or "Bug" whichever you wish to call it also played a roll in the military. In 1935 prototypes of the Kdf-Wagen appeared.

Produced by Daimlet-Benz in Stuttgart, Germany the first prototypes were born. With its already peculiar round shape, and the rear-mounted, air-cooled engine, The factory only produced a small number of the cars by the time war began in 1939. The first mass-produced version of the Beetle were used for military vehicles, like the Schwimmwagen and the Kubelwagen.

The military bug was created to be as simple as possible, so that little could go wrong. The 985cc air-cooled motor proved to be effective with German Afrika Korps in Africa's desert heat with The built in oil cooler and the superb performance of the flat four, or "pancake" engine configuration. The suspension was equipped with compact torsion beams in place of the more commonly used coil or leaf spring suspensions.

Once World War II was over, the shortage of jobs led to the reopening of the factory in Wolfsburg by Allied forces. The production of the Beetle from then on recommenced. The production increased massively over the next decade, with the one millionth car rolling off of the assembly line in 1955. The Bug's performance was far superior compared to other automobiles in its category with a top speed of 72 mph. The production was surpassing 16 million in 1972, and by the 23rd of June in 1992 the company had sold over 21 million of the cars.

The Volkswagen Beetle is the world's best selling design with the same name. The VW Beetle outlasted most all of the other vehicles who had copied the rear-mounted air-cooled engine layout like those by Subaru, and General Motors.

The Beetle began to phase-out in 2003. The annual production ad reduced to 30,000 from its peak of 1.3 million in 1971. As the last Beetle rolled off of the assembly line, it was shipped off to the Volkswagen company museum in Wolfsburg, Germany.

In 1998 Volkswagen introduced the new Beetle which was designed to look a lot like the classic Beetle. The new Beetle was designed with a water cooled engine being placed in the front of the car.

The new VW Beetle has turned out to be a very popular car and has become a pop culture icon and been featured in many movies.


Community Reviews

A car whose design was initiated by Hitler, copied from Czechs by Ferdinand Porsche, revived by a British guy (Ivan Hirst) after the war and led to glory by a German again. This is the first time I have read a book that is entirely about one single car and its journey,

The history of this car is intertwined with that of pre-war Nazi administration and post war economic revival of Germany. Similar to Ratan Tata&aposs dream for a people&aposs car under 1 lakh, Hitler wanted a people&aposs car which cost less A car whose design was initiated by Hitler, copied from Czechs by Ferdinand Porsche, revived by a British guy (Ivan Hirst) after the war and led to glory by a German again. This is the first time I have read a book that is entirely about one single car and its journey,

The history of this car is intertwined with that of pre-war Nazi administration and post war economic revival of Germany. Similar to Ratan Tata's dream for a people's car under 1 lakh, Hitler wanted a people's car which cost less than 1000 deutsche marks. Amidst many naysayers, Ferdinand Porsche cozied up to the Fuhrer and finalized this design for his pet project. This part of Beetle's history has been played down by Germany . One can also say that its adorable design negates its historical roots.

The plant in Wolfsburg was built during Hitler's rule, but the plant diverted its attention to military production during war years. After the war, Allied powers were keen to put Germany back on its foot as another economic crisis would give an opportunity for extreme right to take control of Germany again. (This was a lesson learnt from the first world war) .This made the British revive the Wolfsburg plant as it could generate jobs and revive the economy. In fact they deputed an abled military engineer named Ivan Hirst to run the plant till it could find a German CEO.

The rest is history. VW Beetle became a global icon and a best selling export model for VW. It contributed significantly to the post war prosperity in Germany.

The car was not just adorable, but also cheap to maintain and drive in rugged environments. 21, 529,464 of these were built during 1938-2003 points to the longevity and adoration the design enjoyed. Yes, I have dreamed about a Beetle for myself even before I understood what a car is. It is definitely an automotive icon . And the book does some justice to capture its role in 50s to 70s. . mehr


#TBT: Volkswagen’s Guinness World Record-breaking history

On June 3, 2019, a professional racing driver achieved the fastest lap of the Nordschleife performed by an electric vehicle in a Volkswagen ID.R prototype.

It’s not easy to make it into the Guinness World Record s book . With over 50,000 applications from aspiring record-breakers each year , it can be a competitive field — especially in t ransportation, wher e records can come down to a millisecond.

At Volkswagen, we know a thing or two about breaking r ecords . T o celebrate Guinness World Records Da y , we are look ing back at nine times Volkswagen and its fans have a dvanced the auto industry and earned a place in Guinness World Records history.

1. Fa stest lap of the Nürburgring Nordschleife by an electric car

In the highlands of Nürburg , Germany sits the Nordschleife , a motorsport racing circuit 12.93 miles long. As drivers loop around a village and medieval castle, they take 145 turns and experience 3,000 meters of elevation change. On June 3, 2019, a professional racing driver achieved the fastest lap of the Nordschleife performed by an electric vehicle in a Volkswagen ID.R prototype in 6 minutes 5.336 seconds. The ID.R has two electric motors — one for each axl e — that generate a combined 670 h orse p ower .

2. Fastest automated parking facility

The Volkswagen Autostadt in Wolfsburg, Germany features two 20-story vehicle s torage towers that connect to the factory via an underground tunnel . After purchasing their new Volkswagen, car buyers can watch as it is retrieved from the towers and delivered to them by an automated system , which set the world record for being the fastest automated parking facility in 2013. The robotic shuttles can complete the parking process, from the entrance of the tower to the farthest parking box, in 1 minute 44 seconds.

The Volkswagen Autostadt in Wolfsburg, Germany.

3. First car to sell 20 million units

The Volkswagen Beetle was the first automobile in history to reach 20 million sale s . On May 15, 1981 , the 20 millionth Volkswagen Beetle rolled off the assembly line of Volkswagen de Méxic o in Puebla . To celebrate, a commemorative limited-edition Beetle was sold with silver metallic paint and black side stripes.

4. Farthest distance driven using an internal combustion engine in one hour

Two p rofessional r acing drivers set the record for the greatest distance driven in one hour by a car with an internal combustion engine. On October 18, 1980 , at the 14-mile, high-speed Nard ò circuit in Italy, test drivers drove 219.598 miles in a Volkswagen diesel-powered prototype in just one hour .

5. Most people crammed into…

  • A “new” Volkswagen Beetle : A total of 25 people packed into a Volkswagen Beetle in Kremser , Austria on April 29, 2000. 1
  • An “old” Volkswagen Beetle : A decade later, a university attempted the same feat — this time with a 1964 Volkswagen Beetle. On December 9, 2010, twenty people crammed into the car, which was the most people to fit inside any old-style Beetle model. A college group organized the event to raise awareness of human trafficking. 2
  • A Volkswagen camper van: On September 5, 2015, a group of Volkswagen enthusiasts gathered at a festival held in Malvern, Worcestershire in the UK. F ifty people crowded into the van, setting a record that had never been attempted before , and t hey used the event to raise money for a children’s charity. 3

6. Fastest vehicle crossing the Gilf Al- Kebir Plateau

A Volkswagen Amarok was driven a cross the Gilf Al- Kebir plateau in Egypt o n July 9, 20 12 . The route st arte d at the Kamal El-din Hussein Memorial and ended at Wadi Abdul Malek , breaking the world record for the faste st time from south to north of the plateau . It covered 236 miles of difficult terrain and poor weather in 5 hours 7 minutes .

7. Longest parade of Volkswagen cars

A total of 2,728 Volkswagen Beetles participated in a parade on a racetrack near S ã o Paulo on May 1, 1995 . Th e event , organized by a local Volkswagen enthusiast club, also achieved the Guinness record for the longest parade of a single-model vehicle.

8. Largest human power symbol

H undreds of Volkswagen employees gathered in Millbrook, U.K. at an employee conference on October 15, 2019 . To foster teamwork, the group came together to create the largest human power symbol. The 786 participant s, all of whom worked for the Volkswagen Group, remained in position for five minutes .

9. Bestselling passenger car company

In 2017, Volkswagen broke the record for t he world’s best-selling passenger car company , with estimated sales of 10,447,227 units.

And Volkswagen is not done breaking records . With the ID.4 launching a new generation of fully electric vehicles, we expect to hold more of the world’s superlatives in the years to come.

The Volkswagen ID.R prototype in Nürburg, Germany.


Volkswagen (The People's Car) - History

Hard to believe but true- the industrial production of the lovable VW Bug was partially the brainchild of none other than Adolf Hitler. While most of us, when we think of Hitler and the Nazis remember the six million Jews and many, many others killed during the Holocaust, we generally forget that the Nazis were a socialist party committed to improving the lives of (Aryan) workers. The Volkswagen, as the “people’s car,” was seen as one key step in making Germany a workers’ utopia.

Rise of National Socialism in Germany

With its roots in militant, racist nationalism, the National Socialist German Workers (Nazi) Party arose from the political and economic instability suffered by Germans in the early 1920s. The hyperinflation, poor wages and unemployment that marked Germany’s infamous Weimar Republic were caused in large part by war reparations and other Draconian measures demanded by the victors of World War I in the Treaty of Versailles.

Although the German economy enjoyed a period of stability through the mid-1920s, it crashed hard in late 1929 partially as a result of the American stock market crash of that same year. In response, the government adopted strict austerity measures to control inflation including reducing benefits for the unemployed, sick and aging. By 1931, the government’s policies had driven down the price of goods, which led to further reductions in wages and jobs. By 1932, this downward spiral had driven Germany’s workers to the socialist parties that catered to them, including the Nazis. In the elections of that year, the Nazis gained a number of seats to hold a powerful position in the Reichstag (Germany’s legislature) under pressure, Germany’s president appointed Hitler, the leader of the Nazi party, as Chancellor of Germany in 1933.

Inside the Nazi Party

Preaching to the choir, the Nazis evangelized the evils of capitalism and the rights of workers. Party members believed that the nation’s economic woes were the fault of greedy capitalists and, above all, wealthy Jewish financiers who held much of Germany’s debt. To redress the problem, the Nazis proposed a number of measures to improve workers’ lives known as the Twenty-Five Points, the proposals included the nationalization of industry, benefits for the elderly, land reform, public education reform, an end to child labor, the creation and fostering of a middle class, and the end of high interest money lending, otherwise known as usury. (Of course, a number of the reforms were geared toward disenfranchising the Jews and other “inferior” races, but that’s a subject for a different article).

Once the Nazis had political power, some of the 25 points began to be put into effect through practical programs. The production of the Volkswagen was one of them.

Creating the Volkswagen

In the 1920s, a number of European carmakers were looking at creating smaller, more affordable cars for average, working class families. One of these, Ferdinand Porsche, designed and built a prototype he named the Volksauto, a predecessor to the Volkswagen.

The Nazis saw the value in equipping the average German family with a car that sat five, could reach respectable speeds and was still affordable for working-class Germans. After being appointed Chancellor, Hitler adopted Porsche’s design for his “people’s car.” Because private industry could not produce the car at the low price Hitler envisioned, he had a factory built to make the cars in 1938. To help workers afford the modest price, a government-sponsored savings program was also administered.

At this factory, on May 26, 1938, Hitler said in a speech about the car that would be produced there:

Hence, I believe there is only one name that can be given to this car, a name I shall give to it on this very evening. It shall bear the name of that organization that strives to instill both joy and strength in the masses. The name shall be: “Strength through Joy Car”! (Kraft durch Freude-Wagen)

Unfortunately, war broke out (or perhaps more accurately was waged), and the state-owned plant stopped making the people’s cars and switched to producing military vehicles.

Just before the war, Porsche was having trouble with the fact that his new people’s car violated quite a lot of patents from the Czechoslovakian car company Tatra, who’d built a very similar car already. Porsche agreed to pay Tatra a settlement for the infringements, but Hitler intervened and told Porsche he’d “solve his problem” for him. Needless to say, Tatra wasn’t happy about not getting paid, but this ultimately was a moot point as Germany shortly thereafter invaded Czechoslovakia and took over management of Tatra and its factory. Eventually Volkswagen did finally settle out of court with Tatra in 1961 for the patent violations.

Modern Production

After the war, the factory eventually went back to making cars and production soon ramped up. Volkswagen’s iconic former “people’s car” or as it was actually called- the Type 1 (the official name for the Beetle)- quickly became a favorite in North America, and by 1972, over 15 million had been sold. By the time the last Love Bug was taken off the line in 2003, over 21 million of these efficient and relatively inexpensive beetles had been produced.

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Volkswagen Car Models List

As the “people’s car”, the German automobile manufacturing company Volkswagen has been producing some of the most appealing and easy-to-drive cars that the public has seen. Sporting a unique and stylish look (the Beetle), the brand can definitely be considered as an icon, both for the motoring world and in pop culture.

With its roots starting in 1937, the company has found success by providing the then German public an alternative to luxury vehicles (which seem to be the only choice of vehicle during that time). Since then, the company has been developing its “people’s car” as a vehicle that can effectively match up against higher or classier models and brands.

Related Other German Car Make Maybach

Here are some of Volkswagen’s accomplishments:

The Beetle – probably the most recognizable car in the world, this model has shown both reliability and appeal for its owners. Sporting a rear engine and shapely body, the Beetle is a car that has stood against the perils of time. Its appeal stretches further across the road – this car is commonly featured in various media, both in a comedic and serious light.

Race Participation – the brand is not only known for producing very functional vehicles for the common driver. Volkswagen has also incorporated its technology in races, proving that it is diverse and ingenious in terms of car engineering.

Volkswagen Stylish Model

Image source: wikimedia.org

Environment as a Movement – the company is also known for its high regard on providing the motoring public a cleaner and greener drive. The brand has been developing both pure-electric and hybrid vehicles, a cleaner alternative for a renewable future. Its efforts did not go unnoticed, for the brand has won several environmental awards.

Full List of Volkswagen Car Models

Image source: wikimedia.org

As the “people’s car,” the Volkswagen Beetle is both an iconic and stylish vehicle to drive.

Iconic Look with Modern Accents

The Volkswagen Beetle will always be associated with its unique look. As such, Volkswagen made sure to retain the essentials of this design and integrate key aesthetic details to accentuate the overall look. From bi-zenon headlights to modern bumpers and 18″ alloy wheels, the Beetle is truly a beautiful car.

A Mix of the Old and New Within

The car’s interior is both comfortable and attractive, combining the best of retro design and modern accents.

Create a Connection

The Volkswagen Beetle is perfect for tech-savvy drivers too. Able to integrate with smartphones, drivers are assured of staying connected even during the longest trips.

Volkswagen Beetle Variants

  • Volkswagen Beetle Club Edition
  • Volkswagen Beetle Basic 1.2 TSI MT
  • Volkswagen Beetle Design 1.4 TSI DSG

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Ever since its release way back in 1974, the VW Golf has proven to be a reliable and stylish car for the family. As such, it comes as no surprise that the Golf is apparently Volkswagen’s best-selling vehicle: it has been recorded that 29 million units have been produced last 2012!

Image source: wikipedia.org

When it comes to motoring performance, the VW Touran definitely does not disappoint. Considering that this MPV’s main focus is the family, it’ll come as a very welcome surprise that several features equipped on the car is at an exciting and powerful level.

Volkswagen Touran Variants

  • Volkswagen Touran Comfortline 2.0 TDI DSG
  • Volkswagen Touran Comfortline Plus 2.0 TDI DSG

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The Volkswagen Passat is a family car designed and produced by Volkswagen, a German automaker. It was first released in 1973 and is still available today. It has eight design variations and has three layout classifications – front-wheel drive, front-engine, or four-wheel-drive.

Volkswagen Passat Variants

  • Volkswagen Passat 2.0 TSI DSG Highline
  • Volkswagen Passat 2.0 TSI DSG Business Edition (w/o AID)
  • Volkswagen Passat 2.0 TSI DSG Business Edition AID

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The Jetta of the German car manufacturer Volkswagen was first introduced in the market at the Frankfurt Auto Show year 1979. The creation of the first generation of Jetta started in August year 1979 at the Wolfsburg plant.

Volkswagen Jetta Variants

  • Volkswagen Jetta Comfortline TDI DSG
  • Volkswagen Jetta Highline TDI DSG
  • Volkswagen Jetta Business Edition TDI DSG
  • Volkswagen Jetta Business Edition+ TDI DSG

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Because everyday is an adventure, the Volkswagen Tiguan makes sure you make the most out of your day! This compact crossover vehicle offers a comfortable and stylish ride, perfect for those individuals on the go!

A Mix of the Best

Aptly named from the German words of tiger and iguana, this vehicle shows an impressive balance of power and distinct style. The 4MOTION® all-wheel-drive system allows driver to customize the Tiguan’s settings to fit any driving condition. And both exterior and interior designs give passengers a memorable travel experience!

Tech-Savvy Ride

Enjoy and update your driving experience with the Volkswagen Tiguan’s digital cockpit. Additionally, the Driver Assistance system will help guide motorists to their destination in the quickest and safest manner.

Road Safety

Aside from being equipped with safety features, the Volkswagen Tiguan also comes with a Pedestrian Monitoring system. This innovative feature tracts pedestrians on the road, keeping everyone safe.

Volkswagen Tiguan Variants

Image source: wikimedia.org

Go the distance with the Volkswagen Touareg. As a luxury (mid-size) crossover SUV, this vehicle lives up to its namesake of Saharan nomads – it’ll get its passengers anywhere, while considering style and comfort as well!

Safety as Always

The Volkswagen Touareg comes equipped with several innovative safety features. The Automatic Post-Collision Braking System assures drivers that the vehicle goes at a full stop, reducing the chance of additional mishaps. The Electronic Stability Control (ESC) system gives drives the peace of mind that they have complete control, even during long drives.

Best Infotainment Features

Cruise along with some impressive features that the Volkswagen Touareg’s infotainment system provides. The Dynaudio® sound system provides a concert hall experience smart compatibility to mobile devices can prove to be a hit for drivers and passengers alike!

Volkswagen Touareg Variants

Image source: wikimedia.org

The Volkswagen Atlas – enjoy the best in motoring technology in this big offering from the popular German brand.

Space solutions for both passengers and cargo is offered by the Volkswagen Atlas. With three rows of seats and 96.8 cubic feet of cargo space, this SUV can address any kind of trip.

Driving in a Digital Cockpit

The Volkswagen Atlas offers a wide array of driver assistance systems, all accessible in a convenient digital driver cockpit. Additionally, this SUV also comes with driver profiles, assuring motorists that their unique driving style is recorded and supported by the vehicle.

Music to the Ears

A concert-level quality sound system is offered by the Volkswagen Atlas.

Image source: wikimedia.org

Stay ahead of the pack with the Volkswagen Polo GTI.

Sporty Design

The Volkswagen Polo GTI is designed with being sleek and sporty in mind. The honeycomb grille spells awesome personality the Parabolica 17” alloy wheels will definitely make a statement.

Ahead with Tech

Tech-savvy motorists: this just may be your favourite car! The Parabolica 17” alloy wheels has lots of tech integrations. The App-Connect system allows motorists spectacular connections with their smartphones. The infotainment system will create memorable experiences!

The Driver as a Top Priority

One particular feature that the Volkswagen Polo GTI will delight everyone is its Driver Fatigue detection system. By evaluating steering movements and other factors, the Volkswagen Polo GTI can warn the driver to pull over and get some much-needed rest.

Image source: wikimedia.org

Just because a vehicle is classified as a commercial type doesn’t mean it can dazzle. And the Volkswagen Caddy is one kind of commercial vehicle that still brings the thrills for drivers and pedestrians alike.

Hard Working

First launched during the late ‘70s, the Volkswagen Caddy was created to be a reliable choice of vehicle for hauling cargo. Reliable as it may be, the Volkswagen Caddy still brought about a certain kind of appeal. As such, future releases of the vehicle introduced nifty design and functional elements that brings in joy with commercial tasks and the like.

Spacious This Car Is

If there really is one thing that the Volkswagen Caddy best excels in, it is perhaps that the capacity of this car isn’t readily seen. Surprising for some, the Volkswagen Caddy holds enough space and offers several configurations to haul and transport goods with ease and comfort.

Volkswagen Caddy Variants

Image source: wikimedia.org

Image source: wikimedia.org

Image source: wikimedia.org

Volkswagen CC Variants

Volkswagen Golf GTI Variants

  • Volkswagen Golf GTI 2.0 TSI 6-speed DSG
  • Volkswagen Golf GTI 2.0 TSI 6-speed DSG Oettinger Edition

Supermini Car Type

  • Volkswagen Polo Mk III
  • Volkswagen Polo Mk5
  • Volkswagen Polo Mk IV
  • Volkswagen Polo Playa

Small Family Car Models

  • Volkswagen Citi Golf
  • Volkswagen Golf Mk1
  • Volkswagen Golf Mk2
  • Volkswagen Golf Mk3
  • Volkswagen Golf Mk4
  • Volkswagen Concept BlueSport
  • Volkswagen GTI

Sports Car Models

Compact Car Type

  • Volkswagen Golf Mk5
  • Volkswagen Golf Mk6
  • Volkswagen Golf Variant
  • Volkswagen New Beetle

Subcompact Car Type

Luxury Car Type

Hatchback Car Type

Volkswagen’s SUV car models:

Van Volkswagen Cars List

  • Volkswagen LT
  • Volkswagen Type 147 Kleinlieferwagen
  • Volkswagen Type 2 (T3)
  • Volkswagen Crafter


Schau das Video: Buying a Volkswagen from an old lady.. (Januar 2022).