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Antike Ursprünge der beliebtesten Weihnachtstraditionen PLUS von denen, von denen Sie vielleicht noch nie gehört haben

Antike Ursprünge der beliebtesten Weihnachtstraditionen PLUS von denen, von denen Sie vielleicht noch nie gehört haben

Jedes Jahr, wenn der Dezember hereinbricht, beginnen rund 2 Milliarden Menschen die Weihnachtsstimmung zu spüren. Während die Feier in erster Linie christlich ist, um die Geburt Jesu zu ehren, verschmelzen ihre Traditionen mit dem Glauben und den Bräuchen einer ganzen Reihe von alten Kulturen – Schenken und Feste der Römer; Kränze und immergrüne Bäume von den Heiden; gekochter Truthahn von den amerikanischen Ureinwohnern; und das Yule-Protokoll aus altnordischen Traditionen. Es gibt auch zahlreiche weniger bekannte Traditionen wie Wassailing, Mumming und der Upside-Down-Weihnachtsbaum!

Einen Weihnachtskranz aufhängen

Ein Adventskranz ist ein gemeinsames Merkmal an den Türen vieler Häuser in der Weihnachtszeit und ein einladender Hauch von Weihnachtsstimmung. Aber die Bedeutung dieser Dekoration geht viel tiefer als festliche Glückwünsche. Kränze sind seit der Antike Symbole für Macht, Stärke und den Kreislauf des Lebens. Lorbeerkränze krönten griechische und römische Könige und Kaiser und wurden an siegreiche Sportler oder Feldherren vergeben.

Erntekränze werden seit prähistorischen Zeiten hergestellt und in Ritualen verwendet, um den Reichtum zu fördern. Kränze aus gewebten immergrünen Zweigen wurden von Druiden, Kelten und Römern während ihrer Wintersonnenwende-Feiern verwendet. Bis 1444 waren Kränze in London zu einem beliebten Weihnachtsschmuck geworden und im 16. Jahrhundert hatten die Deutschen Kränze mit dem ewigen Leben und der Liebe Gottes verbunden.

Ein Weihnachtskranz. (CC0)

Hier kommen wir A-Wassailing!

Wassailing ist ein englischer Brauch aus dem Mittelalter, der heute von den Feriengästen weitgehend hinter sich gelassen wurde. Es gibt zwei Arten: Bei der einen geht es darum, Apfelwein zu produzieren und zu den Bäumen zu singen, um eine gute Ernte zu fördern, und die zweite, bei der die Leute von Haus zu Haus gehen und singen und einen Wassail-Getränk im Austausch für Geschenke oder Essen anbieten. Traditionell wurde in der Twelfth Night (5. oder 6. Januar) gesegelt.

Das Wort "Wassail" kommt von "waes hael", einem angelsächsischen Ausdruck, der "gute Gesundheit" bedeutet. Es bezeichnet ein Getränk aus Glühbier, Sauerrahm, gerösteten Äpfeln, Eiern, Nelken, Ingwer, Muskatnuss und Zucker. Im Mittelalter wurde Wassail im Allgemeinen in riesigen Schalen serviert, manchmal aus Zinn oder Silber.

Die Obstgarten-Version des Wassailing lebt weiter und beinhaltet typischerweise einen Wassail-König und eine -Königin, die Bauern, Landarbeiter und andere Dorfbewohner von Obstgarten zu Obstgarten führen. In jedem Obstgarten versammeln sich die Wassailer um den größten Baum und die Königin legt ein wassail-getränktes Stück Brot auf einen seiner Zweige. Traditionell singt, schreit die Gruppe dann, knallt mit Töpfen und feuert eine Schrotflinte in die Luft. Sie machen den Krawall, um den Baum zu wecken und böse Geister zu vertreiben.

Wassailing in Maplehurst, West Sussex (CC by SA 2.0)

Der Weihnachtsbaum begrüßt die Sonne zurück

Bereits 600 v. Chr. wurden immergrüne Bäume neben einem anderen göttlichen Wesen mit einer Geburtstagsfeier im Dezember aufgestellt - dem Sonnengott Mithras. Auch nordeuropäische Sonnenanbetungskulturen hatten ein starkes Interesse an Evergreens. Es wurde angenommen, dass das Aufhängen von immergrünen Zweigen im eigenen Haus dazu beiträgt, die schwache Sonne wiederzubeleben, wenn die Tage kurz vor der Wintersonnenwende am dunkelsten und trostlosesten waren – dem 21. Dezember auf der Nordhalbkugel.

Weihnachtsbäume gab es bis 1605 noch nicht einmal, als Geschichten sagen, dass der deutsche Reformator Martin Luther an Heiligabend von der Schönheit eines Immergrüns unter einem sternenklaren Nachthimmel inspiriert wurde. Er fällte einen Baum, nahm ihn mit nach Hause und versuchte, die Vision zu reproduzieren, indem er brennende Kerzen darauf stellte. Es dauerte nicht lange, bis andere dasselbe taten.

Reliefschnitzerei in Persepolis, der zeremoniellen Hauptstadt des Achämenidenreiches, die Mithra und einen immergrünen Baum darstellt. ( Achaman Guañoc )

Der umgedrehte Weihnachtsbaum

In letzter Zeit hat es eine Wendung gegeben, wie man einen Weihnachtsbaum schmückt – einige Leute und Unternehmen haben begonnen, ihre luxuriösen Weihnachtsbäume kopfüber von der Decke zu hängen. Auch dies könnte lose mit einer alten Tradition verbunden sein – dem polnischen Feiertag von Wigilia oder Wilia. Im 12. Jahrhundert wurde die Spitze oder der Ast einer Tanne von den Sparren nach unten zeigend aufgehängt, normalerweise mit Blick auf den Esstisch. Der Baum war mit Früchten, Nüssen, glänzenden Süßigkeiten, Stroh, Bändern, goldenen Tannenzapfen und anderen Ornamenten geschmückt.

Der heilige Bonifatius ist derjenige, der den umgedrehten „Weihnachtsbaum“ in das Christentum gebracht hat. Legenden besagen, dass der Heilige aus dem 8. Der Heilige fiel den Baum und als eine Tanne an seiner Stelle wuchs, schnitt er auch diesen ab und hängte ihn dann angeblich kopfüber auf, um zu versuchen, die dreieckige Form als Werkzeug zu verwenden, um den Heiden die Heilige Dreifaltigkeit zu erklären, während sie versuchten, sich zu bekehren Sie.

Ein umgedrehter Weihnachtsbaum. ( Marco / Adobe Stock)

Obstkuchen essen und Eierlikör trinken

Sowohl Obstkuchen als auch Eierlikör sind entweder geliebte oder gehasste Grundnahrungsmittel der Weihnachtszeit. Obstkuchen ist ein weiterer Teil von Weihnachten, dessen Ursprünge im antiken Rom liegen. Es war eine Möglichkeit, Früchte zu konservieren, indem man sie mit Gerstenbrei, Granatapfelkernen, Pinienkernen und Rosinen (und vielleicht Honigwein) mischte, um Satura zu erzeugen. Im 18. und 19. Jahrhundert kamen Gewürze und eingemachte Früchte hinzu. Diese Zutaten waren teuer, daher war Obstkuchen ein Gericht, das für besondere Anlässe wie Weihnachten oder Hochzeiten aufbewahrt wurde. Im viktorianischen England war der Obstkuchen ein Muss bei diesen Veranstaltungen. Die Tradition wurde an britische Kolonien weitergegeben.

Eggnog wurde von dem mittelalterlichen britischen Getränk Posset inspiriert – einer Mischung aus Milch, die mit Wein oder Ale geronnen wurde, oft gewürzt, die im Winter oft als Heilmittel verwendet wurde. Im 13. Jahrhundert wurden manchmal Eier, Feigen, Brandy oder Sherry zugesetzt - damals teure Zutaten - und das Getränk wurde noch teurer, wenn Gewürze wie Muskat und Zimt hinzugefügt wurden. Das Getränk war fast ausschließlich für die Mönche und Reichen bestimmt.

Es wurde zu einem beliebten Urlaubsgetränk, als es im 18. Jahrhundert nach Amerika zog, wo es reichlich Eier gab und Rum anstelle von anderem Alkohol verwendet wurde. Die warme Temperatur und die Aromen lassen sich gut mit der Weihnachtszeit kombinieren. Es ist auch möglich, dass die Knappheit von Rum während der amerikanischen Revolution dafür verantwortlich ist, dass das Getränk für besondere Anlässe bestimmt wurde.

Eierlikör. (CC0)

Fröhlich unter dem Mistelzweig machen

Mit einer weiteren Verbindung zum antiken Rom ist die Mistel auch ein beliebter Bestandteil der Weihnachtsdekoration. Sowohl die Römer als auch die Druiden glaubten, dass Mistel heilen und das Böse abwehren kann. Sie schien von Zauberhand ohne Wurzeln zu wachsen, und auch vorchristliche Gruppen sahen in den weißen Beeren ein Symbol männlicher Fruchtbarkeit.

Bei den Römern war die Mistel während der Saturnalien eine Dekoration, die als Symbol für Frieden, Liebe und Verständnis über Türen hing. Die alten Briten hängten die Pflanze auch in ihre Tür, um das Böse fernzuhalten. Wer die Schwelle sicher überschreiten konnte, erhielt einen Willkommenskuss und begann damit die weihnachtliche Tradition des Küssens unter dem Mistelzweig. Christliche Paare küssten sich unter dem Mistelzweig, um sie vor Hexen und Dämonen zu schützen, und die dienende Klasse des viktorianischen Englands förderte die Tradition und behauptete, dass ein Mann jede Frau küssen könne, die unter dem Mistelzweig stand, und wenn die Frau sich weigerte, hätte sie Pech.

„Der Mistelzweig“ (1790) von Francis Wheatley. (Public Domain)

Halten Sie Ausschau nach der Weihnachtsziege!

Yule ist ein anderer Name für das Weihnachtsfest, das seinen Ursprung in Festen in vorchristlichen germanischen und nordischen Ländern hat. Jól, jul und ähnliche Namen verbinden den Feiertag mit der Wilden Jagd und dem Gott Odin ( jólfaðr (Altnordisch für "Yule Father" und jólnir "der Yule-Mann"). Es hat auch seinen Ursprung im heidnischen angelsächsischen Mōdraniht-Wintersonnenwendefest und dem Feuerbrennen. Nachdem sie 35 dunkle Tage im skandinavischen Winter verbracht hatten, begaben sich Pfadfinder auf die Berggipfel und warteten auf die Rückkehr der Sonne. Beim ersten Tageslicht eilten sie in ihre Dörfer zurück und teilten die gute Nachricht mit. Ein Weihnachtsfest begann mit der frohen Botschaft und ein besonderes Fest wurde um ein Yule-Kaminfeuer herum abgehalten.

In Schweden gibt es ein weiteres ikonisches Yule-Feature – die Yule-Ziege. Im 11. Jahrhundert (oder vielleicht sogar noch früher) hieß es, dass der Heilige Nikolaus von einer mannshohen Ziegenfigur begleitet wurde, die den Teufel kontrollieren konnte. Im 17. Jahrhundert verkleideten sich junge Männer als Ziege und verlangten Geschenke oder sie verteilten Streiche. Im 19. Jahrhundert war die Yule-Ziege eine Figur, die stattdessen Geschenke machte. Jetzt wird die Kreatur häufiger als Strohhalm-Weihnachtsschmuck gesehen, der in ganz Schweden Bäume ziert.

Eine Weihnachtsziege Dekoration. (kavring /Adobe Stock )

Kinder, die Milch und Kekse (und vielleicht eine Karotte oder Heu) weglassen

Viele Kinder lassen an Heiligabend Kekse und Milch (oder Bier und einen Mince Pie oder andere Leckereien) für den Weihnachtsmann aus. Aber nur wenige wissen, dass diese Tradition bis in die altnordische Mythologie zurückverfolgt werden kann, einen deutschen Weihnachtsbaum umfasst und mit dem Heiligen Nikolaus endet.

Es wurde gesagt, dass Kinder, die auf Geschenke von Odin, dem oben genannten Yule-Vater, hofften, Leckereien für sein achtbeiniges Pferd Sleipnir hinterlassen würden, in der Hoffnung, dass der Gott während seiner Yule-Jagdreise bei ihrem Haus Halt machen würde. Als der Weihnachtsmann übernahm, wurde aus dem achtbeinigen Pferd ein Gespann fliegender Rentiere – und Kinder glauben heute, dass diese magischen Kreaturen im Allgemeinen wie Karotten oder Heu sind.

Odin reitet Sleipnir. (Public Domain)

Die Fröhlichkeit von Mumming

Mumming, „verkleidete Ablenkung“, ist eine weitere Feiertagstradition, die heute fast unbekannt ist. Es kann seine Wurzeln in heidnischen römischen Neujahrsbräuchen haben. In Großbritannien tauschten Männer und Frauen Kleidung, trugen Masken und besuchten ihre Nachbarn. Dort angekommen unterhielten sie sich mit einer gespielten Pantomime – „Mama“ bedeutet „stumm“.

Im Laufe der Zeit erweiterte sich die Unterhaltung und eine Muttergruppe sang, tanzte oder spielte ein albernes Theaterstück. Ihre Party würde vom Weihnachtsmann geleitet werden. Weihnachtslieder waren im mittelalterlichen Irland besonders beliebt und beinhalteten oft einen Kampf zwischen zwei Helden, einen aufwendigen Schwerttanz, bei dem einer der Helden besiegt wurde, und seine Wiederbelebung durch einen Arzt.

Trotz der Popularität gerieten die Dinge oft außer Kontrolle und es kam zu Verbrechen und Betteln. Schließlich hatte Heinrich VIII. das widerspenstige Mummerverhalten satt und verkündete, dass jeder, der sich in einer Mumienmaske erwischt, für drei Monate ins Gefängnis kommt. Nichtsdestotrotz hat die Tradition in einigen Teilen Großbritanniens, der USA und Kanadas weitergelebt.

Nach dem Brauch von Mumming tauschten Männer und Frauen Kleidung, trugen Masken und besuchten ihre Nachbarn ( marcodeepsub / Adobe Stock)

Weihnachten bewahrt unsere Wurzeln, da wir die Traditionen leben, die unsere Vorfahren vor so langer Zeit begonnen haben. Von den Kelten über die Christen und die Wikinger bis hin zu den Viktorianern haben sie alle zum reichen Wandteppich des Feiertags beigetragen, den wir Weihnachten nennen.


Die Ursprünge von 12 Weihnachtstraditionen

Von der Erwartung, dass der Weihnachtsmann unsere Schuhe mit Geschenken füllt, bis hin zum Essen von Kuchen, der wie Baumrinde aussieht, sind die Feiertage voller Traditionen – von denen einige geradezu seltsam sind, wenn man innehält und darüber nachdenkt. Wo kommst du her? Wundere dich nicht mehr. Hier sind die Ursprünge von 12 Weihnachtstraditionen.


Norwegen ist der Geburtsort des Yule-Logs. Die alten Nordmänner benutzten das Yule-Protokoll, um die Rückkehr der Sonne zur Wintersonnenwende zu feiern. “Yule” stammt aus dem nordischen Wort hweol, was Rad bedeutet. Die Nordmänner glaubten, dass die Sonne ein großes Feuerrad sei, das auf die Erde zu und dann von ihr wegrollte. Haben Sie sich jemals gefragt, warum der Familienkamin so ein zentraler Bestandteil der typischen Weihnachtsszene ist? Diese Tradition geht auf das nordische Yule-Protokoll zurück. Es ist wahrscheinlich auch für die Popularität von Käse, Kuchen und Desserts in Blockform während der Feiertage verantwortlich.

Die Tradition des Christbaumschmucks kommt aus Deutschland. Immergrüne Bäume zu schmücken gehörte schon immer zur deutschen Wintersonnenwende-Tradition. Die ersten “Weihnachtsbäume”, die explizit nach dem christlichen Feiertag geschmückt und benannt wurden, erschienen Anfang des 17. Jahrhunderts in Straßburg (ein Teil des Elsass). Nach 1750 tauchten Weihnachtsbäume in anderen Teilen Deutschlands auf, und noch mehr nach 1771, als Johann Wolfgang von Goethe Straßburg besuchte und prompt einen Weihnachtsbaum in seinen Roman einfügte, Das Leiden des jungen Werther.


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Den Weihnachtsbaum aufstellen

Legen Sie Ihre Lieblingsweihnachtslieder auf, gönnen Sie sich Ihre Lieblingsleckereien und verbringen Sie einen Tag damit, den Baum zu schmücken. Ihr Zuhause wird sich wirklich bereit fühlen, die Freude des Urlaubs zu feiern, bis der letzte Engel oder Stern während dieser Weihnachtsaktivität auf dem Baum platziert wird. Um Ihren Baum während der gesamten Weihnachtszeit frisch zu halten, halten Sie ihn kühl und vor direkter Sonneneinstrahlung geschützt. Dadurch wird ein Austrocknen verhindert. Frisches, kaltes Wasser ist auch ein Muss, um Ihren Baum herzhaft und gesund zu halten.

Hinter der Tradition: Ursprünglich eine deutsche Tradition, war das Aufstellen von Weihnachtsbäumen in den USA bis ins späte 19. Jahrhundert eine Kuriosität. Mittlerweile werden jedes Jahr etwa 25-30 Millionen echte Weihnachtsbäume verkauft.


Die Ursprünge von 15 Weihnachtsessen und -getränken

Jedes Jahr warten wir auf ihre Ankunft. Sechs Wochen lang frönen wir, und dann ist es vorbei – zurück zu weniger festlicher Kost. Aber wie genau sind sie in unseren Urlaubsaufstrichen angekommen? Hier sind die Ursprünge einiger unserer beliebtesten Urlaubsgerichte.

1. LEBKUCHEN

Das erste bekannte Rezept der süßen Leckerei soll 2400 v. Chr. aus Griechenland stammen. Die Rezeptur wurde in mehreren Kulturen entwickelt und neu gemischt und gelangte schließlich nach England, wo Königin Elizabeth I. die Idee zum Dekorieren der Kekse zugeschrieben wurde. Schließlich wurde Lebkuchen das ganze Jahr über konsumiert und die Formen änderten sich mit den Jahreszeiten. Die Designs wurden so aufwendig, dass sie zu einem Symbol für Eleganz wurden, weshalb wir sie vielleicht für eine besondere Zeit wie die Feiertage aufheben.

2. APFELCIDER

Es wird gesagt, dass Julius Caesar und seine Freunde 55 v. Chr. den britischen Apfelwein gefunden haben. Die Europäer brachten die Tradition in die Neue Welt, wo Apfelwein ein so wichtiges Getränk war, dass die Bäume, die Johnny Appleseed pflanzte, eigentlich für die Apfelweinherstellung gedacht waren.

Im frühen 20. ein alkoholisches Getränk bedeuten).

3. Preiselbeer-Sauce

Cranberries werden von Mitte September bis Mitte November geerntet und eignen sich daher perfekt für den Verzehr in der Ferienzeit. Marcus L. Urann hat die Beeren 1912 zum ersten Mal in Dosen abgefüllt, um die Leerverkaufssaison zu verlängern.

4. FRUCHTKUCHEN

Fruchtkuchen sind nur Kuchen mit kandierten oder getrockneten Früchten, Nüssen und Gewürzen. Die moderne Version des viel geschmähten Gerichts wurde wahrscheinlich im Mittelalter kreiert, als Trockenfrüchte und Nüsse richtig teuer waren. Aufgrund des Preises der Zutaten und der Zeit und Mühe, die in die Herstellung des Desserts aufgewendet wurden, wird angenommen, dass die Dezemberfeierlichkeiten die Zeit sind, die der Mühe wert ist.

5. Zuckerstangen

Sie hatten nicht immer ihre Streifen! Der Legende nach war die ursprüngliche Zuckerstange, die vor etwa 350 Jahren hergestellt wurde, eine ganz weiße Zuckerstange, die vollständig gerade war. 1670 beugte ein Chorleiter an einem deutschen Dom die Stöcke, um einen Hirtenstab darzustellen. Die Stöcke wurden während einer Krippe an Kinder verteilt.

Die Süßigkeiten kamen irgendwann im 19. Jahrhundert in Amerika an, und um diese Zeit war der Raffinationsprozess für Zucker so weit gekommen, dass er reinweiß sein konnte, und die Entwicklung besserer Lebensmittelfarben konnte dieses kräftige Rot für den Streifen erzeugen.

6. Eierlikör

Eierlikör hat eine festliche Geschichte als Grundnahrungsmittel für die britische Aristokratie. Es basiert auf einem mittelalterlichen Getränk namens Posset, das aus Milch, oft Eiern und einer Form von Alkohol wie Sherry oder Madeira bestand. Da damals alle Zutaten teuer waren, wurde es ein Getränk der Reichen. Im Winter tranken die Reichen warme Milch- und Eiergetränke mit exklusiven Gewürzen und Likören. Schließlich konnten die Menschen in den amerikanischen Kolonien die Zutaten von ihren eigenen Farmen ernten und das Getränk setzte sich wieder durch. Tatsächlich ist das Getränk, das Sie heute an den Feiertagen schlürfen, dank des Rums einzigartig amerikanisch – ein wichtiger Bestandteil des amerikanischen Nogs, der sich bei der britischen Oberschicht nie wirklich durchgesetzt hat.

7. GRÜNER BOHNENAUFTRITT

Die Amerikaner stellen seit dem späten 19. Jahrhundert Rahmgemüse her, einschließlich grüner Bohnen. Als die Pilzcremesuppe kreiert wurde, wurde sie ein üblicher Ersatz für die weiße Soße. Aber die moderne Version des Gerichts wurde 1955 von Campbell's standardisiert, einfach um für eine ihrer Suppen zu werben. Dinge zu ersticken war damals ein Trend, und das Rezept wurde in die Thanksgiving-Zone gebracht, ohne dass die Führungskräfte von Campbell argumentierten, dass das Unternehmen zu Thanksgiving 20 Millionen US-Dollar allein mit Dosen Pilzcremesuppe verdient.

8. PFEFFERMINZBARKE

Die Ursprünge der Pfefferminzrinde – Zuckerstangenstückchen auf einer halben Milchschokolade, halben weißen Schokoladentafel – sind mit der Zeit verloren gegangen, aber der köstliche Leckerbissen stammt mindestens aus den 1960er Jahren, als ein Laden in Florida ihn anbot (in September!) für 1,19 US-Dollar pro Pfund. Aber die berühmteste Version dieses Gerichts kommt mit freundlicher Genehmigung von Williams-Sonoma, die die Süßigkeiten erstmals 1998 auf den Markt brachten. Das Unternehmen bietet die Süßigkeiten nur in den letzten 12 Wochen des Jahres an. Die Marke für Gourmet-Lebensmittel und Küchenutensilien schätzt, dass sie in den letzten zehn Jahren mehr als fünf Millionen 1-Pfund-Pakete verkauft hat. Auch Marken wie Mrs. Fields und Ghirardelli verkaufen den Leckerbissen.

9. STUFFING (ODER ABDECKUNG)

Die erste Erwähnung des Füllens von Fleisch mit etwas für zusätzlichen Geschmack erscheint in einer Sammlung römischer Rezepte von Apicius. Der alte Koch schlug vor, Hasen, Siebenschläfer, Hühner, Sardinen und Tintenfische zu füllen. Schließlich wurde das Konzept, Fleisch mit Fleisch zu füllen, von den Europäern übernommen – insbesondere von den Franzosen. Heute halten sich die meisten Köche an fleischlose Füllungen. In letzter Zeit wurde die Füllung aus dem Inneren von Putenkörpern befreit und kann jetzt als Beilage zu einem großen Festessen gefunden werden, wo sie je nach Geografie und vielen anderen Faktoren, wie zum Beispiel ob sie im oder außerhalb des Vogels gekocht wird oder nicht, bezeichnet wird als Ankleide.

10. FIGGY-PUDDING

Es ist wirklich kein Pudding, zumindest für amerikanische Verhältnisse. Der Kuchen – der Feigen enthält und mit Brandy belegt ist – ist seit Mitte des 16. Jahrhunderts ein englisches Weihnachtsdessert. Zu dieser Zeit wurde es von englischen Puritanern wegen des hohen Alkoholgehalts verboten. Einige glauben, dass ein mittelalterlicher Brauch vorschrieb, dass Pudding nur am 25. Sonntag nach dem Dreifaltigkeitssonntag zubereitet werden durfte und dass er ursprünglich aus 13 Zutaten bestand, um Christus und seine 12 Apostel darzustellen. Während das Interesse in Großbritannien nachgelassen hat, bleibt es in Filmen und Weihnachtsliedern wie "We Wish You A Merry Christmas" beliebt.

11. PECAN KUCHEN

Viele schreiben den Franzosen zu, dass sie den Pekannusskuchen erfunden haben, nachdem sie sich 1718 in New Orleans niedergelassen und die Fülle an Pekannussbäumen bemerkt hatten. Aber die ersten Rezepte erschienen tatsächlich im späten 19. Jahrhundert und wurden oft als "Texas Pecan Pie" bezeichnet. Dies waren Standardpudding mit Pekannüssen, nicht die dunkle, reichhaltige Füllung, die wir heute mit dem Gericht verbinden. Das wurde von der Firma Karo Syrup in den 1930er Jahren geschaffen, als die Frau eines Vertriebsleiters angeblich eine "neue" Art der Verwendung von Maissirup entwickelt hatte.

12. LATKES

In der jüdischen Tradition werden während Chanukka Milchprodukte zu Ehren von Judith gegessen, einer gefeierten Heldin, die ihr Dorf vor einer einfallenden Armee rettete. Der ursprüngliche Latke war nur ein Käsepfannkuchen. Kartoffellatkes gewannen im 19. Jahrhundert an Popularität, da in Osteuropa massenhaft Kartoffeln angebaut wurden, die billig und einfach anzubauen waren, nachdem andere Kulturen gescheitert waren. Viele verschiedene Kulturen haben ihre Ansichten über die Latkes und brachten diese Traditionen in die USA, um nicht nur Chanukka, sondern auch Weihnachten zu feiern.

13. Süßkartoffeln mit Marshmallows

Um die Jahrhundertwende waren Marshmallows handgefertigt und überteuert. Die Verwendung des klebrigen Artikels beim Kochen war sehr im Trend, aber ein Rezeptheft von 1917 der Firma Angelus Marshmallow machte die Idee, sie in kandierten Süßkartoffelstangen zu verwenden, wirklich.

14. KÜRBISKUCHEN

Kürbis stammt aus Mexiko vor 9000 Jahren und wurde über Jahrhunderte von den amerikanischen Ureinwohnern angebaut. Vor modernen Konservierungsmethoden für Lebensmittel wurde Kürbis geröstet oder gekocht und oft mit kuchenartigen Zutaten vermischt: Honig und Gewürzen. Es wird vermutet, dass die Pilger ein ähnliches Gericht zubereitet haben, jedoch ohne die Kruste.


Fünf Hogmanay-Traditionen

Neben Konzerten, Straßenfesten, Feuerwerken und weiteren erdgebundenen Feuerspektakeln sowie dem Konsum eines der berühmtesten Produkte Schottlands, des schottischen Whiskys, finden sich in kleineren Gemeinden und privaten Feiern noch eine Reihe sehr alter Traditionen, die mit Hogmanay in Schottland verbunden sind:

  1. Reden des Hauses: Wie der jährliche Frühjahrsputz in einigen Gemeinden oder die rituelle Reinigung der Küche zum jüdischen Pessachfest, führten die Familien traditionell eine große Aufräumaktion durch, um das Haus für das neue Jahr vorzubereiten. Es war sehr wichtig, den Kamin auszufegen, und man konnte die Asche lesen, wie manche Leute Teeblätter lesen. Ein weiterer Teil der jährlichen Aufräumarbeiten, an den man sich heutzutage wahrscheinlich mehr erinnert als beobachtet, bestand darin, alle ausstehenden Schulden vor Mitternacht zu begleichen. Nach dem großen Aufräumen, zu einer Jahreszeit, in der das Feuer beim Feiern eine so große Rolle spielt, ist es nur natürlich, etwas davon ins frisch geputzte Haus zu bringen. Und natürlich haben Seife und Wasser und Kehrschaufeln nichts mit all diesen Leuten aus den unsichtbaren Reichen zu tun. Also geht jemand von Zimmer zu Zimmer und trägt einen rauchenden Wacholderzweig, um böse Geister zu entmutigen und Krankheiten zu vertreiben.
  2. Erste Rast: Nach Mitternacht besuchen sich Nachbarn und bringen traditionelle symbolische Geschenke wie Shortbread oder Black Bun, eine Art Obstkuchen, mit. Dem Besucher wiederum wird ein kleiner Whisky angeboten – a kleiner traum. Es heißt "Erstes Fundament", wenn die erste Person im neuen Jahr ein Haus betritt, die erster Fuß, soll Glück für das ganze Jahr bringen.
  3. Lagerfeuer und Feuerfeste: Schottlands Feuerfeste in Hogmanay und später im Januar können heidnischen oder Wikinger-Ursprünge haben. Die Verwendung von Feuer zur Reinigung und Vertreibung böser Geister ist eine uralte Idee. Feuer steht im Mittelpunkt der Hogmanay-Feierlichkeiten in Stonehaven, Comrie und Biggar und ist seit kurzem ein Element der Hogmanay-Feier in Edinburgh.
  4. Der Gesang von Auld Lang Syne: Überall auf der Welt singen Menschen Robert Burns' Version dieser traditionellen schottischen Musik. Wie es wurde das Das Neujahrslied ist so etwas wie ein Mysterium. Im Hogmanay in Edinburgh tun sich die Leute die Hände für die angeblich größte Auld Lang Syne der Welt.
  5. Die Segnung des Hauses: Dies ist eine sehr alte ländliche Tradition, bei der Haus und Vieh mit Weihwasser aus einem lokalen Bach gesegnet wurden. Obwohl es fast ausgestorben war, erlebte es in den letzten Jahren ein Revival. Nach der Segnung mit Wasser sollte die Hausfrau mit einem glimmenden Wacholderzweig von Zimmer zu Zimmer gehen und das Haus mit reinigendem Rauch füllen (da ist wieder dieser schwelende Wacholderzweig). Da es sich um ein schottisches Fest handelte, folgte natürlich ein traditionelles Chaos. Sobald alle im Haushalt am Rauch husteten und erstickten, wurden die Fenster aufgerissen und belebende Drams (oder zwei oder drei) Whisky herumgereicht.

Die Geschichte von Halloween plus 5 Dinge, die du über den Feiertag noch nicht wusstest!

Amerikaner lieben Halloween. Wir als Land geben jährlich über 5 Milliarden US-Dollar aus, um es zu feiern. Aber woher kommt der Urlaub? Und wie haben sich Traditionen wie das Bitten von Fremden um Essen und das Verkleiden als Geister entwickelt?

Halloween hat seine Wurzeln im Samhain (ausgesprochen „sow-in“), einem alten Erntedankfest, das am Ende des keltischen Jahres stattfindet. Das Festival markierte das Ende des Sommers und den Beginn der dunklen Winterzeit. Es wurde angenommen, dass die Geister der Toten an diesem Abend zurückkehrten, um Ernten zu beschädigen und den Lebenden Streiche zu spielen. Es wurde auch geglaubt, dass die keltischen Priester oder Druiden in der Lage waren, Vorhersagen über die Zukunft zu machen, was sie während großer Freudenfeuerfeiern taten, bei denen sie Tierhäute trugen und Getreide und Tiere den Geistern opferten.

Im frühen n. Chr. kamen die Römer in die keltischen Gebiete des heutigen England, Schottland und Nordfrankreich und waren die ersten Menschen, die die Feier von Samhain beeinflussten. Sie brachten ihre eigenen Feiertage mit: Feralia, den römischen Tag zu Ehren der Toten Ende Oktober, sowie einen weiteren Feiertag zu Ehren Pomona, der römischen Göttin der Früchte und Bäume. Es ist möglich, dass dieser römische Einfluss der Grund ist, warum Äpfel an Halloween verteilt und gepriesen werden.

Um 800 n. Chr. verbreitete sich das Christentum in den keltischen Gebieten und brachte einen weiteren Feiertag mit sich, "Allerheiligen". Papst Bonifatius IV., der Bezeichner von Allerheiligen, versuchte wahrscheinlich, Samhain durch einen ähnlichen, aber heiligeren Feiertag zu ersetzen, der Heilige und Märtyrer ehren sollte. Später wurde Allerheiligen in "All Hallows" umbenannt und so wurde der Tag von Samhain (31. Oktober) "All Hallows Eve" genannt und schließlich auf "Halloween" verkürzt.

Alle Feiertage, die zusammengefügt wurden, um unsere moderne Version von Halloween zu schaffen, beinhalteten, sich auf die eine oder andere Weise zu verkleiden. Die Feiernden von Samhain trugen bei ihren Lagerfeuerfeiern Tierhäute und diejenigen, die "Allerheiligen" feierten, waren oft als Heilige oder Engel verkleidet. Später imitierten Männer in Schottland die Toten an diesem Tag und erklärten die gruselige Tradition, die wir immer noch beobachten.

Mitte des 19. Jahrhunderts überschwemmten irische und englische Einwanderer die Vereinigten Staaten und brachten Halloween mit. Von diesen Einwanderern erhielten wir die Halloween-Traditionen, die wir heute kennen, auch wenn sie jetzt verzerrt sind. Zum Beispiel waren die ersten Trick-or-Treaters weit entfernt von den lachenden Kindern von heute mit kommerzialisierten Kostümen. Sie lebten im mittelalterlichen England und praktizierten "Seelenbildung", bei der arme Leute um süßes Brot bettelten, um für die Seelen der Familien zu beten. Später entwickelten die Einwanderer, die Halloween nach Amerika brachten, ihre eigene Version von Süßes oder Saures, aber es wurde hier erst in den 1930er Jahren populär.

1) Halloween ist der zweithöchste kommerzielle Feiertag nach Weihnachten

Was früher nur ein einzigartiger Feiertag mit minimalem Einkauf war, hat sich zu einer ganzen "Halloween-Saison" entwickelt. Zwischen dekorativen Lichtern und Rasenornamenten, aufwendigen Kostümen und jeder Menge Süßigkeiten gibt der durchschnittliche Amerikaner an diesem Herbsturlaub einen hübschen Cent aus. So beliebt Halloween auch geworden ist, die Rezession hat die Ausgaben für die diesjährige gruselige Nacht beeinflusst. Laut der National Retail Federation sind die Ausgaben rückläufig. Die Käufer werden durchschnittlich 56,31 US-Dollar für die Feiertage ausgeben, verglichen mit 66,54 US-Dollar im Jahr 2008. Einige Möglichkeiten, wie die Leute sparen, sind die Herstellung selbstgemachter Kostüme, die Verwendung der Dekorationen des letzten Jahres und der Kauf billigerer Süßigkeiten. Den Kindern zuliebe hoffen wir, dass nicht alle dazu greifen, Äpfel und Pfennige zu verteilen. Hassen Sie das nicht als Kind?

2) Harry Houdini starb am 31. Oktober 1926

Der berühmte Magier wurde (aus Versehen) von einem Studenten der McGill University namens J. Gordon Whitehead getötet, der ihm im Rahmen eines Stunts wiederholt in den Bauch schlug. Eine Woche später starb er an Peritonitis durch einen Blinddarmruptur. Trotz akuter Blinddarmentzündung weigerte sich Houdini, sich in ärztliche Behandlung zu begeben.

3) Dafür gibt es eine Phobie

Samhainophobie ist eine intensive und anhaltende Angst vor Halloween, die bei Betroffenen zu Panikattacken führen kann. Andere relevante Phobien für diese Jahreszeit: Wiccaphobie (Angst vor Hexen), Phasmophobie (Angst vor Geistern) und Coimetrophobie (Angst vor Friedhöfen).

4) Die ersten Kürbislaternen waren nicht aus Kürbissen

Sie waren ursprünglich ausgehöhlte Rüben. Die moderne Praxis mutiert aus der irischen Tradition, Gesichter der Toten in die Kürbisse zu schnitzen und Kerzen hineinzustellen, um sie zum Leuchten zu bringen. Heutzutage besteht Ihre Jack-O-Lantern hauptsächlich aus einem Kürbis, der höchstwahrscheinlich aus Illinois stammt – einem Bundesstaat, in dem 2007 542 Millionen Pfund Kürbis angebaut wurden.

5) Ein Viertel aller jährlich verkauften Süßigkeiten ist für die Halloween-Nacht

Ja, egal wie viel wir zu Weihnachten und Thanksgiving essen, Halloween hat den Markt für Süßigkeiten bestimmt. Als Land verbrauchen wir jährlich 20 Millionen Pfund Zuckermais. Das Verteilen von Halloween-Leckereien ist die perfekte Ausrede, um auch etwas zu essen, da vier von zehn (41%) Erwachsenen zugeben, dass sie Süßigkeiten aus ihrer eigenen Süßigkeitenschale schmuggeln. Und wenn Sie ein Kind sind, halten Sie sich an Ihren Korb, denn zu Hause ist der Süßigkeitendieb, wie 90% der Eltern zugeben, dass sie Leckereien aus den Halloween-Süßes-oder-Leckerei-Taschen ihrer Kinder schmuggeln. Aber egal, ob Sie etwas stehlen, etwas verteilen oder gestohlen werden, die Chancen stehen gut, dass Sie eine Snickers-Bar in die Hände bekommen (oder verpassen), sie ist seit Jahren die Nummer 1 der Halloween-Süßigkeiten.


7 Stille Nacht: Die Geschichte des Weihnachtsfriedens im Ersten Weltkrieg von Stanley Weintraub

„Auf beiden Seiten gab es 1915 an einem einzigen Tag mehr Tote als im ganzen Jahr gewonnene Meter. Und es würde noch fast vier Jahre Abnutzung geben – nicht um festzustellen, wer Recht hatte, sondern wer übrig war.“ (Stanley Weintraub)

1914 brach während des Ersten Weltkriegs spontan ein Weihnachtsfrieden in den Schützengräben aus. In Stille Nacht, liefert Stanley Weintraub eine eingehende Analyse dieser vergessenen Weihnachtsgeschichte.


Zoroastrismus: Geschichte, Überzeugungen und Praktiken

Ursprünglich gedruckt in der Ausgabe Januar-Februar 2003 des Quest-Magazins.
Zitat: Auftragnehmer, Dinshaw und Hutoxy. "Zoroastrismus: Geschichte, Überzeugungen und Praktiken." Quest 91.1 (JANUAR - FEBRUAR 2003):4-9.

Von Dinshaw und Hutoxy Auftragnehmer

Der Zoroastrismus, obwohl er die kleinste der großen Religionen der Welt in der Anzahl seiner Anhänger ist, ist historisch gesehen eine der wichtigsten. Seine Wurzeln liegen in der proto-indoeuropäischen Spiritualität, die auch die Religionen Indiens hervorgebracht hat. Es war die erste der Weltreligionen, die von einem inspirierten prophetischen Reformator gegründet wurde. Es war einflussreich auf den Mahayana-Buddhismus und insbesondere auf die abrahamitischen Religionen des Judentums, des Christentums und des Islam. Den drei letztgenannten hat der Zoroastrismus Konzepte wie einen kosmischen Kampf zwischen Richtig und Falsch, den Vorrang ethischer Entscheidungen im menschlichen Leben, den Monotheismus, eine himmlische Hierarchie spiritueller Wesen (Engel, Erzengel), die zwischen Gott und der Menschheit vermitteln, ein Urteil für jedes Individuums nach dem Tod, das Kommen eines Messias am Ende dieser Schöpfung und eine Apokalypse, die am Ende des historischen Zyklus im endgültigen Triumph des Guten gipfelt. -Editor

ZOROASTER WAS THE PERSIAN PROPHET on whose teachings the ancient religion of Zoroastrianism is based.The name by which he is commonly known in the West is from the Greek form of his original name,Zarathushtra, which means "Shining Light."

Date of Zoroaster

Scholars differ considerably about the date of Zoroaster's birth. Greek sources place Zoroaster at 6000 years before the death of Plato, that is, about 6350 B.C. Archeological remains in Turfan, China, state that Zoroaster was born "2715 years after the Great Storm," placing his birth at 1767 B.C. The latest dates for his life come from Persian writings that place him 258 years before Alexander, that is, about 600 years B.C. Many other scholars place Zoroaster's birth between 1500 and 1200 B.C.

According to Annie Besant in her lectures on Four Great Religions, the Esoteric Tradition dates the beginning of Zoroastrian teachings far earlier than any of those dates. That Tradition is based on two kinds of records. First, the Great Brotherhood has preserved the ancient writings, stored in underground temples and libraries. There are people today and have been those in the past who have been permitted to set eyes on these ancient writings. Second, there are the imperishable records of the Akasha itself.

According to these records, Zoroastrianism and Hinduism are the two oldest religions of our modern humanity. The Iranians, in their first migration into Iran, were led by the great teacher Zoroaster, who belonged to the same mighty Brotherhood as Manu of the Indic tradition and was a high Initiate of the same Great Lodge, taught by the same primordial Teachers, called the Sons of the Fire. From this great teacher came down a line of prophets, who superintended the early development of the Iranian peoples and all of whom bore the name Zoroaster. The Zoroaster the Greeks refer to may have been the seventh Zoroaster in this line of prophets.

Birthplace of Zoroaster

Scholars are equally divergent about the birthplace of Zoroaster. They suggest such locations aseastern Iran, Azerbaijan (south of the Caspian Sea), Balkh (the capital of Bactria, in present dayAfghanistan), Chorasmia and Sogdia (in present-day Tajikhistan), or near the Aral Sea (in present-day Khazakhstan).

Achaemenian Empire

Zoroastrianism flourished during three great Persian Empires. The first was the Achaemenian Empire, founded by Cyrus the Great (ca. 585 -529 B.C.). He established an empire that extended from Asia Minor in the west to India in the east and from Armenia in the north to Egypt in the south. Cyrus showed great respect for the nations he had conquered. He allowed them to govern themselves and to follow their own religious beliefs. When he invaded Babylon, he set the Jewish captives free to return to their country, Judea, and even provided them with resources to rebuild the Temple of Solomon, which had been razed by the Babylonians. For these deeds, Cyrus is mentioned in the Old Testament (Isaiah 45.1 -3) as a savior and as "the Anointed One."

The Achaemenians had constant conflict with the Greeks in the west of their empire. Darius, a successor of Cyrus, dispatched 600 ships and a large land force to capture Athens. The Achaemenians were on the Plain of Marathon, and their ships were to sneak towards Athens and surprise the city. When the Greeks heard of the Persians' plan, they sent one of their runners, Phillippe, to Athens to warn the citizens there. The distance from Marathon to Athens was 26 miles and this run has been immortalized in the Marathon races held all over the world. The Persians had to withdraw from that battle.

The Achaemenian Empire came to a close with the rise of Alexander, who in 334 B.C. conquered Persia, plundered the treasury, and burned the libraries in Persepolis. Many of the priests were killed, and these priests were considered to be the living libraries of the religion, since they had committed to memory most of the sacred texts. Alexander is thought of as "the Great" by the Greeks, Egyptians, and others but is known as "the Accursed" by the Persians. Alexander died young, and the Greek-based Seleucid Empire, which succeeded him, lasted a relatively short time.

Parthian Empire

About 250 B.C., the Parthian tribe from northeast Iran overthrew the Greeks and established an empire that was just as extensive as the Achaemenian Empire. The Parthians were also Zoroastrians and were also tolerant of the religious beliefs of conquered lands. During the approximately five hundred years of the Parthian Empire, there were continuous battles with the Romans. The Roman Empire extended to Scotland in the west. However, in the east, they were stopped by the Parthians. The Romans never took to Zoroastrianism but instead practiced Mithraism, in which the deities Mithra and Anahita were worshipped. The Romans established Mithraic temples throughout the western part of their empire, many of which are still standing today. During the five hundred years of the Parthian Empire, Zoroastrianism was quite unregulated, and hence differing forms of the religion developed.

Sasanian Empire

To counteract the resulting chaotic state of the religion, the Sasanians (who were also Zoroastrians) rose up against the Parthians and overthrew them in 225 A.D. The Sasanians wanted to unify Zoroastrianism and to establish rules about what Zoroastrianism was and what it was not. A High Priest was established, who was next to the King in authority. Zoroastrianism was made the state religion of the Empire, and conversions were actively made to counteract the proselytizing zeal of Christians. This missionary activity shows that Zoroastrianism was really a universal religion and not an ethnic religion, limited to one people.

Later History

The Sasanian Empire lasted till 641 A.D., when the Arabs invaded Persia and established Islam in the land. The new regime gave the local population three choices: conversion to Islam, payment of a heavy tax imposed on nonbelievers (called the Jizya tax), or death. The Arabs mistreated the Zoroastrians in many ways and made life very difficult for those who chose not to convert. Consequently, in 936 A.D., a group of Zoroastrians from the town of Sanjan in the Khorasan Province of Iran made their way south to the port of Hormuz on the Persian Gulf, from where they set sail for India. They spent nineteen years on the island of Div before making final landfall on the western coast of Gujerat.

These immigrants to India became known as the Parsis (that is, "those from the Persian province of Pars"). The Parsis prospered in Gujerat and later on began to move out to other parts of India. They particularly excelled and prospered when the British established themselves in India.

Meanwhile, the Zoroastrians left behind in Iran continued to suffer under very adverse conditions. When the prosperous Parsis in India heard of the woeful plight of their coreligionists, they dispatched emissaries to Iran, notably Maneckji Hataria in 1854. He spent many years in Iran, rebuilding educational and religious institutions and helping the Zoroastrian community there to regain its social strength. In 1882, he was successful in persuading the Islamic Qajar King to abolish the burden of the Jizya tax.

Today, the Zoroastrian community in Iran is doing well and has an unusually high number of successful people. Within the past few decades, there has been an emigration of Zoroastrians from Iran and India to the Western world. These two communities, the Iranian and Indian, are now united, go to the same fire temples, intermarry, and prosper in harmony.

In Zoroastrian cosmology, the head of the manifested universe is Ahura Mazda, the "Wise Lord." He is the universal and pervasive source and fountain of all life. But behind or beyond Ahura Mazda is Zarvan Akarana, Boundless Time and Boundless Space, the unmanifested absolute from which the manifested Logos, Ahura Mazda, came forth.

Ahura Mazda is depicted in the Zoroastrian scriptures as a kind of trinity: "Praise to thee, Ahura Mazda, threefold before other creations." From Ahura Mazda came a duality: the twin spirits of Spenta Mainyu (the Holy or Bountiful Spirit) and Angra Mainyu (the Destructive or Opposing Spirit). The twin spirits are popularly thought of as good and evil, but rather they are two principles that represent all the opposites of life. In her lecture on "Zoroastrianism," Annie Besant has this to say of them:

Good and evil may be said to only come into existence when man in his evolution develops the power of knowledge and of choice the original duality is not of good and evil, but is of spirit and matter, of reality and non-reality, of light and darkness, of construction and destruction, the two poles between which the universe is woven and without which no universe can be. . . . There are two names again that give us the clue to the secret, the "increaser" and the "destroyer," the one from whom the life is ever pouring forth, and the other the material side which belongs to form, and which is ever breaking up in order that life may go on into higher expression.

After the trinity of Ahura Mazda and the twin spirits that emanated from him is a sevenfold expression of the divine reality. These seven are called the Amesha Spentas or Holy or Bountiful Immortals, the Highest Intelligences. They are sometimes thought of as archangels and sometimes as aspects of Ahura Mazda himself. These seven mighty intelligences are also guardians of various kingdoms of nature. They are as follows:

Ahura Mazda himself. Just as the One Wise Lord is part of a trinity including also the twin spirits of bountiful increase and of destructive opposition, so too is he one of the sevenfold intelligences. The One Lord is present everywhere.

Vohu Manah, Good Mind. It is divine wisdom, illumination, and love—the mental capacity to comprehend the next one of the Amesha Spentas, Asha Vahishta. Vohu Manah is associated especially with the animal kingdom.

Asha Vahishta, Highest Truth. Often translated as "righteousness," the word asha is etymologically the same as the Sanskrit term rta, and thus is the dharma or Plan by which the world exists. Asha Vahishta is the order of the cosmos, the ideal form of the universe. It is associated with the element of fire.

Khshathra Vairya, Desirable Dominion, is divine strength and the power of Ahura Mazda's kingdom. In theological terms, it represents the Kingdom of Heaven in human terms, it represents the ideal society. Khshathra Vairya is associated with the sky and with the mineral kingdom. Human beings can realize the power of Khshathra Vairya when they are guided by Good Mind and Highest Truth.

Spenta Armaiti, Holy or Bountiful Devotion, theologically is the attitude of piety and devotion ethically, it is the attitude of benevolence. It is associated with the element of earth.

Haurvatat, Wholeness, is the state of perfection, complete well-being, spiritual and physical integrity. It is associated with the element of water.

Ameretat, Immortality, is the state of immortal bliss. It is associated with the plant kingdom.

These seven can be thought of either as cosmic principles or as human principles (the macrocosm-microcosm). It is through our use of a good mind (Vohu Manah), practicing love and devotion (Spenta Armaiti), and following the path of righteousness (Asha Vahishta) that we can bring about the ideal state of things (Khshathra Vairya), in which ultimately perfection (Haurvatat) and immortality (Ameretat) will prevail. Human beings are not bystanders in life. We are the prime agents through whose actions the promise of Ahura Mazda will be fulfilled. With Ahura Mazda, we are co-creators of the ideal world.

Under the Amesha Spentas are other intelligences called Yazatas, sometimes compared to angels. Together with human beings, the Yazatas are the hamkars or helpers of Ahura Mazda.

Zoroastrianism views the world as having been created by Ahura Mazda and as meant to evolve to perfection according to the law or plan of Asha, the divine order of things. The law of Asha is the principle of righteousness or "rightness" by which all things are exactly what they should be. In their most basic prayer, the "Ashem Vohu," repeated every day, Zoroastrians affirm this law of Asha: "Righteousness is the highest virtue. Happiness to him who is righteous for the sake of righteousness." This is the central concept in the Zoroastrian religion: Asha is the ultimate Truth, the ideal of what life and existence should be.

Duality exists as part of manifestation, but human beings also have freewill to choose between the dual opposites. As they have the power of choice, they have also the personal responsibility of choosing well. Spenta Mainyu, the Bountiful Spirit, promotes the realization of Asha. Angra Mainyu, the Destructive Spirit, violates Asha. We have a choice between them, between spirit and matter, between the real and the unreal.

Personal salvation is attained through making the right choice. And the salvation of the world, called "Frashokereti," is the restoration of the world to its perfect state, one that is in complete accord with Asha. As human beings make the right choices in their lives, they are furthering the realization of Frashokereti.

Life after Death

What happens after death? According to the Zoroastrian tradition, after the death of the body, the soul remains in this world for three days and nights, in the care of Sraosha, one of the Yazatas or angels. During this period, prayers are said and rituals performed to assure a safe passage of the soul into the spiritual realm. On the dawn of the fourth day, the spirit is believed to have crossed over to the other world, where it arrives at the allegorical Chinvat Bridge.

At the Chinvat Bridge, the soul meets a maiden who is the embodiment of all the good words, thoughts, and deeds of its preceding life. If the soul has led a righteous life (one in accord with the divine Plan), the maiden appears in a beautiful form. If not, she appears as an ugly hag. This image, fair or foul, confronts the soul, and the soul acknowledges that the image is an embodiment of its own actions and thereby judges itself, knowing whether it is worthy to cross over the bridge to the other side or must return to earth to learn further lessons.

By another account, after the soul meets its own image, it appears before a heavenly tribunal, where divine justice is administered. Good souls go to a heaven called Vahishta Ahu, the Excellent Abode. Evil souls are consigned to a hell called Achista Ahu, the Worst Existence. One account reflects a belief in reincarnation the other does not.

In the oldest Zoroastrian scriptures, heaven and hell are not places, but states of mind that result from right or wrong choices. Zoroaster spoke of the "drujo demana" or "House of Lies" and the "garo demana"or "House of Song," to which souls are sent. Some say that the fall of the soul into the House of Lies means a return of the soul to earth, the realm of unreality or lies.

Zoroastrianism places great emphasis on purity and not defiling any of the elements of Ahura Mazda'screation. For that reason, traditionally, neither burial nor cremation were practiced by Zoroastrians. Instead, dead bodies were taken to a Tower of Silence and laid out under the sun, where vultures devoured them. At the present time, there is great controversy about this practice.

Fire is the major symbol in Zoroastrianism and has a central role in the most important religious ceremonies. It has a special significance, being the supreme symbol of God and the divine Life. In Zoroastrian scriptures, Ahura Mazda is described as "full of luster, full of glory," and hence his luminous creations—fire, sun, stars, and light—are regarded as visible tokens of the divine and of the inner light. That inner light is the divine spark that burns within each of us. Fire is also a physical representation of the illumined mind.

Zoroastrian places of worship are called Fire Temples. In them an eternal flame is kept burning with sandalwood and frankincense. The first fire to be lit upon an altar is said to have been brought down from heaven by Zoroaster with a rod.

When the Parsis fled from Iran and settled in India, fire was again brought down from heaven by lightning to create the sacred symbol of Ahura Mazda. The fire altar where that historic fire is still burning is an important pilgrimage site for the Parsis. Because the fire is such a sacred and holy symbol, the fire temples are open only to Zoroastrians.

Social Practices

Today, Zoroastrians do not proselytize, and consequently Zoroastrians are born to the faith. If a Parsi woman marries outside the religion, her children cannot be Zoroastrians, but if a man marries outside, his children can become Zoroastrians, although his wife cannot. No doubt these restrictions are later aberrations not befitting the lofty ideals and teachings of the religion.

The Zoroastrian scriptures are called the Avesta, and the ancient language in which they are written is called Avestan. That language is closely related to the Sanskrit of the ancient Vedic hymns. The term Zend Avesta refers to the commentaries made by the successors of Zoroaster on his writings. Later, commentaries to the commentaries were written in the Persian language of the Sasanian Empire, which is called Pahlavi. So the Zoroastrian scriptures are in several languages and their composition spans vast periods of time. Yet they are fragmentary because of the destruction of written texts and the persecution of priest-scholars by foreign invaders.

The oldest part of the Zoroastrian scriptures are the Gathas, which are the direct teachings of Zoroaster and his conversations with Ahura Mazda in a series of visions. The Gathas are part of a major section of the Avesta called the Yasna, a term literally meaning "sacrifice," consisting of texts recited by priests during ceremonies. The Vendidad is a manual in the form of a catechism giving rules of purification and for preventing sins of both commission and omission. The Khordeh Avesta or "Little Avesta" includes invocations with beautiful descriptions of the Yazatas or angelic intelligences.

Fundamental Moral Practices

The basic moral principles that guide the life of a Zoroastrian are three:

Living these three principles is the way we exercise our freewill by following the law of Asha. These three principles are included in many Zoroastrian prayers, and children commit themselves to abide by them at their initiation ceremony, marking their responsible entry into the faith as practicing Zoroastrians. They are the moral code by which a Zoroastrian lives.


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