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Die tödliche Victoria Hall Stampede Tragödie

Die tödliche Victoria Hall Stampede Tragödie

Die Victoria Hall Stampede war eine Tragödie, die sich 1883 in Sunderland im Nordosten Englands ereignete. Der unglückliche Vorfall ereignete sich in einem Konzertsaal am Ende einer Kinderunterhaltungsshow. Während des Ansturms wurden insgesamt 183 Kinder zu Tode gequetscht.

Die Victoria Hall Stampede gilt als die schlimmste Tragödie ihrer Art in der britischen Geschichte. Das ganze Land war gerührt von dem schrecklichen Ereignis, und es gab damals eine landesweite Trauer. Viele Menschen spendeten der Stadt und eine Statue wurde zum Gedenken an die Kinder errichtet, die ihr Leben verloren haben.

In jüngster Zeit finden jährlich Gedenkgottesdienste zum Gedenken an den Tag der Tragödie und zum Gedenken an die Opfer statt. Eine der positiven Entwicklungen nach der Victoria Hall Stampede war die Erfindung der Stoßstange (auch als Sturzbügel oder Panikstange bekannt) Nottür.

Die Geschichte der Victoria Hall

Victoria Hall stand in der Stadt Sunderland, an der Ecke Toward Road und Laura Street, an der Ostseite des Mowbray Parks. Das Gebäude, bei dem es sich um einen Konzertsaal handelt, wurde 1872 erbaut. Die Victoria Hall war ein ehrgeiziges Projekt, das die Größe und den architektonischen Stil des Crystal Palace und der Albert Hall (beide in der Hauptstadt London) nachahmen sollte.

Victoria Hall als imposantes Backsteingebäude im Stil der Neugotik (auch als viktorianische Gotik oder Neugotik bekannt), der zu dieser Zeit in Mode war. Der Bau der Victoria Hall wurde von einem Quäker-Minister namens Edward Backhouse finanziert und kostete 10.500 US-Dollar (9.500 GBP). Es scheint, dass entweder das Geld, die Zeit oder beides aufgebraucht war, da ein Unterschied zwischen den nördlichen und südlichen Giebelwänden zu sehen ist.

Während letzteres durch das Ende der angrenzenden Reihenhäuser teilweise verdeckt war, war ersteres für alle sichtbar freigelegt. Da es sich um eine schlichte Backsteinmauer handelte, war sie nicht besonders schön anzusehen und galt sogar als Schandfleck.

Victoria Hall - von Edward Backhouse finanziert und 1872 erbaut. (sunderland.yolasite / )

In der Victoria Hall gab es Sitzgelegenheiten im Erdgeschoss, in einem Kleiderkreis im ersten Stock und in der Galerie darüber. Das Gebäude bot Platz für bis zu 3.000 Personen und war daher ein beliebter Ort für öffentliche Versammlungen und Unterhaltung. Leider sind bis heute nur wenige Aufzeichnungen über die Treffen und Veranstaltungen in der Victoria Hall erhalten.

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Die Bühne der Victoria Hall, von der Galerie aus gesehen. (sunderland.yolasite / )

Wenn man jedoch bedenkt, dass sein Wohltäter ein Quäker-Minister war, kann man vernünftigerweise spekulieren, dass diese Ereignisse den strengen Mäßigungs- und religiösen Kodizes der Quäker entsprachen. Ohne den tragischen Vorfall von 1883 wäre die Victoria Hall wahrscheinlich nur ein Beispiel viktorianischer Architektur und von der Geschichte vergessen geblieben.

Das katastrophale Victoria Hall-Event

Die Victoria Hall Stampede ereignete sich am 16. Juni 1883. An diesem schicksalhaften Samstag diente die Victoria Hall als Veranstaltungsort für eine Aufführung der Fays, einem Paar reisender Entertainer aus dem Tynemouth Aquarium.

Laut einem Ticket der Show geben die Fays „eine großartige Tagesaufführung für Kinder“, die aus „Beschwörung, Talking Waxworks, Living Marionettes, The Great Ghost Illusion usw.“ bestand. Außerdem wurde versprochen, dass „jedes Kind, das den Raum betritt, eine Chance hat, ein schönes Geschenk, Bücher, Spielzeug usw. zu erhalten“.

Schließlich rühmten sich die Fays, dass „diese Unterhaltung von Tausenden von begeisterten Kindern in ganz England miterlebt wurde“. Sie erwarteten wahrscheinlich wie alle anderen, dass die Aufführung in der Victoria Hall ihren vorherigen nicht unähnlich sein würde. Leider lagen Herr und Frau Fay falsch.

Plakat für die Varieté-Show von 1883 in der Victoria Hall. (Elysium 73 / )

Um drei Uhr nachmittags war die Victoria Hall vollgepackt mit etwa 2.000 Kindern, die gespannt auf die Aufführung der Fays waren. Die Show scheint reibungslos verlaufen zu sein, aber die Tragödie schlug zu, als sie endete.

Am Ende der Aufführung wurde bekannt gegeben, dass Kinder mit nummerierten Karten mit Vorhängen beim Verlassen des Konzertsaals Preise erhalten würden. Gleichzeitig wurden im Erdgeschoss Preise an die Kinder verteilt. Letzteres geschah anscheinend ziemlich ungeordnet, da die Preise ins Publikum geworfen wurden.

Die Kinder im ersten Stock und auf der Galerie darüber, die das Geschehen im Erdgeschoss miterlebten, hatten Angst, die Gratispreise zu verpassen. Daher machten sich viele von ihnen auf den Weg ins Erdgeschoss des Konzertsaals. Es wird geschätzt, dass in den beiden oberen Ebenen bis zu 1.100 Kinder saßen.

Am Fuße des Treppenhauses befand sich eine Tür, die den Zugang zum Erdgeschoss ermöglichte. An diesem Tag wurde die Tür von der Direktion nach innen geöffnet und verriegelt, sodass eine kleine Öffnung von etwa 50 Zentimetern für die Kinder übrig blieb. Diese Anordnung ermöglichte es den Kindern, das Treppenhaus zu verlassen und das Erdgeschoss nacheinander zu betreten, und sollte den Kinderstrom kontrollieren und der Geschäftsleitung eine einfachere Kontrolle der Kindertickets ermöglichen.

Ein paar der Kinder vorne konnten durch den Türspalt kommen, aber dann wurde jemand eingeklemmt. Als Folge der Blockierung der Lücke begannen die Kinder, die direkt dahinter waren, aufeinander zu stapeln.

Der Leichenhaufen, so wurde berichtet, erreichte 20 tiefe. Die Kinder am oberen Ende der Treppe, die nicht wussten, was am Fuße vor sich ging, stürmten weiter nach vorne und zerquetschten und erstickten die vorne Gefangenen weiter.

Das Bild stammt aus der französischen Zeitung Le Journal Illustre und zeigt die schreckliche Szene in der Victoria Hall. (sunderland.yolasite / )

Frederick Graham, der Hausmeister, versuchte, die Masse der eingeschlossenen Kinder zu entwirren, stellte jedoch fest, dass das Gewicht viel zu schwer war, um es zu heben. Auf den Beinen denkend lief Graham eine weitere Treppe hinauf und schaffte es, etwa 600 Kinder über einen anderen Ausgang in Sicherheit zu bringen.

Etwa zur gleichen Zeit stellten die Erwachsenen im Erdgeschoss fest, dass Kinder hinter der Tür eingesperrt waren und begannen, etwas dagegen zu unternehmen. Sie fingen an, die Kinder einzeln durch die Tür zu ziehen. Als weitere Erwachsene zur Hilfe kamen, konnte das Treppenhaus in einer halben Stunde erfolgreich geräumt werden.

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Das Treppenhausunglück in der Victoria Hall, als Erwachsene versuchen, Kinder in Sicherheit zu bringen. (sunderland.yolasite / )

Die Folgen des Ansturms der Victoria Hall

Erst als die Ordnung wiederhergestellt war, wurde das Ausmaß der Tragödie klar. Insgesamt kamen an diesem Tag 183 Kinder, 114 Jungen und 69 Mädchen, ums Leben. Die jüngsten Opfer der Victoria Hall Stampede, Dorothy B. Buglass und Margaret Thompson, waren erst 3 Jahre alt, während die älteste, Annie Redmond, 14 Jahre alt war.

Alle Kinder starben an Erstickung. Einige Familien verloren alle ihre Kinder, während die gesamte Bibelklasse einer örtlichen Sonntagsschule alle ihre 30 Schüler während der Tragödie verlor.

Ein Überlebender der Victoria Hall Stampede war William Codling Jr., von dem wir einen Bericht aus erster Hand über den Vorfall haben. Codling wurde 1876 geboren und wäre sechs oder sieben Jahre alt gewesen, wenn er 1883 die Aufführung in der Victoria Hall besucht hätte. Sein Bericht über die Victoria Hall Stampede wurde im Dezember 1894 geschrieben, elf Jahre nach dem Vorfall.

Dennoch liefert dieser Bericht eine anschauliche Beschreibung dessen, was an diesem Tag geschah, aus den Augen eines Kindes, das die Aufführung besuchte. Codlings Augenzeugenbericht über die Folgen der Tragödie lautet wie folgt:

„Dann ließ der Druck von oben nach, es verbreitete sich die Meldung, dass die Spielsachen in der Galerie verteilt würden und die Hintermänner einen schwachen Sprung nach oben gemacht hätten Tod. Bei der ersten Landung wurden wir von einigen Männern empfangen und nach draußen ins Freie gebracht, wo sich eine Menge verängstigter Menschen versammelte, die von wilden Gerüchten zusammengezogen wurden. Bald kamen Männer die Stufen herunter, die leblose Lasten in den Armen trugen, und aus der Menge ertönte ein Wehklagen, während einige von ihnen davonliefen, um die schreckliche Nachricht zu überbringen, die die ganze Stadt verunsicherte und die in wenigen Stunden eine Schrecken des Schreckens durch ganz Großbritannien. Ich hatte die Sache nicht für ernst gehalten und sah gebannt zu, wie ein Körper nach dem anderen herausgeholt und auf dem Bürgersteig aufgereiht wurde. Ich erinnere mich, dass eine Frau mit einem Kind herauskam, das sie gesucht hatte, während hinter ihr ein mitfühlender Mann ein anderes trug. Die Frau kam mit gequältem Gesicht und zerzaustem Haar die Treppe herunter und rief der Menge heftig zu: „Zurück! Komm zurück! und lass ihnen Luft.“ "Ah! Meine gute Frau“, sagte der Mann, der ihre andere Last trug, während Tränen über seine Wangen rollten, „Ah! Sie werden nie mehr Luft brauchen.““

Auflegen der Leichen nach der Victoria Hall Stampede. (sunderland.yolasite / )

Tatsächlich verbreitete sich die Nachricht von der Tragödie im ganzen Land und wurde von den nationalen Zeitungen berichtet. Das ganze Land war von der Tragödie bewegt und viele schickten Spenden an die Stadt. Bis zum 14. August wurden insgesamt 6.404 $ (5.769 £) gesammelt. Einer dieser Spender war Königin Victoria selbst, die 55 US-Dollar (50 Pfund) spendete.

Die Königin bat auch darum, über die Genesung der Überlebenden auf dem Laufenden gehalten zu werden, und sandte eine Beileidsbotschaft an die von der Tragödie betroffenen Familien. Diese wurde an die Geistlichen der Stadt geschickt, die die Botschaft bei den anschließenden Beerdigungen und Gottesdiensten überbrachten. Die Beerdigungen dauerten von Dienstag bis Freitag, und während dieser Zeit blieben alle Geschäfte in Sunderland aus Respekt geschlossen.

Mit den eingegangenen Spenden wurden vor allem die Bestattungskosten gedeckt, der Rest wurde für die Errichtung einer Gedenkstatue für die Opfer verwendet. Diese Marmorstatue wurde von W. G. Brooker geschaffen und zeigt eine trauernde Frau mit einem toten Kind auf dem Schoß, inspiriert von einer klassischen Niobe-Statue. Ursprünglich befand sich auf der Vorderseite des Sockels eine Inschrift. Dieser wurde später auf eine Tafel kopiert, die heute am Fuße des Mahnmals liegt.

Die Inschrift lautet wie folgt: „ERRICHTET ZUM GEDENKEN / AN DAS UNFALL, DAS ERFOLGT / IN DER VICTORIA HALL SUNDERLAND / AM SAMSTAG, 16. JUNI 1883 / DURCH DAS 183 KINDER IHR LEBEN VERLOREN HABEN“.

Das Denkmal für die Opfer der Victoria Hall-Katastrophe, Sunderland, UK, 1883. (Baraliner / CC BY-SA 3.0 )

Das Denkmal stand zunächst unter einem Vordach im Mowbray Park gegenüber dem Unglücksort. Später wurde es auf den Bishopwearmouth Cemetery verlegt, aber im Jahr 2000 mit einem neuen Baldachin in den Mowbray Park zurückgebracht. 2017 wurde das Mahnmal verwüstet, als eine Tafel in der Glasvitrine eingeschlagen.

Abgesehen von der Statue wurde den Opfern der Victoria Hall Stampede auch auf andere Weise gedacht. Zum Beispiel ein Gedicht mit dem Titel „ Die Sunderland-Katastrophe“ wurde von dem schottischen Dichter William McGonagall geschrieben, der übrigens allgemein als der schlechteste Dichter in der Geschichte der englischen Sprache gilt.

In den letzten Jahren findet jedes Jahr am 16. Juni eine Gedenkfeier für die Opfer der Victoria Hall Stampede statt. Dieser Service wird von der Sunderland Township Heritage Society organisiert. Darüber hinaus würdigte eine Künstlerin aus Sunderland namens Lyn Killeen die Opfer der Tragödie mit ihren zeitgenössischen Kunstwerken Ascension und Silent Voices, die am 15. und 16. Juni dieses Jahres in der Frederick Street Gallery zu sehen waren .

Schließlich wurden auch praktische Maßnahmen ergriffen, um zu verhindern, dass sich eine solche Tragödie wiederholt. Eine der Folgen der Victoria Hall Stampede war die Verabschiedung von Gesetzen im Parlament, die vorschreiben, dass alle Orte der öffentlichen Unterhaltung über ausreichende Ausgänge verfügen und dass alle Ausgangstüren nach außen öffnen und leicht zu öffnen sein müssen. Ein weiteres positives Ergebnis der Tragödie war die Erfindung der Schubstange.

Der Erfinder dieses Türöffnungsmechanismus war Robert Alexander Briggs, der zum Zeitpunkt der Victoria Hall Stampede 15 Jahre alt war. Die Schubstange wurde einige Jahre nach der Tragödie erfunden, und Briggs meldete seine Erfindung am 7. November 1891 zum Patent an. Am 13. August 1892 wurde Briggs Antrag angenommen und die Beschreibung seiner Erfindung mit dem Titel „ Verbesserung der Schrauben und Befestigungen für Türen von Theatern und anderen öffentlichen Gebäuden ' (GB18871/1891), lautet wie folgt,

„Die Riegel an der Tür sind über Hebel oder Kurbeln oder eine Kombination aus Hebeln und Kurbeln mit einem Drücker oder einer Schubstange verbunden, die in einem am Türholm befestigten Kasten enthalten ist, so dass bei Druck auf die Innenseite auf den Drücker oder die Drückerstange aufgebracht werden die Riegel automatisch aus dem Türkopf und -schweller herausgezogen und die Türen freigegeben. Die umgekehrte Aktion schießt die Riegel und sichert die Tür gründlich.“


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